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Os Minerais Argilosos

Prcio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos mente a imagem de subs-tncias slidas, duras, algumas de brilho metlico como os minrios de chumbo, prata, ferro, mangans, etc. Ou ento, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparncia. H, porm, um importante grupo de minerais que no so nada disso e dos quais quase ningum se lembra. So os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumnio, s vezes com magnsio e ferro. Como veremos, eles no so formados por processo vulcnicos, nem pelas altas pres-ses e temperaturas comuns na formao das rochas metamrficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se ver adiante.

Argila e minerais argilosos Eroso e intemperismo Caractersticas principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificao

Argila e minerais argilosos

Argila o nome dado a um sedimento formado por partculas de dimenses muito pequenas, abaixo de 1/256 milmetros (4 micrmetros) de dimetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum ser formada por uma mistura deles, com predomnio de um. Todos, porm, so filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lminas -, de baixa dureza, densidade tambm relativamente baixa e boa clivagem em uma direo. Rochas argilosas como folhelho e siltito so tambm includos neste conceito no comrcio desses materiais. Topo Eroso e intemperismo

As rochas gneas e metamrficas so formadas sob condies fsico-qumicas completamente diferentes daquelas existentes na superfcie terrestre. Isso significa que as rochas que vemos esto em condies de desequilbrio termodinmico e, por isso, sofrem transformaes profundas na presena da gua e do ar. A ao da gua corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenmeno conhecido como eroso. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde iro gerar, aps milhes de anos, uma

rocha sedimentar. O conjunto eroso mais transporte e deposio constitui o que se chama de in-temperismo. E ele quem forma os minerais argilosos. O intemperismo, portanto, um conjunto de processos qumicos, fsico e biol-gicos que, em conjunto, atuam sobre as rochas expostas ao ar e gua. Normalmente predomina um desses processos, da se falar em intemperismo qumico, intemperismo fsico e intemperismo biolgico, este o menos atuante dos trs. O intemperismo fsico tem como principal agente as mudanas de temperaturas. O quartzo e o feldspato, dois dos minerais mais comuns nas rochas, tm coeficientes de dilatao muito diferentes. O quartzo, sob ao do calor do Sol, aumenta seu volume trs vezes mais que o feldspato, e isso gera tenses nas rochas, o que acaba gerando fraturas. Alm disso, em climas muito frios, a gua infiltrada na rocha pode congelar e, com isso, dilatar-se, gerando tambm fraturas, pois essa fora de dilatao tambm muito forte. O intemperismo qumico tem como agente principal a gua com elevado teor de gs carbnico dissolvido e cidos hmicos que resultam da decomposio de vegetais. Nessas condies, a gua promove uma srie de reaes qumicas que alteram as rochas. O intemperismo biolgico tem uma ao mais moderada e se manifesta a atravs da ao, por exemplo, de razes, que penetram nas rochas e so tambm capazes de gerar fraturas. H bactrias que podem tambm ser muito atuantes, quando as condi-es so redutoras. A intensidade da ao intemprica depende do clima. O intemperismo muito mais acentuado, por exemplo, em climas e midos do que em climas secos. Por outro lado, a resistncia dos minerais sua ao tambm varivel. Olivinas e piroxnios so minerais que se alteram mais facilmente que as micas, e o quartzo no se altera nem fsica nem quimicamente. Mas, ao fim de um processo de intenso intemperismo, restam de uma rocha apenas quartzo (slica livre) e argilas. Assim, pode-se dizer, de um modo geral, que as argilas so os produtos finais e estveis do processo de intemperismo das rochas. Topo Caractersticas principais das argilas

Uma das caractersticas importantes dos minerais argilosos so as dimenses extremamente pequenas de seus cristais.

Figura do Difratograma Isso exige, para identific-los, mtodos especiais: a) anlise qumica quantitativa por fluorescncia de raios X ou absoro atmica e b) anlise mineralgica por difrao de raios X ou microscopia eletrnica de varredura. O mtodo mais usado a difrao de raios X, que fornece um grfico, cha-mado difrato-grama, como o da figura ao lado. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada, como branco, preto, vermelho, roxo, amarelo, verde, cinza e marrom. Ela depende principalmente da composio qumica, mas influenciada tambm pelas condies fsico-qumicas do ambiente de deposio dos sedimentos. Entretanto, ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar preciso antes de tudo verificar se essa cor primria ou se decorre de transformaes sofridas pela rocha nos milhes de anos aps sua formao. Segundo Jaime Pedrassani, de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca ausncia de compostos de ferro, mangans e titnio bem como de matria orgnica. cinza e preto presena de matria orgnica, s vezes de xidos de mangans ou de magnetita. vermelho, laranja e amarelo presena de xidos e hidrxidos de ferro. roxa origem no muito bem esclarecida, parecendo estar ligada a xidos de ferro e mangans. verde compostos de ferro na forma reduzida, presente em minerais como clo-rita, montmorillonita e glauconita. Em alguns casos, pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas. Topo Propriedades das argilas

A aplicao industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades fsico-qumicas, as quais, por sua vez, derivam de trs fatores: o reduzido tamanho das partculas (inferior a 2 micrometros); a morfologia dos cristais (em lminas) e as substituies isomrficas que ocorrem neses minerais. As argilas possuem uma elevada rea superficial com ligaes qumicas no saturadas, o que lhes permite interagir com diversas substncias. Por isso, possuem um comportamento plstico quando misturadas com gua e, em alguns casos, so capazes de inchar, aumentando muito de volume. Para se ter uma idia da incrvel rea superficial de uma argila, 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfcie. A caulinita bem cristalizada, uma das argilas com menor superfcie, tem, mesmo assim, 15 metros quadrados por grama de material. Outra caracterstica importante a capacidade de troca de ctions. ons positivos existentes em solues aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lminas dos minerais argilosos e dali sarem tambm facilmente, pois suas ligaes qumicas so fracas. Eles no penetram na estrutura do mineral, apenas prendem-se s superfcies das partculas de argila. Ocasionalmente essa troca inica pode acontecer tambm em meio no-aquoso. Essa propriedade tem grande influncia na plasticidade das argilas, pois se o ction trocvel o clcio, as propriedades plsticas sero diferentes das presentes quando o ction o sdio. Destacam-se tambm as argilas por sua enorme capacidade de absoro. As mais absorventes chegam a reter gua numa proporo de mais de 100% do seu prprio peso. A hidratao e o inchamento so outras importantes propriedades, sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. A gua pode se acumular entre as camadas e, medida que isso ocorre, as folhas vo se separando e o volume total vai aumentando. Plasticidade outra caracterstica fundamental das argilas. Como so formadas de folhas, a gua, ao se introduzir entre elas, funciona como um lubrificante, permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. Isso o que explica a grande dificuldade que tm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difcil manter o veiculo alinhado na estrada. Alm da gua, outros lquidos polares tambm do plasticidade s argilas; j lquidos no-polares, como o tetracloreto de carbono, no deixam a argilas plsticas. Tixotropia a propriedade que tem o mineral argiloso em p que est em suspenso em muita gua de se tornar um gel. Isso ocorre, por exemplo, com uma suspenso de 3% de montmorillonita em gua. As argilas que assim se comportam, chamadas de tixotrpicas, quando amassadas convertem-se em um verdadeiro lquido, mas, deixadas em repouso, recuperam a coeso e o estado slido. Topo Usos

Embora no primem pela beleza e sejam difceis de ver e de identificar, os minerais argilosos esto entre os minerais economicamente mais importantes, no s em razo do volume produzido como tambm pelo valor dessa produo.

Cerca de 90% do total produzido destinam-se fabricao de agregados e materiais de construo. Os 10% restantes tm variada aplicao, que inclui absorventes, tintas, papel, borracha, descorantes e produtos qumicos e farmacuticos, sendo teis ainda na indstria do petrleo e na Agricultura. Essas argilas so chamadas de argilas especiais e, embora constituam apenas 10% do volume produzido, respondem por 70% do valor. Os outros 90% so chamadas de argilas comuns, argilas cermicas ou argilas vermelhas. Este ltimo nome provm do fato de, quando levadas ao forno, adquirirem cor vermelha a marrom. Produto cermico qualquer material inorgnico, no-metlico, que foi submetido a um tratamento trmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricao (Kirsch, 1972). Alm das argilas, as matrias-primas mais importantes para a cermica incluem quartzo e feldspato. As argilas comuns (argilas cermicas) so constitudas geralmente de dois minerais argilosos, a esmectita e a illita, podendo haver outras espcies associadas. Seu uso vem sendo feito h milnios, na forma de tijolos, telhas, urnas funerrias, vasos, etc. So tambm usadas como fonte de alumina e na fabricao de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. Na fabricao de tijolos, telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. Preferem-se, porm, aquelas com no mximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais no-argilosos de granulao fina. Se o material for excessivamente plstico, adiciona-se areia. As argilas especiais tm um emprego to diversificado que se torna difcil mencionar todos. Alguns exemplos so relacionados a seguir. O caulim usado h muitssimo tempo na fabricao de porcelana e papel, mas tambm na obteno de isolantes trmicos e eltricos, produtos qumicos, catalisadores, fibra de vidro, cosmticos, absorventes estomacais e como carga. H cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratrio); tenra (usada em objetos ornamentais); porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos); dentria (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo, alm de caulim e mrmore) e eltrica (com quantidades iguais de caulim, feldspato, quartzo e ball-clay). A bentonita empregada em moldes de fundio; lama de sondagem; clarificao de leos, cervejas e sidras; purificao da gua; herbicidas, inseticidas e pesticidas; armazenamento de resduos txicos e radioativos; barreiras de impermeabilizao; cimentao de fissuras e fraturas em rochas de tneis, trincheiras e taludes e alimentao animal. A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricao de cachimbos. Em Vallecas, na Espanha, est a principal jazida do mundo de sepiolita, com a qual se fabrica uma famosa porcelana, conhecida como Bom Retiro. Atualmente, so empregadas em pesticidas e fertilizantes; na purificao do acar e do petrleo; em filtragem, floculao e clarificao; como carga, em tintas, cosmticos e resinas; em lama de sondagem e na nutrio animal. No incio de agosto de 2009, o Instituto de Pesquisas Tecnolgicas (IPT), de So Paulo, anunciou a descoberta, no oeste do Estado de So Paulo, da quarta maior reserva de argila do Brasil, calculada em 135 milhes de toneladas aproximadamente. Esse volume suficiente para abastecer por 85 anos as indstrias da regio que produzem blocos, lajes e telhas. A jazida encontra-se em condies muito favorveis extrao, pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estril. Ela est dividida em dois blocos,

localizados nos municpios de Castilho e Presidente Epitcio, e poder transformar a produo de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da regio. Topo Classificao De acordo com a forma de ocorrncia e o uso, as argilas so comercialmente classificadas em diversos grupos, como se ver a seguir (as denominaes inglesas so usadas internacionalmente) Ball-clays argilas sedimentares fluviais, caulinticas, plsticas, de granulometria fina, cor cinza a preta, que se tornam brancas a bege aps queima. China-clay argila composta por caulinita, mica e quartzo, branca, formada por alterao de feldspatos em granitos e pegmatitos granticos, sem transporte. O nome designa os caulins beneficiados, provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra). Fire-clay argila pouco plstica, refratria, de origem sedimentar ou residual, rica em alumina, mas tambm com xidos de ferro, que lhe do cor marrom-clara aps a queima. Resistem a temperaturas de at 1.500 C, alta, mas inferior das argilas refratrias. Argilas refratrias como as anteriores, so ricas em alumina, mas resistem a temperaturas maiores, de at 1.640 C. Filler-clays argilas claras (bege a brancas), geralmente constitudas d caulinita, que so usadas como carga ou enchimento, isso para dar volume e/ou peso ao produto final em indstrias como a de papel e de borracha. Terras Filler argilas de aluvies em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. So muito usadas como descorantes na fabricao de vinhos e leos vegetais. Caulim argila residual ou sedimentar branca, composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. H dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana), composto principalmente de caulinita, contendo tambm algum quartzo, e o caulim fino para cermica branca, obtido da purificao do caulim comum. Tagu folhelhos ou siltito de cores vermelha, amarela ou cinza, de boa plasticidade, em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. a matria-prima por excelncia da cermica vermelha. Terracota argilas muito plsticas, marrom-avermelhadas, constitudas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita, illita, clorita e caulinita, ricas em xido de ferro, usadas sobretudo para confeco de vasos e esculturas. Queima em torno dos 900 C, apresentando baixa resistncia mecnica e alta porosidade, necessitando um acabamento com camada vtrea para torn-la impermevel. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO, Prcio de Moraes. Dicionrio de Mineralogia e Gemologia. So Paulo: Oficina de Textos, 2008. 608 p. il. HIRSCH, Helmuth. Mineralogia aplicada. So Paulo: Polgono/USP, 1972. 291p. il. MANDARINO, Joseph A. & BACK, Malcolm E. Fleichers Glossary of Mineral Spe-cies. 10 ed. Tucson (EUA): Mineralogical Record, 2008. 345p. PEDRASSANI, Jaime. Biografia das argilas. Indito. Snt.