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Meridianos e paralelos: Linha do Equador e os trpicos

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Jurema Aprile

Pouca gente diria, mas a foto abaixo retrata uma paisagem brasileira, o municpio de So Joaquim, em Santa Catarina. L, as temperaturas chegam a -10C no inverno. Alm do fato da regio ser montanhosa, as baixas temperaturas se devem distncia da cidade linha do Equador.

Observe o mapa:

Nesse tipo de mapa, chamado planisfrio, h linhas horizontais e verticais: elas so imaginrias e servem para localizar com exatido um determinado ponto na superfcie do planeta. Formam as chamadas coordenadas geogrficas.

As linhas verticais, que no globo esto no sentido norte-sul, so chamadas meridianos. J as linhas horizontais, que contornam o globo no sentido lesteoeste, so chamadas paralelos.

O principal meridiano o de Greenwich. Ele divide o globo em duas partes iguais, chamadas hemisfrios: hemisfrio Ocidental (ou Oeste) e hemisfrio Oriental (ou Leste).

O que so hemisfrios Hemisfrios so as duas metades em que os gegrafos costumam dividir a Terra, para melhor estud-la. Quando cortamos uma melancia ao meio, geralmente o fazemos na vertical. Neste caso, as metades da melancia seriam como o hemisfrio oriental e o ocidental. J em uma laranja o corte sempre feito na horizontal. Nesse caso, com as duas metades temos a banda norte e a banda sul, como acontece com o globo terrestre no planisfrio. No caso da Terra representada nos mapas, o Equador o principal paralelo. Ele tambm divide o globo em dois hemisfrios. O hemisfrio Norte corresponde metade do globo localizada acima da linha do Equador, e o hemisfrio Sul a metade que est abaixo do Equador. Vivemos em qual hemisfrio? Observe novamente o planisfrio: nele voc fica sabendo que o Brasil est localizado no hemisfrio Ocidental. Mais: pode-se notar que a maior parte do pas est no hemisfrio Sul - ficam no hemisfrio Norte apenas parte do Amazonas, de Roraima, do Amap e do Par. Os paralelos que cortam o territrio brasileiro: Equador e Trpico de Capricrnio. Quanto mais prxima uma regio est do Equador, mais quente ela costuma ser. Isso ocorre porque as reas prximas do Equador recebem os raios solares durante todo o ano de forma direta. Nas reas mais afastadas dessa linha imaginria, os raios solares, no perodo de inverno, chegam superfcie da Terra de forma inclinada, conduzindo menos calor.

O Brasil e os paralelos Observe o mapa das regies brasileiras e localize a linha imaginria do Equador.

Voc vai notar que as regies Norte e Nordeste do Brasil so as mais prximas da linha do Equador - por isso os Estados da Amaznia, no Norte, e os Estados do Nordeste brasileiro so quentes. A regio Sudeste e a regio Sul so as mais distantes da linha do Equador. Por isso, os Estados dessas regies so mais frios. Agora voc j sabe por que faz mais frio no Rio Grande do Sul e em Santa Catarina do que no Par!