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I. Anlisis Historiogrfico sobre: Valverde Snchez: Idea del Valor de la Isla Espaola.

Ya desde la segunda pgina del prefacio, el autor, mediante una suerte de exposicin de motivos, va dndole una pista al lector, de que su intencin al realizar este trabajo es la de dar cuenta del valor, ora estratgico, ora de recursos naturales o humanos, ora de cualquier tipo de provecho que le pueda sacar la Corona a una de sus posesiones en el Caribe, La Espaola. Sobre este particular, Valverde sostiene que nada es ms importante para un reino - (en el lenguaje contemporneo una potencia que comienza a emerger como tal) que se expande de manera exponencial en corto tiempo, a lo largo y ancho del Globo Terrqueo, hasta los continentes e islas ms remotas jams conocidas por el hombre - que tener la mayor informacin posible sobre todas y cada uno de sus posesiones. Dicha informacin puede abarcar, desde la flora y la fauna de ese pas; del clima y la geografa; de sus costas, bosques, y lugares estratgicos para la milicia o el comercio, ambos inclusive y hasta de los habitantes autctonos o aborgenes de las nuevas posesiones, as como de sus costumbres, cultura y actitud hacia los colonizadores espaoles. De modo que esta obra de Valverde como bien sugiere su ttulo, todo su prefacio, no es ms que un reportaje o carta informativa dirigida a la corona, con el fin de dar cuenta de todo aquello que acontece en una isla, allende los mares, mucho ms all de lo que su vista alcanza a ver. Segn el autor, la corona espaola

deba hacer lo mismo con todas y cada una de sus posesiones y tener una especie de Cdigo de cada uno, donde se encuentren las diversas caractersticas de flora y fauna , clima y geografa, habitantes autctonos, etc,1. Una vez en la metrpoli, los diversos secretarios o ministros de las distintas carteras de gobierno podran utilizar estas compilaciones segn sus respectivos intereses. Sostiene Valverde que para lograr recopilar la informacin expuesta en su obra, necesit dieciocho largos aos de su vida. As pues, podemos inferir que este individuo se dedic en cuerpo y alma a la realizacin de esta obra, y adems, menciona que antes que l, su padre se haba dedicado a menesteres similares en lo que concierne a la recopilacin de informacin. De este modo, Valverde expone en su obra aos y aos de trabajo duro, dedicado a la bsqueda de informacin de casi toda ndole por diversas parte de la isla de La Espaola, especficamente del lado espaol de la isla. Alega el autor, que antes de esta obra suya, la historiografa existente sobre la Historia y las descripciones de sta isla estaban repletos de errores, detalles inexactos y falsedades, debido a que mientras unos fueron escritos por espaoles que jams haban tocado suelo dominicano, otros, a los que el llama "extranjeros", aunque s haban arribado en La Espaola slo lo hicieron desde "el corto distrito que pose[an] los Franceses". Luego, lo que intenta decir el autor con estos datos es que hasta entonces no haba una historia de La Espaola, que al menos aspirara a la exactitud, a la seriedad, en fin, slo exist una historia, por as decirlo, trunca,
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Valverde Snchez: Idea del Valor de la Isla Espaola. Prefacio. Pg. ii .

incompleta de dicha isla. No obstante, reconoce la labor de Gonzalo Fernndez de Oviedo de intentar realizar una historia de La Espaola, desde un perodo prematuro de la conquista de esta isla caribea, lo bastante prematuro como para pasar revista de los recursos vegetales y animales de la isla, as como del origen de sus ros y de dnde stos desembocaban. En lo que Oviedo se concentr ms seriamente segn Valverde, fue en realizar un catlogo ms o menos incompleto de los recursos minerales de la isla, pues despus de todo, eran dichos recursos lo que podan garantizarle a estos navegantes el poder volver al nuevo continente mediante los viajes financiados por la Corona. Es por esto quizs, que Oviedo hizo poco o ningn caso a otros recursos que no fueran los minerales, as como tampoco anot mucho sobre las peculiaridades, geogrficas y/o medioambientales de la recin descubierta isla. Sin embargo, Valverde reconoce que Oviedo fue uno de los primeros, sino el primero en realizar o al menos intentar realizar, un estudio serio sobre las particularidades de La Espaola. Empero, Valverde, a diferencia de Oviedo, tuvo ciertas ventajas que le permitieron realizar esta obra. En primer lugar, se

encontraban en una poca distinta durante la evolucin de la colonizacin de Amrica, en la cual, ya los espaoles se haban asentado en sus diversos territorios, haban estructuras por ellos construidas , caminos veredas, puertos y otros factores que le facilitaron en cierta medida a Valverde la entrada a distintas partes de la isla a las que Oviedo no tuvo acceso. En segundo lugar,

Valverde, al ser funcionario de la Iglesia Catlica reciba ciertos

beneficios eclesisticos que l menciona

y que al parecer, adems

de tener licencia para adentrarse a diversas partes de la so pretexto de impartir la fe catlica en todos los rincones de dicha nsula, estos beneficios eclesisticos pudieron tambin consistir en ayudas econmicas, las cuales eran dadas a Valverde para impartir la doctrina cristiana, pero que ste, quizs con o sin el consentimiento de la Iglesia, utilizaba para sufragar los gastos necesarios para su investigacin. Y en tercer lugar, Valverde aprovechaba cuanto

barco entraba a diversas partes de la isla como medio de transportacin ms rpida y efectiva que a pies, as como tambin prctica, toda vez que desde el barco poda notar Valverde los accidentes costeros que dan forma a la isla, lo cual le permita realizar una mapa de sta. Por ltimo, Valverde se vala de otros compaeros del fuero eclesistico, enviados a otras partes de esa isla para mantenerse informado del acontecer de las diversas regiones de la isla, as como tambin, lleg a conocer a muchos hacendados y hombres de amplia capacidad adquisitiva quienes tambin fungieron como facilitadores para la investigacin de Valverde, ya que, por dar algn ejemplo, podran enviar a uno de sus subordinados, preferiblemente a aquellos que por ser cazadores, o por alimentarse de los animales que habitaban en las selvas de la isla y por ello conocan aquellos peligrosos caminos, para que acompaasen a el autor a adentrarse en los terrenos ms profundos e dominicano. inaccesibles del terreno

Ibd. Pg. iii.

A continuacin su intencin Valverde expone su in intencin a la hora de realizar este trabajo. l pretende dar cuenta de casi todas las caractersticas de la Isla de La Espaola, entre las cuales describir los tres reinos que all habitan, el animal, el vegetal y el mineral al cual curiosamente el autor le llama fsil, hablar tambin de los antiguos pobladores de esa isla y de su decadencia, de la topografa en general del lugar, de los frutos y especias que l se encuentran, as como del oro y la plata que en ella se encuentran y que tanto han enriquecido a la Corona espaola. En fin concluye Valverde que todo cuanto el describa en este trabajo viene con la finalidad de informar a la Corona sobre las riquezas de esta isla, que es parte de sus posesiones.

I. Sobre las Bahas, ensenadas, puertos, Calas y Surgideros de la isla Espaola. Seala el autor que por el sur de la Isla colindan con los franceses en la desembocadura del Ro Pedernales, al este se encuentran las montaas de Buaruco que bajan al mar por el sur, formando as una puntas que quedan de frente de las islas Beutas. La punta de esta montaas que miran hacia el oeste, forman varias puntas puntas hacia el Rio Pedernales, a las cuales se les llama Cabo Rojo y las Abujas, entre las cuales se forma una hermosa ensenada que parece no tener fondos a la cual le llaman Las Aguilas y doblando esta punta por el sur existe otro puerto en el que los barcos suelen anclarse. Hacia el este de estas serranas encontramos al llamado Puertecillo al que llamamos en Francs Perit- Trou. Al norte de este puertecillo encontramos al Rio Neyba.

II. Sobre los cayos, islas y bajos que rodean la Espaola. En cuanto a las islas que rodean La Espaola encontramos La beata, La Saona, Desecheo y Bajos de la Pla_ta entre otros. Cada una de estas islas tiene sus propias particularidades. La beata por ejemplo, nos deja saber que Valverde s crea en la teora de la pangea es decir, el hecho de que alguna vez los continentes estuvieron unidos en un slo aglomerado de tierra. Y poco a poco se fueron dividiendo. Dicha isla se encuentra al sur de La Espaola. Lo que llama la atencin de la Saona es se encuentra a un corta distancia de las islas Mona y Monito cerca de la Isla de Puerto Rico. En cuanto a los Bajos de las Plata debemos decir que la isla obtiene su nombre de la prdida de un tesoro que tuvieron los espaoles en dicha isla de tan preciado mineral.

II. Situacin de la isla de Santo Domingo. Segn Valverde Santo Domingo es la ms grande de las Antillas Mayores, ms grande incluso que Cuba, de hecho, el autor reconoce que sta ltima en trminos de lo larga que es, s es ms grande que La Espaola. Mas, si se toma en cuenta el grosor de la Espaola y todo el archipilago de islas que la conforman, Santo Domingo sin duda alguna sera la ms grande las Antillas Mayores. El

archipilago dominicano segn el autor, e extiende desde los 8 a los 28 grados de elevacin polar, y corre de los 293 a los 316 de longitud, quedando ella entre los 18 y 19. Su Meridiano tiene con diferencia del de Francia de cuatro horas, cuarentitres minutos y

cincuenta y segundos, segn las observaciones del padre Pedro Boutn, hechas en la parte occidental. 3 Adems seala el autor citando a Charlevoix, que la isla de Santo Domingo es la mejor posicionada de toda las Antillas Mayores debido a que se encuentra justo en el medio de los ms importantes puertos que los espaoles tenan en la zona. Se encuentra justo al lado de Cuba y Puerto Rico, muy cercana a Jamaica, todos ellos puertos bastantes significativos en lo que el comercio de las Indias Occidentales se refiere. Por ello, concluye Valverde que Santo

Domingo era la verdadera llave a la Nueva Espaa, hoy da Mxico. Sus frutos son diversos y abundantes que el autor compara con aquellos de Europa y seala que son incluso mejores que lo que all se dan. Entre algunos de ellos, Valverde menciona, la pia, el coco, el meln, el pltano y la guanbana entre otros.

III. Decadencia de la Isla y sus Causas. Para Snchez Valverde, uno de los golpes ms fuerte que recibi la Espaola fue la desgracia del Almirante y la muerte de los Reyes Catlicos, en particular la muerte de la reina Isabel. Ello es as

debido a que Coln no hubiese descubierto la isla de La Espaola sin la ayuda de los Reyes Catlicos y muy especialmente de la Reina Isabel. Pero segn el autor, la envidia que le tenan muchas

personas a Coln debido a su descubrimiento, hizo que se le juzgara, muy a pesar de la opinin de los Reyes por la rebelin de
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Ibd. Pg. 2 .

Roldn4.

Esta rebelin se dio en La Espaola debido al

establecimiento de ciertas polticas que impedan, a los nuevos colonos, regresar a Espaa, tomar a las tanas como sus mujeres, adquirir terrenos de potencial aurfero y utilizar la mano de obra india como esclava para excavar en dichos terrenos, entre otras demandas) Luego de dicho juicio, se envi a Santo Domingo a

mediados de 1500 a Don Francisco de Bobadilla, Comendador del Orden de Calatrava, con el ttulo de Gobernador General con el objetivo de que velase por la libertad de los indios. Para Valverde dicha rebelin fue la causa la ms poderosa para el decaimiento de esta isla. Mas una vez llega Bobadilla a la Isla,

realiz acciones diametralmente opuestas a aquellas que los reyes le ordenaron. En lugar de dar libertad a los indios, los oblig a realizar una servidumbre ms extenuante de aquella a las que ya estaban acostumbrados. Para ello, realiz un censo de la poblacin indgena con el fin de repartirlos entre los colonos para que les sirvieran de esclavos. En fin, Bobadilla se uni a los rebeldes de Roldn e

insultaban abiertamente las acciones del Almirante Coln y de sus hermanos. Una vez la noticia llega a Espaa, la reina enfurecida, ordena que para el ao siguiente de 1501 se removiera a Bobadilla del poder y en su lugar se instalara a Don Nicols de Ovando. Al Ovando llegar a La Espaola se top con el hecho de que los indios, debido al maltrato que reciban de los colonos espaoles y por las enfermedades que stos trajeron al nuevo continente.
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As pues,

Ibd. Pg. 10.

envi a sus hombres para que auscultaran quin era el lder de estos indgenas que se estaban rebelando contra el rgimen espaol. Sus hombres le informaron que se trataba de una aborigen tana de nombre Anacaona la cual gobernaba el cacicazgo de Jaragua luego de fallecimiento de su hermano y que era una de las coautoras de la destruccin de Fuerte de Navidad. Algn tiempo despus Ovando recibi noticias de que Anacaona estaba tramando una rebelin contra los espaoles. As las cosas, Ovando envi a un mensajero para que dijese a esta princesa indgena que ira a visitarla con fines amistosos. El da de las

efemrides los indios recibieron a los espaoles en un caney con una fiesta. Una vez en el Caney, Ovando orden a sus hombres a que quemaran el lugar. Muchos nativos murieron pero Anacaona se Sin embargo, tres meses ms tarde fue

salv y la escondieron.

entregada a las autoridades espaolas y Ovando la conden pblicamente a la horca en 1504. Ovando fue el primero en ordenar Departamentos o

Repartimientos de los indios.

Por ello, Valverde seala que fue

Ovando uno de los primeros causantes de la extincin de los indios en aquella Isla. En suma, el retiro del Almirante Cristbal Coln, la muerte de los reyes catlicos, la revuelta de Roldn y las acciones represivas que tom Ovando para disuadir a todo hindi que intentara cuestionar la legitimidad del gobierno espaol en la isla, fueron las primeras las causas del decaimiento de La Espaola5. Adems, los descubrimientos de continentes repletos de plata y oro, hizo que
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Ibd. Pg. 94 .

muchos de los pobladores de La Espaola emigrasen a estos nuevos lugares. En fin, tanto lo problemas internos como los externo que empezaba a padecer la isla, hicieron que sta pasara a segundo trmino. An as, los habitantes de la Isla se esmeraban en menesteres relacionados con el caf, el ganado, las plantaciones de jengibre, achiote, algodn y tabaco entre otros, quizs con el fin de demostrar que la isla an produca buenos bienes. Pero el abandono ya era inminente. Los pobladores estaban

decididos a mudarse de ah para sacar provecho de el alto nivel de minerales de la zona continental. La Espaola, otrora la isla ms preciada por los espaoles, comenzaba a ser olvidada debido a los nuevos descubrimientos de territorios ms amplios y abundantes en recursos minerales. Al enterarse de esta situacin, los holandeses, franceses e ingleses, no tardaron en comenzar a comerciar ilcitamente con los habitantes del noroeste de la isla. En gran medida se puede decir que estas actuaciones mantuvieron vivos a dichos pobladores, debido a que al estar tan lejos de la capita, no les era posible obtener bienes tan fcilmente. Una vez enteradas las cortes de semejante

comercio ilcito, comenzaron a trasladar toda la poblacin del oeste de la isla hacia el este6. As las cosas lo que ocurri en la vecina

isla de Santo Domingo fue una especie hacinamiento debido a la falta de planificacin de lo espaoles a la hora de ejecutar este plan, que aunque pareca ser efectivo en teora en la prctica fue todo un
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Ibd. Pg. 76.

desastre.

Los funcionarios del gobierno espaol identificaron los

lugares donde ms se practicaba el contrabando, y, con la autorizacin de la Corona demolieron dichos lugares. A las personas que all vivan los despojaron de sus terrenos y los enviaron a la zona ests y centro de la isla donde las autoridades tenan mayor capacidad de velar por los ciudadanos y las actividades de stos. Dicha propuesta sonaba algo convincente en la teora, pero no as, repetimos, en la prctica. Ya hemos dichos que los europeos contagiaron a los nativos de La Espaola con enfermedades que trajeron de Europa. Smesele a eso las enfermedades que pudieron haber trado los negros, en particular los bozales que venan directamente del continente africano. Ahora pensemos como todas estas enfermedades mutaron debido a las condiciones climticas y medioambientales de los trpicos. Adase tambin a este conjunto de factores nefastos el hecho de que, a diferencia de antes, donde haba una separacin considerable entre un asentamiento y otro, esta distancia comienza a desaparecer a medida que la nueva ley se pone ms rigurosa. De hecho, el mismo Valverde7 menciona al decir que este aglomerado de personas lo que trajo fue viruela, sarampin y disentera que se manifestaba mayormente en los negros e indios. Creemos por tanto que esta situacin de aglomerar a toda la poblacin en un lugar especfico, se pudo prestar a la propagacin de enfermedades, entre otras muchos asuntos que no vienen al caso, al menos en lo que concierne a este anlisis. Y para colmo de males, Francis Drake

Ibd pg. 88

bombarde las mejores maquinarias que posean en la isla para la produccin, y adems de esto las que quedaron en pie, fueron destruidas por un fuerte terremoto dos aos despus. Al ver que su patria definitivamente no tena posibilidades de progresar en estas condiciones, muchos, que provenan de las Islas Canarias o de otras partes del mundo se fueron de la isla con sus mujeres y sus nios. Valverde no da un nmero aproximado pero al parecer era mucha gente la que estaba partiendo de la Espaola. Al final, slo que darn unos pocos que su baja condicin econmica, no tenan ms remedio que quedarse all. viviendo sus mejores aos. Pues bien, en medio de esta terrible situacin, la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, decide celebrar un concilio, el cual, segn de la manera como lo describe Valverde, parece tener un carcter informal. Es decir, quizs cada obispo pensaba que la situacin Definitivamente La Espaola no estaba

econmica tan pauprrima era nicamente en el sector en el que ellos servan. No obstante, a travs de los distintos medios de

comunicacin de la poca, cada uno de ellos se enter de que la situacin era en toda la isla. Es entonces cuando convocan un

concilio compuesto de personas pertenecientes tanto al mundo poltico como al eclesistico para resolver el problema. La iglesia se comprometi a bajar los diezmos y las ofrendas, as como todo tipo de entrada econmica que sta tena. los polticos tambin hicieron sus ajustes y enviaron una carta a los Soberanos suplicndoles que obligara al Situado mexicano enviar anualmente ayudas econmicas para de esta forma levantar la isla nuevamente.

A pesar de todas estas medidas, al reubicar los dominicanos a las zonas del centro y el este de la isla, los espaoles no previeron las consecuencias que esta accin iba a tener en el teatro internacional. Tanto los ingleses, franceses y holandeses tenan hace tiempo los ojos puestos en la recin abandonada parte occidental de Santo Domingo. Y no bien comenz la mudanza masiva de dominicanos a la zona central y noroeste de la isla, comenzaron estas otras potencias a intentar, por todos los medios posibles, de instalar sus propias colonias en aquella parte "abandonada" de Santo Domingo. Mas, cuando decimos abandonadas entre comillas lo hacemos debido a que muchos dominicanos optaron por quedarse

establecidos en los montes, cerca de los ros para obtener agua y vivan tanto de la caza, de la pesca as como de lo que sembraban. Valverde seala de ,manera efusiva, patritica o nacionalista si se quiere, que estos campesinos corrieron a fuerza de lanzas y machetes, a muchos de los ingleses , franceses y holandeses que quisieron establecerse all. En cuanto a la capital, el sentido patritico tambin se manifestaba de diversas maneras. En el ao de 1714, por ejemplo lleg a la capital de Santo Domingo el Teniente Rey de la Isla de Baca, un tal Mr. Charite. El Gobernador y Presidente de ese entonces, Don

Pedro Niela, fue benevolente y lo dej hospedarse en la Fortaleza. Lo que Niela no saba es que Charite vena acompaado de unas cuantas balandras que pasaron sigilosamente por el ro para no llamar la atencin de los vecinos y menos an de los soldados. Uno de los soldados franceses no pudo aguantar la desesperacin y

ancl en el ro que rodeaba la fortaleza.

Cuando uno

de los

soldados dominicanos le pregunt que quin era l, el francs le pregunta en voz baja que si ya haba comenzado a gobernar Charite. Cuando el soldado divulg la noticia, ms de 200 paisanos sacaron a Charite de la Fortaleza y mandaron a reunir toda su flota para que partieran por el mismo lugar por el que vinieron en plena noche, y le dieron toda la parafernalia disponible para que construyeran una vela de camino a casa. La importancia de este suceso es el hecho de que los dominicanos estaban felices con su gobernante reconocan su legitimidad tanto procesal como sustantiva, defendieron su patria y demostraron su lealtad no slo al gobernante sino a su isla8. ()

IV. El estado de la isla de Santo Domingo durante los primeros aos del sigo XVIII. Valverde tuvo la oportunidad de conocer la situacin demogrfica de la isla a travs de un padrn realizado por orden de los reyes en el ao de 1737, gracias a la ayuda proveda por un Ministro del Supremo Consejo de las Indias en el que se desempeaba en la Real Audiencia y que luego lo designaron cono asesor general de los presidentes. Segn cuenta Valverde, el individuo le asegur que ese padrn revel que para ese ao la isla contaba con menos de 60,000 personas. En los pueblos ms antiguos o no haba vestigio alguno, o contaban de uno a quinientos centenares de personas. Ms de la mitad de los edificios de la capital estaban destruidos y los
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Ibd. Pg. 100

que an quedaban en pie dos tercios de stos se encontraban prcticamente inhabitables. Haba una gran cantidad de propiedades abandonadas ya porque sus dueos haban emigrado ya porque haba desaparecido la sucesin. Todos estos desastres a las

estructuras se deben en gran medida a los terremotos de 1751. En la frontera de los franceses se haban fabricado San Rafael de la Angostura y San Miguel de la Atalaya, cuya Barona acababa de concedrsele a su poblador Don Josef de Guzmn. Aunque en este captulo el autor no lo menciona de forma explcita, parece ser que los franceses estaban desarrollando con mucha ms celeridad que los propios dominicanos, an cuando stos ltimos eran ms vetustos en aquella isla. Sin embargo , los dominicanos no se quedaron de brazos cruzados viendo como los recin llegados franceses, que hasta hace poco le teman tanto que se guarecan en la isla de la Tortuga, se desarrollaban ahora de forma exponencial. Los dominicanos deban hacer algo y pronto, so pena de ser opacados y en ltima instancia, esclavizados o expulsados de su propia isla, aquella que a muchos de ellos los vio nacer y a otros los adopt como hijo suyos. Para mitigar de la situacin escasez de poblacin en la isla la Corona desde haca mucho tiempo atrs comenz a enviar grandes cantidades de individuos provenientes de las Canarias, pero si embargo, segn seala Valverde, stos terminaban muriendo a las pocas semanas o meses de llegar a la isla9, quizs por el clima o por las duras tareas a las que los exponan lo dominicanos. Porque
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Ibd. Pg. 109

sabido es que stos ltimos se burlaban de ellos refirindose a stos peyorativamente como los isleos debido a que provenan del archipilago de las Canarias. No obstante, Valverde le da crdito a los canarios en la reconstruccin de La Espaola, pues trabajaron arduamente da y noche en la tarea de hacer de esa ciudad una igual o mejor de lo que un da fue, sobre todo en lo que la reconstruccin de templos se refiere10. Irnicamente una de las estrategias que utilizaron para obtener dinero y reconstruir su lado de la isla fueron los propios extranjeros. Como los franceses crecan de forma geomtrica, comenzaron a necesitar abastos que slo podan encontrar en el lado espaol de la Isla. Seala el autor que a medida que medida que labraban la

tierra, necesitaban ms y ms pastos y criaderos; y cuanto ms ingenios de azcar iban plantando, ms necesidad tenan de bestias para moverlos y para la conduccin de sus frutos. A la parte

espaola de la isla le sobraba el ganado y caballera que de nada les servan debido a que no tenan comercio para ninguno de los dos11. Es entonces cuando comienzan los unos a aprovecharse de los bienes de los otros. Y as nace el comercio entre ambos bandos. Los habitantes de la parte espaola de Santo Domingo

intercambiaban ganado por herramientas y utensilios de los que carecan as como de negros esclavos, que segn Valverde tambin hacan mucha falta. Nos parece un tanto curioso as como arrogante el hecho de que segn Snchez Valverde, quien al parecer era el preferido de los
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d. Pg. 101 Ibd pg 111.

gobernantes de la Isla, fuera admirado por l por las siguientes gestiones, a saber: El la excelentsimo agricultura y la Don Josef el todo

Solano trabaj mucho en fomentar refren[] sobre

contrabando consigui

permisin

ventajossima para el fomento de la isla de que en cambio de los ganados y bestias que se llevaban los franceses legtimamente

pudiesen los dueos traer Negros con lo cual tambin anim la cultura: (nfasis nuestro).12 Estas reacciones de Valverde hacia la poltica de Solano denotan que para este autor no exista diferencia alguna entre el ganado o cualquier tipo de bestias y los negros los negros. Sin embargo, no empece la forma de pensar de Valverde hacia los negros, que despus de todo era el pensamiento predominante de la poca, consideramos que es un excelente autor, capaz de transportar al lector a los lugares y acontecimientos que describe. Su escritura es elocuente y en ocasiones hasta jocosa, como cuando describe si el Teniente francs era ya gobernador, lo cual nos caus mucha gracia. Pero lo ms que me sorprende de este autor es el amor que le tiene a su isla.
12

Tanto as que realiz un estudio al estilo de

Ibd. Pg116.

Aristteles sobre la flora, la fauna, el clima, los ros, los mares, los barcos, los dominicanos, su cultura, sus costumbres, en fin, nada se le escapaba de la vista a este admirable autor. Ms admirable an nos resulta el hecho de que a pesar de ser descendiente de europeos, quienes en aquella poca se caracterizaban por ser fros y distantes para con los nativos y los criollos, la forma de ser de Valverde era diametralmente opuesta a la antes descrita. El

individuo mantena una buena relacin con los locales y prueba de ello es la envidiable accesibilidad que tena para hallar fuentes primarias y secundarias que luego utilizara para fundamentar sus argumentos y sobre todo para sealar los errores que otro autor que hablaba del mismo tema, con una capacidad para hacer pedazos los argumentos del otro autor, pero lo enmascaraba con una sutileza tpica de un hombre de religin. Habiendo discutido ya las observaciones que Valverde realiz sobre La Espaola, mudemos nuestro enfoque a la visin que tena un cronista britnico sobre La Espaola, sus condiciones, su utilidad, su opinin de los habitantes que all vivan, entre otros aspectos que nos permitirn auscultar cmo era La Espaola durante los siglos XVII y XVIII.

I. La Historia de Santo Domingo segn Bryan Edwards.13 Como la mayora de los investigadores que vienen a el Caribe, uno de los asuntos de los que ms hablan es del clima tropical. Y
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Edwards, Brian: The History of St. Domingo. Edinburg. F. Pillans & Sons. (1802) Abridge of Brian Edwards, The History of St. Domingo. Esq. and continued to the present time. Illustrated with a map.

Edwards no era la excepcin. De lo que primero que habla en la obra es de que en las maanas el sol caribeo es un tanto inclemente, mas cuando llega la tarde se vuelve ms llevadero. Dice que durante su expedicin desde el mes de agosto hasta el primero de julio, la brisa marina, o ms bien el vendaval de la marina ces de soplar como habitualmente lo haca, debido a que se aproximaba uno de los fenmenos ms devastadores de la naturaleza: un Huracn. Sin ms prembulos de las condiciones climatolgicas con las que se top durante su estada en la isla, Edwards comienza a darnos un recuento de cmo comenz el rgimen de la esclavitud. Cuenta el autor que all para el ao de 1442 los portugueses sacaron por primera vez a dos negros de su clan, los secuestraron y se los llevaron en barco hasta Portugal para presentrselos al rey cmo marroques que podan se utilizados como esclavos, sin tener que hacerle caso a su voluntad. Pero el prncipe Enrique, que se caracterizaba por ser humanitario, regao a los navegantes por semejante osada y les orden que los llevaran de vuelta al lugar donde los encontraron. En desacuerdo con lo dicho por el rey y en abierta violacin al ius regia los navegantes desacataron la orden y fueron a venderlos al Ro del Ora donde a cambio les dieron oro y diez monedas negras, lo que al parecer era una cantidad sustancial para aquella poca. Este incidente no tard en regarse por casi toda Europa y comenz a estilarse la compraventa de esclavos por parte de las familias acomodadas de Europa.

Sucede que ms o menos en ese mismo tiempo de la fiebre de los esclavos, los espaoles comenzaron a notar que los indios de Amrica eran demasiado dbiles y lentos a la hora de realizar las labores que los espaoles les encomendaban. Para resolver este asunto los espaoles decidieron importar negros de frica para realizar las duras tareas cotidianas. Al enterarse de la necesidad de los espaoles de adquirir ms y ms esclavos, Inglaterra captur 300 esclavos de tribus y etnias distintas para venderlas a los espaoles. Cuando la esclavitud estaba en su apogeo especialmente en las Indias Occidentales, se estima que haban aproximadamente 450,000 esclavos en la zona. Pero qu pasara cuando el sistema econmico del Caribe pase a ser uno basado en la industrializacin y no en las

plantaciones?Qu harn esas colonias repletas de esclavos con stos?Qu suceder con las colonias como Hait, donde, con el afn de ganar ms y ms dinero mediante el azcar, haban llegado al punto en el que los negros, de diferentes etnias, lenguas y cultura, sobrepasaban a sus amos blancos en una proporcin de 20 negros por cada blanco? Qu haran los franceses, en el caso de Hait por ejemplo, para evitar el inminente derramamiento de sangre probablemente de ms de 2/3 partes de los blancos y mulatos , en el caso de una sublevacin? Estas y otras preguntas se hace atinadamente Para Edwards, este

Edwards como prembulo de su trabajo.

asunto de la esclavitud es uno de los ms abominables que han

ocurrido en el transcurso de los eventos humanos.

Era una

cuestin que, el caso particular de Hait, tena toda la atencin de Europa. Por ello, el autor decide realizar una historia de Santo Domingo. I. Captulo I. En este primer captulo Edwards se dedica a realizar una correlacin entre la fertilidad de la tierra, la existencia de oro y plata, y la especial atencin que le daba la Corona espaola a esta isla caribea, hasta que repentinamente mudaron su atencin a Mxico, dejando abandonada la isla, y los porqus de dicha situacin. Dice el autor que la tierra en Santo Domingo es diversa en distintos lugares, pero an as, toda ella tiene la fertilidad adecuada como para que en ella crezca el caf, el cacao y el jengibre, entre otros frutos que tienen gran demanda all en Europa y que son la razn de las gigantescas ganancias de los terratenientes ac en Amrica14. Los Espaoles fueron los primeros en llegar a Amrica. Se calcula que esta raza de crueles y ambiciosos seala Edwards refirindose a los espaoles, extermin aproximadamente a un milln de indios15. Una vez la noticia de que existan minas de oro y plata en estas tierras, circul por toda Europa, cientos de aventureros, enriquecerse. se lanzaron hacia el Oeste en busca de

14 15

Ibd. Pg. 8. Idem.

Mas, no bien comenzaron a disminuir las cantidades de oro en Santo Domingo, los espaoles comenzaron a migrar en grandes grupos hacia Mxico dejando de esta forma la isla abandonada. Slo quedaron all, segn el autor, un puado de personas industriosas y trabajadoras que siguieron plantando la tierra en una suerte de cultivo de subsistencia. Segn Edwards, cuando la Corona espaola decide abandonar la isla a su suerte, los franceses y los ingleses en menor grado se establecieron en la isla de la Tortuga, al norte de Santo Domingo. Sus viajes hacia la isla grande (Santo Domingo) eran un principio un algo tmidos y por tanto fugaces. Eran ms bien

filibusteros y bucaneros que iban llegaban a la costas del lado Oeste de la isla para buscar animales, como el ganado, y as abastecerse. Empero, segn las averiguaciones realizadas por las

respectivas metrpolis de los habitantes de Tortuga, stos fueron cada vez menos temerosos en el tiempo que pasaban en la isla de Santo Domingo y poco a poco su estada en la isla se haca mayor, hasta que por fin decidieron establecerse de lleno en la parte occidental de isla16. Este fenmeno hizo que poco a poco la isla se dividiera en partes a, saber: la parte oriental perteneciente a los espaoles y la parte occidental perteneciente francese a Para 1717 la poblacin de la parte espaola de la isla era de 18,410, pero haba disminuido considerablemente. El rea francesa tena un poblacin de aproximadamente 30,821 blancos
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Ibd. Pg. 9.

y 434,420 negros esclavos17. Las plantaciones eran, caf: 3,137, algodn 4,957 y de ndigo 2,158. Antes de 1789 el gobierno de la isla estaba compuesto por un gobernador y un intendente, ambos nombrados por la Corona y cuya direccin al mando de la isla duraba tres aos. Haba

tribunales de primera instancia a lo largo de la isla pero, en las zonas de Cabo Francs y Puerto Prncipe, existan tribunales de suprema jerarqua a los cuales slo se poda llegar mediante apelacin. Pero segn el autor, al estos jueces ser nombrados por el gobernador, ste ltimo era quien posea el verdadero poder. Curiosa tambin era la situacin del mulato. Segn el autor, los mulatos parecan a veces ms esclavos que los mismsimos negros, debido a que a diferencia de stos, los mulatos eran concebidos como propiedad pblica. Deban participar

obligatoriamente en las guerras durante tres aos. Luego, se les prohiba ejercer en cualquier puesto pblico o privado que requiriera de preparacin acadmica porque tambin se les prohiba dicha preparacin. En un momento dado durante el desarrollo del estudio, el autor se pregunta a s mismo si la esclavitud en Santo Domingo es mejor o peor que en las otras islas. Para Edwards, la situacin de los esclavos en todas las islas caribeas es muy similar y, si alguna distincin puede hacerse entre ellos, es que los esclavos
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ingleses estaban mejor alimentados y los franceses mejor vestidos. Para l, las condiciones de vida en la parte francesa de Santo Domingo eran mucho mejores que las de las otras islas hasta que en el ao de 1789, con la Revolucin Francesa, comenzaron a llegar a la isla las nuevas ideas que de esta revolucin surgieron, como la emancipacin de las clases oprimidas. Durante este En un

tiempo, M. Duchilleau era el gobernador de la isla.

principio, pareca estar de acuerdo con los logros alcanzados por los revolucionarios franceses en cuanto a derechos humanos y dejaba que las personas celebraran asambleas y reuniones provinciales. Mas, con el pasar del tiempo, una vez el

sensacionalismo de la Revolucin iba mermando, y como Francia esta muy lejos de Santo Domingo como para que los revolucionarios pudieran percatarse de sus acciones, Duchilleau comenz a alienar los derechos de reunin que otrora haba concedido. Esta accin caus que aquellos a los que se les quit dicho derecho comenzaran a reunirse en secreto, pero esta vez para desarrollar un plan con el fin de derrocar el rgimen de Duchilleau. Con mucho esfuerzo y dedicacin, estas personas que se reunan en secreto lograron reunir un grupo de dieciocho diputados y los enviaron a Francia para que representara sus intereses ante la Asamblea Nacional que se celebraba en aquel momento. Sin embargo, lamentablemente slo una tercera parte de estos diputados lograron participar de dicha asamblea. Lo que

ms solicitaban estas personas era que se reinstauraran las viejas polticas para con los esclavos debido a que aos antes en Inglaterra y en Francia comenzaron a crearse sociedades a favor de los esclavos. En Francia en particular se creo el Amis des Noirs o amigos de los negros. Dicha sociedad se encargaba de velar porque se cumplieran los derechos que se le haban cedido a los esclavos. Sin embargo, dicha sociedad comenzaba a adquirir enemigos rpidamente. Los terratenientes blancos de la parte francesa de Santo Domingo, quienes deban buena parte de sus riquezas al sistema esclavista, miraban con malos ojos a los Amis des Noirs y a cualquier sociedad cuya finalidad fuera la de emancipar a los esclavos, toda vez que dichas sociedades promulgaban que todos los hombres nacan libres y con plenitud de derechos18. Debemos recordar que todo esto se estaba llevando acabo a finales del siglo XVIII en la metrpoli, Francia. En este perodo el flujo de las comunicaciones era uno lento. Por ello, estos avances en los derechos humanos tardaron un tiempo considerable en implantarse en el Santo Domingo francs. Las clase esclavista dominicana una vez enterada de esta nueva ideologa que se estaba implantando en Francia, comenzaron a demandar mayor representacin en las asambleas metropolitanas. Mientras tanto, los mulatos en Santo Domingo, enterados de esta nueva ideologa, exigieron que se les tratara con igualdad de derechos y como la clase poltica dominicana no pareca prestarles atencin
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formaron revueltas. No obstante, al no haber cohesin, unidad ni organizacin entre estos revolucionarios, fueron sofocados por las autoridades con suma presteza. Como nos encontramos en las postrimeras del siglo XVIII es natural que las comunicaciones fueran lentas y, por tanto, aquellos logros que se haban alcanzado en Francia en cuanto a derechos humanos se refiere, tardaron bastante en extenderse al Santo Domingo Francs. Ac, la situacin era diametralmente opuesta a la de la metrpoli: los grandes terratenientes esclavistas blancos estaban tomando medidas retrogradas. As, por ejemplo, incluso el Diputado Procurador General fue apresado por pronunciarse a favor de la abolicin de la esclavitud; un diputado de Petit Goave quin, con el fin de dar el ejemplo de la sana convivencia entre iguales, intent contraer nupcias con una mujer negra y levant un monumento a favor de la igualdad de derechos de los mulatos, fue arrestado por el Comit Parroquial. Al parecer a algunos este castigo no fue suficiente para semejante afrenta y un buen da le dieron una pena de muerte. En una palabra: la clase que ostentaba el poder en el actual Hait no estaba nada de contenta con las legislaciones que se estaban llevando a cabo en Francia. Cuando a la metrpoli francesa llegaron los rumores de lo que suceda en su colonia caribea, los polticos franceses sufrieron una suerte de paranoia colectiva de que los dominicanos estaban planificando independizarse de Francia. La reaccin por parte de los franceses fue en detrimento de los negros a quienes, luego de

que se le concedi una igualdad de derecho en relacin a los blancos, les fue alienada para complacer a los terratenientes blancos. En fin, toda medida que la metrpoli francesa promulg era contraria a los mejores intereses de los negros y a favor de los blancos debido a un inters apremiante por parte de Francia de mantener su colonia en el Caribe. En este perodo, se puede decir que los intereses de los blancos tenedores de esclavos se fueron por encima del inters del resto de los grupos que componan la sociedad dominicana de aquella poca19.

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