Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
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Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

E é ele quem forma os minerais argilosos. este o menos atuante dos três. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. pois essa força de dilatação é também muito forte. a água infiltrada na rocha pode congelar e. de raízes. é um conjunto de processos químicos. que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. têm coeficientes de dilatação muito diferentes. O intemperismo. dilatar-se. ao fim de um processo de intenso intemperismo. a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. e isso gera tensões nas rochas. quando as condi-ções são redutoras. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. de um modo geral. físico e bioló-gicos que. Normalmente predomina um desses processos. pode-se dizer. . aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. dois dos minerais mais comuns nas rochas. o que acaba gerando fraturas. gerando também fraturas. Assim. sob ação do calor do Sol. daí se falar em intemperismo químico. Nessas condições. A intensidade da ação intempérica depende do clima. Mas. atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas. em climas e úmidos do que em climas secos. intemperismo físico e intemperismo biológico. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo.rocha sedimentar. Há bactérias que podem também ser muito atuantes. em climas muito frios. Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. O quartzo. Por outro lado. por exemplo. O quartzo e o feldspato. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. portanto. O intemperismo é muito mais acentuado. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais. por exemplo. Além disso. com isso. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas. em conjunto.

de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro. que fornece um gráfico. para identificá-los. Entretanto. Segundo Jaime Pedrassani. roxo. às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. manganês e titânio bem como de matéria orgânica. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura. roxa – origem não muito bem esclarecida. presente em minerais como clo-rita. Topo Propriedades das argilas . como o da figura ao lado. verde – compostos de ferro na forma reduzida. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada. Ela depende principalmente da composição química. cha-mado difrato-grama. cinza e marrom. cinza e preto – presença de matéria orgânica. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. Em alguns casos. vermelho.Figura do Difratograma Isso exige. preto. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas. O método mais usado é a difração de raios X. montmorillonita e glauconita. como branco. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. amarelo. vermelho. verde.

As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades. como o tetracloreto de carbono. possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. por exemplo. as quais. A caulinita bem cristalizada. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. pois suas ligações químicas são fracas. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido. 15 metros quadrados por grama de material. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície. deixadas em repouso. mesmo assim. Eles não penetram na estrutura do mineral. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. já líquidos não-polares. pois se o cátion trocável é o cálcio. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. recuperam a coesão e o estado sólido. uma das argilas com menor superfície. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. mas. Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. funciona como um lubrificante. em alguns casos. As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. são capazes de inchar. aumentando muito de volume. A água pode se acumular entre as camadas e. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. chamadas de tixotrópicas. permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. não deixam a argilas plásticas. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. Por isso. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes. Isso ocorre. à medida que isso ocorre. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. ao se introduzir entre elas. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais. tem. Como são formadas de folhas. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. por sua vez. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. a água. Além da água. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). As argilas que assim se comportam. . Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila.

no oeste do Estado de São Paulo. em filtragem. porém. adquirirem cor vermelha a marrom. Alguns exemplos são relacionados a seguir. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. não-metálico. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. inseticidas e pesticidas. quando levadas ao forno. como carga. adiciona-se areia. o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). está a principal jazida do mundo de sepiolita. clarificação de óleos. cosméticos. quartzo e ball-clay). Se o material for excessivamente plástico. Este último nome provém do fato de. embora constituam apenas 10% do volume produzido. anunciou a descoberta. em lama de sondagem e na nutrição animal. na forma de tijolos. trincheiras e taludes e alimentação animal. . As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. cosméticos e resinas. telhas. papel. vasos. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. com a qual se fabrica uma famosa porcelana. tintas. purificação da água. fibra de vidro. podendo haver outras espécies associadas. 1972). O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. Na fabricação de tijolos. calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. produtos químicos. Os 10% restantes têm variada aplicação. Além das argilas. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. cervejas e sidras. da quarta maior reserva de argila do Brasil. Atualmente. descorantes e produtos químicos e farmacêuticos. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. No início de agosto de 2009. lama de sondagem. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). respondem por 70% do valor. na Espanha. Em Vallecas. etc. catalisadores. que inclui absorventes. urnas funerárias. herbicidas. em tintas. Produto cerâmico é qualquer material inorgânico. barreiras de impermeabilização. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. conhecida como Bom Retiro. lajes e telhas. feldspato. Ela está dividida em dois blocos. tenra (usada em objetos ornamentais). na purificação do açúcar e do petróleo. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório). floculação e clarificação. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. a esmectita e a illita. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. borracha. A bentonita é empregada em moldes de fundição. de São Paulo. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. Preferem-se. absorventes estomacais e como carga. Seu uso vem sendo feito há milênios. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e.

HIRSCH. São Paulo: Oficina de Textos. branca. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. Snt. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). MANDARINO.640 ºC. de granulometria fina. 608 p. obtido da purificação do caulim comum. mica e quartzo. 2008. cauliníticas. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. Inédito. Tucson (EUA): Mineralogical Record. amarela ou cinza. Joseph A. illita. e o caulim fino para cerâmica branca. clorita e caulinita. provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra). 291p. geralmente constituídas d caulinita. que lhe dão cor marrom-clara após a queima. Helmuth. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. 345p. composto principalmente de caulinita. il. que se tornam brancas a bege após queima. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). Queima em torno dos 900 ºC. 2008. Pércio de Moraes. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais. cor cinza a preta. É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha. Terracota – argilas muito plásticas. refratária.500 ºC. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável. Jaime. Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. Mineralogia aplicada. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies. PEDRASSANI. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. Resistem a temperaturas de até 1. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. China-clay – argila composta por caulinita. mas resistem a temperaturas maiores. alta. 1972. apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. são ricas em alumina. de até 1. Biografia das argilas. Malcolm E. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. São Paulo: Polígono/USP. sem transporte. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. mas inferior à das argilas refratárias. rica em alumina. & BACK. O nome designa os caulins beneficiados. plásticas. 10 ed. contendo também algum quartzo. Argilas refratárias – como as anteriores. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. de boa plasticidade. ricas em óxido de ferro. mas também com óxidos de ferro. que são usadas como carga ou enchimento. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. Fire-clay – argila pouco plástica. de origem sedimentar ou residual. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. marrom-avermelhadas. . il.

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