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PENESB/UFF EDUCAO A DISTANCIA

HISTRIA DA FRICA PARTE IV


Conteudista: Prof Mnica Lima TEMAS DA HISTRIA AFRICANA - II I. Os grandes reinos do Sudo Ocidental, a expanso do Isl e o comrcio de longa distncia

Ao pensarmos em religio islmica a primeira imagem que em geral ocorre de um bando de fanticos, intolerantes e de faces ligadas ao terrorismo. Nada poderia ser mais estereotipado. H uma enorme ignorncia, que alimenta um talvez ainda maior preconceito, com relao ao Isl e sua histria. E esta histria tem na frica captulos especialmente importantes. Sabemos que o Islamismo nasceu na Pennsula Arbica na primeira metade do sculo VII. Dali se expandiu para a sia e para o norte da frica. A expanso islmica no se dava inicialmente pela fora, a tarefa dos muulmanos (nome dado aos fiis do Isl) era a de convencer os descrentes que deveriam voluntariamente aceitar a nova f. Mas, na medida em que os fiis ao Isl dominaram politicamente o norte da frica, seus sistemas de justia e de governo colocavam na religio suas bases. E muitos dos governados, por convencimento real ou por considerarem estrategicamente mais interessante, se converteram. Pouco a pouco a religio muulmana dominou do Egito ao Marrocos. A partir do norte do Egito, os muulmanos tentaram ir mais ao sul, mas esbarraram nos exrcitos da Nbia crist. Derrotados, foram forados a reconhecer a autonomia do reino cristo nbio. Mas, do norte conseguiram expandir-se para o oeste (que, em rabe, quer dizer Magreb, nome pelo qual esta regio da frica ficou conhecida). Foram pouco a pouco, durante todo a segunda metade do sculo VII. A partir dali, cruzaram o mar Mediterrneo e conquistaram partes do sul da Europa, incluindo toda a pennsula ibrica (Espanha e Portugal). Ao conquistarem o norte da frica tambm estabelecem as bases da cultura islmica, em especial as escolas de ensinamento religioso. No entanto, no h maiores extenses do Islamismo ao sul das plancies costeiras antes do sculo XI. Existiram antes algumas converses entre os nmades berberes, mas suas prticas religiosas estavam longe do que pregavam os ensinamentos do Alcoro livro sagrado do Islamismo, assim como a Bblia para os cristos. Somente no sculo XI foi que a adeso de um chefe berbere iniciou uma srie de mudanas e uma onda de converses na direo sul, incluindo os povos do deserto e a regio na franja do deserto na frica Ocidental. Esta expanso fez com que o Isl chegasse no apenas aos povos e aldeias daquela regio da frica como ao poderoso reino de Gana, que se localizava na fronteira sul dos atuais pases Mauritnia e Mali, entre os sculos V e XIII. Gana era conhecido como o pas do ouro. Por meio dos grandes comerciantes deste reino, o ouro da frica Ocidental chegava at a Europa, cruzando o deserto de Saara nas caravanas rumo ao Norte e dali atravessando o Mediterrneo. Mas, as reservas de ouro no estavam propriamente no territrio do reino e sim mais ao Sul, e os comerciantes de Gana tinham acordos com o povo da rea das minas de ouro que lhe dava exclusividade em sua obteno.

Os soberanos de Gana no se converteram ao Isl, mas abriram as portas do reino aos muulmanos. Estes ltimos, ligados ao comrcio caravaneiro, incluram o reino numa rede mercantil que atravessava o Saara, e chegava no s Europa, mas ao Oriente Mdio e Extremo Oriente, nas rotas de longa distncia. O Isl no fez inaugurar o comrcio transaariano, pois este j existia desde h muito e fora em especial fortalecido com a disseminao do uso do camelo como animal de transporte a partir do sculo V. A religio muulmana tambm se estendeu a Oriente, chegando at a ndia e s fronteiras da China. E o pertencimento ao Isl fortaleceu este comrcio e inseriu Gana, assim como outros reinos da frica Ocidental numa dimenso transcontinental. Uniu mercados da frica Ocidental s cidades italianas (Gnova e Veneza, sobretudo), ao Oriente Mdio, Europa Oriental, indo at a ndia, China e Japo. Como o Isl fortaleceu este comrcio de longa distncia? Ora, um dos pontos mais importantes para a religio muulmana a questo da formao de uma relao de irmandade entre os fiis. Como se trata de uma religio sem autoridades e hierarquias centralizadoras (diferente, por exemplo, da Igreja Catlica), o fiel fortalece sua f e encontra orientao juntando-se a outros. Eventualmente, um estudioso, um sbio do Isl funciona como referncia, mas a irmandade a base. E isto faz dos vnculos entre os muulmanos algo muito forte, que inclui apoio e compromisso. Logo, ao aderir ao islamismo, os comerciantes entravam tambm nestes grupos, e passavam a fazer parte das confrarias muulmanas. E as normas quanto honestidade nos negcios e hospitalidade a um irmo de f em viagem eram algo sagrado. Portanto, o comrcio entre muulmanos se tornava muito mais seguro. Alm disso, um fiel do Isl faria negcios com muito mais boa vontade com um seu irmo de f. E mais ainda: as redes muulmanas se estendiam em rotas muito amplas, que chegavam at Pequim, passando por Bagd e pela Cashemira, entre outros tantos lugares de produtos cobiados pelo grande comrcio. Depois de Gana, outros reinos surgiram nas franjas do deserto da frica Ocidental (regio chamada tambm de Sudo Ocidental). Foram os reinos de Mali(sculos XIIIXV) e Songai tambm conhecido como Gao (sculos XV-XVII). Alm destes reinos, as cidades haus (no norte da Nigria) se destacaram nas relaes comerciais transaarianas. Nos reinos de Mali e Songai os soberanos se converteram ao Isl, fortalecendo ainda mais as conexes desta regio com as rotas de longa distncia comandadas por muulmanos. A poltica dos Mansa (palavra que queria dizer rei no Mali) atraiu mercadores, professores e profissionais de diferentes rea para seu reino, tal era a prosperidade local. Em Tombuctu, uma das mais famosas cidades da regio do Sudo Ocidental, entre as mercadorias mais valorizadas estavam os livros, tal a concentrao de sbios e estudiosos.

DE OLHO NO MAPA Grandes reinos do Sudo Ocidental

Traduo das legendas . Reino de Gana, em torno do ano 1000 . Imprio do Mali, em torno do ano 1300 . Songai, em torno do ano 1500 . Limites polticos atuais Traduo dos nomes de identificao geogrfica Oceano Atlntico Golfo da Guin CURIOSIDADE
Entre 1324 a 1325, um soberano do Mali, chamado Mansa Mussa, fez uma peregrinao cidade sagrada dos muulmanos: Meca. Esta cidade fica na Pennsula Arbica. Portanto, o cortejo do Mansa Mussa cruzou os desertos, passou pelo Cairo(Egito) e pelo Mar Vermelho at chegar a seu destino. Sua caravana levava cem camelos carregados de produtos preciosos. Ao chegar ao Cairo, distribuiu tantos presentes em ouro que o valor do metal na cidade caiu e ficou em baixa por muito tempo.

Alm de serem conhecidos como destino de rotas comerciais, os reinos do Sudo Ocidental englobavam, em suas fronteiras, povos de agricultores e mineradores os trabalhadores que criavam as grandes riquezas controladas por reis e nobres. Na verdade, toda a pompa dos reinos se sustentava sobre os impostos, pagos em produto e em trabalho, dos habitantes das aldeias subordinadas. Entre esses estavam os soldados dos exrcitos conquistadores, os carregadores do comercio de longa distncia, as escravas comerciadas nas rotas para o norte do continente. Estas pessoas - homens e mulheres, inventaram instrumentos, elaboraram tecnologias e sistemas de trabalho que contriburam 3

para o desenvolvimento da minerao e da produo agrcola, no s em suas regies como, quando escravizados e trazidos no trfico negreiro, para o Brasil. Conforme vimos, o Islamismo na frica significou a ampliao de conexes com amplas reas do mundo e o estmulo ao surgimento de uma srie de prticas culturais. Foram historiadores, gegrafos e viajantes do mundo islmico que produziram as primeiras fontes escritas sobre os reinos do Sudo Ocidental. E tambm estes estudiosos muulmanos foram os que em sua maioria levaram noticias, para alm da frica, sobre o movimento das rotas de longa distncia e a vida nas cidades e aldeias africanas ao sul do Saara. II. A formao do mundo atlntico e o trfico de escravos

Foram cerca de 11 milhes de africanos trazidos para as Amricas como escravos, no mais longo processo de imigrao forada da Histria da humanidade. Destes, aproximadamente quatro milhes ou mais foram transportados para o Brasil. Ou seja: 40% dos africanos escravizados o foram para vir trabalhar no nosso pas: para plantar comida e produtos agrcolas de exportao (como a cana de acar, o tabaco, o algodo, o cacau, o caf), para extrair ouro e diamantes das minas, para carregar tudo que fosse necessrio, para construir casas, igrejas e ferrovias, para abrir e pavimentar ruas. Tudo isso, e ainda ensinar muitas tcnicas produtivas e remdios para a populao brasileira. Enfim, alm da sua fora de trabalho, trouxeram a sua civilizao, seus conhecimentos e saberes. O comercio atlntico de escravos conectou no s o Brasil e a frica. Como parte do Imprio Portugus que se estendia at a cidades costeiras da ndia e Macau (na China), esta ampla rede colocou todo um conjunto de lugares distantes em contato permanente e sistemtico. As naus da carreira da ndia chegavam carregadas ao nosso litoral, pois antes passavam pelo litoral da frica, trocando os panos do sul da sia que traziam (conhecidos como panos de negros) por escravos e aqui, no Brasil, estes por acar e aguardente. Era uma ampla rede de comrcio que envolvia diferentes parceiros em diferentes partes do mundo, durante o tempo que durou o trafico de escravos. Estas relaes, que cruzavam os oceanos, levavam e traziam pessoas e mercadorias. E, junto a estas, novos produtos agrcolas, novos alimentos, novas maneiras de cultivar, E instrumentos de trabalho at ento desconhecidos. E mais (muito mais!): outros jeitos de falar e de se expressar, idias, religies... CURIOSIDADE
Entre as trocas possibilitadas pelas grandes navegaes e pelas conexes via oceanos na poca Moderna (sculo XV-XVIII), uma das mais impactantes na vida cotidiana foi o intercmbio de alimentos. Alguns exemplos: 1. o milho e a mandioca que saram das Amricas e foram fazer parte da alimentao na frica como elementos essenciais; 2. o inhame e o quiabo africanos que fazem parte de pratos tradicionais da cozinha brasileira; 3. as frutas que vieram da ndia como a manga e a jaca, que hoje integram nossas paisagens e nossa mesa.

Mas, no devemos esquecer: o trfico de escravos africanos trazia pessoas. Eram seres humanos retirados de sua terra natal, de suas aldeias, de suas casas e de suas famlias. 4

Por meio de guerras mais do que tudo, mas tambm eram aprisionados em expedies de captura especialmente montadas para este fim. Os envolvidos nisto que depois (no sculo XIX) se chamou de o infame comrcio eram africanos e europeus, inicialmente. E, principalmente a partir do sculo XVIII, eram brasileiros - ou residentes no Brasil. Como puderam, perguntam alguns, os africanos traficar seus prprios irmos? Para comear, eles no se sentiam como irmos naquela poca. A frica um continente, lembremos. E um continente dividido em pases e povos. Naquela poca tampouco havia os pases, mas os povos, organizados em unidades ainda menores. Eram mais do que tudo pequenos grupos, conjuntos de aldeias, algumas cidades e poucas vezes reinos como o reino do Congo (que ficava no norte de Angola e em parte dos pases que adotaram este mesmo nome). Anteriormente falamos que a identidade das pessoas nas sociedades africanas se vinculava s suas comunidades. E estas comunidades eram os povos de cada um. No havia nada que os irmanasse acima de suas fronteiras tnicas. Um diula no se via como um irmo de um mandinga, no Senegal. Um habitante de Oi (no que veio a ser chamado pas iorub, na Nigria) no se identificava com um hau (que habitava o que veio a ser depois o mesmo pas, a Nigria, mas era na poca do trfico eram apenas identificados como os grupos do norte, muitas vezes inimigos de guerra). Um bakongo e um mbundo, na atual Angola, tinham histrias distintas apesar de poderem estar prximos no espao. A guerra havia pautado diversas vezes suas relaes - no sempre, mas em algumas ocasies. A idia de africano como unidade somente surgiu no sculo XIX, muito vinculada ao contexto da luta contra o trfico e a escravido. ao mesmo tempo uma resposta ao europeu e um novo significado dado ao tratamento que este mesmo europeu vinha fazendo quando se referia aos nativos da frica. O trfico enfraqueceu comunidades africanas inteiras, mas enriqueceu mercadores e reis na frica. Enriqueceu tambm alguns pequenos comerciantes, bem como agricultores que vendiam alimentos para as cidades porturias e vveres para os navegantes. Empobreceu muitos povoados e deixou famlias sem filhos e pais. Encheu os cofres de grandes senhores - alguns destes mestios de africanas com europeus - e fez cair na misria os grupos mais fracos militarmente. O trfico criou e fortaleceu redes de proteo e de clientelismo que submetiam pessoas e povos a algum chefe que lhes garantia a no escravizao. A escravido j existia na frica, mas o trfico atlntico de escravos a fez crescer e assumir novos formatos e, sobretudo, uma outra dimenso muito mais ampla em termos de mundo e profunda em termos de penetrao no continente. O trfico aprofundou divises entre grupos locais e rivalidades se intensificaram. Estas j existiam, sim, mas assumiram faces mais radicais. A histria de quase trs sculos e meio de comrcio escravista para as Amricas mudou o mundo ocidental. E fez a frica perder vidas humanas em seu momento mais produtivo em termos de reproduo demogrfica e de criao de alternativas para seu desenvolvimento. Muito do que vimos acontecer em amplas reas do continente, depois da longa histria do trfico, no deixa de estar relacionado a este longo processo de espoliao.

III.

Colonialismo, resistncias e luta pela descolonizao

At o sculo XIX o interesse de grupos privados prevalecia sobre as aes dos Estados europeus. O trfico fora um negcio de comerciantes e no de governos da Europa ou da Amrica escravista. Os locais de efetiva presena europia se restringiam quase todos costa. As excees estavam na frica do Sul e no norte do continente. Na Cidade do Cabo e arredores havia uma presena dos imigrantes da regio dos Pases Baixos desde o sculo XVII. E a Arglia foi ocupada pelos franceses em 1830 e at o final do sculo XIX estes lutaram at conseguir dominar a regio. Durante toda a histria do trfico de escravos e das relaes comerciais que corriam paralelamente a este, os negcios com os europeus eram feitos entre os chefes locais e os representantes comerciais. Os governos europeus raramente entravam. Mas, isto comeou a mudar, em especial na segunda metade do sculo XIX. Inicialmente, os pases europeus enviaram exploradores e estudiosos patrocinados por seus governos. E apoiaram alguns missionrios religiosos que tambm foram para a frica. A justificativa era conhecer e civilizar a frica, e em alguns casos, combater o trfico de escravos que nesta poca passou a ser visto com maus olhos. E, junto com estas iniciativas, caminhavam os interesses econmicos e polticos. As expedies de reconhecimento e mapeamento do continente trouxeram informaes preciosas para as empresas e governos dos pases europeus interessados em obter matrias-primas e expandir mercados. Em seguida travou-se toda uma complexa corrida poltico-diplomtica para se obter relaes privilegiadas com os africanos. Um exemplo: a Frana fez, entre 1819 e 1890, 344 tratados com chefes africanos. E para estes, no era muitas vezes explicado o real significado da relao de protetorado reivindicada pelos parceiros europeus. Mas, por outro lado, muitos chefes que se apresentaram eram inventados e assinaram tratados com os europeus sobre regies e povos que nunca existiram. Mas, pouco a pouco esta presena europia se fortaleceu e foi impondo-se em diversas partes da frica. Para isto, alm dos tratados, as presses sobre os chefes africanos e a utilizao de efetivos militares para convencer os mais resistentes tornaram-se mtodos de conquista. A Conferncia de Berlim foi um momento em que as potncias europias tentaram organizar a corrida sobre a frica. Mas, antes mesmo da realizao deste encontro, Inglaterra e Frana (principalmente) j estavam em diversas reas do continente como foras de dominao. E Portugal procurava garantir sua presena onde j se encontrava. No entanto este domnio no era nem total, nem completo. Havia que se obter um apoio local, obtido por diferentes meios e estratgias. A antiga prtica de explorao das rivalidades era muito utilizada. As alianas comerciais feitas sob condies de submisso poltica tambm. O apoio a chefes e grupos marginalizados do poder at ento foi outro eficiente modo de provocar guerras e entrar e seguida como governo pacificador. Todos estes caminhos abriram a frica para a colonizao europia no sculo XX. E na frica, no houve resistncias a este avano do domnio europeu? Houve. Ocorreram movimentos que pretenderam inclusive unir grupos de diferentes povos para lutar contra os invasores. Foram os casos de Omar Tall (Senegal), Samori Tur (Mali) e Mohamed Ahmed (conhecido como Mdi no Sudo). E na Etipia, o rei Menelik II, um cristo ortodoxo, combateu os italianos com um exrcito de 70 mil soldados e conseguiu o reconhecimento da soberania de seu pas. Mas, o caso da Etipia 6

ainda foi uma exceo e certamente teve direta relao com o fato de se tratar de um imprio de longa durao. O fim do trfico e o avano europeu caminharam juntos. E no sem razo. Agora, para os europeus, o interesse era explorar a mo-de-obra africana na sua prpria terra. Esta, sem dvida, foi um das razes mais fortes do combate ao trfico transatlntico de escravos e no um interesse de alcance distante em formar um mercado consumidor nas Amricas escravistas. As conseqncias desagregadoras do trfico e do fim do mesmo tambm facilitaram a entrada europia e seu estabelecimento no continente. Houve resistncias ao colonialismo europeu comandadas por traficantes de escravos e seus aliados, e combatidas com fora pelos conquistadores com ajuda de alguns locais afinal, as marcas da histria do trfico estavam muito visveis. As aes de resistncia e de combate aos europeus continuaram por todo o perodo colonial. Muitas e constantes, elas dificultaram, abalaram e finalmente derrotaram os dominadores. E ocorreram sob as mais diversas modalidades. Samuel Kimbango no Congo Belga, fez do discurso religioso sua base e sua arma de luta. Em Angola, o culto uma deusa de nome Maria que iria libertar os negros deu base a uma revolta em 1960 em Cassanje. Na rea iorub, no sudoeste da Nigria, na dcada de 1920, o boicote de mulheres comerciantes aos impostos cobrados fez parar os mercados nas cidades da regio. O movimento conhecido como os Mau Mau no Qunia fizeram uma revolta armada em forma de guerrilhas na dcada de 1950, assim, entre outros lugares, no Congo Belga, na Arglia e nos Camares. Em muitos pases colonizados na frica surgiram organizaes polticas abertas e clandestinas em oposio ao domnio europeu, se expressando por meio de jornais, clubes, associaes culturais. Nos diferentes lugares, de forma individual e coletiva, muitos africanos foram tentando se articular para dar uma resposta ao colonialismo. E, de fora da frica, se articularam na Europa, assim com afro-descendentes nas Amrica, criando uma srie de manifestaes no sentido de valorizar as culturas africanas e dos povos negros no mundo. Estudantes e intelectuais africanos fizeram das letras uma trincheira de luta para ganhar adeptos e combater o colonialismo. A luta contra o racismo se fortaleceu junto luta pela descolonizao africana, articulando duas frentes de combate pela soberania e dignidade dos africanos e seus descendentes na Dispora. As independncias dos pases africanos ocorrem a partir destas diversas formas de luta, que encontraram tambm nos colonizadores europeus diferentes formas de reagir s mesmas. Nem os colonialismos europeus tiveram as mesmas estratgias nem os seus opositores. Os resultados destas histrias se traduziram em dcadas de enfrentamento que deixaram muitas heranas em nada favorveis frica - cenrio da quase totalidade destes conflitos. A conquista da autonomia poltica tampouco significou a paz nestes pases africanos, nascidos em grande parte da luta anticolonial e no de uma construo de fronteiras que fosse fruto da histria local. Ainda assim, as independncias, sobretudo a partir dos anos sessenta do sculo XX, representaram um marco na Histria mundial. Recuperados sua condio de protagonistas na sua prpria terra, lderes africanos tambm se destacaram no cenrio internacional. Intelectuais e acadmicos africanos encaminharam a re-escritura da Histria de seus pases e regies. No estavam sozinhos, mas tampouco em condio de parceiros menores. E se encontraram frente de uma enorme tarefa: pesquisar, conhecer, discutir, criar parmetros para a Histria da frica. E, a partir da, dar a conhecer ao mundo uma longa e fundamental parte da Histria da humanidade, sob novos pontos de vista e enriquecida com relatos e fontes locais revistas e analisadas sob novos mtodos. E ns, na Amrica marcada pela dispora, passamos a ter, nesta recuperao de memria histrica, novos parmetros para a construo de nossa identidade. E, portanto,

novas bases para entender nosso passado, intervir no nosso presente e, assim, construir nosso futuro.

CONSIDERAES FINAIS Ao longo deste mdulo vimos temas e questes relevantes para o estudo de Histria da frica, sempre buscando pens-la desde seu interior e ao mesmo tempo conectada com o mundo. Nossa passagem por estes assuntos foi rpida e, certamente, deixou muitas dvidas e assuntos por abordar. A idia era apresentar algumas informaes, embas-las em boa bibliografia (atualizada e acessvel no Brasil) e sinalizar algumas questes que so temas em dentro dos debates acadmico. Esperamos que, a partir desse encontro com a Histria da frica, novas perguntas e muitas reflexes surjam. Somente assim poderemos conhecer melhor as fricas que levamos dentro de ns, como brasileiros e cidados do mundo.