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Introduco Critica da Lconomia Politica


Karl Marx- J857
Produco, Consumo, Distribuico, Troca (Circulaco)
J. Produco
a) O obieto a considerar em primeiro lugar e a produco material. Individuos que produzem em sociedade.
ou seia a produco de individuos socialmente determinada: eis naturalmente o ponto de partida. O cacador
e o pescador individuais e isolados. com que comecam Smith e Ricardo. Iazem parte das Iicces
pobremente imaginadas do seculo XVIII; so robinsonadas que. pese embora aos historiadores da
civilizaco. no exprimem de modo nenhum uma simples reaco contra um reIinamento excessivo e um
regresso aquilo que muito erradamente se entende como vida natural. O "contrato social" de Rousseau.
que estabelece ligaces e lacos entre suieitos independentes por natureza. tampouco se baseia em tal
naturalismo. Este naturalismo no e seno a aparncia. e aparncia puramente estetica. das grandes e
pequenas robinsonadas. Na realidade. trata-se antes de uma antecipaco da "sociedade civil". que se
preparava desde o seculo XVI e que no seculo XVIII marchava a passos de gigante para a maturidade.
Nesta sociedade de livre concorrncia. cada individuo aparece desligado dos lacos naturais. etc.. que. em
epocas historicas anteriores. Iaziam dele parte integrante de um conglomerado humano determinado e
circunscrito. Este individuo do seculo XVIII e produto. por um lado. da decomposico das Iormas de
sociedade Ieudais. e por outro. das novas Iorcas produtivas desenvolvidas a partir do seculo XVI. E. aos
proIetas do seculo XVIII. (sobre cuios ombros se apoiam ainda totalmente Smith e Ricardo). este
individuo aparece como um ideal cuia existncia situavam no passado; no o vem como um resultado
historico. mas sim como ponto de partida da historia. E que. segundo a concepco que tinham da natureza
humana. o individuo no aparece como produto historico. mas sim como um dado da natureza pois. assim.
esta de acordo com a sua concepco da natureza humana. Ate hoie. esta mistiIicaco tem sido propria de
todas as epocas novas. Stuart. que se ops em muitos aspectos ao seculo XVIII e que. dada a sua condico
de aristocrata. se ateve mais ao terreno historico. evitou esta puerilidade.
Quanto mais recuamos na historia. mais o individuo - e portanto o produtor individual - nos aparece como
elemento que depende e Iaz parte de um todo mais vasto; Iaz parte. em primeiro lugar. e de maneira ainda
inteiramente natural. da Iamilia e dessa Iamilia ampliada que e a tribo; mais tarde. Iaz parte das diIerentes
Iormas de comunidades provenientes do antagonismo entre as tribos e da Iuso destas. So no seculo
XVIII. na "sociedade civil". as diversas Iormas de conexo social aparecem Iace ao individuo como
simples meios para alcancar os seus Iins privados. como uma necessidade exterior a ele. Contudo. a epoca
que gera este ponto de vista. esta ideia do individuo isolado. e exatamente a epoca em que as relaces
sociais (universais. segundo esse ponto de vista) alcancaram o seu mais alto grau de desenvolvimento.
O homem e. no sentido mais literal. um zoon politikon (animal politico); no e simplesmente um animal
social. e tambem um animal que so na sociedade se pode individualizar. A produco realizada por um
individuo isolado. Iora do mbito da sociedade - Iato excepcional. mas que pode acontecer. por exemplo.
quando um individuo civilizado. que potencialmente possui ia em si as Iorcas proprias da sociedade. se
extravia num lugar deserto - e um absurdo to grande como a ideia de que a linguagem se pode
desenvolver sem a presenca de individuos que vivam iuntos e Ialem uns com os outros. No vale a pena
determo-nos mais neste ponto. Nem seria sequer de abordar a questo. se esta tolice - que tinha sentido e
razo de ser para os homens do seculo XVIII -no tivesse sido novamente introduzida. com a maior das
seriedades. na economia politica moderna por Bastiat. Carey. Proudhon. etc. claro que. para Proudhon.
entre outros. se torna bastante cmodo explicar a origem de uma relaco econmica cuia gnese historica
desconhece em termos de IilosoIia da historia; e. assim. recorre aos mitos: essa relaco Ioi uma ideia
subita e acabada que ocorreu a Ado ou Prometeu. os quais. em seguida a introduziram. etc. No ha nada
mais enIadonho e arido do que o locus communus em delirio.
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Por conseguinte. quando Ialamos de produco. trata-se da produco num determinado nivel de
desenvolvimento social. trata-se da produco de individuos que vivem em sociedade. Assim poderia
parecer que. para Ialarmos de produco. seria necessario: ou descrever o processo de desenvolvimento
historico nas suas diIerentes Iases; ou ento declarar de inicio que nos reIerimos a uma determinada epoca
historica bem deIinida. como por exemplo a produco burguesa moderna. que e na realidade o nosso tema
especiIico. No obstante. todas as epocas da produco tm certos tracos e certas determinaces comuns. A
produco em geral e uma abstraco. mas uma abstraco que possui um sentido. na medida em que realca
os elementos comuns. os Iixa e assim nos poupa repetices. Contudo. esses caracteres gerais ou esses
elementos comuns. destacados por comparaco. articulam-se de maneira muito diversa e desdobram-se em
determinaces distintas. Alguns desses caracteres pertencem a todas as epocas; outros. apenas a algumas.
Certas determinaces sero comuns as epocas mais recentes e mais antigas. So determinaces sem as
quais no se poderia conceber nenhuma especie de produco. Certas leis regem tanto as linguas mais
desenvolvidas como outras mais atrasadas; no entanto. o que constitui a sua evoluco so precisamente os
elementos no gerais e no comuns que possuem. indispensavel Iazer ressaltar claramente as
caracteristicas comuns a toda a produco em geral. e isto porque. uma vez que so sempre idnticos o
suieito (a humanidade) e o obieto (a natureza). correriamos o risco de esquecer as diIerencas essenciais.
Neste esquecimento reside. por exemplo. toda a "sapincia" dos economistas politicos modernos. os quais
tentam demonstrar que as relaces sociais existentes so harmoniosas e eternas. Um exemplo. No pode
haver produco sem um instrumento de produco. nem que seia simplesmente a mo; no pode haver
produco sem haver um trabalho acumulado no passado. mesmo que esse trabalho consista na habilidade
que. pelo exercicio repetido. se desenvolveu e concentrou na mo do selvagem. O capital tambem e um
instrumento de produco; o capital tambem e um trabalho passado. obietivado. Logo. o capital seria uma
relaco natural. universal e eterna; mas so o seria se pusessemos de parte o elemento especiIico que
transIorma "instrumento de produco" e "trabalho acumulado" em capital. Assim. toda a historia das
relaces de produco aparece. por exemplo em Carey. como uma IalsiIicaco malevolamente organizada
pelos governos.
Se no existe produco em geral. tambem no ha uma produco geral. A produco e sempre um ramo
particular da produco - por exemplo. a agricultura. a criaco de gado. a manuIatura - ou uma totalidade.
Porem. a economia politica no e a tecnologia. Analisaremos mais tarde a relaco entre as determinaces
gerais da produco. num dado estagio social. e as Iormas particulares da produco.
Por Iim. a produco no e apenas uma produco particular: constitui sempre um corpo social. um suieito
social. que atua num coniunto - mais ou menos vasto. mais ou menos rico - de ramos de produco. No e
este o lugar mais adequado para estudar a relaco entre o resultado da analise cientiIica e o movimento da
realidade. Devemos. por conseguinte. estabelecer uma distinco entre*a produco em geral. os ramos
particulares da produco e a totalidade da produco.
Em Economia Politica tornou-se moda comecar por uma introduco geral. intitulada "Produco" (CI.. p.
ex.. J. Stuart MilI em "Principios de Economia Politica".). introduco essa em que se trata das condices
gerais de toda a produco. e inclui - ou deveria incluir:
1) As condices sem as quais no e possivel a produco. No passa. contudo. de uma simples enumeraco
dos momentos essenciais de qualquer produco; e. com eIeito. limita-se. como veremos. ao enunciado de
algumas determinaces elementares que. a Iorca de serem repisadas. se convertem em vulgares
tautologias.
2) As condices que Iavorecem em maior ou menor grau a produco; por exemplo: a analise de Adam
Smith sobre o estado de progresso ou de estagnaco das sociedades. Para dar um carater cientiIico a esta
analise da sua obra. que. nele. tem o valor de conspecto geral. seria necessario investigar os diversos
niveis de produtividade atingidos por cada um dos povos em diIerentes periodos do seu desenvolvimento.
Essa investigaco ultrapassa os limites do nosso estudo. mas inclui-la-emos nas partes reIerentes a analise
da concorrncia. da acumulaco. etc.. na medida em que ela ai se enquadrar. Em termos gerais. a resposta
e a seguinte: um povo industrial atinge o seu apogeu produtivo no momento em que atinge o seu apogeu
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historico geral. ln fact . um povo encontra-se no seu apogeu industrial quando. para ele. o essencial no e
o lucro. mas sim a busca do lucro (e essa a superioridade dos americanos sobre os ingleses). A resposta
tambem pode ser a seguinte: certas racas. certas aptides. certos climas. certas condices naturais
(proximidade do mar. Iertilidade do solo. etc.) so mais Iavoraveis a produco do que outras; isto conduz
mais uma vez a uma tautologia: a riqueza gera-se com tanto mais Iacilidade quanto maior Ior o numero
dos seus elementos subietivos e obietivos disponiveis.
Mas no e apenas isto que os economistas visam nessa parte introdutoria geral. Pretendem
prioritariamente (cI. MilI) apresentar a produco -contrariamente a distribuico. etc. - como suieita a leis
eternas da natureza. independentes da historia; o que e uma boa ocasio para insinuar que as relaces
burguesas so leis naturais e indestrutiveis da sociedade in abstracto. esta a Iinalidade. mais ou menos
consciente. de toda a manobra. Ja na distribuico. segundo eles. os homens se podem permitir toda a
especie de arbitrariedades. No Ialando ia da separaco brutal entre a produco e a distribuico que isto
constitui - e pe de parte a sua ligaco real - uma coisa e imediatamente evidente: por mais diIerente que
seia a distribuico nos diversos estagios da sociedade. e possivel Iazer ressaltar - tal como no caso da
produco - as caracteristicas comuns. assim como e possivel conIundir ou dissolver todas as diIerencas
historicas em leis que se apliquem ao homem em geral. Por exemplo: o escravo. o servo e o trabalhador
assalariado recebem todos uma determinada quantidade de alimentos que lhes permite subsistir como
escravo. como servo e como trabalhador assalariado; por seu lado. o conquistador vive dos tributos. o
Iuncionario vive dos impostos. o proprietario do rendimento das terras. o monge das esmolas. o levita do
dizimo - e todos estes recebem uma parte da produco social. mas esta parte e determinada por leis
diIerentes das que se aplicam ao escravo. etc.
Os dois pontos que todos os economistas incluem nesta rubrica. so: 1) a propriedade; 2) a proteco da
propriedade pela iustica. pela policia. etc.
A isto responderemos em duas palavras:
1) A produco e sempre apropriaco da natureza pelo individuo no seio e por intermedio de uma Iorma de
sociedade determinada. Neste sentido. e uma tautologia aIirmar que a propriedade (apropriaco) constitui
uma condico da produco. Mas e ridiculo saltar daqui para uma Iorma determinada de propriedade. para
a propriedade privada. por exemplo (tanto mais que esta implica. como condico. uma Iorma sua
antagnica; a no-propriedade). Bem pelo contrario. a historia mostra-nos que a propriedade comum (por
exemplo nos indios. nos Eslavos. nos antigos Celtas. etc.) representa a Iorma primitiva. Iorma essa que.
durante muito tempo. continuou a desempenhar um papel muito importante. como propriedade comunal.
No esta em causa por agora o saber-se se a riqueza se desenvolve melhor sob esta ou aquela Iorma de
propriedade. Mas e uma pura tautologia aIirmar que no pode haver produco. nem to pouco sociedade.
quando no existe nenhuma Iorma de propriedade. Uma apropriaco que no se apropria de nada e uma
contradictio in subiecto (contradico nos termos).
2) (Proteco da propriedade. etc.). Quando se reduzem estas trivialidades ao seu conteudo real. elas
exprimem muito mais do que aquilo que sabem os seus pregadores; a saber: cada Iorma de produco gera
as suas proprias relaces iuridicas. a sua propria Iorma de governo. etc. Muita ignorncia e muita
incompreenso se revelam no Iato de se relacionar apenas Iortuitamente Ienmenos que constituem um
todo orgnico. de se apresentar as suas ligaces como nexos puramente reIlexivos. Aos economistas
burgueses parece-lhes que a produco Iunciona melhor com a policia moderna do que. por exemplo. com
a aplicaco da lei do mais Iorte. Esquecem-se apenas de que a "lei do mais Iorte" tambem constitui um
direito e que e esse direito que sobrevive. com outra Iorma. naquilo a que chamam "Estado de direito".
E claro que. quando as condices sociais correspondentes a uma determinada Iorma da produco se
encontram ainda em desenvolvimento - ou quando ia entraram em declinio - se maniIestam certas
perturbaces na produco. embora a sua intensidade e os seus eIeitos seiam variaveis.
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Em resumo: todas as epocas da produco tm determinados elementos comuns que o pensamento
generaliza: porem. as chamadas condices gerais de toda a produco so elementos abstratos que no
permitem compreender nenhuma das Iaces historicas reais da produco.
2. As Relaces Gerais entre a Produco e a Distribuico, a Troca e o Consumo
Antes de prosseguir com a analise da produco. e necessario examinar as diversas rubricas com que os
economistas a associam.
A primeira ideia que de imediato se apresenta. e a seguinte: na produco. os membros da sociedade Iazem
com que os produtos da natureza tomem Iormas adequadas as necessidades humanas.
A distribuico determina a proporco (o quantum) de produtos que cabem ao individuo; a troca determina
a produco. da qual o individuo reclama a parte que lhe Ioi atribuida pela distribuico.
Segundo os economistas. produco. distribuico. troca e consumo constituem assim um silogismo com
todas as regras: a produco e o termo universal. a distribuico e a troca so o termo particular. o consumo
e o termo singular com o qual o todo se completa. Ha aqui. sem duvida. um nexo. mas bastante
superIicial. A produco e determinada por leis gerais da natureza; a distribuico resulta da contingncia
social e. por isso. pode exercer urna aco mais ou menos estimulante sobre a produco; a troca situa-se
entre ambas. como um movimento Iormalmente social; o ato Iinal do consumo. que e concebido no
apenas como resultado. mas tambem como obietivo Iinai. situa-se. a bem dizer. Iora da economia (a no
ser quando. por sua vez. reage sobre o ponto de partida para iniciar um novo processo).
Os adversarios dos economistas - tanto os que provm da Economia Politica como os que lhe so
estranhos - acusam-nos de dissociarem grosseiramente coisas que constituem um todo. mas colocam-se no
mesmo terreno. ou ate muito mais abaixo. Com eIeito. no ha nada mais trivial do que acusar os
economistas de considerarem a produco exclusivamente como um Iim em si. e alegar que a distribuico e
igualmente importante. Esta acusaco baseia-se exatamente na concepco dos economistas segundo a qual
a distribuico existe a margem da produco. como esIera autnoma e independente. Acusam-nos tambem
de no considerarem os diversos momentos na sua unidade; como se esta dissociaco no tivesse passado
da realidade para os livros. como se ela tivesse vindo dos livros para a realidade! Como se se tratasse de
equilibrar dialeticamente os conceitos. e no de analisar as reaces reais!
a) Produco e Consumo
A produco e tambem imediatamente consumo. Duplo consumo. subietivo e obietivo: o individuo que. ao
produzir. esta desenvolvendo as suas capacidades. esta tambem dispendendo-as. isto e. consome-as no ato
da produco. tal como na procriaco natural se consomem Iorcas vitais. Em segundo lugar: consumo dos
meios de produco utilizados. os quais se desgastam e se dissolvem em parte (como na combusto. por
exemplo) nos seus elementos naturais; do mesmo modo. as materias-primas utilizadas perdem a sua Iorma
e a sua constituico naturais: so consumidas. Portanto. em todos os seus momentos. o proprio ato da
produco e tambem um ato de consumo. Alias. os economistas admitem-no. Chamam consumo produtivo
a produco que corresponde diretamente ao consumo e ao consumo que coincide imediatamente com a
produco. Esta identidade da produco e do consumo remete para a proposico de Espinoza: determinatio
est negatio.
No entanto. os economistas apenas estabelecem esta deIinico de consumo produtivo para dissociarem o
consumo correspondente a produco. do consumo propriamente dito - o qual tomam como antitese e
destruico da produco.
Analisemos. pois. o consumo propriamente dito.
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O consumo e tambem imediatamente produco do mesmo modo que. na natureza. o consumo dos
elementos e substncias quimicas e a produco das plantas. E claro que na nutrico. por exemplo - que e
uma Iorma particular do consumo - o homem produz o seu proprio corpo. Isto e valido para toda a especie
de consumo que. por qualquer Iorma. produza o homem. Produco consumidora. Porem - obietam os
economistas -esta produco equivalente ao consumo e uma segunda produco. surgida da destruico do
produto da primeira. Na primeira. o produto obietiva-se; na segunda. e o obieto criado por ele que se
personiIica. Por isso. a produco consumidora - embora constitua a unidade imediata da produco e do
consumo - e essenciamente diIerente da produco propriamente dita. Esta unidade imediata. na qual a
produco coincide com o consumo e o consumo coincide com a produco. deixa subsistir a dualidade
intrinseca de cada um.
Portanto. a produco e imediatamente consumo. e o consumo e imediatamente produco; cada termo e
imediatamente o seu contrario. Mas. simultaneamente. ha um movimento mediador entre ambos; a
produco e intermediaria do consumo. cuia materia cria; sem esta. aquele Iicaria privado do seu obieto;
por sua vez. o consumo e intermediario da produco. pois proporciona aos seus produtos o suieito para o
qual eles o so (produtos). O produto so atinge o seu Iinish Iinal no consumo. Uma via Ierrea onde no
circulam trens. que no e usada. que no e consumida. pode dizer-se que e imaginaria. que no existe. Sem
produco no ha consumo; mas sem consumo. tambem no ha produco. pois. nesse caso. a produco
seria inutil.
O consumo produz a produco de duas maneiras:
1) na medida em que so no consumo o produto se torna produto. Por exemplo: um terno so se torna
realmente um terno quando e vestido; uma casa desabitada no e realmente uma casa. Contrariamente ao
simples obieto da natureza. o produto so se aIirma como produto. so se torna produto. no consumo. Ao
absorver o produto. o consumo da-lhe o toque Iinal |Iinish strok e. no ms. de Marx|. pois o |resultado| da
produco e produto. no como atividade obietivada. mas so como um obieto para o suieito atuante.
2) na medida em que o consumo cria a necessidade de uma nova produco e. por conseguinte. a condico
subietiva e o mobil interno da produco. a qual e o seu pressuposto. O consumo motiva a produco e cria
tambem o obieto que. ao atuar sobre ela. vai determinar a sua Iinalidade. verdade que a produco Iornece.
no seu aspecto maniIesto. o obieto do consumo; mas tambem e evidente que o consumo Iornece. na sua
Iorma ideal. o obieto da produco; este surge na Iorma de imagem interior. de necessidade. de impulso e
Iinalidade. O consumo cria os obietos da produco. mas sob uma Iorma ainda subietiva. Sem necessidade
no ha produco; ora. o consumo reproduz as necessidades.
Pelo lado da produco. o problema caracteriza-se assim:
1) A produco Iornece ao consumo a sua materia. o seu obieto. Consumo sem obieto no e consumo; neste
sentido. a produco cria. produz o consumo.
2) Porem. a produco no Iornece apenas um obieto de consumo; da-lhe tambem o seu carater especiIico e
determinado. da-lhe o toque Iinal - tal como o consumo da ao produto o toque Iinal que converte uma vez
por todas em produto. Em suma. o obieto no e um obieto em geral. mas sim. um obieto bem determinado
e que tem de ser consumido de uma maneira determinada. a qual. por sua vez. tem que ser mediada pela
propria produco. A Iome e a Iome. mas a Iome que e saciada com carne cozida e consumida com Iaca e
garIo e diIerente da Iome do que devora carne crua e a come com a mo. com unhas e dentes. Por
conseguinte. o que a produco produz obietiva e subietivamente no e so o obieto do consumo; e tambem
o modo de consumo. A produco cria. pois. o consumidor.
3) A produco proporciona no so um obieto material a necessidade. mas tambem uma necessidade ao
obieto material. Quando o consumo emerge do seu primitivo carater natural. imediato e tosco - e o
permanecer neste estagio resultaria do Iato de a produco no ter tambem ultrapassado o seu estagio
natural. primitivo e tosco - passa a ser mediado como impulso pelo obieto: a necessidade que o consumo
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sente deste ultimo e criada pela percepco do obieto. O obieto de arte - e analogamente. qualquer outro
produto - cria um publico sensivel a arte e capaz de Iruico estetica. Deste modo. a produco no cria so
um obieto para o suieito; cria tambem um suieito para o obieto.
a) Iornecendo-lhe a sua materia; b) determinando o modo de consumo; c) provocando no consumidor a
necessidade de produtos que ela criou originariamente como obietos. Por conseguinte. produz o obieto de
consumo. o modo de consumo e o impulso para consumir. Pelo seu lado. o consumo |cria| a disposico do
produtor. solicitando-o como necessidade animada duma Iinalidade (a produco).
A identidade entre o consumo e a produco reveste-se pois. de um triplo aspecto:
1) Identidade imediata. A produco e consumo:
o consumo e produco. Produco consumidora. Consumo produtivo. Os economistas designam ambos por
consumo produtivo; estabelecem. no entanto. uma distinco - consideram a primeira como reproduco. e o
segundo como consumo produtivo; todas as investigaces sobre a primeira reIerem-se ao trabalho
produtivo e ao trabalho improdutivo; as investigaces sobre o segundo tem como obieto o consumo
produtivo ou no produtivo.
2) Cada um dos termos surge como mediaco do outro e mediado pelo outro. Isto exprime-se como uma
dependncia reciproca. como um movimento atraves do que se relacionam entre si e se mostram
reciprocamente indispensaveis. embora permanecam exteriores um ao outro. A produco cria a materia
para o consumo. enquanto obieto exterior a este; o consumo cria a necessidade enquanto obieto interno.
enquanto Iinalidade da produco. Sem produco no ha consumo; sem consumo no ha produco. |Isto| e
repetido de inumeras Iormas na economia politica.
3) A produco no e apenas imediatamente consumo. nem o consumo e apenas imediatamente produco;
mais: a produco no e simplesmente um meio para o consumo. nem o consumo. simplesmente um Iim
para a produco - o mesmo e dizer. to pouco e suIiciente o Iato de cada um proporcionar ao outro o seu
obieto: a produco. o obieto exterior. material. do consumo; o consumo. o obieto ideal da produco. Cada
um dos termos no se limita a ser imediatamente o outro. nem o mediador do outro: mais do que isso. ao
realizar-se. cria o outro. realiza-se sob a Iorma do outro. O consumo consuma o ato de produco. dando ao
produto o seu carater acabado de produto. dissolvendo-o. absorvendo a sua Iorma autnoma e material. e
desenvolvendo - atraves da necessidade da repetico - a aptido para produzir surgida no primeiro ato da
produco. O consumo no e pois. apenas. o ato Iinal pelo qual o produto se torna realmente produto: e
tambem o ato pelo qual o produtor se torna realmente produtor. A produco. pelo seu lado. gera o
consumo. criando um modo determinado de consumo. originando - sob a Iorma de necessidade - o deseio
e a capacidade de consumo.
Esta identidade mencionada no ponto 3) e particularmente discutida pela economia politica. a proposito da
relaco entre a oIerta e a procura. entre os obietos e as necessidades. entre as necessidades criadas pela
sociedade e as necessidades naturais.
Para um hegeliano no e agora mais Iacil do que identiIicar a produco com o consumo. E isso Ioi Ieito
no so por escritores socialistas. mas ate por economistas vulgares (como. por exemplo. Say. quando
pensam que. se considerarmos um povo - ou a humanidade in abstracto - a sua produco e igual ao seu
consumo. Storch denunciou o erro de Say. notando que um povo. por exemplo. no consome
simplesmente a sua produco. que tambem cria meios de produco. etc.. capital Iixo. etc. Alem do mais.
encarar a sociedade como um suieito unico e encara-la de Iorma Ialsa. especulativa; para um dado suieito.
produco e consumo surgem como momentos de um mesmo ato. Importa realcar sobretudo que. se se
considerar a produco e o consumo como atividades quer dum individuo. quer de um grande numero de
individuos |isolados|. tanto uma como outro seguem. em qualquer caso. como elementos de um processo
no qual a produco e o verdadeiro ponto de partida. sendo. por conseguinte. o Iator preponderante. O
consumo. enquanto necessidade. e o proprio momento interno da atividade produtiva; mas esta ultima e o
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ponto de partida da realizaco. e portanto tambem o seu elemento preponderante. isto e: ate pelo qual
todo o processo se renova. O individuo produz um obieto e. ao consumir o seu produto. regressa ao ponto
de partida. procedendo como individuo que produz e que se reproduz. Deste modo. o consumo representa
um momento da produco.
Em contrapartida. na sociedade. a relaco entre o produtor e o produto. uma vez acabado este ultimo. e
uma relaco exterior; o regresso do obieto ao suieito depende da contingncia das relaces que mantm
com os outros individuos; ele no se apropria diretamente do produto; - alem do mais. quando produz em
sociedade. a Iinalidade do suieito no e a apropriaco imediata do produto. Entre o produtor e os produtos
interpe-se a distribuico. a qual. mediante leis sociais. determina a parte do mundo dos produtos que cabe
aquele; interpe-se. portanto. entre a produco e o consumo.
Ora bem: Constituira a distribuico uma esIera autnoma e independente. exterior a produco?
b) Distribuico e Produco
Ha um Iato que no pode deixar de nos impressionar ao examinarmos os tratados correntes de economia
politica: neles todas as categorias so apresentadas de duas maneiras; por exemplo. na distribuico
Iiguram a renda imobiliaria. o salario. o iuro. o lucro. ao passado que a terra. o trabalho e o capital Iiguram
como agentes da produco. No tocante ao capital. vemos a evidncia que aparece sob duas Iormas: 1)
como agente da produco; 2) como Ionte de rendimento. isto e: como elemento determinante de certas
Iormas de distribuico. por isso que o iuro e o lucro Iiguram tambem na produco. pois so Iormas de que
se reveste o crescimento do capital. quer dizer. so momentos da sua propria produco. Na qualidade de
Iormas da distribuico. iuro e lucro pressupem o capital como agente da produco.
So igualmente modos de reproduco do capital.
De modo analogo. o salario e o trabalho assalariado considerado noutra rubrica: o carater determinado que
o trabalho possui aqui como agente da produco surge alem como determinaco da distribuico. Se no
estivesse determinado como trabalho assalariado. o modo como o trabalho participa na repartico dos
produtos no adquiriria a Iorma de salario; veia-se o caso da escravatura. Einalmente. - se considerarmos a
renda imobiliaria - que e a Iorma mais desenvolvida sob a qual a propriedade da terra participa na
distribuico dos produtos - vemos que ela pressupe a grande propriedade agraria (ou melhor a grande
agricultura) como agentes de produco e no a terra pura e simples. tal como o salario no pressupe o
puro e simples trabalho.
Por conseguinte. as relaces e os modos de distribuico aparecem muito simplesmente como o reverso dos
agentes de produco: um individuo que contribui para a produco com o seu trabalho assalariado
participa. sob a Iorma de salario. na repartico dos produtos criados pela produco. A estrutura da
distribuico e completamente determinada pela estrutura da produco. A propria distribuico e um produto
da produco. tanto no que se reIere ao seu obieto (pois so se podem distribuir os resultados da produco)
como no que se reIere a sua Iorma (posto que o modo determinado de participaco na produco determina
as Iormas particulares da distribuico. isto e: a Iorma sob a qual se participa na distribuico). Por
conseguinte. e uma rematada iluso circunscrever a terra a produco. a renda imobiliaria a distribuico.
etc.
Economistas como Ricardo. a quem se reprova com Ireqncia o Iato de apenas terem em vista a
produco deIinem a distribuico como o unico obieto da economia. Na verdade. consideravam
instintivamente que so as Iormas de distribuico que melhor exprimem as relaces dos agentes de
produco numa dada sociedade.
Para o individuo isolado. a distribuico aparece naturalmente como uma lei social que determina a sua
posico no seio da produco. isto e: no quadro em que produz e que. portanto. precede a produco. Ao
nascer. o individuo no tem capital nem propriedade agraria; logo que nasce e condenado. pela
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distribuico social. ao trabalho assalariado. Na realidade. o proprio Iato de a tal ser condenado. resulta do
Iato de o capital e a propriedade agraria serem agentes autnomos da produco.
Mesmo a escala das sociedades na sua globalidade. a distribuico parece preceder e determinar. ate certo
ponto. a produco - surge. de certo modo. como um Iato pre-econmico. Um povo conquistador reparte a
terra entre os conquistadores; deste modo impe uma certa repartico e uma Iorma dada de propriedade
agraria: determina. desse modo. a produco. Ou ento reduz os conquistados a escravatura. e baseia a sua
produco no trabalho escravo. Ou ento. um povo revolucionario pode parcelar a grande propriedade
territorial e. mediante esta nova distribuico. dar um carater novo a produco. Ou ento. a legislaco pode
perpetuar a propriedade agraria nas mos de certas Iamilias; ou Iaz do trabalho um privilegio hereditario
para Iixar num regime de castas. Em todos estes exemplos. extraidos da historia. a estrutura da
distribuico no parece ser determinada pela produco; pelo contrario. e a produco que parece ser
estruturada e determinada pela distribuico.
Segundo a concepco mais simplista. a distribuico apresenta-se como distribuico dos produtos. como se
estivesse aIastada da produco e. por assim dizer. quase independente dela. Porem. antes de ser
distribuico de produtos. e: 1) distribuico de instrumentos de produco; 2) distribuico dos membros da
sociedade pelos diIerentes ramos da produco - e esta e uma deIinico mais ampla da relaco anterior
(consideraco dos individuos em determinadas relaces de produco). ManiIestamente. a distribuico dos
produtos no e mais do que resultado desta distribuico. que esta incluida no proprio processo de produco
e determina a estrutura da produco. Se no se tiver em conta a ultima distribuico. englobada na
produco. esta aparece. evidentemente. como uma abstraco oca; na verdade. a distribuico dos produtos e
determinada por esta distribuico. a qual. na sua origem. e um Iator de produco. Ricardo. que se esIorcou
por analisar a produco moderna na sua estrutura social determinada e que e o economista da produco
por excelncia. declara. precisamente por essa razo. que o verdadeiro tema da economia moderna no e a
produco. mas sim a distribuico. Eis mais uma evidncia da inepcia dos economistas que encaram a
produco como uma verdade eterna e relegam a historia para o dominio da distribuico.
Sem duvida que a relaco entre esta distribuico determinante da produco e a propria produco constitui
um problema situado tambem no quadro da produco. Poder-se-ia replicar: posto que a produco parte
necessariamente de uma dada distribuico de meios de produco. pelo menos a distribuico assim
entendida precede a produco e constitui a sua condico previa. Responder-se-ia ento que a produco tem
eIetivamente as suas proprias condices e premissas que constituem os seus proprios momentos. A
primeira vista. pode parecer que estas condices so Iatos naturais. mas o proprio processo da produco
transIorma-os de naturais em historicos: e. para um dado periodo. aparecem como condices naturais da
produco. para outro periodo aparecem como o seu resultado historico. Estes momentos so
constantemente modiIicados no interior da propria produco; a introduco das maquinas. por exemplo.
modiIicou tanto a distribuico dos instrumentos de produco como a dos produtos; a grande propriedade
latiIundiaria moderna e o resultado. tanto do comercio e da industria modernos. como da aplicaco desta
ultima a agricultura.
Em ultima analise. as questes Iormuladas reduzem-se a uma so: qual e o eIeito das condices historicas
sobre a produco. e qual a relaco entre esta e o movimento historico em geral?
ManiIestamente. este problema depende da discusso e da analise desenvolvida da propria produco. No
obstante. dada a Iorma trivial sob que acima Ioram postas as questes. podemos resolv-lo expeditamente.
Todas as conquistas supem trs possibilidades: ou o povo conquistador impe ao conquistado o seu
proprio modo de produco (e o que os ingleses Iazem atualmente na Irlanda e parcialmente na india); ou
ento deixa subsistir o antigo e contenta-se com um tributo (por exemplo. os Turcos e os Romanos); ou.
por Iim. produz-se uma aco reciproca. de que resulta uma Iorma nova. uma sintese (em parte. nas
conquistas germnicas). Em qualquer dos casos o modo de produco - seia ele o do povo conquistador. o
do povo conquistado ou o resultado da Iuso de ambos - e determinante para a nova distribuico que se
estabelece. Mesmo que esta se apresente como condico previa para o novo periodo de produco. ela e ia
de si um produto da produco - no so da produco historica em geral. mas de uma produco historica
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determinada. Por exemplo. ao devastarem a Russia. os mongois agiram de acordo com a sua produco - a
criaco de gado - que apenas exigia grandes pastagens. para as quais os grandes espacos desabitados so
uma condico Iundamental. Os barbaros germanos. que viviam isolados nos campos e cuia produco
tradicional se baseava no trabalho agricola realizado por servos. puderam submeter as provincias romanas
as suas condices tanto mais Iacilmente quanto a concentraco da propriedade da terra por que essas
provincias tinham passado alterara ia completamente as antigas condices agrarias.
E verdade que em certas epocas se viveu unicamente da pilhagem; no entanto. para haver pilhagem e
necessario que haia qualquer coisa para pilhar. quer dizer. produco. E o modo de pilhagem e. tambem ele
determinado pelo modo de produco; no se pode pilhar uma naco de especuladores de Bolsa da mesma
maneira que se pilha uma naco de criadores de gado.
Quando se rouba um escravo. rouba-se diretamente um instrumento de produco; porem. e necessario que
a estrutura produtiva do pais a que se destina o escravo roubado admita o trabalho dos escravos. caso
contrario (como na America do Sul. etc.) tera que se criar um modo de produco que corresponda a
escravatura.
As leis podem perpetuar nas mos de algumas Iamilias a propriedade de um instrumento de produco. por
exemplo. a terra. Estas leis so adquirem signiIicado econmico quando a grande propriedade agraria se
encontra em harmonia com a produco social. como na Inglaterra. por exemplo. Em Eranca praticava-se a
pequena agricultura; apesar da existncia da grande propriedade: por isso. esta ultima Iase Ioi destruida
pela Revoluco. Mas - e a perpetuaco. por meio de leis. do parcelamento das terras. por exemplo? A
propriedade concentra-se de novo. apesar das leis. Determinar mais em particular a inIluncia das leis na
manutenco das relaces de distribuico. e a sua inIluncia. por conseguinte. na produco.
c) Troca e Produco
A circulaco propriamente dita ou no e mais do que um momento determinado da troca. ou e a troca
considerada na sua totalidade.
Na medida em que a troca no e mais do que um momento mediador entre. por um lado. a produco e a
distribuico que aquela determina e. por outro lado. o consumo - e dado que o proprio consumo aparece
tambem como um momento da produco - e evidente que a troca se inclui na produco. e e tambem um
seu momento.
Em primeiro lugar. e evidente que a permuta de atividades e capacidades que ocorre no interior da
produco Iaz diretamente parte desta ultima - e ate um dos seus elementos essenciais. Em segundo lugar. o
mesmo se aplica a troca de produtos. pois esta e um meio que permite Iornecer o produto acabado.
destinado ao consumo imediato. No que ate agora vimos. a troca e um ato incluido na produco. Em
terceiro lugar. a chamada exchange entre dealers e. dada a sua organizaco. completamente determinada
pela produco; representa uma atividade produtiva.
Somente na sua ultima Iase - no momento em que o produto e trocado para ser consumido imediatamente
- e que a troca se apresenta independente e exterior a produco e. por assim dizer. indiIerente a esta.
Porem observamos que: 1) no existe troca sem diviso do trabalho. quer esta seia natural. quer seia um
resultado historico; 2) a troca privada pressupe a produco privada; 3) a intensidade da troca. assim como
a sua extenso e a sua estrutura. so determinadas pelo desenvolvimento e pela estrutura da produco. Por
exemplo. a troca entre a cidade e o campo. a troca no campo. na cidade. etc. Portanto. a produco
compreende e determina diretamente a troca em todas as suas Iormas.
A concluso a que chegamos no e de que a produco. a distribuico. a troca e o consumo so idnticos;
concluimos. sim. que cada um deles e um elemento de um todo. e representa diversidade no seio da
unidade. Visto que se determina contraditoriamente a si propria. a produco predomina no apenas sobre o
setor produtivo. mas tambem sobre os demais elementos; e a partir dela que o processo sempre se reinicia.
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E evidente que nem a troca nem o consumo podiam ser os elementos predominantes. O mesmo se
veriIica em relaco a distribuico tomada como distribuico dos produtos; e se a tomarmos como
distribuico dos agentes de produco. ela e um momento da produco. Por conseguinte. uma dada
produco determina um dado consumo. uma dada distribuico e uma dada troca; determina ainda as
relaces reciprocas e bem determinadas entre esses diversos elementos. Sem duvida que a produco em
sentido estrito e tambem determinada pelos outros elementos. Assim. quando o mercado - esIera da troca -
se expande. a produco aumenta de volume e divide-se ainda mais. Quando o capital se concentra. ou
quando se modiIica a distribuico dos habitantes entre a cidade e o campo. etc.. a produco modiIica-se
devido a essas modiIicaces de distribuico. Por ultimo. as necessidades de consumo inIluem na
produco.
Existe uma interaco de todos estes elementos: isto e proprio de um todo orgnico.
3. O Metodo da Lconomia Politica
Ao estudarmos um determinado pais do ponto de vista da sua economia politica. comecamos por analisar
a sua populaco. a diviso desta em classes. a cidade. o campo. o mar. os diIerentes ramos da produco. a
exportaco e a importaco. a produco e o consumo anuais. os precos das mercadorias. etc.
Parece correto comecar pelo real e o concreto. pelo que se supe eIetivo; por exemplo. na economia. partir
da populaco. que constitui a base e o suieito do ato social da produco no seu coniunto. Contudo. a um
exame mais atento. tal revela-se Ialso. A populaco e uma abstraco quando. por exemplo. deixamos de
lado as classes de que se compe. Por sua vez. estas classes sero uma palavra oca se ignorarmos os
elementos em que se baseiam. por exemplo. o trabalho assalariado. o capital. etc. Estes ultimos supem a
troca. a diviso do trabalho. os precos. etc. O capital. por exemplo. no e nada sem o trabalho assalariado.
sem o valor. sem o dinheiro. sem os precos. etc.
Por conseguinte. se comecassemos simplesmente pela populaco. teriamos uma viso caotica do coniunto.
Por uma analise cada vez mais precisa chegariamos a representaces cada vez mais simples; do concreto
inicialmente representado passariamos a abstraces progressivamente mais sutis ate alcancarmos as
determinaces mais simples. Aqui chegados. teriamos que empreender a viagem de regresso ate
encontrarmos de novo a populaco - desta vez no teriamos uma ideia caotica de todo. mas uma rica
totalidade com multiplas determinaces e relaces.
Tal Ioi historicamente. a primeira via adotada pela economia politica ao surgir. Os economistas do seculo
XVII. por exemplo. partem sempre do todo vivo: a populaco. a naco. o Estado. varios Estados. etc..; no
entanto. acabam sempre por descobrir. mediante a analise. um certo numero de relaces gerais abstratas
determinantes. tais como a diviso do trabalho. o dinheiro. o valor. etc. Uma vez Iixados e mais ou menos
elaborados estes Iatores comecam a surgir os sistemas econmicos que. partindo de noces simples -
trabalho. diviso do trabalho. necessidade. valor de troca - se elevam ate ao Estado. a troca entre naces.
ao mercado universal. Eis. maniIestamente. o metodo cientiIico correto.
O concreto e concreto porque e a sintese de multiplas determinaces e. por isso. e a unidade do diverso.
Aparece no pensamento como processo de sintese. como resultado. e no como ponto de partida. embora
seia o verdadeiro ponto de partida. e. portanto. tambem. o ponto de partida da intuico e da representaco.
No primeiro caso. a representaco plena e volatilizada numa determinaco abstrata; no segundo caso. as
determinaces abstratas conduzem a reproduco do concreto pela via do pensamento. Eis por que Hegel
caiu na iluso de conceber o real como resultado do pensamento que. partindo de si mesmo se concentra
em si mesmo. se aproIunda em si mesmo e se movimenta por si mesmo; ao passo que o metodo que
consiste em elevar-se do abstrato ao concreto e. para o pensamento. apenas a maneira de se apropriar do
concreto. de o reproduzir na Iorma de concreto pensado; porem. no e este de modo nenhum o processo de
gnese do concreto em si. Com eIeito. a mais simples categoria econmica - por exemplo. o valor de troca
- supe uma populaco. populaco essa que produz em condices determinadas; supe ainda um certo tipo
de Iamilia. ou de comunidade. ou de Estado. etc. Tal valor no pode existir nunca seno sob a Iorma de
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relaco unilateral e abstrata. no seio de um todo concreto e vivo ia dado. Pelo contrario. como categoria.
o valor de troca tem uma existncia anti-diluviana.
Assim. para a consistncia IilosoIica - que considera que o pensamento que concebe e o homem real. e
que. portanto. o mundo so e real quando concebido -para esta conscincia. e o movimento das categorias
que lhe aparece com um verdadeiro ato de produco (o qual recebe do exterior um pequeno impulso. coisa
que esta conscincia so muito a contra gosto admite~ que produz o mundo. Isto e exato (embora aqui nos
vamos encontrar com uma nova tautologia~. na medida em que a totalidade concreta. enquanto totalidade
do pensamento. enquanto concreto do pensamento e in Iact um produto do pensamento. do ato de
conceber; no e de modo nenhum. porem. produto do conceito que pensa e se gera a si proprio e que atua
Iora e acima da intuico e da representaco; pelo contrario. e um produto do trabalho de elaboraco. que
transIorma a intuico e a representaco em conceitos. O todo. tal como aparece na mente como um todo
pensamento. e produto da mente que pensa e se apropria do mundo do unico modo que lhe e possivel;
modo que diIere completamente da apropriaco desse mundo na arte. na religio. no espirito pratico. O
suieito real conserva a sua autonomia Iora da mente. antes e depois. pelo menos durante o tempo em que o
cerebro se comporte de maneira puramente especulativa. teorica. Por conseqncia. tambem no metodo
teorico e necessario que o suieito - a sociedade - esteia constantemente presente na representaco como
ponto de partida.
Mas no tero tambem estas categorias simples uma existncia historica ou natural autnoma anterior as
categorias concretas? Ca depend; Hegel. por exemplo. tem razo em comecar a sua EilosoIia do Direito
pela posse. a mais simples das relaces iuridicas entre individuos; ora no existe posse antes da Iamilia ou
das relaces de servido e dominaco. que so relaces muito mais concretas; em contrapartida. seria
correto dizer que existem Iamilias e tribos que se limitam a possuir. mas que no tm propriedade. A
categoria mais simples relativa a posse aparece. portanto. como uma relaco de simples comunidades
Iamiliares ou de tribos; numa sociedade mais avancada. aparece como a relaco mais simples de uma
organizaco mais desenvolvida; porem. esta sempre implicito o suieito concreto cuia relaco e a posse.
Podemos imaginar um selvagem isolado que seia possuidor. mas. neste caso. a posse no e uma relaco
iuridica. No e exato que. historicamente. a posse evolua ate a Iamilia; pelo contrario. a posse pressupe
sempre a existncia dessa "categoria iuridica mais concreta".
Seia como Ior. no deixa de ser verdade que as categorias simples so expresso de relaces nas quais o
concreto menos desenvolvido pode ia ter-se realizado sem estabelecer ainda a relaco ou o vinculo mais
multilateral expresso teoricamente na categoria mais correta; esta categoria simples pode substituir como
relaco secundaria quando a entidade concreta se encontra mais desenvolvida. O dinheiro pode existir. e
de Iato existiu historicamente. antes do capital. dos bancos. do trabalho assalariado. etc.; deste ponto de
vista pode aIirmar-se que a categoria mais simples pode exprimir relaces dominantes de um todo no
desenvolvido. ou relaces secundarias de um todo mais desenvolvido. relaces essas que ia existiam
historicamente antes de o todo se ter desenvolvido no sentido expresso por uma categoria mais concreta.
So ento o percurso do pensamento abstrato. que se eleva do simples ao complexo. poderia corresponder
ao processo historico real.
Por outro lado. podemos aIirmar que existem Iormas de sociedade muito desenvolvidas. embora
historicamente imaturas; nelas encontramos as Iormas mais elevadas da economia. tais como a
cooperaco. uma desenvolvida diviso do trabalho. etc.. sem que exista qualquer especie de dinheiro; tal e
o caso do Peru. Assim tambem. nas comunidades eslavas. o dinheiro e a troca que o condiciona no
aparecem. ou aparecem muito raramente no seio de cada comunidade. mas ia surgem nos seus conIins. no
traIico com outras comunidades. De aqui que seia em geral errado situar a troca interna a comunidade
como o elemento constitutivo originario. A principio. a troca surge de preIerncia nas relaces entre
comunidades. mais do que nas relaces entre individuos no interior de uma unica comunidade.
Alem disso. se bem que o dinheiro tenha desempenhado desde muito cedo um papel multiplo. na
Antiguidade so pertence. como elemento dominante. a certas naces unilateralmente determinadas. a
naces comerciais; e ate na propria antiguidade mais evoluida. na Grecia e em Roma. o dinheiro so vem a
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alcancar o seu pleno desenvolvimento - um dos pressupostos da sociedade burguesa moderna - no
periodo da dissoluco.
Por conseguinte. esta categoria inteiramente simples. so aparece historicamente em toda a sua intensidade
nas condices mais desenvolvidas da sociedade. Mas no impregna de maneira nenhuma todas as relaces
econmicas; no apogeu do Imperio Romano. por exemplo. o tributo e as prestaces em gneros
continuavam a ser Iundamentais; o dinheiro propriamente dito so estava completamente desenvolvido no
exercito. Nunca chegou a dominar na totalidade da esIera do trabalho.
De modo que - embora historicamente a categoria mais simples possa ter existido antes da categoria mais
concreta - ela so pode pertencer. no seu pleno desenvolvimento intensivo e extensivo. a uma Iorma de
sociedade complexa. ao passo que a categoria mais concreta se encontrava mais desenvolvida numa Iorma
de sociedade mais atrasada.
O trabalho parece ser uma categoria muito simples; e a ideia de trabalho nesse sentido - isto e trabalho.
sem mais - e muito antiga. No entanto. tomando esta sua simplicidade do ponto de vista econmico. o
"trabalho" e uma categoria to moderna como as relaces que originam esta mesma abstraco simples. O
monetarismo. por exemplo - de Iorma perIeitamente obietiva situava ainda a riqueza no dinheiro.
considerando-a como algo de exterior. Relativamente a isto. operou-se um grande progresso quando o
sistema manuIatureiro ou comercial passou a situar a Ionte de riqueza. no no obieto. mas na atividade
subietiva - o trabalho. manuIatureiro ou comercial - embora continuasse a conceber esta atividade apenas
como atividade limitada produtora de dinheiro. Com relaco a este sistema. o dos Iisiocratas |realiza novo
progresso e| situa a Ionte de riqueza numa Iorma determinada de trabalho - o trabalho agricola; alem
disso. concebia o obieto no como a Iorma exterior do dinheiro. mas como produto enquanto tal. como
resultado geral do trabalho. Mesmo assim. dado o carater limitado da atividade. este produto continua a
ser um produto determinado da natureza. quer dizer. um produto agricola. produto da terra par excellence.
Progrediu-se imenso quando Adam Smith reieitou toda e qualquer especiIicaco acerca das Iormas
particulares da atividade criadora de riqueza. considerando-a como trabalho puro e simples. isto e. nem
trabalho manuIatureiro. nem trabalho comercial. nem trabalho agricola. mas qualquer deles.
indiIerentemente; a esta universalidade da atividade criadora de riqueza corresponde a universalidade do
obieto enquanto riqueza -produto em geral. quer dizer trabalho em geral. embora |neste caso| se trate de
trabalho passado. obietivado. A diIiculdade e a importncia desta transico para a nova concepco. esta
patente no Iato de o proprio Adam Smith. aqui e ali. pender para o sistema Iisiocratico.
Poderia agora parecer que se encontrou muito simplesmente a expresso abstrata da mais antiga e mais
simples relaco que. na sua qualidade de produtores. os homens estabeleceram entre si - e isto
independentemente da Iorma da sociedade. Isto e verdadeiro num sentido. e Ialso noutro. Com eIeito. a
indiIerenca em relaco a toda a Iorma particular de trabalho supe a existncia de um coniunto muito
diversiIicado de gneros reais de trabalho. nenhum dos quais predomina sobre os outros. Assim as
abstraces mais gerais apenas podem surgir quando surge o desenvolvimento mais rico do concreto.
quando um elemento aparece como o que e comum a muitos. como comum a todos. Ento. ia no pode ser
pensado unicamente como Iorma particular. Por outro lado. esta abstraco do trabalho em geral no e
apenas o resultado intelectual de um todo concreto de trabalhos: a indiIerenca em relaco a uma Iorma
determinada de trabalho corresponde a uma Iorma de sociedade na qual os individuos podem passar
Iacilmente de um trabalho para outro. sendo para eles Iortuito - e portanto indiIerente - o gnero
determinado do trabalho. Nestas condices. o trabalho transIormou-se - no so como categoria. mas na
propria realidade - num meio de produzir riqueza em geral e. como determinaco ia no esta adstrito ao
individuo como sua particularidade. Este estado de coisas atingiu o seu maior desenvolvimento na Iorma
mais moderna das sociedades burguesas - os Estados Unidos; conseqentemente. so nos Estados Unidos a
categoria abstrata "trabalho". "trabalho em geral". trabalho sans phrase - ponto de partida da economia
moderna - se tornou uma verdade pratica. Deste modo. a abstraco mais simples - que a economia
moderna pe em primeiro plano. como expresso de uma relaco antiqissima e valida para todas as
Iormas de sociedade - so vem a aparecer como verdade pratica- e com este grau de abstraco - enquanto
categoria da sociedade moderna.
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Poder-se-ia dizer que a indiIerenca em relaco a toda a Iorma determinada de trabalho. que nos Estados
Unidos e um produto historico. se maniIesta entre os russos. por exemplo. como uma disposico natural.
Contudo. ha uma diIerenca consideravel entre barbaros aptos para qualquer trabalho e civilizados que por
si proprios se dedicam a tudo; alem disso. esta indiIerenca em relaco a qualquer Iorma determinada de
trabalho corresponde na pratica. entre os russos. a sua suieico tradicional a um trabalho bem
determinado. a que so podem arranca-los inIluncias exteriores.
Este exemplo do trabalho mostra com clareza que as categorias mais abstratas. embora seiam validas para
todas as epocas (devido a sua natureza abstrata. precisamente). so tambem - no que a sua abstraco tem
de determinado - o produto de condices historicas e so so plenamente validas para estas condices e
dentro dos seus limites.
A sociedade burguesa e a mais complexa e desenvolvida organizaco historica da produco. As categorias
que exprimem as relaces desta sociedade. e que permitem compreender a sua estrutura. permitem-nos ao
mesmo tempo entender a estrutura e as relaces de produco das sociedades desaparecidas. sobre cuias
ruinas e elementos ela se ergueu. cuios vestigios ainda no superados continua a arrastar consigo. ao
mesmo tempo em que desenvolve em si a signiIicaco plena de alguns indicios previos. etc. A anatomia
do homem da-nos uma chave para compreender a anatomia do macaco. Por outro lado as virtualidades que
anunciam uma Iorma superior nas especies animais inIeriores so pode ser compreendidas quando a propria
Iorma superior e ia conhecida. Do mesmo modo. a economia burguesa da-nos a chave da economia da
Antiguidade. etc.. - embora nunca a maneira dos economistas. que suprimem todas as diIerencas historicas
e vm a Iorma burguesa em todas as Iormas de sociedade. Podemos compreender o tributo. a dizima. etc..
quando conhecemos a renda Iundiaria; mas no ha razo para identiIicar uns com a outra. Alem disso.
como a sociedade burguesa no e em si mais do que uma Iorma antagnica do desenvolvimento historico.
certas relaces pertencentes a sociedades anteriores so aparecem nesta sociedade de maneira atroIiada. ou
mesmo disIarcada. Por exemplo. a propriedade comunal.
Por conseguinte. sendo embora verdade que as categorias da economia burguesa so ate certo ponto
validas para todas as outras Iormas de sociedade. tal deve ser admitido cum grano salis; podem conter
essas Iormas de um modo desenvolvido. ou atroIiado. ou caricaturado. etc.; porem. existira sempre uma
diIerenca essencial. A invocaco da chamada evoluco historica repousa geralmente no Iato de que a
ultima Iorma de sociedade considera as outras como simples etapas que a ela conduzem e. dado que so em
raras ocasies. so em condices bem determinadas. e capaz de Iazer a sua propria critica - no Ialamos.
claro. dos periodos historicos que se consideram a si proprios como uma epoca de decadncia - concebe
sempre essas etapas de um modo unilateral. A religio crist so pode contribuir para que se
compreendessem de um modo obietivo as mitologias anteriores. quando se prontiIicou ate certo ponto. por
assim dizer virtualmente. a Iazer a sua propria auto-critica. Do mesmo modo. a economia burguesa so
ascendeu a compreenso das sociedades Ieudal. classica e oriental. quando comecou a criticar-se a si
propria. A critica a que a economia burguesa submeteu as sociedades anteriores - especialmente o
Ieudalismo. contra o qual a burguesia teve de lutar diretamente - assemelha-se a critica do paganismo pelo
cristianismo. ou ate a do catolicismo pelo protestantismo - isto quando no se identiIicou pura e
simplesmente com o passado. Iabricando a sua propria mitologia.
Como. em geral. em toda a cincia historica. social. ao observar o desenvolvimento das categorias
econmicas ha que ter sempre presente que o suieito - neste caso a sociedade burguesa moderna - e algo
dado tanto na realidade como na mente; e que. por conseguinte. essas categorias exprimem Iormas e
modos de existncia. amiudadamente simples aspectos desta sociedade. deste suieito; e que. portanto.
mesmo do ponto de vista cientiIico. esta sociedade no comeca a existir de maneira nenhuma apenas a
partir do momento em que se comeca a Ialar dela como tal. uma regra a Iixar. pois da-nos elementos
decisivos para o |nosso| plano |de estudo|. Por exemplo. parecia naturalissimo comecar |a nossa analise|
pela renda imobiliaria. pela propriedade agraria. pois esto ligadas a terra. Ionte de toda a produco e de
toda a existncia. e tambem aquela que Ioi a primeira Iorma de produco de todas as sociedades mais ou
menos estabilizadas - a agricultura; ora. nada seria mais errado do que isto; em todas as Iormaces sociais.
existe uma produco determinada que estabelece os limites e a importncia de todas as outras e cuias
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relaces determinam. portanto. os limites e importncia das outras todas. E a iluminaco geral que
banha todas as cores e modiIica as suas tonalidades particulares. como um eter particular que determina o
peso especiIico de todas as Iormas de existncia que nele se salientam.
Consideremos por exemplo os povos de pastores (os povos de simples cacadores e pescadores no
atingiram ainda o ponto em que comeca o verdadeiro desenvolvimento~. Encontramos nestes povos uma
Iorma esporadica de agricultura. Desse modo se determina a propriedade agraria. Esta propriedade e
comum e conserva mais ou menos esta Iorma. consoante estes povos esto mais ou menos ligados as suas
tradices: e o caso da propriedade comunal entre os Eslavos.
Nos povos que praticam a agricultura sedentaria - e a sedentarizaco e ia um progresso importante - e em
que predomina essa atividade. como na Antiguidade e na sociedade Ieudal. a propria industria. bem como
a sua organizaco e as Iormas de propriedade que lhe correspondem. reveste-se - em maior ou menor grau
-do carater da propriedade agraria; a industria. ou depende completamente da agricultura. como na Roma
Antiga ou reproduz. na cidade. a organizaco e as relaces do campo. como na Idade Media; o proprio
capital - a exceco do puro e simples capital monetario - reveste-se na Idade Media. na Iorma de
instrumentos de trabalho artesanal. etc.. desse carater de propriedade agraria. Na sociedade burguesa
sucede o contrario: a agricultura transIorma-se cada vez mais num simples ramo industrial. e e
completamente dominada pelo capital. O mesmo se passa com a renda agraria. Em todas as Iormas de
sociedade em que domina a propriedade agraria. a relaco com a natureza e ainda preponderante. Em
contrapartida. naqueles em que domina o capital. so |preponderantes| os elementos socialmente.
historicamente criados. No se pode compreender a renda imobiliaria sem o capital. mas pode-se
compreender o capital sem a renda imobiliaria. O capital e a potncia econmica da sociedade burguesa.
potncia que domina tudo; constitui necessariamente o ponto de partida e o ponto de chegada. e deve.
portanto. ser analisado antes da propriedade agraria; uma vez analisado cada um em particular devem ser
estudadas as suas relaces reciprocas.
Por conseguinte. seria impraticavel e errado apresentar a sucesso das categorias econmicas pela ordem
que Ioram historicamente determinantes; a sua ordem. pelo contrario. e determinada pelas relaces que
mantm entre si na moderna sociedade burguesa. ordem essa que e exatamente a inversa da que parece ser
a sua ordem natural ou a do seu desenvolvimento historico. No esta em causa a posico que as relaces
econmicas ocupam historicamente na sucesso das diIerentes Iormas de sociedade; nem tampouco a sua
ordem de sucesso "na ideia" (Proudhon). (uma representaco nebulosa do movimento historico). O que
nos interessa e a sua estruturaco no interior da moderna sociedade burguesa.
Os povos comerciantes - Eenicios. Cartagineses -surgiram em toda a sua pureza no mundo antigo; esta
pureza (carater determinado abstrato) deve-se precisamente a propria predominncia dos povos
agricultores; o capital. comercial ou monetario. aparece iustamente sob esta Iorma abstrata sempre que o
capital no e ainda o elemento dominante das sociedades. Lombardos e Judeus ocupam uma posico
semelhante relativamente as sociedades medievais que praticam a agricultura.
Outro exemplo |ilustrativo| das posices diIerentes que as mesmas categorias ocupam em diIerentes
estagios da sociedade: as sociedades por aces (ioint - stock - companies). uma das mais recentes
instituices da sociedade burguesa. apareciam ia no dealbar da era burguesa. nas grandes companhias
mercantis que gozavam de privilegios e monopolios.
O proprio conceito da riqueza nacional insinua-se nos economistas do seculo XVII - e subsiste em parte
nos do seculo XVIII - sob um aspecto tal que a riqueza aparece como criada exclusivamente para o
Estado. cuio poder e proporcional a essa riqueza. Esta era uma Iorma. ainda inconscientemente hipocrita.
sob a qual se anunciava a riqueza e a sua produco como o obietivo dos Estados modernos. considerados
unicamente como meios de produzir riqueza.
Estabelecer claramente a diviso |dos nossos estudos| de maneira tal que |se tratem|:
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1) As determinaces abstratas gerais mais ou menos validas para todas as Iormas de sociedade. mas no
sentido atras exposto.
2) As categorias que constituem a estrutura interna da sociedade burguesa. sobre as quais repousam as
classes Iundamentais. O capital. o trabalho assalariado. a propriedade agraria; as suas relaces reciprocas.
A cidade e o campo. As trs grandes classes sociais; a troca entre estas. A circulaco. O credito (privado).
3) Sintese da sociedade burguesa. sob a Iorma de Estado. considerada em relaco consigo propria. As
classes "improdutivas". Os impostos. A divida publica. O credito publico. A populaco. As colnias. A
emigraco.
4) As relaces internacionais da produco. A diviso internacional. A exportaco e a importaco. Os
cmbios.
5) O mercado mundial e as crises.
4. Produco. Meios (Iorcas) de Produco e Relaces de Produco. Relaces de
Produco e Relaces de Circulaco.
Nota bene: pontos que e necessario tratar aqui e no devem ser esquecidos:
1. A Guerra; a organizaco da guerra e anterior a da paz; mostrar como certas relaces econmicas. tais
como o trabalho assalariado. a maquinaria. etc.. so desenvolvidas pela guerra e no interior dos exercitos
antes de se desenvolverem no seio da sociedade burguesa. Do mesmo modo. o exercito ilustra
particularmente bem a relaco entre as Iorcas produtivas e os modos de troca e de distribuico.
2. Relaco entre a historia real e a concepco idealista da historia. Em particular as chamadas "Historias
da civilizaco". que so as historias da religio e dos Estados. Em relaco a isto. reIerir os diversos tipos
de historiograIia praticados ate hoie: a citada obietiva. a subietiva (moral. IilosoIica. etc.).
3. Eenmenos secundarios e terciarios. Relaces de produco no originais. geralmente derivadas.
transportes; intervences das relaces internacionais.
4. Obieces ao materialismo desta concepco. Relaco com o materialismo naturalista.
5. Dialetica dos conceitos de Iorca produtiva (meios de produco) e de relaces de produco. dialetica
cuios limites havia que precisar. e que no deve eliminar as diIerencas existentes na realidade.
6. A relaco desigual entre o desenvolvimento da produco material e a artistica. por exemplo. De um
modo geral. no tomar a ideia do progresso na sua Iorma abstrata corrente. A arte moderna. etc.; a
desigualdade e menos importante e mais Iacil de entender do que a que se produz no interior das relaces
sociais praticas. por exemplo a cultura. Relaco entre os Estados Unidos e a Europa. A diIiculdade aqui
reside em determinar como e que as relaces de produco e as relaces iuridicas correspondentes seguem
um desenvolvimento desigual; um exemplo: a relaco entre o direito privado romano (no e bem o caso do
direito criminal nem do direito publico) e a produco moderna.
7. Esta concepco surge como um desenvolvimento necessario. Mas iustiIicaco do acaso. De que modo
8. Os Iatores naturais. que representam. evidentemente. o ponto de partida; subietivamente e
obietivamente. Tribos. racas. etc.
1. Com relaco a arte. Sabemos que certas epocas de Ilorescimento artistico no correspondem de modo
algum a evoluco geral da sociedade nem. por conseguinte. ao desenvolvimento da sua base material. que
e. por assim dizer. a sua ossatura. Por exemplo os Gregos. ou ate Shakespeare. comparados com os
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modernos. Para certas Iormas de arte. - a epopeia. por exemplo - admite-se mesmo que no poderiam
ter sido produzidas na Iorma classica com que Iizeram escola. isto e: no momento em que a produco
artistica se expressa naquela Iorma; admite-se portanto que. no proprio dominio da arte. certas obras
importantes so so possiveis num estagio pouco desenvolvido da evoluco da arte. Se isto e verdadeiro
para a relaco entre os diversos gneros artisticos no interior do proprio dominio da arte. no e
surpreendente encontrar as mesmas desigualdades entre a evoluco da arte em geral e a evoluco geral da
sociedade. A unica diIiculdade consiste em dar uma Iormulaco geral a estas contradices; porem. uma
vez especiIicadas. estaro explicadas. Tomemos por exemplo. primeiro a arte grega. e depois Shakespeare.
na sua relaco com a epoca contempornea.
Sabemos que a mitologia grega Ioi no so o arsenal. mas tambem a terra que alimentou a arte grega. A
concepco da natureza e das relaces sociais que a imaginaco. e portanto a |mitologia| gregas inspiram.
sero compativeis com as maquinas automaticas de Iiar. com as locomotivas. com o telegraIo eletrico?
Que representam Vulcano ao pe de Roberts & Ca.. Jupiter comparado com o para-raios. Hermes Irente ao
Credito Mobiliario? E na imaginaco e atraves da imaginaco que a mitologia supera. domina e modela as
Iorcas da natureza; quando. na realidade. essas Iorcas so dominadas. a mitologia desaparece. O que seria
da Eama em conIronto com a Printing-House Square?
A arte grega supe a mitologia grega. quer dizer. a natureza e as Iormas da sociedade. ia elaboradas pela
imaginaco popular. ainda que de uma maneira inconscientemente artistica. So estes os seus materiais. A
arte grega. portanto. no se apoia numa mitologia qualquer. isto e. numa maneira qualquer de transIormar.
ainda que inconscientemente. a natureza em arte (a palavra natureza designa aqui tudo o que e obietivo. e
portanto tambem a sociedade). De modo nenhum a mitologia egipcia poderia ter gerado a arte grega; nem
poderia ter gerado uma sociedade que tivesse alcancado um nivel de desenvolvimento capaz de excluir as
relaces mitologicas com a natureza exigindo do artista uma imaginaco independente da mitologia.
Trata-se de uma mitologia que proporciona o terreno Iavoravel ao Ilorescimento da arte grega.
Por outro lado: sera Aquiles compativel com a idade da polvora e do chumbo? Ou. em resumo. a Iliada
com a imprensa. ou melhor. com a maquina de imprimir? O canto. a lenda. as musas. no desaparecero
necessariamente ante a barra do tipograIo? No desapareceram ia as condices Iavoraveis a poesia epica?
No entanto. a diIiculdade no esta em compreender que a arte grega e a epopeia esto ligadas a certas
Iormas de desenvolvimento social; esta sim no Iato de nos proporcionarem ainda um prazer estetico. e de
serem para nos. em certos aspectos. uma norma e ate um modelo inacessiveis.
Um homem no pode voltar a ser crianca. a no ser que caia na puerilidade. Porem. no e verdade que e
sensivel a inocncia da crianca. e que. a outro nivel. deve aspirar a reproduzir a sinceridade da crianca?
No e verdade que o carater de cada epoca. a sua verdade natural. se reIlete na natureza inIantil? Por que
motivo ento a inIncia historica da humanidade. o momento do seu pleno Ilorescimento. no ha-de
exercer o encanto eterno. proprio dos momentos que no voltam a acontecer? Ha criancas deIicientemente
educadas. e criancas que crescem demasiado depressa: a maior parte dos povos da antiguidade incluiam-se
nesta categoria. Os Gregos eram as criancas normais. O encanto que encontramos nas suas obras de arte
no e contrariado pelo debil desenvolvimento da sociedade em que Iloresceram. Pelo contrario. e uma
conseqncia disso; e inseparavel das condices de imaturidade social em que essa arte nasceu - em que
so poderia ter nascido - e que nunca mais se repetiro.