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Psicologia& Sociedade ISSN 0102-7182 verso impressa Psicol. Soc. v.14 n.1 Porto Alegre jan./jun.

2002

O brasileiro, o racismo silencioso e a emancipao do afro-descendente


The Brasilian, the silent racism and the afro descendant emancipation
Ricardo Franklin Ferreira Universidade de So Marcos RESUMO Este ensaio descreve alguns acontecimentos que revelam formas pelas quais o preconceito veiculado. Em seguida, teo comentrios acerca de algumas condies histricas para o desenvolvimento do preconceito. Ressalto, na anlise, o projeto epistemolgico da modernidade que, apoiando-se num pensamento metafsico, voltou-se para a busca de certezas, desenvolvendo horror ambivalncia, determinando uma busca obsessiva pela classificao e a ordem. Considero este um terreno frtil para a constituio de subjetividades voltadas para a excluso do diferente e, em decorrncia, para o desenvolvimento de esteretipos negativos acerca da populao negra, que subsistem at hoje, alm de situaes concretas de desqualificao social desses brasileiros. Tais processos tendem a ampliar ainda mais os contrastes econmicos e sociais, situaes incompatveis com o pas que desejamos construir. Na seqncia ressalto um processo favorecedor do desenvolvimento de uma identidade afrocentrada, uma das condies para a reverso do preconceito. Palavras-chave: afro-descendente, identidade, preconceito, famlia, modernidade ABSTRACT This essay describes some incidents that disclose how prejudice is transmitted. After that, I argument about some historic conditions that promote the expansion of prejudice. I stand out the epistemological project of Modernity which, supported in a metaphysical thought, looked for certainties, developed horror to ambivalence and determined a obsessive search for classification and order. I consider this a fertile field to the constitution of subjectivities that exclude the different. So, this process develops stereotypes about black people, besides real situations of social disqualification of this Brazilians. These processes tend to amplify the economics and social contrasts much more. These are incompatible occurrences in a country that we whish to construct. Finally, I emphasize a favorable process to the development of an afro-centered identity, one of many conditions to the prejudice reversion. Key words: Afro-descendant, identity, prejudice, family, Modernity

PRECONCEITO: ATRIBUTO DO 'OUTRO'?


"No caamos pretos, no meio da rua, a pauladas, como nos Estados Unidos. Mas fazemos o que talvez seja pior. A vida do preto brasileiro toda tecida de humilhaes. Ns tratamos com uma cordialidade que o disfarce pusilnime de um desprezo que fermenta em ns, dia e noite" Nelson Rodrigues Nelson Rodrigues, 'especialista' em denunciar aquilo que geralmente se esconde por detrs das aparncias, aponta uma farsa da qual, muitas vezes, o brasileiro se orgulha a crena de que, no Brasil, vive-se uma 'democracia racial'. O preconceito contra a populao negra, em funo de um mito que o nega, torna-se difcil de ser compreendido e combatido. H mecanismos subliminares de encobertamento permeados por um aparente tratamento cordial, desenvolvendo a crena de que a discriminao etnoracial no existe, como j discuti em trabalhos anteriores (Ferreira, 1999a, 2000).

Assim, 'no temos de compreender o que no existe'. Sabe-se da discriminao, mas no se quer falar a respeito. Diversas pesquisas, como as apontadas pela Revista Veja (10.01.1996) e pela Datafolha (Rodrigues, 1995), foram unnimes em ressaltar que o preconceito sistematicamente considerado como atributo do "outro". Os resultados da pesquisa Datafolha apontam que 89% dos brasileiros afirmam saber existir preconceito contra os brasileiros negros, mas somente 10% o admitem como seu. Schwarcz (1996) chegou a resultados mais extremos - 97% das pessoas afirmaram no ter preconceito e 98% dos entrevistados diziam conhecer, sim, amigos e parentes prximos que tm preconceito racial. Portanto, tm-se conscincia do racismo1, porm, considera-se como um problema do outro. Assim, no Brasil, o preconceito no abertamente afirmado, dificultando a elaborao de leis que favoream sua reverso. A ideologia de que vivemos num pas em que as diferenas so aceitas e valorizadas, 'um verdadeiro exemplo para as outras naes', encobre o problema. Em funo disso, a populao negra encontra-se submetida a um processo em que as condies de existncia e o exerccio de cidadania tornam-se muito mais precrios com relao populao considerada branca. Em decorrncia, a construo de uma identidade positivamente afirmada, requisito necessrio para as pessoas se engajarem em polticas efetivas voltadas para a melhoria de suas condies sociais, torna-se um processo dificultado. Tendo em vista tais referncias, busquei, neste ensaio, ampliar a compreenso sobre alguns processos envolvidos na construo da identidade do brasileiro afro-descendente. Para isso, parti de algumas experincias vividas por trs mulheres de uma famlia negra (Ferreira, 2002).

O PRECONCEITO SILENCIADO
A famlia composta pelo casal Neusa e Joo, as filhas Sandra, 21 anos, Rosa, 19 anos, e Jos, o filho de 16 anos, apresenta uma configurao muito comum, no caso brasileiro, no que se refere categoria raa2, pois as pessoas se posicionam em 'lugares' diversos dentro de um gradiente tnico de cor. Conforme as percepes dessas pessoas, o pai e o irmo sempre foram considerados negros; Neusa, era considerada branca e hoje, negra; Rosa, via-se como morena e a irm Sandra, como mulata, e hoje ambas definem-se como negras. Pode-se observar que, alm da diversidade de atribuies em relao cor, h tambm mudanas nas auto-atribuies em funo de experincias vividas. A partir de episdios de discriminao racial sofridos, de participaes em grupos de militncia e movimentos culturais, como o rap, por exemplo, todos passaram a considerar-se negros, independente da tonalidade de pele ser mais clara ou mais escura. Esse processo ser melhor compreendido a partir do item 4. Na famlia em questo, quando os filhos eram crianas, no se falava sobre questes raciais e experincias de preconceito e, quando eram discutidas, isto se dava de maneira jocosa. Consideravam tais questes como insignificantes. Tais depoimentos revelam o que foi bem analisado por Cavalleiro (1998): de que nos lares de famlias negras e na escola, a maneira mais comum de se lidar com o preconceito o silncio. Nessa famlia, o termo 'moreno' era usado para se autoreferirem a caractersticas etnoraciais, eufemismo comum e que nega as caractersticas fenotpicas. Parece ser 'politicamente correto' tratar o afro-descendente como 'moreno', palavra fortemente enraizada na cultura brasileira. um exemplo de uma situao que revela uma estratgia simblica de fuga de uma realidade em que a discriminao impera. Dessa forma, as pessoas procuram elementos de identificao em smbolos do grupo considerado social e economicamente dominante, no caso o brasileiro branco-europeu. Tais questes sugerem a dificuldade de se lidar, no Brasil, com o preconceito racial. Este revela-se no dia-a-dia, nas situaes mais simples. Numa sociedade em que, apesar da crena consolidada de ser o pas da democracia racial, as pessoas desenvolvem um mundo simblico, cujas caractersticas fenotpicas acabam operando como referncias para o preconceito. No caso do afro-descendente, este processo torna-se dramtico, pois veiculado e, muitas vezes, encoberto por 'frases educadas', alimentando o mito

brasileiro de estarmos vivendo num paraso de coexistncia e de aceitao das singularidades. Tal viso conserva o problema, pois este deixa de ser enfrentado em funo da idia de ele no existir. Se assumirmos que as interaes sociais so processos constitutivos das identidades pessoais, situaes como a da famlia que silencia acerca de suas caractersticas etnoraciais podem favorecer a introjeo de valores negativos de uma forma tcita, no s por parte da pessoa que se coloca no 'outro grupo' mas, o que mais dramtico, pelo prprio afro-descendente em relao a si mesmo. Identidades assim constitudas conservam a incapacidade de desenvolver atitudes afirmativas quanto s especificidades raciais. Gostaria de enfatizar aspectos que considero importantes acerca de algumas condies histricas que favoreceram a instalao do preconceito.

O PRECONCEITO RACIAL E A HERANA MODERNA

Em torno do sculo XIV, o homem ocidental lanou-se no mundo, transpondo fronteiras e limites que at ento lhe davam segurana. Foi o perodo das grandes navegaes novos lugares, novos idiomas, novos costumes, enfim, novas concepes de realidade. Deparou-se com um universo de extrema diversidade. Momento de espanto, a partir do qual as tradies j no se mostravam suficientes para que o homem se organizasse de maneira segura em sua realidade, levando-o tarefa de reconstruo de novas crenas e regras de ao seguras e confiveis. Atravs do uso da conscincia reflexiva, desenvolveu ao mximo os procedimentos de controle sobre os acontecimentos. Para Bauman (1999), uma estratgia tipicamente moderna, pois o pensamento moderno no suporta a ambivalncia e as coisas fora de ordem. "Ordem e caos so gmeos modernos. Foram concebidos em meio ruptura e colapso do mundo ordenado de modo divino, que no conhecia a necessidade nem o acaso, um mundo que apenas era, sem pensar jamais em como ser" (p. 12). E a busca da ordem constituiu-se, no como mero processo de representao do real, mas como dispositivo de instalao do humano, atravs de uma estratgia preferencial a de classificar. Tal processo, analisado com muita pertinncia por Bauman (1999), nos direciona a uma das chaves de compreenso da construo da subjetividade do homem moderno. O processo de classificar, obsesso da civilizao ocidental, constituiu-se nos atos de incluir o semelhante num padro considerado desejvel e correto, excluindo o diferente. Cada ato de classificao compreende a diviso do mundo em dois: entidades que respondem a um conceito e todo o resto que se diferencia dele. Mais que isso, "...tal operao de incluso/excluso um ato de violncia perpetrado contra o mundo e requer o suporte de uma certa dose de coero" (p. 11). Assim, as figuras do 'outro' da ordem so: "a indefinibilidade, a incoerncia, a incongruncia, a incompatibilidade, a ambigidade, a confuso, a incapacidade de decidir, a ambivalncia - ... pura negatividade" (p. 14-15). O outro passa a constituir-se na fonte e arqutipo de todo o medo. Como resultante, a intolerncia passa a constituir-se como atitude bsica, decorrente das prticas desenvolvidas na modernidade - terreno frtil para a construo de subjetividades prontas para a desligitimao do outro, daquele considerado divergente dos padres assumidos como verdadeiros e bons. Acreditava-se que tais processos permitiriam o alcance da ordem e esta, por sua vez, a previso e controle de fenmenos da natureza, procedimentos voltados para o desenvolvimento de uma civilizao melhor, atravs do progresso. Ordem e progresso, lema conhecido nosso. Ordem e progresso, condies legitimadoras da transformao do outro no 'mesmo'. Para o africano escravizado, convert-lo ao cristianismo, apagar sua histria ou, o que conhecemos muito bem, atravs de um processo de branqueamento e aculturao, torn-los 'brancos', como no caso de Sandra, a mulher negra que se considerava branca. Numa outra alternativa, se houver resistncia, a excluso, a expulso para 'fora'. Como analisa Bauman (1999), "libertando das restries morais a ao com um propsito, a modernidade tornou o genocdio possvel" (p. 58). Sem consider-lo como

uma causa suficiente, ele atribui modernidade a condio necessria para a sua ocorrncia. Compreende as concepes desenvolvidas na modernidade como condies determinantes para a ocorrncia do holocausto judaico, um genocdio de extrema visibilidade. Quero, aqui, sugerir que tais concepes, enraizadas na busca da ordem e na eliminao da ambivalncia, serviram, da mesma maneira, de terreno para a realizao de um genocdio mais silencioso, mais gradual, mais lento - aquele que se deu contra a populao africana escravizada. A experincia da escravido no Brasil transformou o africano em escravo, o escravo em negro, e o negro numa pessoa destinada a 'desaparecer', em nome da constituio de um povo cordial e moreno. Nessa direo, a idia do branqueamento foi defendida, no incio do sculo XX, por vrios cientistas e representantes da intelectualidade brasileira, sem esquecer que na modernidade os representantes da cincia passaram a ser os legitimadores das 'verdades' estabelecidas. Os trabalhos de Schwarcz (1998) e Consorte (1999) analisam com muita propriedade esse perodo. Havia justificativas, consideradas cientficas, que legitimavam o eurocentrismo3, favorecendo polticas de branqueamento que, para Larkin Nascimento (2000), apoiavam-se em duas condies bsicas: "a imigrao europia em massa, subsidiada pelo Estado, sob legislao que exclua raas no desejveis; e o cultivo do ideal do embranquecimento" (p. 117). Vejamos alguns exemplos. Em 1911, no I Congresso Internacional das Raas, Joo Batista Lacerda apresentou uma tese que previa a extino dos mestios e pessoas de raa negra, na entrada do novo sculo (Schwarcz, 1998). Nessa mesma direo, o antroplogo Roquete Pinto, em 1927, no Congresso Brasileiro de Eugenia, fazia sua previso de que em 2012, a populao brasileira seria constituda por 80% de brancos e 20% de mestios, nenhum negro e nenhum ndio. O psiquiatra Nina Rodrigues, pioneiro nos estudos cientficos da populao afro-descendente brasileira, estudou a origem, a cultura, a religio e a influncia dos africanos e seus descendentes na Bahia, embora defendesse teses racistas. Adepto do darwinismo racial, no comeo do sculo, talvez tenha sido quem proclamou com maior nfase a inferioridade do negro e a degenerescncia do mestio - a raa negra no Brasil "h de se constituir sempre um dos fatores da nossa inferioridade como povo" (Nina Rodrigues, 1977, p. 28). Estou querendo apontar trs condies favorveis ao desenvolvimento do preconceito e sua forma de expresso no Brasil: (a) uma concepo constitutiva das subjetividades ocidentais, desenvolvida na modernidade, que busca ordem, desvalorizando ou eliminando o 'diferente'; (b) um processo histrico, legitimado por tal concepo, que levou escravido do africano e reduo de sua condio a mero objeto de uso; (c) posteriormente, j aps a Abolio, o desenvolvimento de concepes, apoiadas pela cincia, acerca da inferioridade racial do negro, a ponto de se 'prever' sua extino na constituio do povo brasileiro. Num contra-movimento, nos anos 30, o mestio passa a ser louvado como smbolo de nossa identidade. Primeiro a desvalorizao, depois a exaltao. Assim, foi sendo gestado um mito que passou a constituir o pensamento brasileiro - o mito da 'democracia racial', formulado de maneira exemplar por Gilberto Freyre. Temos aqui o frtil terreno para a constituio do racismo silencioso, o peculiar racismo brasileira - uma viso negativa do afro-descendente e um discurso contrrio que tenta neg-la. Assim, est constitudo o espinhoso terreno no qual gestada a identidade do brasileiro afro-descendente.

UMA IDENTIDADE REFERENCIADA NO MUNDO BRANCO

Em funo do processo de desvalorizao da pessoa negra, os afro-descendentes tendem a introjetar a viso dominante de mundo branco, visto como superior. Em decorrncia, tendem a desvalorizar o mundo negro ou assumirem como insignificante para suas vidas o fato de serem afro-descendentes, como na famlia que mencionei. H uma srie de situaes favorveis sustentao das distores a respeito das matrizes negras, dentre elas, a educao formal. Para Pereira (1987), a escola um

lugar onde a criana alimenta subliminarmente a figura do 'negro caricatural'. No plano do relacionamentos, a instituio escolar reproduz naquele microcosmo a mesma estrutura de relao que se d na sociedade brasileira como um todo (Miranda, 1989). Assim, a escola, em vez de ser um lugar de reverso do problema, estimula os esteretipos sociais relativos a essa populao e a submisso do afro-descendente aos valores brancos, o que foi bem analisado por Cavalleiro (1998) e Camargo (2001). Apoiando-se numa viso de mundo histrico-cultural eurocntrica, cria um processo pedaggico tal que leva o afro-descendente a inibir sua capacidade de advogar seus interesses culturais, polticos e econmicos aos quais tem direito como cidado. Sua histria interpretada de maneira distorcida. muito comum os problemas etnoraciais serem considerados sob o prisma da 'culpabilidade da vtima', isto , que as condies sociais e econmicas precrias so fruto da inpcia e falta de capacidade pessoal dos indivduos afro-descendentes. As noes de beleza so derivadas de uma esttica 'branca', usada como 'referncia correta', positiva, racional e bem desenvolvida, levando, em decorrncia, a uma desvalorizao da esttica negra, encarada como extica, emocional e primitiva, qualidades consideradas 'menores'. Como exemplo, aponto duas experincias relatadas por Rosa, em relao cor de pele, e de Sandra, em relao ao seu cabelo: Na poca em que eu comecei a tomar banho sozinha... eu me esfregava muito porque eu achava que era sujeira... que eu no podia ser assim, uma das mais escurinhas da minha sala... que era sujeira mesmo... (Rosa) Eu comecei a lembrar... (chorando) de uma poca em que eu estava na escola... em que eu comecei a viver muito forte o preconceito... Eu lembro que era por causa do meu cabelo... foi uma poca em que uma amiga alisou o meu cabelo e... nossa... fui ridicularizada (chorando)... meus amigos... meu namoradinho da poca... a minha melhor amiga... (Sandra) Assim, Rosa e Sandra buscavam se aproximar ao mximo das caractersticas das pessoas consideradas brancas. Evidncias empricas, como as de Parham & Helms (1985), sugerem que as pessoas submetidas discriminao tendem a apresentar auto-conceito pobre, baixa auto-estima, auto-realizao pobre, ansiedade e depresso. O indivduo, tem a sensao de no se 'encaixar' realmente em nenhum grupo, pois internaliza os valores 'brancos' e desqualificado por ser negro, de tal forma que passa a desvalorizar-se como pessoa. Para Souza (1983), o negro vive uma dramtica insatisfao, independente de seus xitos, pois nunca alcanar o ideal de ego branco. Entretanto, se ele gradualmente tomar conscincia da desvalorizao qual est submetido, pode iniciar um movimento na direo de uma transformao, vindo a valorizar-se por suas caractersticas etnoraciais.

TORNAR-SE NEGRO

Experincias desconfirmatrias, gradualmente, podem provocar transformaes. So processos conflitivos, pois questionam a maneira de ser e de ver o mundo e tornam impossvel ao negro negar a rejeio que sofre socialmente. So experincias que destroem a funcionalidade da viso de mundo presente e, ao mesmo tempo, sugerem nova direo no sentido de uma transformao ou ressocializao. Numa sociedade onde h discriminao, como a brasileira, claro ter a pessoa afrodescendente j se deparado, por diversas vezes, com situaes de afronta e indignidade em funo de suas caractersticas etnoraciais, sob a forma de agresses fsicas ou verbais abertas, ou atravs de formas mais sutis, como recusas com relao a empregos sob diferentes justificativas. comum o negro ser pessoalmente agredido na escola ou na situao de trabalho, ser rejeitado para uma festa ou ser testemunha da agresso sofrida por um amigo. Neste sentido, o depoimento de Sandra esclarecedor: Um dia, teve uma festa de aniversrio... Quando ns chegamos na festa, ficamos do lado de fora esperando ele aparecer (o anfitrio)... Ele veio, cumprimentou a Rosa... e... nada de vir falar com a gente... o pai dele na porta da garagem...

olhando muito feio pra todo mundo... olhando muito feio pra mim, pro meu irmo, pro pessoal que estava com a gente... at que a Rosa veio e comentou... ela estava quase chorando... estava muito mal... falou que o pai dele tinha reclamado desses amigos estranhos que estavam l. Ento... esses amigos estranhos... foi mais ou menos como dizer 'esses seus amigos negros... eles vo roubar, eles vo fazer alguma coisa'... E a, ns viemos embora da festa (Sandra). Como este fato, a sucesso de pequenos episdios vividos pela pessoa cria um efeito cumulativo, levando-a cada vez mais a tomar conscincia de que sistematicamente rejeitada e vista com menos valia. Deparando-se com tal realidade, passa a focalizar-se em aspectos de sua identidade que a inclui no grupo discriminado, o dos afrodescendentes. Alm das situaes de rejeio, mudanas podem ocorrer a partir da exposio a eventos que envolvem informaes relevantes acerca de aspectos culturais e histricos da experincia negra. medida que assimila essas novas informaes e passa a us-las como referncias pessoais, o sujeito desafiado a repensar de maneira radical suas concepes sobre as questes negras. Este momento contm uma faceta dolorosa, pois inevitvel ao indivduo sofrer a desarticulao de seu mundo simblico. uma experincia aflitiva, pois a pessoa descobre que seus valores e sua viso de mundo no permitem mais um posicionar-se seguro na realidade. Entretanto, como nos aponta Cross (1991), so reaes temporrias pois ela, gradual e cuidadosamente, vai aprendendo a testar a validade de suas novas percepes. A grande gama de emoes com a qual v-se envolvida poder, entretanto, transformar-se em fatores favorveis, por gerarem grande energia para a ao. Ela tende a dirigir sua revolta ao que atribui como a 'causa' dos problemas sofridos anteriormente, ou seja, as pessoas brancas. um momento delicado, no qual o afro-descendente poder praticar o preconceito em via inversa. Aps o perodo de conflito, no qual o afro-descendente sente desorganizar sua estrutura de subjetividade referenciada em valores 'brancos', antes provedora de sustentao e segurana, inicia-se um processo de intensa metamorfose pessoal em que ele, gradualmente, vai demolindo velhas perspectivas e, ao mesmo tempo, passa a desenvolver uma nova estrutura pessoal referenciada em valores etnoraciais de matrizes africanas. Em seu trabalho, Helms (1993) pontua ter estado a pessoa, at esse momento, submetida a uma viso do negro determinada pela cultura branca e sua maneira de agir ainda estereotipada, sendo a referncia da pessoa negra uma referncia de grupo definida externamente, levando-a a pensar, sentir e comportar-se de acordo com padres idealizados de como a pessoa negra 'deve' agir. provvel que tal situao explique porque comum o afro-descendente apegar-se de forma obsessiva a smbolos da nova identidade em processo de construo, a jarges verbais, a algumas ideologias rgidas e a avaliaes dicotmicas de mundo, semelhantes ao que discuti acerca de uma subjetividade desenvolvida na modernidade (tem 3). H a tendncia de considerar todos os brancos como 'maus' e desumanos e os negros como superiores, mesmo no sentido biogentico, passando a presena de melanina na pele a ser vista como um sinal de superioridade racial. A pessoa mergulha no mundo negro. Passa a participar de grupos onde seus valores so intensamente afirmados. O grupo apia o novo 'convertido', valorizando novos cdigos, roupas, comportamentos, alm de favorecer um padro de conformidade por parte do novo militante. H um envolvimento em organizaes voltadas para a busca de estratgias de combate discriminao racial e movimentos de valorizao da cultura negra. Quaisquer contedos africanos tornam-se valorizados e os interesses so intensamente voltados a eles. freqente, nessa experincia de mergulho, a pessoa vivenciar um desenraizamento, acompanhado de sentimentos de raiva contra a cultura e pessoas brancas, ocorrendo uma situao paradoxal: para fugir ao conformismo a uma cultura que valoriza a pessoa branca e inferioriza o negro, o indivduo pode cair num outro tipo de conformismo - o do novo grupo etnoracial de referncia. Nessa situao, os

indivduos apresentam uma subjetividade construda em torno, principalmente, da averso e negao dos valores brancos, portanto ainda no numa perspectiva de afirmao positiva de suas referncias negras. importante uma anlise mais aprofundada dos grupos de militncia negra, no sentido de criar mecanismos que evitem o problema apontado por Figueiredo (1995), num ensaio onde so analisados aspectos da identidade das pessoas que participam da militncia como um modo de vida. Ele ressalta que o militante tende a desenvolver uma identidade apoiada em procedimentos de excluso e vedamento que resultam na "repetio estril do prprio terreno que pretendia transformar" (p.114), independentemente do contexto poltico, religioso, cientfico, - e da direo - 'revolucionria', 'conservadora' ou 'alternativa' - em que a militncia esteja sendo exercida. Tratando-se do desenvolvimento de uma identidade articulada em torno de caractersticas etnoraciais, o fechamento em torno de suas novas referncias pode alimentar uma atitude preconceituosa, agora contra o euro-descendente, preservando exatamente o mesmo padro de subjetividade que o militante visa transformar. Creio que, apesar dos problemas apontados acima, considero ser importante a participao do afro-descendente em grupos de movimento negro, pois o militante tem a chance de recuperar os valores da cultura e da histria africana. Atravs de um processo de reconstruo, pode revisar os valores introjetados e os esteretipos negativos assimilados durante o processo de socializao, o que vem favorecer, assim, uma autoestima mais positiva e relacionamentos harmoniosos no mbito scio-cultural mais amplo. Estes aspectos so concordantes com os resultados de uma pesquisa realizada no Brasil por Souza (1991). Gradualmente, o afro-descendente tende a abandonar as ideologias simplificadoras, freqentemente reconhecendo suas primeiras impresses sobre a negritude, como romnticas e idealizadas. H certa decepo com relao aos grupos radicais, passando a participar de grupos mais seriamente voltados para uma reverso da discriminao e valorizao das matrizes africanas Aos poucos, a pessoa pode passar a ter atitudes mais abertas e menos defensivas, voltadas para a valorizao das matrizes africanas. O grupo negro torna-se o principal grupo de referncia, sendo seu vnculo determinado por qualidades do prprio grupo e, no mais, exclusivamente, por fatores externos a ele (Helms, 1993). Para Cross (1991), a 'nova identidade' construda tem trs funes dinmicas: defender e proteger a pessoa de agresses psicolgicas; prover um sentido de pertena e ancoradouro social e prover uma fundao, ou ponto de partida, para transaes com pessoas de culturas diferentes daquelas referenciadas em matrizes africanas. O indivduo, alm de manter relaes com pares negros, estabelece relacionamentos significativos com no negros no seu convvio, respeitando suas auto-definies. Dever estar pronto, tambm, para realizar coalizes com membros de outros grupos organizados em torno de projetos ou valores distintos, deixando de referenciar-se no preconceito como um universo por si s. A referncia raa e a cultura africana, antes vistas como de pouca importncia, tornam-se fundamentais para a vida diria. O afro-descendente passa a sentir-se aceito, com propsito de vida, sentindo-se profundamente enraizado na cultura negra, sem deixar de perceber as condies s quais est submetido num mundo que o v com preconceito. As matrizes africanas passam a ser efetivamente afirmadas. Torna-se negro. Como disse Sandra: "hoje eu tenho certeza que sou negra..., no tinha mais como lutar contra isso e achar que no ramos negras... eu acho que no nasci negra. Eu me tornei negra".

NO SOMOS MORENOS, SOMOS 'CRILOUROS'


Creio que j podemos refletir acerca de algumas questes que a experincia das trs mulheres da famlia entrevistada sugeriram, luz do modelo que apresentei. Houve, no Brasil, um processo histrico, articulado no projeto da modernidade, apoiado cientificamente, que, em busca da ordem e do progresso, criou mecanismos de deslegitimao do africano escravizado. Tal terreno criou condies favorveis ao preconceito racial contra os afro-descendentes. Simultaneamente, a crena na 'democracia racial' aponta um discurso que nega esse fato. Porm, nos gestos, ele

veiculado de uma maneira sutil. Como nos alerta Lvinas (1997), no h gesto neutro. Todo gesto deixa vestgios e estes marcam o mundo, mesmo que deles no tenhamos conscincia. Um dos vestgios constituiu-se em condies concretas de menos valia para um grupo que perfaz quase metade da populao. Assim, estamos submetidos a dois discursos ambivalentes - um que expressa o preconceito e outro que o nega. Uma maneira de lidar com tal ambivalncia parece ser o uso de uma estratgia simblica de fuga pontuada por Rodrigues (1995) e Schwarcs (1996) - considerar o preconceito como atributo do 'outro', ou como aquela apontada por Sandra - 'considerar-se morena'. Apesar de tais mecanismos, o preconceito efetivamente afirmado. Estas so condies favorveis para o desenvolvimento de identidades articuladas em valores do 'mundo branco', considerados como superiores, tanto pela populao negra como por parte da populao branca. Os fatos relatados tambm sugerem a possibilidade de uma reverso desse processo - o afro-descendente pode desenvolver uma subjetividade em que as caractersticas fenotpicas e os valores de razes africanas possam ser vistos como positivos, alm de apresentar atitudes mais afirmativas frente a situaes de discriminao. como diz Sandra: 'no se nasce negro, torna-se negro'. Como a discriminao tende a ser um processo 'camuflado', no se tem abertura para que tais questes sejam discutidas, dificultando o processo de reverso do preconceito. Entretanto, creio que j temos caminhado, atualmente, numa direo mais favorvel a uma diminuio de atitudes preconceituosas, apesar de tratar-se de um processo lento. O projeto da modernidade j vem sendo questionado e tm sido apontados novos paradigmas epistemolgicos constituintes das subjetividades contemporneas (Santos, 1996; Bauman, 1999; Morin, 1995). Cabe aqui a proposta de um amplo debate, em termos educacionais, sobre o preconceito, as prticas discriminatrias e maneiras de super-los, pois a escola um ncleo estruturante formador de futuros adultos. Alm disso, creio ser uma importante contribuio a educao formal enfatizar as nossas razes nos currculos e reconstruir a histria do processo de formao do povo brasileiro, no mais sob a tica branca oficial, mas com uma viso mais abrangente. A participao em grupos de militncia, sejam eles voltados para valores religiosos, como o Candombl, com objetivos polticos ou culturais, pode favorecer um processo de reconstruo pessoal junto a interlocutores que vivem a mesma problemtica, atravs do exerccio de reviso dos padres negativos introjetados e da possibilidade de contato com dados da histria omitida. A militncia um espao onde a vergonha de ser negro pode transformar-se em orgulho de ser negro, onde o indivduo passa a ter nova histria, alm de intensificar a luta, que j vinha desenvolvendo desde o incio da escravido, por sua afirmao, agora com companheiros articulados em mbito mundial, na rea governamental, na no-governamental e na academia. Com a recuperao da histria da dispora e das matrizes culturais africanas, tambm parte do cadinho cultural brasileiro, e com as reivindicaes polticas e sociais, o afro-descendente pode dar visibilidade a qualidades que o branco no tinha se dado conta, favorecendo uma mudana de percepo em que forado a 'olhar o outro' e, ao mesmo tempo, a aspectos culturais que tambm o constituem. Na academia, o debate sobre tais questes deve ser ampliado. A psicologia brasileira pode e deve ter um papel fundamental. Como sugeri em alguns momentos do trabalho, torna-se imprescindvel o conhecimento de como os processos psicolgicos se do para a compreenso mais ampliada da problemtica do afro-descendente, principalmente frente s armadilhas que um discurso social e poltico, como no caso de uma militncia como modo de vida, pode provocar. Para isso devem ser desenvolvidos estudos que, se no diretamente voltados s questes do afro-descendente, pelo menos assumam como relevantes e incluam em seu bojo as variveis etnoraciais, sem o risco de legitimar a discriminao. Concluindo, creio ser importante que a pessoa branca deixe de negar suas razes culturais africanas e indgenas, assim como o negro brasileiro, sua razes culturais europias e

tambm indgenas. Portanto, esta uma luta do brasileiro, seja ele negro ou branco, uma luta do brasileiro que , culturalmente, 'negro e branco e ndio', ou mais que isso, como diz Arnaldo Antunes em uma de suas canes4: "aqui somos mestios mulatos cafuzos pardos mamelucos sarars crilouros guaranisseis e judrabes". Como sugeri num ensaio anterior (Ferreira, 1999b), vivemos num mundo que s pode existir se o criarmos com o outro. Estamos aderidos uns aos outros. Nossos pontos de vista so sempre resultantes de vrios enfoques que nos foram transmitidos por vrios outros. Assim, a desafirmao da outra pessoa nos impede a convivncia e, em decorrncia, emperra-se o processo de desenvolvimento de um mundo mais humano, a construo de nossa prpria 'morada' - uma grande construo coletiva, em que todos dependem uns dos outros. Assim, a aceitao da alteridade no uma escolha, mas uma condio ontolgica para podermos existir como humanos e condio fundamental para que a reverso do preconceito possa se dar.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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NOTAS
Assumo, neste ensaio, racismo como uma categoria que se refere a uma prtica discriminatria institucionalizada, e alinhado com a posio de d'Adesky (1996), como uma prtica de "desvalorizao da identidade, opondo-se ao direito de cada indivduo a viver segundo um enraizamento comunitrio" (p. 91) e cuja conseqncia principal, no campo poltico, a fragilizao das entidades comunitrias, cultural e etnicamente diferentes. 2 Alinhado com D'Adesky (2001), considero que, do ponto de vista da gentica, o conceito de raa desprovido de valor cientfico e pouco operacional. Assim, neste ensaio, o termo 'raa' est sendo considerado como uma categoria construda socialmente e que utilizada como referncia para tipificar e classificar os indivduos em funo de suas caractersticas perceptveis. Assim, tal categoria de muita importncia, pois torna-se
1

referncia para processos de discriminao e excluso social em funo de caractersticas fenotpicas visveis. 3 Cf. Larkin Nascimento (2000), "o termo eurocentrismo refere-se a essa imposio sobre os povos dominados de um universalismo hegemnico que define o mundo do ponto de vista do dominador" (p. 54). 4 Trata-se da msica "Inclassificveis