Você está na página 1de 5

Ecologia Durante muito tempo desconhecida do grande pblico e relegada a segundo plano por muitos cientistas, a ecologia surgiu

no sculo XX como um dos mais populares aspectos da biologia. Isto porque tornou-se evidente que a maioria dos problemas que o homem vem enfrentando, como crescimento populacional, poluio ambiental, fome e todos os problemas sociolgicos e polticos atuais, so em grande parte ecolgicos. A palavra ecologia (do grego oikos, "casa") foi cunhada no sculo XIX pelo zologo alemo Ernst Haeckel, para designar a "relao dos animais com seu meio ambiente orgnico e inorgnico". A expresso meio ambiente inclui tanto outros organismos quanto o meio fsico circundante. Envolve relaes entre indivduos de uma mesma populao e entre indivduos de diferentes populaes. Essas interaes entre os indivduos, as populaes e os organismos e seu ambiente formam sistemas ecolgicos, ou ecossistemas. A ecologia tambm j foi definida como "o estudo das inter-relaes dos organismos e seu ambiente, e vice-versa", como "a economia da natureza", e como "a biologia dos ecossistemas". Histrico. A ecologia no tem um incio muito bem delineado. Encontra seus primeiros antecedentes na histria natural dos gregos, particularmente em um discpulo de Aristteles, Teofrasto, que foi o primeiro a descrever as relaes dos organismos entre si e com o meio. As bases posteriores para a ecologia moderna foram lanadas nos primeiros trabalhos dos fisiologistas sobre plantas e animais. O aumento do interesse pela dinmica das populaes recebeu impulso especial no incio do sculo XIX e depois que Thomas Malthus chamou ateno para o conflito entre as populaes em expanso e a capacidade da Terra de fornecer alimento. Raymond Pearl (1920), A. J. Lotka (1925), e Vito Volterra (1926) desenvolveram as bases matemticas para o estudo das populaes, o que levou a experincias sobre a interao de predadores e presas, as relaes competitivas entre espcies e o controle populacional. O estudo da influncia do comportamento sobre as populaes foi incentivado pelo reconhecimento, em 1920, da territorialidade dos pssaros. Os conceitos de comportamento instintivo e agressivo foram lanados por Konrad Lorenz e Nikolaas Tinbergen, enquanto V. C. Wynne-Edwards estudava o papel do comportamento social no controle das populaes. No incio e em meados do sculo XX, dois grupos de botnicos, um na Europa e outro nos Estados Unidos, estudaram comunidades vegetais de dois diferentes pontos de vista. Os botnicos europeus se preocuparam em estudar a composio, a estrutura e a distribuio das comunidades vegetais, enquanto os americanos estudaram o desenvolvimento dessas comunidades, ou sua sucesso. As ecologias animal e vegetal se desenvolveram separadamente at que os bilogos americanos deram nfase inter-relao de comunidades vegetais e animais como um todo bitico. Alguns ecologistas se detiveram na dinmica das comunidades e populaes, enquanto outros se preocuparam com as reservas de energia. Em 1920, o bilogo alemo August Thienemann introduziu o conceito de nveis trficos, ou de alimentao, pelos quais a energia dos alimentos transferida, por uma srie de organismos, das plantas verdes (produtoras) aos vrios nveis de animais (consumidores). Em 1927, C. S. Elton, ecologista ingls especializado em animais, avanou nessa abordagem com o conceito de nichos ecolgicos e pirmides de nmeros. Dois bilogos americanos, E. Birge e C. Juday, na dcada de 1930, ao medir a reserva energtica de lagos, desenvolveram a idia da produo primria, isto , a proporo na qual a energia gerada, ou fixada, pela fotossntese.

A ecologia moderna atingiu a maioridade em 1942 com o desenvolvimento, pelo americano R. L. Lindeman, do conceito trfico-dinmico de ecologia, que detalha o fluxo da energia atravs do ecossistema. Esses estudos quantitativos foram aprofundados pelos americanos Eugene e Howard Odum. Um trabalho semelhante sobre o ciclo dos nutrientes foi realizado pelo australiano J. D. Ovington. O estudo do fluxo de energia e do ciclo de nutrientes foi estimulado pelo desenvolvimento de novas tcnicas -- radioistopos, microcalorimetria, computao e matemtica aplicada -- que permitiram aos ecologistas rotular, rastrear e medir o movimento de nutrientes e energias especficas atravs dos ecossistemas. Esses mtodos modernos deram incio a um novo estgio no desenvolvimento dessa cincia -- a ecologia dos sistemas, que estuda a estrutura e o funcionamento dos ecossistemas. Conceito unificador. At o fim do sculo XX, faltava ecologia uma base conceitual. A ecologia moderna, porm, passou a se concentrar no conceito de ecossistema, uma unidade funcional composta de organismos integrados, e em todos os aspectos do meio ambiente em qualquer rea especfica. Envolve tanto os componentes sem vida (abiticos) quanto os vivos (biticos) atravs dos quais ocorrem o ciclo dos nutrientes e os fluxos de energia. Para realiz-los, os ecossistemas precisam conter algumas inter-relaes estruturadas entre solo, gua e nutrientes, de um lado, e entre produtores, consumidores e decomponentes, de outro. Os ecossistemas funcionam graas manuteno do fluxo de energia e do ciclo de materiais, desdobrado numa srie de processos e relaes energticas, chamada cadeia alimentar, que agrupa os membros de uma comunidade natural. Existem cadeias alimentares em todos os habitats, por menores que sejam esses conjuntos especficos de condies fsicas que cercam um grupo de espcies. As cadeias alimentares costumam ser complexas, e vrias cadeias se entrecruzam de diversas maneiras, formando uma teia alimentar que reproduz o equilbrio natural entre plantas, herbvoros e carnvoros. Os ecossistemas tendem maturidade, ou estabilidade, e ao atingi-la passam de um estado menos complexo para um mais complexo. Essa mudana direcional chamada sucesso. Sempre que um ecossistema utilizado, e que a explorao se mantm, sua maturidade adiada. A principal unidade funcional de um ecossistema sua populao. Ela ocupa um certo nicho funcional, relacionado a seu papel no fluxo de energia e ciclo de nutrientes. Tanto o meio ambiente quanto a quantidade de energia fixada em qualquer ecossistema so limitados. Quando uma populao atinge os limites impostos pelo ecossistema, seus nmeros precisam estabilizar-se e, caso isso no ocorra, devem declinar em conseqncia de doena, fome, competio, baixa reproduo e outras reaes comportamentais e psicolgicas. Mudanas e flutuaes no meio ambiente representam uma presso seletiva sobre a populao, que deve se ajustar. O ecossistema tem aspectos histricos: o presente est relacionado com o passado, e o futuro com o presente. Assim, o ecossistema o conceito que unifica a ecologia vegetal e animal, a dinmica, o comportamento e a evoluo das populaes. reas de estudo. A ecologia uma cincia multidisciplinar, que envolve biologia vegetal e animal, taxonomia, fisiologia, gentica, comportamento, meteorologia, pedologia, geologia, sociologia, antropologia, fsica, qumica, matemtica e eletrnica. Quase sempre se torna difcil delinear a fronteira entre a ecologia e qualquer dessas cincias, pois todas tm influncia sobre ela. A mesma situao existe dentro da prpria ecologia. Na compreenso das interaes entre o organismo e o meio ambiente ou entre organismos, quase sempre difcil separar comportamento de

dinmica populacional, comportamento de fisiologia, adaptao de evoluo e gentica, e ecologia animal de ecologia vegetal. A ecologia se desenvolveu ao longo de duas vertentes: o estudo das plantas e o estudo dos animais. A ecologia vegetal aborda as relaes das plantas entre si e com seu meio ambiente. A abordagem altamente descritiva da composio vegetal e florstica de uma rea e normalmente ignora a influncia dos animais sobre as plantas. A ecologia animal envolve o estudo da dinmica, distribuio e comportamento das populaes, e das inter-relaes de animais com seu meio ambiente. Como os animais dependem das plantas para sua alimentao e abrigo, a ecologia animal no pode ser totalmente compreendida sem um conhecimento considervel de ecologia vegetal. Isso verdade especialmente nas reas aplicadas da ecologia, como manejo da vida selvagem. A ecologia vegetal e a animal podem ser vistas como o estudo das inter-relaes de um organismo individual com seu ambiente (auto-ecologia), ou como o estudo de comunidades de organismos (sinecologia). A auto-ecologia, ou estudo clssico da ecologia, experimental e indutiva. Por estar normalmente interessada no relacionamento de um organismo com uma ou mais variveis, facilmente quantificvel e til nas pesquisas de campo e de laboratrio. Algumas de suas tcnicas so tomadas de emprstimo da qumica, da fsica e da fisiologia. A auto-ecologia contribuiu com pelo menos dois importantes conceitos: a constncia da interao entre um organismo e seu ambiente, e a adaptabilidade gentica de populaes s condies ambientais do local onde vivem. A sinecologia filosfica e dedutiva. Largamente descritiva, no facilmente quantificvel e contm uma terminologia muito vasta. Apenas recentemente, com o advento da era eletrnica e atmica, a sinecologia desenvolveu os instrumentos para estudar sistemas complexos e dar incio a sua fase experimental. Os conceitos importantes desenvolvidos pela sinecologia so aqueles ligados ao ciclo de nutrientes, reservas energticas, e desenvolvimento dos ecossistemas. A sinecologia tem ligaes estreitas com a pedologia, a geologia, a meteorologia e a antropologia cultural. A sinecologia pode ser subdividida de acordo com os tipos de ambiente, como terrestre ou aqutico. A ecologia terrestre, que contm subdivises para o estudo de florestas e desertos, por exemplo, abrange aspectos dos ecossistemas terrestres como microclimas, qumica dos solos, fauna dos solos, ciclos hidrolgicos, ecogentica e produtividade. Os ecossistemas terrestres so mais influenciados por organismos e sujeitos a flutuaes ambientais muito mais amplas do que os ecossistemas aquticos. Esses ltimos so mais afetados pelas condies da gua e possuem resistncia a variveis ambientais como temperatura. Por ser o ambiente fsico to importante no controle dos ecossistemas aquticos, d-se muita ateno s caractersticas fsicas do ecossistema como as correntes e a composio qumica da gua. Por conveno, a ecologia aqutica, denominada limnologia, limita-se ecologia de cursos d'gua, que estuda a vida em guas correntes, e ecologia dos lagos, que se detm sobre a vida em guas relativamente estveis. A vida em mar aberto e esturios objeto da ecologia marinha. Outras abordagens ecolgicas se concentram em reas especializadas. O estudo da distribuio geogrfica das plantas e animais denomina-se geografia ecolgica animal e vegetal. Crescimento populacional, mortalidade, natalidade, competio e relao predador-presa so abordados na ecologia populacional. O estudo da gentica e a ecologia das raas locais e espcies distintas a ecologia gentica. As reaes comportamentais dos animais a seu ambiente, e as interaes sociais que afetam a

dinmica das populaes so estudadas pela ecologia comportamental. As investigaes de interaes entre o meio ambiente fsico e o organismo se incluem na ecoclimatologia e na ecologia fisiolgica. A parte da ecologia que analisa e estuda a estrutura e a funo dos ecossistemas pelo uso da matemtica aplicada, modelos matemticos e anlise de sistemas a ecologia dos sistemas. A anlise de dados e resultados, feita pela ecologia dos sistemas, incentivou o rpido desenvolvimento da ecologia aplicada, que se ocupa da aplicao de princpios ecolgicos ao manejo dos recursos naturais, produo agrcola, e problemas de poluio ambiental. Movimento ecolgico. A interveno do homem no meio ambiente ao longo da histria, principalmente aps a revoluo industrial, foi sempre no sentido de agredir e destruir o equilbrio ecolgico, no raro com conseqncias desastrosas. A ao das queimadas, por exemplo, provoca o desequilbrio da fauna e da flora e modifica o clima. Vrias espcies de animais foram extintas ou se encontram em risco de extino em decorrncia das atividades do homem. J no sculo XIX se podia detectar a existncia de graves problemas ambientais, como mostram os relatos sobre poluio e insalubridade nas fbricas e bairros operrios. Encontram-se raciocnios claros da vertente que mais tarde se definiria como ecologia social na obra de economistas como Thomas Malthus, Karl Marx e John Stuart Mill, e de gegrafos como Friedrich Ratzel e George P. Marsh. Mesmo entre os socialistas, porm, predominava a crena nas possibilidades do industrialismo e a ausncia de preocupao com os limites naturais. Tambm contribuiu o fato de a economia industrial no ter ainda revelado as contradies ecolgicas inerentes a seu funcionamento, evidenciadas no sculo XX. De fato, a maioria das teorias econmicas recentes traduz essa atitude e raciocina como se a economia estivesse acima da natureza. A economia, no entanto, pode at mesmo ser considerada apenas um captulo da ecologia, uma vez que se refere somente ao material e demanda de uma espcie, o homem, enquanto a ecologia examina a ao de todas as espcies, seus relacionamentos e interdependncias. A radicalizao do impacto destrutivo do homem sobre a natureza, provocada pelo desenvolvimento do industrialismo, inspirou, especialmente ao longo do sculo XX, uma srie de iniciativas. A mais antiga delas o conservacionismo, que a luta pela conservao do ambiente natural ou de partes e aspectos dele, contra as presses destrutivas das sociedades humanas. Denncias feitas em congressos internacionais geraram uma campanha em favor da criao de reservas de vida selvagem, que ajudaram a garantir a sobrevivncia de muitas espcies ameaadas. Existem basicamente trs tipos de recursos naturais: os renovveis, como os animais e vegetais; os no-renovveis, como os minerais e fsseis; e os recursos livres, como o ar, a gua, a luz solar e outros elementos que existem em grande abundncia. O movimento ecolgico reconhece os recursos naturais como a base da sobrevivncia das espcies e defende garantias de reproduo dos recursos renovveis e de preservao das reservas de recursos no-renovveis. No Brasil, o movimento conservacionista est razoavelmente estabelecido. Em 1934, foi realizada no Museu Nacional, no Rio de Janeiro, a I Conferncia Brasileira de Proteo Natureza. Trs anos mais tarde criou-se o primeiro parque nacional brasileiro, na regio de Itatiaia RJ. Alm dos grupos conservacionistas, surgiu no movimento ecolgico um novo tipo de grupo, o dos chamados ecologistas. A linha divisria entre eles nem sempre est bem demarcada, pois muitas vezes os dois tipos de grupos se confundem em alguma luta especfica comum. Os ecologistas, porm, apesar de mais recentes, tm peso poltico

cada vez maior. Vertente do movimento ecolgico que prope mudanas globais nas estruturas sociais, econmicas e culturais, esse grupo nasceu da percepo de que a atual crise ecolgica conseqncia direta de um modelo de civilizao insustentvel. Embora seja tambm conservacionista, o ecologismo caracteriza-se por defender no s a sobrevivncia da espcie humana, como tambm a construo de formas sociais e culturais que garantam essa sobrevivncia. Um marco nessa tendncia foi a realizao, em Estocolmo, da Conferncia das Naes Unidas sobre o Ambiente Humano, em 1972, que oficializou o surgimento da preocupao ecolgica internacional. Seguiram-se relatrios sobre esgotamento das reservas minerais, aumento da populao etc., que tiveram grande impacto na opinio pblica, nos meios acadmicos e nas agncias governamentais. Em 1992, 178 pases participaram da Conferncia das Naes Unidas para o Meio Ambiente e o Desenvolvimento, realizada no Rio de Janeiro. Embora com resultados muito aqum das expectativas dos ecologistas, foi mais um passo para a ampliao da conscincia ecolgica mundial. Aprovou documentos importantes para a conservao da natureza, como a Conveno da Biodiversidade e a do Clima, a Declarao de Princpios das Florestas e a Agenda 21. A Agenda 21 talvez o mais polmico desses documentos. Tenta unir ecologia e progresso num ambicioso modelo de desenvolvimento sustentvel, ou seja, compatvel com a capacidade de sustentao do crescimento econmico, sem exausto dos recursos naturais. Prega a unio de todos os pases com vistas melhoria global da qualidade de vida. Associao biolgica; Biologia; Biogeografia; Conservao da natureza; Espcies em extino; Etologia; Fitogeografia; Parque nacional; Zoogeografia