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La indagacin en la modernidad ha ocupado un lugar predominante en las investigaciones de Michel Foucault.

All aloja la posibilidad de pensar a las sociedades occidentales como la nuestra, a partir de las transformaciones en la matriz de las relaciones de poder que la atraviesan, all se produce la mutacin profunda de la que surge el hombre en una nueva disposicin del saber, y tambin all cabe preguntarse por el ethos que la caracteriza, por esa actitud que a partir de Kant determina a la filosofa en su relacin con la actualidad como ontologa del presente. La modernidad es as leda por Foucault como mutacin profunda en la positividad del saber, como transformacin de las condiciones de posibilidad de produccin, de apropiacin y circulacin de enunciados, como modificacin de las reglas que establecen el juego entre lo verdadero y lo falso, de las relaciones de poder y de su efecto productivo. Si esto es as, tambin es vlido afirmar que, en la prctica de resignificacin de sus trabajos que Foucault realiza de manera regular al dar comienzo a una nueva investigacin1, la modernidad aparece como un tema central no ya en su consideracin epocal sino como actitud, precisamente, la actitud que caracteriza a la filosofa moderna tal como se la revela su lectura de la filosofa kantiana. Desde su investigacin concerniente a la arqueologa de las ciencias humanas que dar lugar a la publicacin de Las Palabras y las cosas en 1966 (y an antes, en La historia de la locura) Foucault privilegia la modernidad como mbito de emergencia de un conjunto de fenmenos que abarcan dominios diversos y que todava hoy, su identificacin y comprensin nos orienta en el saber acerca de nuestros propios lmites y nuestra relacin con el saber y las relaciones de poder. Sin embargo, en el amplio continente de la modernidad, destaca , en Las palabras y las cosas , un lapso reducido en el que tiene lugar esa mutacin profunda, ese acontecimiento que se nos escapa en gran parte, indudablemente porque an estamos retenidos en su abertura2 , esa ruptura profunda que separa a la episteme moderna de la del Renacimiento cuyos signos son el surgimiento de las ciencias positivas, la aparicin de la literatura, el repliegue de la filosofa sobre su propio devenir, el surgimiento de la historia como saber y como modo de ser de la empiricidad a la vez. 3 Foucault precisa la cronologa de este fenmeno que transforma el campo del saber y que se percibe en la formacin de la filologa, la economa poltica y la biologa entre 1775 y 1825, y ms precisamente entre 1795 y 1800, es en esta etapa , en este perodo de apenas cinco aos, que las palabras, las clases y las riquezas adquieren un modo de ser que ya no es compatible con el de la representacin. . Y entonces, en
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Foucault resignifica su trabajo de modo permanente, discutiendo con sus eventuales adversarios, con sus interlocutores, justificando los cambios que realiza respecto del objeto o del enfoque la investigacin o las desviaciones que pudieran surgir a partir de un tema inicialmente propuesto y sobre todo revisando su produccin anterior a la luz de sus ltimas investigaciones . Cfr: Une esthtique de l'existence, Le Monde 15-16 julio 1984 En : Michel Foucault, Dits et crits, Paris, Gallimard, 1994
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Foucault, Michel , Las Palabras y las Cosas, Buenos Aires, Siglo XXI, 1989, p. 216 Idem p. 217

el movimiento profundo de tal mutacin arqueolgica, aparece el hombre con su posicin ambigua de objeto de un saber y de sujeto que conoce. 4 En el hueco de una disposicin del saber creado por los seres vivos, los objetos de cambio y las palabras surge el hombre cuya existencia concreta se halla determinada por la vida, el trabajo y el lenguaje. La finitud del hombre se anuncia en la positividad del saber.5 El curso que Foucault dicta en 1978, en el Collge de France, Seguridad, territorio y poblacin, vuelve a situarnos en esta escena, ahora un poco ampliada .Ya no se trata de un perodo tan preciso. La escena se ubica ahora entre finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. Pero esta vez el problema consiste en saber acerca de esa nueva tecnologa de poder surgida en el siglo XVIII, cuyo objeto es la poblacin. En la cuarta clase de ese curso, Foucault plantea la reformulacin de un aspecto decisivo de su arqueologa de las ciencias humanas, tal como haba sido expuesta en Las Palabras y las cosas, a la luz del surgimiento de la poblacin como objeto de poder: la temtica del hombre, a travs de las ciencias humanas que lo analizan como ser viviente, individuo que trabaja, sujeto hablante, debe comprenderse a partir del surgimiento de la poblacin como correlato de poder y objeto de saber. Despus de todo, el hombre tal como se lo pens y defini a partir de las ciencias humanas del siglo XIX y tal como lo hizo objeto de reflexin el humanismo de esa misma centuria, no es en definitiva, otra cosa que una figura de la poblacina partir del momento en que como contracara ya no de la soberana, sino del gobierno, del arte de gobernar, apareci la poblacin, podemos decir que el hombre fue a ella lo que el sujeto de derecho haba sido al soberano. 6 De aqu en ms Foucault desplazar su atencin hacia una genealoga del Estado moderno en trminos de gubernamentalidad, un concepto que le permitir recortar un dominio especfico de relaciones de poder vinculado con el problema del Estado. Al mismo tiempo resaltar en el anlisis de los tipos de gubernamentalidad las formas de resistencia o contraconductas que lo acompaan. Es en este sentido que pasar revista a las contraconductas que resisten al pastorado en la Edad Media (el ascetismo, las comunidades, la mstica, la Escritura, la creencia escatolgica) y se referir a los focos de resistencia a la gubernamentalidad moderna. Este mismo tema ser retomado, en una conferencia de ese mismo ao ante la Sociedad Francesa de Filosofa, publicada con el ttulo Qu es la Critica?7 . Sin embargo, en esta ocasin, Foucault revisar la cuestin de la gubernamentalidad a
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Idem p. 304 Idem p. 305 6 Foucault, Michel, Seguridad,Territorio y Poblacin,Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica2004, p. 108 7 En Daimon. Revista de Filosofa de la Universidad de Murcia. Nro. 11. 1995. trad. por Javier de la Higuera El texto original puede consultarse en: Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie, 84 anne, N 2, Avril-Juin 1990, pp.35 63.Este ensayo consisti originalmente en una conferencia pronunciada en la Socit Franaise de Philosophie el 27 de mayo de 1978, posteriormente publicada en el Bulletin de la Socit franaise de Philosophie, ao 84, nm. 2, abril-junio de 1990.p.8

partir de la prctica que la acompaa como resistencia a la constitucin y afianzamiento de las nuevas tecnologas de poder. Se trata ahora de precisar la nocin de crtica y Foucault lo hace a partir del contraste entre el arte gobernar y el arte de no ser gobernado de una cierta manera proponiendo identificar a ste ltimo con una actitud crtica. Foucault concibe esta cuestin no como la oposicin entre un tipo de gubernamentalidad y la negacin a ser gobernados en absoluto, sino a cmo no ser gobernado de esa forma, por se, en el nombre de esos principios, en vista de tales objetivos y por medio de tales procedimientos, no de esa forma, no para eso, no por ellos a este cuestionamiento lo llama actitud crtica. Es en este sentido que la crtica acompaa de manera peculiar a los procesos de surgimiento y afirmacin de las tecnologas de gobierno, a los procesos de gubernamentalizacin, como una prctica de de-sujecin en el juego de las polticas de la verdad. La crtica es, para Foucault el arte de la in-servidumbre voluntaria, el arte de la indocilidad reflexiva, es un cuestionamiento o el ejercicio de una resistencia a la gubernamentalidad. Esta definicin de crtica lo lleva al texto de Kant de 1784 Qu es la Ilustracin? a fin de establecer la relacin de la crtica con la Aufklrung. Foucault interpreta que para Kant esta relacin consiste en que : el coraje verdadero de saber que era invocado por la Aufklrung consiste en reconocer los lmites del conocimiento. Y agrega enseguida Sera fcil mostrar que para l la autonoma est lejos de ser opuesta a la obediencia a los soberanos. Baste recordar la expresin que aade Kant a su proclama del lema de la Ilustracin, atribuida a Federico II razonad cuanto queris pero obedeced!. De este modo , distinguir la Aufklrung de la crtica kantiana, le permite plantear que la respuesta kantiana a la pregunta por la Ilustracin constituye el punto de inicio de dos recorridos de la tradicin filosfica: por un lado, la continuacin del proyecto crtico kantiano, que Foucault considera como una actitud crtica en retiro con respecto a la Aufklrung; por otro lado, la continuacin de la actitud crtica ms propia, entendida como una de-sujecin y que toma la forma de una pregunta mucho ms imprudente, a saber, De qu excesos de poder, de qu gubernamentalizacin, tanto ms inaprehensible cuanto se justifica mediante la razn, es responsable histricamente esta misma razn? Foucault avanza en sta, su caracterizacin de la crtica, y aade :Hay algo en la crtica que tiene parentesco con la virtud, para afirmar a continuacin que hablar acerca de la actitud crtica como virtud en general, cuya historia Foucault inicia en el poder pastoral cristiano y la direccin de conciencia y hace culminar en una explosin del arte de gobernar que se manifiesta sobre todo en los siglos XV y XVI en dominios variados como la poltica, la economa, la pedagoga, etc.. De esta manera la historia de esta virtud se desarrolla en contraste con la obediencia , y su significacin se establece , precisamente, a partir de su diferencia respecto de una obediencia acrtica a la autoridad. Para Foucault, la cuestin en s inaugura una actitud tanto moral como poltica, el arte de no ser gobernado o incluso el arte de no ser gobernado de esa forma y a ese precio. La virtud a la que Foucault se refiere aqu, se entiende como una objecin a esa imposicin del poder, su precio, el modo en que se administra, a quienes lo
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administran. Pareciera que esa caracterizacin le corresponde a la resistencia, pero en esta ocasin el lugar de la resistencia es ocupado por la virtud , o bien la resistencia es caracterizada en trminos de virtud puesto que ser crtico con una autoridad requiere a su vez una prctica crtica que tiene en su centro la transformacin de s. Entre 1982 y 1984, Foucault retoma la cuestin respondiendo, esta vez, la pregunta por otra va del pensamiento desprendida de la filosofa kantiana, y de manera semejante al modo como sustenta la episteme moderna en la analtica de la finitud kantiana, en Las palabras y las cosas, en esta mirada sobre la Ilustracin Foucault encuentra en los trabajos de Kant la fundamentacin de una modernidad histrica enraizada en las preguntas en torno a la Revolucin y a la Aufklrung. Esta modernidad histrica es la prolongacin de la va del pensamiento filosfico menos desarrollada desde finales del siglo XVIII. Segn Foucault, tal va consiste en un cuestionamiento permanente sobre la Aufklrung como cuestin de actitud, la actitud de modernidad. La primera clase de su Curso El gobierno de s y de los otros (1982-1983) es dedicada al texto de Kant Qu es la Ilustracin ? para destacar en la respuesta kantiana su inscripcin en la actualidad. A pesar de que no es sta la primera vez que la filosofa se ocupa del presente, Foucault advierte una diferencia, que la cuestin se refiere a lo que es ese presente, ()a la determinacin de cierto elemento del presente al que de trata de reconocer, distinguir, descifrar de entre los otros. Qu es aquello que, en el presente tiene sentido para una reflexin filosfica?8 La interrogacin por la actualidad que toma en Kant la forma Qu es la Ilustracin? y que Foucault traduce por Qu pasa hoy?, Qu pasa ahora?, qu es ese ahora dentro del cual estamos unos y otros y que es el lugar, el punto desde el cual escribo?9 El presente y el nosotros al que pertenece el filsofo, se convierte en objeto de su propia reflexin, de modo tal que la filosofa resulta ahora discurso de la modernidad y sobre la modernidad. La cuestin del presente, su diferencia radica en la salida de la minora de edad. Minora que consiste en la confusin entre obedecer y no razonar. Al separar el uso pblico del uso privado de la razn la Aufklrung ser lo que dar a la libertad la dimensin de la mayor publicidad en la forma de lo universal, y ya slo mantendr la obediencia en ese papel privado10 En 1984, Foucault escribe un ensayo para ser ledo en la Universidad de California en un Seminario sobre Modernidad e Ilustracin del que participara junto a Rorty, Habermas, Taylor, Dreyfus y Rabinow y que fue suspendido a causa de su muerte. Este ensayo se titulaba del mismo modo que el texto kantiano, Qu es la Ilustracin? y an cuando vuelve sobre los temas planteados , se detiene en la definicin negativa que presenta Kant sobre la Aufklrung, esto es, como una salida, que la sita en la historia del presente. Kant no est intentando entender el presente

Foucault; M. El gobierno de s y de los otros. Curso en el Collge de France (1982-1983), Buenosa Aires, FCE, 2009.p 30 9 Idem, p.29 10 Idem. P.40

sobre la base de una totalidad o de una futura realizacin; ms bien, est intentando ver una diferencia: Qu diferencia introduce el hoy en relacin con el ayer?" 11. La recuperacin de este breve texto de Kant le permite sealar una nueva modalidad de interrogar, que es posible rastrear hasta nuestros das bajo formas diversas. Le interesa remarcar ahora una actitud, que define como un modo de relacin respecto a la actualidad, una eleccin voluntaria efectuada por algunos, as como una manera de obrar y de conducirse que a la vez marca una pertenencia y se presenta como una tarea, esto es un ethos que considera una ontologa crtica de nosotros mismos y a la vez un anlisis histrico de los lmites que nos contienen y su posibilidad de franquearlos. Es en este sentido que la salida del estado de minoridad se comprende en trminos de un proceso desarrollndose, pero tambin como una tarea y una obligacin. Foucault entiende que esta tarea slo podr ser llevada a cabo por un cambio que el individuo deber operar sobre s mismo. Este cambio es una actitud lmite, que no significa como en Kant saber qu lmites debe renunciar a franquear el conocimiento sino que la renovacin de la pregunta hace a Foucault poner las cosas en estos trminos: si la cuestin kantiana era saber acerca de los lmites que el conocimiento deba renunciar a trasponer, en nuestros das la critica debe tornarse positiva: en aquello que nos es dado como universal, necesario, obligatorio, qu lugar ocupa lo singular, contingente y producto de restricciones arbitrarias? La pregunta por los lmites o los fundamentos del saber se cambia por Quines son los que saben? Cmo se realiza la apropiacin y distribucin del saber? Cmo se constituye el saber en una sociedad y a la vez como el saber constituye a la sociedad?. Este giro confiere a la crtica su posibilidad transformadora, la posibilidad de trabajar sobre nuestros lmites, una labor paciente que d forma a la impaciencia de la libertad. En este sentido, la ontologa de nosotros mismos no es teora, ni doctrina, ni saber determinado, sino ethos filosfico, una actitud crtica sobre lo que somos, que no nos libera de lo que somos sino que nos asigna la tarea de construirnos a nosotros mismos. Para caracterizar este ethos ,esta actitud de modernidad Foucault apela a Baudelaire que en su retrato de Constantin Guys muestra la transgresin que constituye la actitud voluntaria de modernidad ligada a un ascetismo indispensable, una transformacin de s, una elaboracin compleja que Baudelaire reconoce en la forma del dandismo. Los textos de Kant y Baudelaire definen un espacio comn, la crtica del presente, y una respuesta diferente a la interpelacin del tiempo histrico, cul es la relacin de la filosofa con el presente. En este punto, pareciera que no es necesario forzar la lectura de sus investigaciones para mostrar que la historia del presente o la historia ontolgica de nosotros mismos, tal como puede seguirse en las indagaciones en nuestra constitucin como sujetos , que Foucault sostiene en la triple relacin del saber, las relaciones de poder y las valoraciones morales de nuestras propias acciones, esa historia constituye el proyecto intelectual que ordena la obra de Michel Foucault. El trabajo del pensamiento, la tarea intelectual, la va requerida para abordar estas preguntas de la ontologa del
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Foucault,M. What is Enlightment en Dits et ecrits , Paris , Gallimard , 1994, Tomo IV, pag.562 -578 (Trad propia)

presente, de la ontologa de nosotros mismos, es la realizacin permanente de la actitud de modernidad, del ethos de modernidad un ejercicio en el que la atencin extrema a lo que es real se confronta con la prctica de una libertad que, simultneamente, respeta y viola dicha realidad. As Foucault revisar su propia trayectoria intelectual a partir de la realizacin de ese ethos, como crtica genealgica en cuanto a su finalidad y arqueolgica en su mtodo y tambin como actitud experimental. Es decir, por un lado el anlisis de los lmites y la reflexin sobre ellos y por otro los experimentos, necesariamente riesgosos, para dar nuevos mpetus, tan lejos como sea posible, a la indefinida tarea de la libertad; tales experimentos son responsables de una crtica prctica que toma la forma de una posible transgresin de los lmites como un trabajo de nosotros mismos sobre nosotros mismos en tanto seres libres. Precisamente el ejercicio de esta actitud respecto de los lmites que orienta la tarea intelectual es tambin la construccin de una vida filosfica que rene, hacindose cargo de la exhortacin kantiana al coraje, los distintos planos de la crtica: como virtud contrapuesta a la obediencia , como anlisis histrico de los lmites y como prctica de libertad. La caracterizacin de la prctica de s que en el ejercicio de la virtud constituye una vida filosfica es tambin el objeto de los cursos que Foucault dicta durante el ltimo ao de su vida en el Collge de France y en Berkeley sobre el Coraje de la verdad. El cuidado de s y la parresa (hablar con franqueza) constituyen los conceptos centrales en estas exposiciones. La nocin griega de parresa que Foucault analiza en su ltima leccin del Collge de France tiene una caracterstica distintiva: hablar con franqueza es, en este caso, hacerlo an poniendo en riesgo la propia vida. Foucault se remonta a los griegos y halla en Scrates el modelo del parresiasta, que requiere adems de sus interlocutores que den cuenta de su vida, buscando como la piedra de toque (bsanos) el acuerdo entre la vida de una persona (bos) y su principio de inteligibilidad o logos. 12 Foucault adelanta el motivo de su inters en la parresa tal como aparece en el campo de la actividad filosfica en la cultura grecorromana. no es primariamente un concepto o un tema sino una prctica que trata de dar forma a las relaciones especficas que los individuos tienen con ellos mismos. Y pienso que nuestra propia subjetividad moral est enraizada, por lo menos en parte, en esas prcticas El criterio decisivo que identifica al parresiasta no va a ser encontrado en su nacimiento ni en su ciudadana, ni en su competencia intelectual; sino en la armona que existe entre logos y bos. 13 Esta armona de la que Scrates peda dar cuenta a sus interlocutores implica una prctica de s, un cuidado de s mismo y de los otros que
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Foucault; M, Coraje y verdad. curso de Berkeley en 1984En: Abraham Toms, El ltimo Foucault Buenos Aires, Sudamericana,2003 p.-333 13 Idem, p.339

consiste en cambiar el estilo de la propia vida, la relacin de uno con los otros y la relacin de uno consigo mismo. 14 Esa vida filosfica requiere de coraje. La Aufklrung como ethos es tambin una renovacin de la prctica del decir verdad instaurada por los griegos que requiere de una relacin de autonoma consigo mismo. La pereza y la cobarda son las que nos llevan a no otorgarnos la decisin, la fuerza y el coraje de tener con nosotros mismos la relacin de autonoma que permita servirnos de nuestra razn y nuestra moral. Y por consiguiente, lo que la Aufklrung deber hacer, lo que est haciendo es justamente redistribuir las relaciones entre el gobierno de s y el gobierno de los otros. 15 El ethos filosfico involucra una techn tou biou, una tcnica de vida que impulsa a ahondar en s mismo en un proceso de auto desciframiento. Fue este aspecto del antiguo cuidado de s el que ha sobrevivido en el mundo moderno en la forma de Sapere Aude! Kant se esfuerza por construir una interpretacin de la vida que se adaptase a su tiempo, as como Sneca y Artemidoro lo hicieron en su propia poca. El coraje del parresiasta, y el ethos de la modernidad son figuras en las que se reconoce la empresa foucaultiana de caracterizar una vida filosfica que se moldea en la problematizacin de la verdad.16 El coraje de la Aufklrung tiene algn parentesco con el del parresiasta .En aquella prctica de decir verdad transformando para ello la relacin consigo mismo , en aquella prctica de s que tiene efectos sobre el mundo, se abre el intricado sendero de una genealoga de aquella virtud y de aquel ethos moderno. 17 En este punto me permito sealar otra afinidad; la resonancia, en otra dimensin geogrfica e histrica, del pensamiento de Hannah Arendt. A partir de la constatacin de la ruptura con la tradicin, que obliga a pensar el presente y a juzgar la novedad sin categoras preconcebidas, luego de la irrupcin brutal del totalitarismo en la historia,
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Idem, p.340 Foucault; M. El gobierno de s y de los otros. Curso en el Collge de France (1982-1983), Buenosa Aires, FCE, 2009,p. 49 16 curso de Berkeley en 1984: Y quisiera decir que la problematizacin de la verdad que caracteriza tanto el fin de la filosofa presocrtica como el comienzo de la clase de filosofa que es todava la nuestra, esta problematizacin de la verdad tiene dos caras, dos aspectos principales. Una cara involucra asegurar que el proceso de razonamiento es correcto para determinar si una aseveracin es verdadera (o involucra nuestra habilidad de lograr el acceso a la verdad). Y, por el otro lado, involucra la pregunta cul es la importancia para el individuo y para la sociedad de decir verdad, de saber la verdad, de tener gente que dice la verdad, tanto como saber cmo reconocerla? Por el lado que concierne a la determinacin de cmo asegurar que una aseveracin es verdadera tenemos las races de la gran tradicin de la filosofa occidental que me gustara llamar analtica de la verdad Y , por el otro lado, en relacin con la cuestin de la importancia de decir la verdad, sabiendo quin es capaz de decir la verdad, y sabiendo por qu tendramos que decir la verdad, tenemos las races de lo que podramos llamar la tradicin crtica occidental .Y aqu ustedes reconocern unos de mis blancos en este seminario, a saber, construir una genealoga de la actitud crtica en la filosofa occidental. Esto constituye el objetivo principal de este seminario. (389) 17 El discurso filosfico, como anlisis, reflexin sobre la finitud humana, y crtica de todo lo que puede, sea en el orden del saber o en el de la moral, desbordar los lmites de esa finitud, representa en algn aspecto el papel de la parrhesa Foucault, M , El coraje de la verdad. El gobierno de s y de los otros II, Buenos Aires, FCE, p. 46

tambin ella rescatar la actitud del pensamiento en la Ilustracin alemana. Kant y Lessing modelarn esa actitud que Arendt sintetizar en el Selbstdenken, el pensar por s mismo, sin patrones universales que ordenen los juicios acerca de los sucesos humanos, para destacar la relacin del pensamiento con el mundo. Muy tempranamente (apenas con 22 aos inicia su investigacin sobre el Romanticismo alemn) Arendt advirti la paradoja del proyecto emancipatorio de la Ilustracin que tambin dio inicio a la asimilacin de los judos alemanes, un proceso de disolucin de las diferencias, de negacin de la identidad que implicar para los asimilados, asimilar tambin el antisemitismo. Sin embargo, al mismo tiempo, recuper al Kant de la Crtica del Juicio en una interpretacin que lo despojaba del universalismo de la tradicin metafsica para sostener la posibilidad de juzgar lo indito, lo particular, de asumir el punto de vista de otros, de comprender, de pensar el presente dando cuenta de su novedad, del inicio que la accin humana incorpora al mundo para transmitirlo a las generaciones futuras. Tambin Arendt busc respuestas en los griegos, busc un gesto del pensar antes de su separacin definitiva de la accin y hall en Scrates la figura paradigmtica de una vida en la que palabra y accin, logos y praxis coinciden, asumiendo que la armona consigo mismo exige a veces el coraje de discrepar con las mayoras. La sentencia del Gorgias es mejor que mi lira est desafinada y que desentone de m, e igualmente el coro que yo dirija, y que muchos hombres no estn de acuerdo conmigo y me contradigan, antes de que yo, que no soy ms que uno, est en desacuerdo conmigo mismo y me contradiga., da cuenta esa exigencia en la relacin consigo mismo. Luego de la controversia que suscita su libro Eichmann en Jerusaln, a propsito de su perspectiva acerca de la banalidad del mal, Arendt plantea un conjunto de estrategias que permitan que el pensar se mantenga unido a los hechos, a las acciones humanas. Estas estrategias son prcticas de s, bsquedas de consenso consigo mismo, recuperando el pensamiento dialgico en el que yo y mi yo requieren estar de acuerdo. En este sentido, el pensar por s mismo, el Selbstdenken, es tambin pensar conmigo mismo y requiere de una virtud que en Arendt asume la forma de responsabilidad poltica, que no es sino hacerse cargo de nuestra inscripcin en un mundo comn. Este ejercicio del pensar nos previene de la obediencia acrtica y de sus consecuencias. En su trabajo de 1971 El pensar y las reflexiones morales Arendt caracterizaba esta actividad Pensar en su sentido no cognitivo y no especializado, concebido como una necesidad natural de la vida humana, como la actualizacin de la diferencia dada en la conciencia, no es una prerrogativa de unos pocos sino una facultad siempre presente en todos los hombres; por lo mismo , la incapacidad de pensar no es la prerrogativa de los que carecen de potencia cerebral, sino una posibilidad siempre presente para todos -incluidos los cientficos, los investigadores y otros especialistas en actividades mentales_ de evitar aquella relacin consigo mismo cuya posibilidad e importancia Scrates fue el primero en descubrir.18 Aludiendo de este modo al pensar dialgico, reconoce que a diferencia del conocimiento es
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Arendt, H., El pensar y las reflexiones morales EN. Responsabilidad yJuicio, Barcelona, Paids, 2007, p.183

considerado asunto marginal para la sociedad puesto que no crea valores, no descubrir de una vez por todas qu es el bien, y no confirma, ms bien disuelve las reglas establecidas de conducta. Su significado poltico y moral aflora slo en aquellos raros momentos de la historia en que las cosas se desmoronan: el centro no puede sostenerse; /pura anarqua queda suelta por el mundo cuando los mejores no tienen conviccin, y mientras los peores/ estn llenos de apasionada intensidad En estos momentos, el pensar deja de ser marginal en las cuestiones polticas. Cuando todo el mundo se deja llevar irreflexivamente por lo que todos los dems hacen o creen, aquellos que piensan son arrancados de su escondite porque su rechazo a participar llama la atencin y por ello se convierte en una especie de accin19 A pesar de las distancias, es posible reconocer rasgos familiares, que dan cuenta de un cierto parentesco en la lectura que Foucault y Arendt hacen de la modernidad. No de cualquier momento en la vastedad del horizonte moderno, se trata de la Aufklrung, pero, sobre todo, se trata de Kant, en una lectura despojada de la mirada con la que el siglo XIX lo transmiti a la posteridad. El ltimo Kant, el de la Crtica del Juicio, La Contienda de las Facultades ,el Kant de los escritos de filosofa poltica, el que responde a la pregunta del peridico Berlins , es revisitado para requerir una respuesta a lo que somos, para dar cuenta de una actitud, para caracterizar a la filosofa en su inscripcin en el presente. Ms all de cierto tono familiar del pensamiento, de cierta frecuencia comn, el legado de ambos filsofos se vincula con aquella actitud que un momento preciso de la historia del pensamiento ilumina el camino de la filosofa. Ambos acuden a la modernidad para buscar en ella la emergencia de una virtud, un ethos, una actitud, que ha permanecido oculta por otra herencia crtica. Esta virtud poltica o intelectual es el ejercicio del pensamiento como crtica de los lmites y en este sentido la consecuencia es tomar un riesgo, el riesgo de apartarse de la tradicin, de la comodidad de la ideologa, del amparo de la academia, de los poderes consagrados de o cualquiera de las mltiples formas en que es requerida la obediencia. Es en este sentido que pensar es una prctica de de-sujecin, un ejercicio de indocilidad reflexiva y por ello la tarea intelectual no es el de darle forma a la voluntad poltica de otros; es, a travs del anlisis que l conduce en su propio campo, cuestionar una y otra vez lo que se ha postulado como evidente por s mismo, perturbar los hbitos mentales de la gente y la manera en que hacen y piensan lo que hacen, disipar lo que resulta familiar y aceptado, someter a examen las reglas y las instituciones sobre la base de su re-problematizacin (en las que l desarrolla su tarea especfica como intelectual) para participar en la formacin de una voluntad poltica (en la que l tiene un papel que jugar en cuanto ciudadano).20 Foucault y Arendt, desconocidos entre s, se desplazaron en una trayectoria del pensamiento modelada en la actitud de modernidad, en la prctica de una virtud, en el ejercicio de la crtica como anlisis de las condiciones histricas segn las cuales se
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Idem, p.184 Foucault, M., La souci de la verit Dits et crits , Paris, Gallimard 1994 pags. 676-77

construyen las relaciones con la verdad, con la regla y con uno mismo.21 Ambos se guardaron de ofrecer recetas para la accin, pero s plantearon un conjunto de estrategias que salvaguardaban al pensamiento en su vinculacin con el mundo, con los hechos, con la accin y recuperaron el coraje socrtico y kantiano para dar cuenta de la relacin que la filosofa mantiene con el presente. Vale en este punto recurrir a la conocida referencia de la que Arendt se sirve para caracterizar a Benjamin, a la cancin de Ariel de la segunda escena del primer acto de La tempestad de William Shakespeare: Al igual que un pescador de perlas que desciende hasta el fondo del mar, no para excavar el fondo y llevarlo a la luz sino para descubrir lo rico y lo extrao, las perlas y el coral de las profundidades y llevarlos a la superficie22, para representar el modo en que estos filsofos , emparentados por el coraje de pensar crticamente, se deslizaron en la historia para recuperar estos preciosos momentos en que el decir y el hacer coincidan .

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Foucault,M. Dits et crits , Tomo IV, pag.580 Arendt, Hannah, Hombres en tiempos de oscuridad, Barcelona,Gedisa, 2001,p. 212

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