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Comer e Beber Juntos e Viver em Paz


(Adaptado de Boff, Leonardo. Virtudes para um outro mundo possvel, vol III:comer e beber juntos e viver em paz. Petrpolis: Vozes, 2006.)

O Ser Humano no somente um ser de natureza regido unicamente pelo instinto: tendo fome, lana-se sobre uma poro de comida. Ele , principalmente, um ser de cultura, que o leva a moderar o instinto e a ritualizar o ato de comer, geralmente mesa, junto com outras pessoas. A passagem do animal ao humano se deu exatamente quando nossos antepassados antropoides comearam a comer juntos com o seu grupo de convivncia. Da nasceu a comensalidade. Ela significa comer e beber juntos, expresso singular de nossa verdadeira humanidade. Devido alterao da vida moderna e fragmentao de nosso tempo, nem sempre as famlias tm a oportunidade de comerem juntas. Mas recordamos sempre com saudades os momentos em que, nas festas familiares do Natal, de um aniversrio ou de outra data importante, nos reunamos todos ao redor da mesma mesa familiar. um dos sonhos mais antigos da humanidade imaginar que todas as pessoas, habitantes da Casa Comum, a Terra, possam um dia sentar-se juntas mesma mesa como uma grande famlia e celebrar a alegria de comerem e beberem juntas dos bons frutos da Terra e do seu trabalho. Grande parte da humanidade est faminta ou subnutrida. Tal fato constitui escndalo e sinal de extrema inumanidade, porque dispomos de todos os meios tcnicos e polticos que nos permitem oferecer pelo menos trs refeies dirias a todos os habitantes da Terra. No o fazemos porque perdemos a sensibilidade para com nossos semelhantes. Comer e beber juntos mesma mesa comensalidade significa resgatar a nossa humanidade mnima, pois foi o ato comunitrio de comer e de beber juntos que nos constitui outrora e nos constitui ainda hoje como espcie humana. No haver paz no mundo enquanto houver estmagos vazios, falta de solidariedade e de compaixo para com os mais necessitados. Comer e beber juntos a comensalidade so atividades primordiais da humanidade. No s nutrimos nossos corpos como alimentamos nosso esprito. Comer e beber so ritos carregados de significaes. pelos ritos que revelamos nossa humanidade e o grau de civilizao que conseguimos alcanar. Hoje mais da metade da humanidade no tem acesso ao comer e ao beber humanos. Tal escndalo constitui um problema tico e poltico dos mais graves. Acusa de insensibilidade, impiedade e barbrie a humanidade bem-nutrida. Que estratgias seguir para colocar todos mesa como humanidade?

COMER E BEBER JUNTOS: A COMENSALIDADE


A culminncia do processo da hospitalidade, da convivncia, do respeito e da tolerncia alcanada com a comensalidade. Comensalidade significa comer e beber juntos. Todos se sentam mesa, como comensais, para comer, beber e festejar o estar juntos na mesma Casa Comum. A mesa, ao redor da qual se realiza comensalidade, uma das referncias mais fundamentais da familiaridade humana. mesa se fazem e se refazem continuamente as relaes familiares.

2 A mesa, antes que um mvel, remete a uma experincia existencial e a um rito. Ela representa lugar privilegiado da famlia, da irmandade. Partilha-se o alimento e junto com ele comunica-se a alegria de encontrar-se , o bem estar sem disfarces, o estar-junto que se traduz pela no-cerimnia dos comentrios dos fatos cotidianos, das opinies sem censura sobre os acontecimentos da histria local, nacional e internacional. mesa, alm dos familiares, podem estar os amigos e os hspedes. mesa que todos nos sentimos, de certa forma, membros da famlia humana. Os alimentos so mais do que coisas materiais. So smbolos do encontro. O alimento apreciado e feito objeto de comentrios. A maior alegria da me ou da cozinheira perceber a alegria dos comensais. Gesto importante na mesa servir ou passar a comida ao outro. O comportamento civilizado faz com que todos se sirvam, zelando para que a comida chegue suficientemente a todos. Sem excessivo romantismo devemos reconhecer que a mesa tambm lugar de tenses e de conflitos familiares, onde as coisas so discutidas abertamente, diferenas so explicitadas e acertos podem ser estabelecidos. Onde h tambm silncio perturbadores que revelam todo um mal estar coletivo. A mesa mesa humana, com todas as contradies que a humanidade comporta. A cultura contempornea modificou de tal forma a lgica do tempo cotidiano em funo do trabalho e da produtividade que enfraqueceu a referncia simblica da mesa. Ela foi reservada para os domingos ou para os momentos especiais, de festa ou de aniversrio, quando os familiares se encontram. Mas, via de regra, deixou de ser o ponto de convergncia permanente da famlia. A mesa familiar foi substituda por outras mesas, absolutamente dessacralizadas: mesa de negociao, mesa de jogos, mesa de discusso e de debate, mesa de cmbio e mesa de concertao de interesses, entre outras. Mesmo dessacralizadas, estas vrias mesas guardam uma referncia inapagvel: so lugar de encontro entre as pessoas, pouco importa os interesses que as levam a se sentarem mesa. Estar a mesa para a troca, negociao, concertao e definio de solues que agradem as partes envolvidas. Ou tambm abandonar a mesa pode significar o fracasso da negociao e do reconhecimento do conflito de interesses. A mesa encarna todas essas contradies. No obstante esta difcil dialtica, precisamos resgatar o sentido humano da mesa como familiaridade e convivialidade. Importa reservar espaos de tempo para a mesa em seu sentido pleno da comensalidade e da conversao livre e desinteressada. Ela uma das fontes permanentes de refazimento da humanidade em seu senti mais pleno.

Comensalidade: passagem do animal ao Homem


A comensalidade to central que est ligada prpria essncia do ser humano enquanto humano. H sete milhes de nos teria comeado a separao lenta e progressiva entre os smios superiores e os humanos a partir de um ancestral comum. A especificidade do ser humano surgiu de forma misteriosa e de difcil reconstituio histrica. Entretanto, etnobilogos e arquelogos nos acenam para um fato singular. Quando nossos antepassados antropoides saam para recoletar frutos, sementes, caas e peixes no comiam individualmente o que conseguiam reunir. Tomavam os alimentos e os levavam ao grupo, e a praticavam a comensalidade: distribuam os alimentos entre si e os comiam grupal e comunitariamente. Portanto, a comensalidade, que supe a solidariedade e a cooperao de uns para com os outros, permitiu o primeiro salto da animalidade em direo humanidade. Foi s um primeirssimo passo, mas decisivo porque coube a ele inaugurar a caracterstica bsica da

3 espcie humana, diferente de outras espcies complexas: a comensalidade, a solidariedade e a cooperao. Essa pequena diferena faz toda uma diferena. A comensalidade que ontem nos fez humanos continua tal tarefa ainda hoje. E se no estiver presente, nos fazemos desumanos, cruis e sem piedade. Mas no apenas a comensalidade nos fez seres sociais e cooperativos. Surgiu outro fator que revela a natureza social e comunitria do ser humano: a fala na forma de uma linguagem gramaticada. Efetivamente, o ser humano o nico ser de linguagem em dupla articulao, das palavras e dos sentidos. Ambos so regidos por regras gramaticais. Falamos, no emitimos sons e grunhidos. Como o mostraram os dois conhecidos chilenos Maturana e Varela, a linguagem possibilita o ser humano organizar o mundo, dando nomes e classificando todas as coisas, tambm o imaginrio e o pensamento, com a arquitetnica dos conceitos. (Cf. Maturana e Varela, 1995). Outro elemento, produtor de humanidade, estreitamente ligado comensalidade, a culinria; vale dizer, a preparao dos alimentos. Bem escreveu Claude Lvi-Strauss, eminentemente antroplogo que trabalhou muitos anos no Brasil: o domnio da cozinha constitui uma forma de atividade humana verdadeiramente universal. Assim como no existe sociedade sem linguagem, assim tambm no h nenhuma sociedade que no cozinhe alguns de seus alimentos. (cf. Pinguad et al, 1960: 40). H 500 mil anos o ser humano aprendeu a fazer fogo e a domestic-lo. Com o fogo comeou a cozinhar os alimentos. O fogo culinrio o que diferencia o humano de outros mamferos complexos. A passagem do cru ao cozido considerado um dos fatores de passagem do animal ao ser humano civilizado. Com o fogo surgiu a culinria, prpria de cada povo, de cada cultura e de cada regio. Cada povo possui alguns alimentos caractersticos que entram na constituio de sua identidade histrica. Assim, por exemplo, a feijoada do Brasil, os tacos do Mxico, o hambrguer dos norte-americanos, a pizza dos italianos, a salada de batatas e o chucrute dos alemes, o kibe dos rabes, o sushi e sashimi dos japoneses, entre outros. No se trata de apenas cozinhar os alimentos, mas de realar seu sabor. Nos condimentos utilizados e nos sabores diferenciados se distingue uma culinria da outra e se diferenciam as culturas. As vrias culinrias criam hbitos culturais, no raro vinculados a certas festas como o Natal (o peru), a Pscoa (ovos de chocolate), o primeiro dia do ano (carne suna), a Festa de So Joo (milho assado), o aniversrio (bolo), e outras. A comensalidade est ligada a todos esses fenmenos complexos. sempre um rito comunitrio, cercado de smbolos e de significados que reforam a pertena ao grupo e que consolida o salto para dentro do especificamente humano. Em outras palavras, nutrir-se nunca uma mecnica biolgica individual. Consumir comensalmente comungar com os outros que comigo comem. entrar em comunho com as energias escondidas nos alimentos, com seu sabor, seu odor, sua beleza e suja densidade. comungar com as energias csmicas que subjazem aos alimentos, especialmente a fertilidade da terra, a irradiao solar, a floresta, a gua, a chuva e o vento. Em razo deste carter numinoso do comer/consumir/comungar, toda comensalidade de certa forma sacramental. Ela vem carregada de energias benfazejas, simbolizadas por ritos e representaes plsticas. Produz alegria aos comensais. O momento do comer um dos mais esperados do dia e da noite. H a conscincia instintiva e reflexa de que sem o comer no h vida nem sobrevida, nem alegria de existir e coexistncia social. Durante milhes de anos os seres humanos, surgidos primeiramente na frica, viviam nmades circulando por lugares que lhes ofereciam mais chances de sobrevivncia e de comodidade, como s margens de rios, lagos, charcos, costas martimas e fundos midos e verdes dos vales. Tributrios da natureza, tiravam dela o que precisavam para comer, coletando, caando, pescando, armazenando. Da apropriao dos frutos da natureza passouse com a evoluo para a produo mediante a criao da agricultura que supe a domesticao e o cultivo de sementes e plantas.

4 Esta domesticao uma consequncia da sedentarizao. Por volta de 10 a 12 mil anos atrs ocorreu talvez a maior revoluo da histria humana: de nmades, os seres humanos se fizeram sedentrios. Fundaram as primeiras vilas (12.000 a.C.), inventaram a agricultura (9.000 a.C.) e comearam a domesticar e criar animais (8.500 a.C.). Comeou um processo civilizatrio extremamente complexo com sucessivas revolues, abertas pela primeira (a industrial): a nuclear, a ciberntica, a da informao, at alcanar o nosso tempo. Primeiramente se domesticaram vegetais e cereais selvagens, provavelmente, por mulheres mais observadoras do ritmo da natureza. Tudo parece ter se iniciado no Oriente Mdio entre os rios Tigre e Eufrates e no vale do Indus, na ndia. A se domesticou o trigo, a cevada, a lentilha, a fava e a ervilha. Na Amrica Latina foi o milho, o abacate, o tomate, a mandioca e os feijes. No Oriente foi o arroz e o milhete. Na frica, o milho e o sorgo. Essa revoluo ocorreu entre 9.000 e 5.000 anos antes da nossa era (cf. Pelt, Mazoyer, Monod e Girardon, 1998). Em seguida, por volta de 8.500 anos antes da nosso tempo, se domesticaram espcies animais, a comear pelas cabras, carneiros, depois o boi e o porco. Entre os galinceos, a galinha foi a primeira. Continuavam as caadas seletivas e a colheita de frutos e sementes. Mas pelos novos mtodos se garantia melhor a dieta e se superava o estresse da busca diria de alimentos. Essa situao se desenvolveu ainda mais com a inveno da roda, da enxada, do arado e de outros utenslios de metal (o metal j era conhecido por volta de 7.000 anos a. C.) por volta de 4.000 anos antes de nossa era. Esses poucos dados hoje so levantados cientificamente por arquelogos e etnobilogos, usando as mais modernas tecnologias do carbono radioativo, do microscpio eletrnico e da anlise qumica de sedimentos, de cinzas, de plens, de ossos e carves de madeiras. Os resultados permitem reconstituir como era a ecologia local e de que forma se operava a utilizao econmica por parte das populaes humanas (cf. Langaney, Simonet et al, 2002). Entretanto, importa no esquecer que esta histria curtssima quando comparada com a histria da vida. Se partirmos do fato que o ser humano, plenamente humano, surgiu h trs milhes de anos, ento por 2.990.000 anos ele viveu como coletor e caador. S h 10.000 ou 12.000 anos compareceu como criador e interventor da natureza (cf. Olson, 2003). Ao plantar e colher trigo ou arroz ele pde criar reservas, organizar a alimentao do grupo, fazer crescer a famlia e, assim, a populao. Ao mesmo tempo comeou a perder a relao sinergtica e cooperativa com a natureza. Agora ele tem que cuidar dos campos, desmatar, revolver a terra, plantar, colher ou cuidar dos campos, desmatar, revolver a terra, plantar, colher ou cuidar dos currais dos animais, buscar alimentos para eles, providenciar sua reproduo. Em outras palavras, introduzir o trabalho e a produo que lhe garantiram os excedentes. Aquilo que significava libertao comeou, de certa forma, tambm a escraviza-lo pois surgiram as obrigaes e o atrelamento a estas atividades, sem as quais no garantiria o seu sustento. Teve que ganhar a vida com o suor do seu rosto. E o fez com furor. O avano da agricultura e da criao de animais fez desaparecer lentamente a dcima parte de toda a vegetao selvagem e de animais (cf Langaney, Simonet et al, 2002). No havia ainda a preocupao com a gesto responsvel do meio ambiente. E tambm difcil de imagin-la, dada a riqueza dos recursos naturais e a capacidade de reproduo e regenerao dos ecossistemas. Entretanto, buscou-se relativamente cedo a produo e a reserva sistemtica de alimentos. Assim, os sumrios foram os primeiros a fazer irrigaes com diques e canais usando a gua abundante dos rios Tigres e Eufrates. Aumentaram consideravelmente as colheitas de cereais com os quais abasteciam abundantemente as cidades e lhes permitiu alimentar os exrcitos, que comearam a fazer guerras no sentido moderno da palavra. Ocorre que as guas comearam a se infiltrar fazendo subir o nvel fretico. As rochas cheias de sal comearam a liberar o sal dissolvido na gua que, ao evaporar, deixou como

5 efeito a sanilizao dos solos. As terras se tornaram improdutivas, provocando escassez de alimentos, uma das razes da derrocada desta extraordinria civilizao. Os maias, a civilizao mais sofisticada da Mesoamrica, desapareceram pela falta de cuidado com o meio ecolgico que impossibilitou o cultivo do milho e de outros cereais e vegetais. Viram-se obrigados a abandonar suas cidades e pirmides at entrarem em profunda decadncia (cf. Brahic et al, 2001: 176-178). A batata, esse tubrculo originrio do antigo Peru dos incas, havia se tornado a alimentao fundamental das populaes do norte da Europa, especialmente dos irlandeses pobres j a partir do sculo XVII. Entre 1845 e 1847 irrompeu a doena da batata que dizimou todas as plantaes, acarretando uma terrvel fome. Dois milhes de irlandeses ou emigraram para os EUA ou simplesmente morreram. Novamente houve aqui uma falta de manejo ecolgico, associada tambm negao da solidariedade mnima, especialmente por parte dos ingleses, provocando este desastre populacional. De todas as formas, o neoltico ps em marcha um processo que nos alcana at os dias de hoje. A segurana alimentar e o grande banquete que a revoluo agrcola poderia ter preparado para toda a humanidade, no qual todos seriam igualmente comensais, no pde ser ainda celebrado. Bilhes de seres humanos esto ao p da mesa, esperando alguma migalha para poderem matar a fome. Eles no possuem nenhuma sustentabilidade e seguridade alimentar.