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Ao longo do sculo XV e primeira metade do sculo XVI, Portugal criou um vasto Imprio.

Os seus territrios espalhavam-se por vrias reas do globo: ilhas atlnticas (Madeira, Aores, Cabo Verde, S. Tom e Prncipe), praas e territrios do Norte de frica, na costa africana, no oriente e numa faixa de territrio do Brasil. A partir de meados do sculo XVI, o imprio portugus passou por um perodo de grandes dificuldades que se deveram:
m administrao do Imprio;

aos ataques dos muulmanos a praas do norte de frica e do oriente; aos naufrgios e ataques de piratas a barcos carregados de produtos orientais; falta de dinheiro do Estado (diminuio dos lucros do comrcio com o oriente e grandes despesas da Coroa) No reinado de D. Joo III (1521-1557), devido falta de meios, Portugal teve de abandonar algumas praas do norte de frica. Durante o mesmo reinado, o oriente entrou em decadncia e o Brasil sofreu ataques de corsrios, franceses e ingleses.

A morte de D. Sebastio e a sucesso ao trono


Quando D. Joo III morreu, sucedeu-lhe o seu neto D. Sebastio. Como tinha apenas 3 anos, D. Catarina assume a regncia do reino, seguindo-lhe o cardeal D. Henrique. Aos 14 anos, (1568) D. Sebastio assume ele prprio o governo do reino e decide conquistar o norte de frica, organizando uma expedio militar (cerca de 18 mil homens) e partiu para Marrocos. No entanto, no foi bem sucedido e morreu na batalha de Alccer Quibir (1578) sem deixar descendentes. Em 1578, D. Henrique passa a ser o rei de Portugal, e com a sua morte em fevereiro de 1580, o problema de sucesso no estava resolvido, pois ele tambm no tinha filhos. Surgiram ento vrios pretendentes ao trono: - D. Filipe II, rei de Espanha, apoiado por grande parte do clero, nobreza e grande burguesia - D. Antnio, Prior do Crato apoiado pelo povo - D. Catarina de Bragana apoiada por poucos membros da nobreza e do clero

Em agosto de 1580, Filipe II, para defender os seus direitos, invadiu Portugal. A Espanha era, ento, uma grande potncia europeia, com um forte e poderoso exrcito. O exrcito espanhol entrou em Portugal pelo Alentejo e dirigiu-se para Lisboa. Ento, D. Antnio, Prior do Crato reuniu um pequeno exrcito para fazer frente s tropas espanholas no entanto, foram derrotados na Batalha de Alcntara, em Lisboa. Aps esta derrota militar, D. Antnio refugiou-se no norte do pas mas sem apoios, partiu para o estrangeiro (Inglaterra e Frana), em maio de 1581, em busca de auxlio militar. Em 1583, a ilha Terceira (Aores), caiu em poder das foras espanholas, apesar do apoio das esquadras francesas enviadas em seu socorro, tendo terminado assim, o sonho de D. Antnio, Prior do Crato manter Portugal independente. Aps a vitria na Batalha de Alcntara, Filipe II de Espanha veio a Portugal legalizar a subida ao trono. Para isso, mandou reunir as Cortes de Tomar (abril de 1581) onde foi aclamado rei com o nome de Filipe I foi intitulado como D. Filipe I, rei de Portugal, tendo mandado publicar uma carta de perdo maioria dos apoiantes do Prior do Crato e fez vrias promessas entre as quais:

manter o comrcio ultramarino na mo dos portugueses, a moeda, lngua e costumes portugueses cargos de governo de Portugal, apenas para portugueses

Assim, estabeleceu-se na Pennsula Ibrica uma monarquia dualista dois estados (Espanha e Portugal) e apenas um monarca (Filipe II de Espanha e Filipe I de Portugal), o que significava que cada Estado continuava a ser independente

Entre 1580 e 1640, Portugal foi governado por uma nova dinastia a FILIPINA
Filipe I cumpriu as promessas feitas nas Cortes de Tomar, durante a sua governao. Sucederam-lhe Filipe II (1598-1621) e Filipe III (1621-1640). Durante este ltimo reinado (Filipe III), a Espanha enfrentou vrias dificuldades: quebras nos rendimentos da Coroa, devido sobretudo s menores quantidades de prata que vinham da Amrica do Sul guerras com os vrios pases da Europa, como a Frana, Inglaterra e Holanda Durante o reinado de Filipe III, para fazer frente s dificuldades, Espanha:

aumentou os impostos e do custo de vida soldados portugueses eram mobilizados para o exrcito espanhol espanhis eram nomeados para cargos em Portugal os inimigos de Espanha atacavam as colnias portuguesas

Tudo isto fazia de Portugal, cada vez mais, uma provncia espanhola, desrespeitando as promessas feitas nas Cortes de Tomar. A partir de 1620 cresceu o descontentamento popular, tendo-se dado vrias revoltas populares em diversos lugares do pas. Entre estes levantamentos populares, destacou-se o motim de vora em 1637, mais conhecido por Revolta do Manuelinho que se deveu ao lanamento de um novo imposto sobre o povo. A rebelio alastrou-se a outros pontos do pas, em particular ao Algarve.

Devido ao facto das promessas feitas nas Cortes de Tomar terem deixado de ser cumpridas, especialmente no reinado de Filipe III, toda a populao portuguesa tinha motivos de queixa:

o povo: sobrecarregado de impostos, passava por grandes dificuldades a burguesia: em especial, a ligada ao comrcio do Brasil, via diminuir os seus negcios devido concorrncia dos holandeses, ingleses e franceses a nobreza: empobrecia devido reduo das suas rendas e perda dos cargos de Estado. Por outro lado, estava em risco de ser mobilizada para as guerras que a Espanha travava na Europa

Por tudo isto, a nobreza e alguns burgueses comearam a reunir-se secretamente contra o domnio espanhol. E, no dia 1 de Dezembro de 1640, um grupo de fidalgos armados dirigiu-se ao Palcio da Ribeira onde residia a Duquesa de Mntua, vice-rainha e altos funcionrios, como o secretrio de estado, Miguel de Vasconcelos. Morto o secretrio e presa a vice-rainha, as tropas espanholas, em Lisboa, renderam-se sem resistncia. De seguida, o povo aclamou no Terreiro do Pao, o novo rei D. Joo IV, neto de D. Catarina de Bragana. Assim, estava restaurada a independncia de Portugal. Mas a situao no pas, no incio do reinado de D. Joo IV, era m. Com efeito, encontrava-se sem exrcito e sem fortificaes e os domnios do seu imprio estavam ocupados pelos inimigos de Espanha. Por outro lado, a Coroa portuguesa esperava que, a todo o momento, Espanha reagisse restaurao da independncia A guerra era inevitvel. Em 1644 deu-se o primeiro confronto entre Espanha e Portugal e por iniciativa das tropas portuguesas. Estas, comandadas por Matias de Albuquerque, entraram em territrio espanhol e bateram as foras inimigas na batalha de Montijo. As principais batalhas deram-se entre 1659 e 1664, durante o reinado de D. Afonso VI (1656-1667). Entre as grandes batalhas da Restaurao, a do Ameixial (1663) e a de Montes Claros (1665), foram decisivas para o sucesso militar portugus. No decorrer do conflito, D. Joo IV e o seu sucessor D. Afonso VI tiveram de reorganizar militarmente o pas. Assim, contrataram soldados estrangeiros, construram e restauraram fortalezas e castelos fronteirios com Espanha, principalmente nas Beiras e no Alentejo. Para alm dos esforos no campo militar, D. Joo IV e D. Afonso VI enviaram embaixadores a vrios pases para conseguir apoio militar (soldados, armas e munies e ver reconhecida a restaurao da independncia). Procuraram recuperar territrios ocupados pelos holandeses, no Brasil, Angola, S. Tom e noutras regies. O xito de Portugal na Guerra da Restaurao foi o resultado do apoio de alguns pases, sobretudo de Inglaterra e da ao do Conde de Castelo Melhor (ministro de D. Afonso VI) que ento, dirigia a poltica externa. O tratado de paz entre Portugal e a Espanha foi assinado em 1668, no tempo de D. Pedro II.