Você está na página 1de 187

Claire Harrison - Artic Rose

Clssicos da Literatura Romntica Claire Harrison A Rosa do rtico Momentos mgicos para conhecer o amor... Na solido da floresta canadense; Guy e Rebeca foram parceiros e amantes. O pequeno avio partiu-se em dois e mergulhou no lago. Guy e Rebeca, nicos sobreviventes, sentiram que a fatalidade fora apenas adiada. Quem os encontraria na floresta de pinheiros do Canad? Quem os livraria de um destino trgico em meio a uma natureza bela, mas hostil? Dias e noites de medo, pesadelos, fome... Desejos camuflados emergindo flor da pele. Como saber o instante sublime em que se deu o despertar violento da paixo? Condenados solido do rtico, entregaram-se um ao outro numa escalada delirante de volpia, para esquecer o sofrimento e celebrar a vida. Se a salvao chegasse, que futuro aguardaria aquele sentimento poderoso, nascido na adversidade? Claire Harrison Poetisa, contista, romancista, uma extraordinria escritora romntica. Ttulo original: Artic Rose Publicado originalmente em 1985 Copyright para a lngua portuguesa: 1988 Digitalizao e reviso: Mrcia Goto PRLOGO

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Teria sido o som do trovo, a claridade do raio ou talvez o instante de silncio que precede o desencadear dos elementos da natureza que despertaram Rebeca? Passando da sonolncia a um estado de alerta em uma frao de segundo, ela abriu os olhos para uma escurido inesperada. Na cabine do pequeno Twin Otter, parecia ser noite embora ainda no fossem trs horas de uma tarde de incio de vero. A responsvel pelas trevas que invadiam o avio era uma chuva torrencial que cobria as diminutas janelas com um vu cinzento. A luz fantasmagrica de um raio banhou as fisionomias dos trs passageiros e, muito rpido, o som do trovo eclodiu, fazendo estremecer a estrutura metlica do avio. As vibraes foram transmitidas a seus ocupantes aterrorizados. Alm de Rebeca, havia um homem e uma mulher, sentados em poltronas distantes. A tenso que seus corpos irradiavam era quase concreta. Inclinando-se para a frente, Rebeca conseguia enxergar o piloto e ouvir a esttica do rdio. Havia raios demais para que se pudesse estabelecer uma comunicao com o posto mais prximo. Em vo, ele tentava transmitir o pedido de socorro. medida que a tempestade aumentava, menos se podia ver pela janela. Rebeca, porm, insistia em olhar atravs das nuvens para encontrar um lugar onde pudessem pousar em segurana. E, quando as luzes fracas da cabine se apagaram, ela viu no vidro o reflexo de seu rosto plido e transtornado pelo medo. Os troves se sucediam, agora num intervalo mais longo. O piloto virou-se e gritou algo para o passageiro sentado bem atrs dele. Desesperada por uma palavra de conforto, Rebeca bateu as costas de seu companheiro de viagem, gritando para se fazer ouvir. O que ele disse? Avisou que estamos completamente fora da rota, mas vai tentar um pouso de emergncia. E... possvel? Ele vai conseguir? Se voc acredita em Deus, moa... comece a rezar. O sorriso irnico daquele homem parecia zombar da tragdia iminente! Rebeca o vira no aeroporto e havia ficado impressionada com sua perfeio de traos. Ele podia ser algum artista de cinema, com aqueles olhos verdes destacando-se no rosto de

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


traos firmes e msculos. Talvez fosse um atleta, pois o fsico bem proporcionado, os ombros largos, a pele dourada indicavam algum que gostava de viver ao ar livres. Mas ela nem sequer merecera um segundo olhar. O desconhecido logo fora atrado pelos longos cabelos loiros da outra passageira. Alis, ela j estava acostumada a esse tipo de situao e a indiferena masculina no mais a magoava. E quem podia pensar em fatos to irrelevantes como a atrao entre os sexos quando a grande preocupao era saber se ia ou no sair de um verdadeiro pesadelo? As luzes piscaram algumas vezes e se apagaram definitivamente. No interior do avio, s os raios iluminavam as seis poltronas do Otter. Rebeca escolhera a ltima delas, acreditando na maior segurana da parte traseira do avio. Logo a sua frente estava o desconhecido atraente e, do outro lado, na primeira fileira, a loira bem vestida e sofisticada. Seria to bom se estivessem todos juntos e pudessem transmitir um pouco de calor humano! Uma onda de pnico incontrolvel tomou conta de Rebeca, dificultando-lhe at mesmo a respirao. As batidas desordenadas e cada vez mais fortes de seu corao pareciam ecoar na cabine do pequeno Otter. Ela sabia perfeitamente que no havia como lutar contra aquele terror descontrolado. O sangue fugiu de seu rosto e as mos gelaram, impotentes diante de tanto pavor. Sempre tivera um medo irracional de avies e lutado contra essa neurose to comum, mas que tornava a vida complicada demais. Como no voar numa poca em que as menores viagens eram programadas em funo da economia de tempo? No entanto, o pesadelo que vivia nesse momento sempre estivera presente em sua mente, mesmo quando tentava afastar os receios e ver apenas o lado agradvel das viagens: chegar ao local aonde iria. Quando examinara os mapas, na segurana e aconchego de seu pequeno apartamento em Fairfax, no pensara nenhum momento nas enormes distncias entre Inuvik e Fort Good Hope. Agora ela estava em algum ponto entre esses dois vilarejos e no se lembrava da existncia de nenhuma cidade neste trecho quase desrtico! Em sua mente surgiam apenas lagos, rios e mais nada. Acostumada agitao da cidade, Rebeca sentira-se uma verdadeira pioneira, partindo para desbravar as terras selvagens do Norte do Canad, uma regio coberta de florestas e perigosamente perto do rtico! Chegara mesmo a

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


se vangloriar diante de suas amigas sobre a vida excitante e cheia de novas oportunidades que iria levar. Neste instante, porm, a paisagem no lhe parecia nem um pouco excitante! Na extenso interminvel de florestas e pedras nuas cortadas pelo rio Mackenzie, no existiam sequer aglomerados humanos primitivos, pois o clima rude impedia a ocupao da rea. S restavam alguns pontos avanados onde homens e mulheres corajosos tentavam sobreviver e colonizar aquela vastido gelada. Estariam perto de algum desses pontos? Pressionando o rosto contra o vidro da janela, Rebeca tentou avistar algum sinal de vida por entre as nuvens. O rudo dos motores indicava que iniciavam a descida em busca de um lugar seguro para o pouso, mas era impossvel ver algo mais do que a chuva, caindo torrencialmente. Gotas de suor frio comearam a escorrer pelo rosto de Rebeca. Suas mos estavam midas. Como seria reconfortante ouvir uma voz, mesmo vinda de um desconhecido! No avio pairava o silncio nascido do medo. Os outros dois passageiros tambm tentavam ver algo pela janela ou ouvir qualquer modificao no rudo surdo dos motores do avio. O homem atraente e a outra passageira, uma loira esguia e sofisticada, haviam demonstrado claramente seu interesse um pelo outro no aeroporto. No incio da viagem, tinham conversado em sussurros, trocando sorrisos. Mas nenhum dos dois parecia lembrar-se daqueles momentos tranqilos, quando ainda no suspeitavam do terror que os aguardava. Olhavam para a tempestade a bater nos vidros, imaginando, sem dvida, se iriam morrer em poucos minutos. Todos os problemas e dvidas se tornavam insignificantes diante do terror de estarem em meio a uma tormenta, jogados pelos elementos em fria, como se fossem folhas ao sabor do vento. Tudo o mais desaparecia diante da terrvel pergunta: "Ser que vamos sobreviver?" Subitamente um grito de horror cortou o silncio e Rebeca viu a outra passageira tentar levantar-se da poltrona. Mas j no havia tempo para preocupar-se com mais nada pois tinham alcanado o topo das rvores mais altas e o rudo era ensurdecedor. Os galhos batiam contra o metal, desequilibrando o avio, que seguia velozmente de encontro ao cho...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


O piloto ainda fez uma tentativa desesperada de reerguer o nariz da aeronave, mas era tarde demais! Rebeca curvou-se para a frente e, num gesto instintivo de proteo, cobriu a cabea com os braos. No queria ver nada! Uma exploso brutal deslocou-a da poltrona e sua cabea bateu em algo duro e frio. A dor foi forte demais, porm Rebeca ainda pde ouvir um grito antes de desmaiar. S muito mais tarde, percebeu que o grito de pavor partira de seus pulmes, momentos antes de ser abafado pelo terrvel estrondo de metal do avio partindo-se em dois... Captulo I Um rudo ritmado e montono ecoava no silncio. Apesar de soar muito distante, parecia o barulho produzido pela chuva batendo na vidraa. Seria aquela uma das manhs cinzentas e midas em que era preciso muito esforo para sair da cama e trabalhar? Uma intuio vaga porm poderosa avisava-a para no acordar, para permanecer sob a proteo do sono e do acolchoado quentinho. Mas, lutando contra a vontade de continuar dormindo, Rebeca abriu os olhos. A gua batendo no vidro parecia ser o nico som existente no mundo! Folhas gotejavam sobre sua cabea e, atravs do rendilhado dos galhos espessos, ela via o cu pesado e cinzento. Lufadas de vento gelado traziam consigo uma umidade de gelar os ossos. Rebeca levou algum tempo para perceber que a dor que sentia no corpo se devia quela maneira absurda de sentar-se! Apesar de presa pela cintura, ela se apoiara de lado sobre a janela do avio com a cabea formando um ngulo estranho e desconfortvel. No entanto, por que no via o teto do avio? Ao alcance de seus olhos havia apenas rvores de folhagem densa, fechada, e nesgas de um cu quase negro de nuvens, onde mal se percebia o brilho do sol. Gotas de chuva escorriam-lhe pelo pescoo e molhavam sua blusa. Irritada com mais um desconforto a acrescentar-se quela situao incmoda, Rebeca tentou secar o rosto com as mos. Por alguns segundos de incompreenso, fitou o sangue em seus dedos, sem perceber de onde vinha e o que acontecera. S

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


ento lembrou-se de que tinha havido um acidente com o avio! Apesar da dor de cabea insuportvel que sentia, Rebeca fez um esforo sobre-humano para erguer-se a fim de olhar sua volta. A floresta densa a rodeava, ameaadora, mas, sua frente, havia uma clareira cujo cho relvado logo se transformava na rocha nua que circundava as guas cinzentas de um lago. Forando-se a firmar melhor a vista, ela distinguiu uma mancha mais clara sobre a pedra. Seria um homem? Com o brao pendendo e quase tocando a superfcie fria do lago, estava seu companheiro de viagem! E os outros? Bem no meio do lago havia uma ilha... talvez eles estivessem l, sem condies de voltar... medida que sua viso voltava ao normal, Rebeca foi notando, horrorizada, os contornos pontiagudos da massa cinzenta rodeada pela gua. Percebeu o seu engano. Pontas metlicas emergiam das guas e eram a nica parte visvel da frente do pequeno avio quase totalmente submerso! Havia uma enorme quantidade de galhos quebrados e espalhados pelo cho. De repente tomou conscincia de que estava presa parte traseira da fuselagem, suspensa entre enormes rvores! Rebeca no teve condies de lutar contra o pnico incontrolvel. Pernas e braos tremiam, envolvidos por um frio sobrenatural, e os dentes batiam sem cessar. Consciente do comportamento previsvel de seu corpo, ela se deixou ficar inerte at que a tormenta chegasse ao fim, esgotando-se por si prpria. E, quando o mal-estar passou, sentiu-se mais lcida e pde absorver o horror de sua situao. O avio se partira em dois a poucos centmetros de seus ps e a parte da frente, que no ficara presa entre as rvores, continuara sua trajetria at o centro do lago, carregando consigo o piloto e a outra passageira. Rebeca s havia sido poupada por ter se sentado na traseira do avio, escapando da terrvel tragdia apenas com um insignificante corte na testa. Mas os outros... Um pssaro cantou ao longe, folhas se moveram passagem de um animal pequeno. S ento Rebeca deu-se conta da extenso de seu isolamento! No se ouvia nenhum rudo humano a romper o silncio nem o som estridente das buzinas ou o ecoar surdo do trnsito! A sua volta no havia nada alm de rvores, gua e cu...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca deixara Fairfax h menos de dois dias, passando por Toronto e Edmonton at chegar a Inuvik, onde terminava o vo comercial, e partira no minsculo Otter em direo Fort Good Hope. Em todos esses lugares, estivera rodeada de gente e de movimento. O avio de socorro chegaria logo, sem dvida mas at que isso acontecesse, ela estava isolada como jamais imaginara ser possvel, numa solido que a atemorizava profundamente. Como sobreviver naquele ambiente hostil e desconhecido para o qual no fora preparada, ouvindo apenas o murmrio do vento nas rvores? Gomo resistir se no havia condies de retornar ao mundo civilizado sem o auxlio de pessoas que deviam estar muito distantes? Vises assustadoras de ursos, cobras e todo tipo de animais ameaadores juntavam-se certeza de que tempestades violentas eram freqentes naquela regio inspita. Era de se esperar que entrasse em pnico pois no teria um teto sobre sua cabea, um cantinho seguro para se esconder! Subitamente, a necessidade de saber se o homem deitado sobre a rocha estava vivo ou morto tornou-se imperativa. Esquecendo-se da terrvel dor de cabea, Rebeca lutou para livrar-se do cinto que a mantinha presa na cadeira apertada do avio. Fora o mesmo cinto que a salvara felizmente, impedindo-a de ser jogada ao cho, como acontecera ao outro passageiro. Precisava sair dali com urgncia! Colocando uma folha sobre o corte para estancar o sangramento que recomeara devido a seus movimentos frenticos, ela escorregou pelo piso inclinado do avio, evitando as pontas afiadas de metal dos destroos. No pensou em nada antes de saltar para o cho, tal era a ansiedade de aproximar-se do corpo imvel. E, para seu imenso alvio, ouviu ao longe um gemido fraco... ele estava vivo! Ajoelhando-se ao lado do homem, Rebeca tocou o rosto plido e contrado num rictus de dor. Fique calmo... tudo est bem agora... Ela continuou murmurando palavras de conforto enquanto verificava os batimentos cardacos e a presso sangunea. Por sorte, estava tudo normal, o que indicava a inexistncia de uma hemorragia interna, fatal naquele isolamento.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Desabotoando a jaqueta e a camisa, Rebeca deslizou as mos pelo trax do desconhecido, procura de costelas partidas ou qualquer outra evidncia de fraturas. Tinha certeza de que algo se quebrara com a queda mas no distinguiu nada de errado naquela musculatura rija. Apesar da ansiedade que a torturava, no pde deixar de admirar o fsico perfeito daquele homem, nem a pele macia e dourada, que recobria ossos fortes. O peito amplo era coberto por uma penugem macia e quase loira, bem mais clara do que os cabelos, de um castanho-escuro. Perturbada com a intimidade de seus gestos, Rebeca fechou rapidamente a camisa e a jaqueta e deslizou as mos pelas coxas musculosas, cobertas por uma cala de brim. Ah! Um dos ps estava dobrado num ngulo pouco natural. Procurou alcanar a canela sob o tecido, em busca de algum sinal. Ao tocar a pele quente, ouviu um gemido mais alto. Finalmente encontrara o motivo da dor terrvel espelhada naquele rosto. Era uma fratura da tbia, um dos ossos que liga o joelho ao tornozelo, grave, mas que felizmente no rompera a pele, tornado-se exposta e foco de infeces fatais! Voltando a analisar a cabea do estranho, ela se inclinou mais e viu, para grande espanto seu, um par de olhos verdes que a fitavam sem expresso. Voc consegue me ver? Est me ouvindo? No recebendo resposta, Rebeca sentiu o corao se apertar. Sempre havia a terrvel possibilidade de uma batida na cabea que causasse paralisia parcial ou, no pior dos casos, total. Ela j vira homens fortes e brilhantes reduzidos a estados de completa impotncia. Nesses casos, o mais trgico era que os corpos no respondiam a nenhum estmulo, mas as mentes continuavam alertas e em perfeito estado. Fixou o olhar no cu e encheu-se de esperanas! Est vendo algo? o avio de socorro que veio nos procurar? No... creio que so os anjos vindo me buscar! Oh... Rebeca sentiu-se mais otimista em relao sade de seu companheiro de tragdia j que ele brincava. Voc est bem? timo! To bem quanto qualquer pessoa que tenha sido atropelada por um trem! As dores so muito fortes? Nem um pouco. Afinal, s di quando eu respiro.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebecas admirou-se da capacidade daquele homem que mostrava bom humor em condies to adversas, mas o que a deixou mais satisfeita foi perceber que ele estava lcido e sem sinais de choque. Consegue mexer os dedos? Cus! Voc parece um mdico! Na verdade, sou enfermeira. Mas que sorte a minha! Rebeca j tivera vrios pacientes desse tipo em seus anos de experincia. Eles sorriam, mantinham uma aparncia descontrada, faziam piadas a respeito das dores que sentiam a ponto de dificultar a avaliao dos mdicos quanto gravidade dos ferimentos. Assim est bem, enfermeira? brincou ele, mexendo os dedos bem perto do rosto dela. timo, agora levante a perna direita. Ora! Por que no a esquerda tambm? Tenho a impresso de que h um osso quebrado na perna esquerda! Droga! por isso que estou sentindo essa dor terrvel? Com um esforo penoso ele ergueu o corpo, apoiando-se nos cotovelos. Pela primeira vez, olhou ao redor e viu a parte traseira do avio presa nas rvores. Onde esto os outros? Eu... bem, acho que esto mortos. Acha ou tem certeza? A parte da frente do avio caiu de nariz dentro do lago e me parece impossvel que tenham tido condies de escapar. Mas talvez... Rebeca voltou-se para o lago e ele seguiu o movimento de seus olhos. Mostrou na fisionomia o mesmo choque de Rebeca, minutos atrs. Nuvens pesadas escondiam o sol. Apesar da claridade baa e acinzentada do dia, a gua refletia pontas agudas de brilho prateado. Ondas suaves provocadas pelo vento brincavam de encontro superfcie de metal, como se quisessem amenizar a tragdia submersa nas profundezas do lago. Eles esto mortos! No h dvida alguma. O silncio que fizeram juntou-se quietude da natureza. Ambos dobraram-se diante dos caminhos tortuosos do destino. Por que fatalidade dois seres humanos tinham perecido e outros dois, poupados? Por ter ficado presa ao banco, Rebeca fora salva enquanto a outra jovem mergulhara no lago, junto

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


com o piloto. E aquele homem tinha sido atirado para fora do avio instantes antes da tragdia final! Mas a nica emoo possvel naquele momento era a resignao. E, como se fosse um sinal que marcasse o fim de um perodo de luto, o sol surgiu entre as nuvens, colocando-os diante da realidade cruel da sobrevivncia. Voc se machucou. H sangue em seu rosto. Foi apenas um corte superficial e creio que j parou de sangrar. Voc no pode ficar assim, precisamos cuidar de sua perna. H outras providncias a serem tomadas antes. Ser que voc consegue subir de novo no avio? Talvez... mas... Rebeca olhou para a cauda do Otter, inclinada e to longe do cho. Pode ser que haja uma caixa de primeiros socorros no compartimento de bagagens. Eu iria buscar, mas estou um tanto... indisposto! Est bem, eu vou. Ao levantar-se Rebeca percebeu que ele tambm se erguia, apoiando-se nas mos. Voltou a ajoelhar-se a seu lado. O que vai fazer? Voc no deve se mexer muito ou a dor... Vou sentar-me perto do avio, assim posso apanhar tudo o que voc jogar do compartimento de bagagem. Ficou maluco? No tem condies de andar! No deve encostar a perna quebrada no cho. Vou pulando numa perna s, ento! Achei que voc no tinha batido a cabea mas j estou duvidando do meu exame. uma loucura sair daqui pois o movimento aumentar a gravidade da fratura. Ser que no percebe? Posso me arrastar, rastejar... sei l! As dores sero pavorosas, no ir agentar e... Droga! J mal as suporto. Quer me dizer qual ser a diferena? Mais um grau ou dez na intensidade de tanta dor? Recuso-me a ficar deitado como um boneco quebrado e intil! Oua, por favor... A voz de Rebeca suavizou-se, como sempre acontecia quando tratava de pacientes recalcitrantes. melhor esperarmos mais um pouco. Quem sabe logo chega a patrulha de socorro e no teremos nos desgastado tanto. Socorro? Onde voc est com a cabea, moa? Vo enviar um avio nossa procura... ou voc no acredita nessa possibilidade? Procurar fcil, achar que ser difcil.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Mas a torre de controle sabia para onde amos, s verificar... A tempestade nos desviou da rota. Mesmo assim, s... Nunca esteve nos territrios do norte, no , moa? No, mas vi no mapa. H alguns povoados, so poucos e afastados, porm... Podemos estar em qualquer ponto de uma regio extensa e quase despovoada. Esta regio recoberta por florestas e a maioria jamais foi explorada por completo. Estamos num territrio virgem, onde encontrar algum to penoso quanto achar uma agulha no palheiro! Mas e este lago, to grande? Sabe quantos outros existem iguais a este? Centenas! Na verdade pequeno demais, nem deve estar nos mapas! S ento o desconhecido notou o quanto a jovem de cabelos ruivos estava apavorada. Tinha falado da situao em que se encontravam com excessiva brutalidade, talvez para convencer a si prprio. No entanto ela parecia a ponto de descontrolar-se e pouco lhes adiantaria entrarem em pnico. Desculpe, moa. Pode ser que o quadro no seja to ruim quanto pintei, mas... mas no quis dar-lhe falsas esperanas. Nada to terrvel quanto perder as esperanas por completo. Quando se chega a esse ponto, no h mais por que viver... Desculpe-me. Voc tem toda a razo. Vamos precisar de otimismo e esprito de luta para sobrevivermos! Quem sabe estejamos a poucos quilmetros do rio Mackenzie e da autoestrada que o acompanha de perto? Rebeca recusava-se a concordar com aquele homem obstinado. Ele sem dvida estava deprimido por causa das dores terrveis e no conseguia aceitar a idia de que o socorro no tardaria chegar. Ouvira o piloto falando no rdio: talvez levasse um ou dois dias para que se organizasse uma busca, mas em menos de uma semana estariam de volta segurana da civilizao. A tormenta fora violenta e de curta durao. No podia t-los desviado tanto! Agora era melhor no discutir e fazer o que ele queria. Vou at o avio, procurar o compartimento de bagagens. Por favor, me espere aqui, voc no deve mesmo se mover. Eu vou at l! Ento me deixe ao menos ajud-lo!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


No preciso de ajuda. Faa a sua parte, moa, eu fao a minha! Est bem... murmurou Rebeca, resignada. Conhecia bem aquele tipo de homem! Teimosos e inabalveis em suas decises, a maioria recusava-se a aceitar qualquer auxlio. No adiantava discutir, tentar convencer e muito menos brigar! Lutar contra ele seria o mesmo que bater a cabea num muro de pedras! No entanto, Rebeca sabia a que ponto a dor poderia chegar e s esperava que ele no desmaiasse. Embora ferido e sem mobilidade, aquele desconhecido era uma presena humana a seu lado, uma voz e um rosto que a impediria de enlouquecer naquele isolamento total! Descer do avio havia sido bem menos difcil do que subir outra vez! A cauda do Otter ficara presa entre dois enormes pinheiros e a parte que restara da cabine pendia para o cho, numa inclinao bastante aguda. Para subir, era necessrio agarrar-se aos ps da poltrona, erguer o prprio peso e depois firmar-se! Aps inmeras tentativas inteis, Rebeca conseguiu alcanar o piso recoberto por um carpete spero e arrastar-se em direo cauda do avio, onde ficavam as bagagens. No foi uma tarefa fcil! Ela escorregou algumas vezes e quase voltou ao ponto de partida. S enfiando as unhas no tapete foi possvel se firmar. Alguns minutos depois, tinha o corpo coberto de suor, as unhas quebradas e sentia-se frustrada, absolutamente incapaz de atingir qualquer objetivo! Se o desconhecido tivesse vindo em seu lugar j teria retirado todas as malas na metade do tempo que ela perdera apenas para chegar ao bagageiro. E, sem dvida, no teria escorregado e ficado preso entre os ps de uma poltrona! Infelizmente, para ambos, no podia trocar de lugar com ele. Com alguns ferimentos superficiais e uma perna quebrada, s restava ao homem arrastar-se sobre a rocha nua, com uma lentido exasperante, afastando-se da beira do lago em direo ao avio! Do alto da cabine, Rebeca sabia quo difcil seria para ele transpor os poucos metros que o separavam dela. Puxar todo o peso do corpo com os braos, acabaria por esgotar-lhe todas as foras! Era preciso uma concentrao intensa para ignorar a dor. J podia ouvir-lhe a respirao entrecortada e ver as linhas de exausto marcando-lhe o rosto.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ante o esforo daquele homem, Rebeca sentiu vergonha de sua fraqueza e tentou novamente atingir seu objetivo. E, desta vez, teve sorte! A tempestade amainara e a temperatura comeara a subir. O vento gelado parara de soprar e o ar estava mido e pesado. Suada e sem flego, Rebeca descansou alguns minutos segurando-se tampa do bagageiro. Ao afastar as mechas que lhe cobriam os olhos, notou as mos sujas de sangue e terra, e pensou, pela primeira vez depois do acidente, em sua aparncia. Bem, essa no era a hora de ter pensamentos fteis! A vida dos dois talvez dependesse do que ela pudesse retirar das malas. Ser que havia algum alimento entre as bagagens? As malas no tinham sido afetadas pelo acidente e estavam perfeitamente em ordem. No entanto, no havia nenhum equipamento de primeiros socorros vista! Achou algo til? Rebeca no podia v-lo, mas a voz grave vinha bem debaixo do avio. Ento ele conseguira chegar! S encontrei malas e uma caixa que deve ser do piloto. No h nenhum estojo para emergncias. Bem... no adianta chorar, no ? Ser que voc consegue soltar as malas? Sim, mas no tenho condies de carreg-las at o cho. Deixe-as deslizarem que eu tento apanh-las. A primeira mala caiu com um baque surdo mas no se abriu. No mesmo instante foi puxada pelo desconhecido, o que, mais uma vez, a fez admirar-se do controle que ele tinha sobre a dor! A mala que caiu a seguir foi a dela, e fez um barulho estranho. Droga! Esta aqui abriu-se e espalhou tudo! Na voz ele revelava um divertimento quase infantil diante do contratempo Ora! Voc mesmo uma enfermeira. O cho est coberto de uniformes brancos! Pensou que eu estivesse mentindo? Achei que talvez fosse uma tentativa sua de me fazer sentir melhor. Admiro sua capacidade de representar. Merecia um Oscar, moa! No sei como voc consegue brincar numa situao dessas. Vou jogar as outras malas porque logo, logo, quem cai daqui de cima sou eu! No tenho mais foras para me manter agarrada como um macaco!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Pelo rudo da mala de crocodilo caindo no cho, Rebeca deduziu que ela tambm se abrira. Estarei ouvindo um assobio? perguntou Rebeca, intrigada. voc? Pensou que fosse quem? S existem dois seres humanos neste deserto, voc e eu. Animais no assobiam... E por que essa manifestao juvenil? A nossa companheira viajava bem equipada... para seduzir, no para sobreviver. H rendas e babados e at uma camisola preta e transparente! Uma beleza! Embora a voz transmitisse bom humor, Rebeca imaginava que o desconhecido devia estar bem aborrecido! Afinal, ele e a jovem loira tinham sentido grande atrao um pelo outro e se entendido bem desde o primeiro olhar, embora houvessem se falado apenas no aeroporto. A loira era atraente, sensual e cheia de vitalidade. Com gestos graciosos, a todo momento jogava a longa cabeleira dourada para trs dos ombros e curvava os lbios bem-feitos num sorriso felino que mais parecia um convite para um beijo! Nenhum homem, em s conscincia, deixaria de se fascinar por ela e, se tivessem que fazer uma escolha entre as duas, qualquer um preferiria a loira sedutora como companheira de exlio. Passar vrios dias e noites no total isolamento da floresta rtica ao lado de uma mulher vibrante e sensual era o sonho de grande parte dos representantes da raa masculina! Ei! Voc dormiu a em cima, moa? Desculpe-me, eu me distra. A vai a mala do piloto e... oh! penso que achei o estojo de primeiros socorros! Estamos mesmo precisando de remdios, ataduras, espera... O que houve? Por que ficou muda? No, no. ... uma caixa de pesca. Anzis, linhas... oh! Meu Deus! O piloto devia ter planos para uma pescaria! timo! Esse equipamento tem muito mais utilidade para ns e no pode se quebrar. Ser que consegue descer com ela, e no jog-la como as outras? Vou tentar... Rebeca segurou a caixa com cuidado e prendeu no ombro uma ala do estojo que cobria a vara de pescar. A descida era mais fcil mas s poderia utilizar um brao! Sua chegada ao cho foi desastrosa pois ela caiu, como as malas que a precederam, bem no meio de um mar de roupas e aos ps do desconhecido. Sem o menor constrangimento, ele riu muito de sua queda ridcula.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Qual a graa? Parecemos lojistas com tanta roupa espalhada ao nosso redor... s que no h ningum para comprar! Rebeca percebeu logo que no era ela o alvo da diverso, e sim a situao absurda em que se encontravam. Tudo pareceria um sonho mau, um pesadelo que logo terminaria, no fossem as bolhas em suas mos. Os msculos doloridos do corpo eram um fato muito real! A lembrana da dor a fez lembrar de seu companheiro de infortnio. Procurou sua bolsa, onde sem dvida teria aspirinas, o nico remdio de que disporiam por muito, muito tempo! O cho de relva macia desaparecia em alguns pontos para dar lugar a rochas cobertas de musgo muito verde. E, sobre esse tapete, inmeros objetos coloridos estavam espalhados como flores trgicas. A sensao era de desolamento e desamparo, pois a natureza permanecia indiferente e ameaadora, rejeitando os intrusos que perturbavam sua paz secular. Rebeca agarrou o vidro de aspirinas como se fosse uma tbua de salvao. Sua bolsa se abrira e cremes e cosmticos haviam se quebrado nas pedras mas o remdio fora salvo. Quando Rebeca virou-se para oferecer as plulas ao desconhecido, viu-o encostado a um tronco de rvore, muito plido e com olheiras profundas. Se ele desmaiasse, estaria sozinha novamente. Precisa tomar uma aspirina murmurou ela, aflita e logo o viu abrir os olhos ao som de sua voz. Vai melhorar a dor. Acho que melhor beber. gua? Mas... e a dor? No estou falando de gua, moa. Tenho uma garrafa de bebida na minha mala e no h melhor anestsico do que um bom usque. Ele sem dvida estava certo! A aspirina ajudaria a suportar melhor as dores, mas no as faria desaparecerem. Por outro lado, uma boa bebedeira o deixaria inconsciente e sem sofrimento, mas tambm sem ao! S o fato de pensar na possibilidade de passar a noite, j prestes a chegar, com um bbado fez Rebeca cair em pnico. Logo estaria escuro, haveria animais solta... No poderamos fazer uma tenda, ou pelo menos erguer um teto... antes que voc comeasse a beber?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Essa parte vem depois, moa. Primeiro, voc vai dar um jeito na minha perna. Eu? Ficou louco? Como... Voc uma enfermeira diplomada, certo? Sim, mas jamais cuidei de fraturas! Ortopedistas cuidam de pernas quebradas, no eu! Bem... tem razo o ditado popular que diz haver sempre uma primeira vez para tudo, no? Quando o avio de socorro chegar, trar um mdico. Sempre h um... Nos filmes de televiso? Abra os olhos, moa. At quando posso esperar sem desmaiar de dor? Alm disso, no sou do tipo que se fia em esperanas vs ou vive espera de milagres. A minha perna precisa ser colocada no lugar, no ? claro! Mas eu no tenho condies de faz-lo! E, se no for um trabalho perfeito... Eu quebro a sua perna e ficamos empatados, est bem? Ele deu um sorriso cativante e segurou a mo de Rebeca. Vamos l, enfermeira... coragem! Afinal voc fez o juramento de Hipcrates e obrigada a tratar de qualquer ser humano ferido. No fiz juramento algum! So apenas os mdicos que o fazem. As enfermeiras ficam de boca fechada! Ah! Mas deve haver alguma cerimnia semelhante dos doutores, tenho certeza! E se no h, precisa ser inventado. Imagino at os cabealhos dos jornais sobre "enfermeira que se recusa a ouvir o apelo do homem ferido..." Voc tem alguma idia de como ser doloroso recolocar o osso no lugar certo? Isso feito em hospitais e com anestesia geral, sabia? preciso puxar a perna com fora at deix-la bem reta e ento acertar o osso na posio correta. Meu anestsico ser o usque. uma bebida muito til, por isso, sempre trago uma garrafa desse "remdio"! Rebeca suspirou, certa de. que nunca o convenceria de sua incapacidade em ajud-lo. Afinal concordava com ele, j que, se o socorro no chegasse logo, o osso se soldaria e precisariam quebr-lo para recoloc-lo no lugar. Aquele seria o momento ideal, mas para isso precisariam de um mdico pois ela no teria coragem de causar tanta dor, sem certeza de estar fazendo o que era correto. Alm disso, logo viria um avio para salv-los! Olhe! Eu prefiro esperar e... No seja covarde. Afinal sou eu quem sentir a dor, no voc.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


verdade, porm eu provocarei a dor e essa perspectiva me apavora. Voc muito corajoso, mas... Por favor...? O tom de voz era to suave, quase um murmrio, que Rebeca decidiu-se por atend-lo. Se aquele homem tinha foras para suportar tal sofrimento, por que no teria coragem de ajud-lo? Em toda a sua carreira ela jamais recusara qualquer trabalho, por mais difcil e penoso, mas nunca a deciso repousara apenas em seus ombros. Os mdicos decidiam e assumiam a responsabilidade, portanto no havia por que recriminar-se se algo no corresse bem. Agora a situao era totalmente diversa e dava-lhe medo, mas no podia fugir! Est bem. Eu o farei, mas melhor voc "encher a cara". Cus, enfermeira! Que linguagem... grosseira. Eu adapto minhas palavras a cada paciente! Enquanto o desconhecido tomava, gole aps gole, o contedo da garrafa de usque, Rebeca organizava um refgio precrio para abrig-los da chuva sob as ordens dele. Ela jamais acampara em toda a vida e no sabia montar uma tenda! Depois de dobrar as roupas espalhadas pelo cho, cobriuas com um plstico e escondeu sob as poltronas do avio. Precisou voltar cabine para retirar as almofadas das duas cadeiras, o que foi uma sorte, pois descobriu um cobertor sobre uma delas. Usando uma cordinha encontrada na valise do piloto, Rebeca prendeu o cobertor entre duas rvores, a poucos passos do avio. Seu despreparo para esse tipo de atividade era tal que no conseguia sequer dar um n firme. Assim o telhado improvisado no ficava preso. S quando seguiu as instrues exasperadas do desconhecido, finalmente fixou o teto que teriam para proteglos da chuva. No espao reduzido, mal cabiam duas pessoas e, se chovesse muito forte, o frgil abrigo no resistiria! O esforo deixou suas mos em carne viva! A todo instante, Rebeca pesquisava a imensido do cu, procura do avio que viria salv-los. Mas no via nada naquela vastido azul, a no ser uma guia voando majestosa e um bando de gansos selvagens buscando, no vero, as terras frias do norte do Canad para procriar.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Se o desconhecido notou o olhar cheio de expectativa de Rebeca, no deu o menor sinal. Estava preocupado em reunir tudo que pudesse ser til sobrevivncia na floresta. O gosto do piloto pela pescaria em lugares desabitados revelou-se uma bno, pois os equipara com o equipamento de pesca, um saco de dormir, caixas de fsforos, um machado e at um prato e talheres! Quando Rebeca viu uma frigideira nas mos do desconhecido, sentiu o estmago se contrair. Vinha tentando ignorar a fome crescente e j no podia evitar o desejo desenfreado de comer. No entanto, de que adiantava pensar em comida se no havia nada volta deles, a no ser rvores? De uma saia longa de brim, encontrada na mala da outra passageira, Rebeca fez tiras e enrolou-as aos galhos mais retos que encontrou por perto. Iria precisar de talas para firmar a perna daquele homem at que o osso se soldasse na posio correia, mas decidiu cobri-los com tecido para evitar que o atrito lhe ferisse a pele. Nesse instante o desconhecido comeou a cantar com uma voz que demonstrava os efeitos da bebida. O rosto estava mais corado e a cano a cada minuto se tornava menos compreensvel. Rebeca s esperava que a ingesto de tanto lcool no o deixasse sentir nenhuma dor! Bem... enfermeira. Tem uma msica que eu aposto... Voc conhece a histria do homem que tinha vinte e quatro mulheres? Ele deu um sorriso de quem se desculpava. No, no pode ter ouvido essa cano, suja demais para uma moa to fina. Na verdade, chega a ser obscena! Preciso manter a cabea e no assustar a minha... doutora! A voz dele ecoava no espao at ento silencioso e at os esquilos, que no paravam de pular nos galhos, se afastaram, assustados. "Noventa e nove garrafas de cerveja, Noventa e nove garrafas, Se cair uma cerveja, S sobram noventa e oito garrafas. Noventa e oito garrafas de cerveja noventa e oito garrafas, Se cair uma cerveja..." Depois de terminar as talas, Rebeca foi at o lago e lavou o rosto e as mos para evitar infeces. Ento voltou para o lado do desconhecido, agora nitidamente embriagado. Estou pronta, e voc?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Doura... de enfermeira. J cheguei garrafa de nmero sessenta mas no creio que consiga ficar mais bbado ainda. Antes de comearmos... preciso saber seu nome, assim posso cham-la nos meus sonhos. Sou Rebeca Clark murmurou ela, ajoelhando-se ao lado do homem. E voc? Meu nome Guy McLaren... mas pode me chamar s de Guy! timo, Guy, vou precisar amarr-lo rvore onde voc est encostado. Deite-se o mais esticado possvel e... Cus! Que preferncias estranhas, enfermeira. Diz isso a todos os seus pacientes ou s eu despertei seus instintos? Na sua carreira, Rebeca havia encontrado os mais diversos tipos de pacientes. Alguns mantinham-se polidos e gentis, outros se queixavam em cessar e outros ainda se mostravam furiosos com a prpria sorte. Mas o mais difcil de lidar eram os conquistadores. Rodeados de enfermeiras, eles se desdobravam em atenes e frases maliciosas, julgando cada mulher vista uma ninfomanaca disposta a todo tipo de acrobacias sexuais! Geralmente esse tipo de doente poupava Rebeca de suas insinuaes maliciosas, a no ser quando se sentiam extremamente assustados ou muito doloridos. Nesses momentos, os pacientes ocultavam a fraqueza com atitudes quase ultrajantes, que ela ignorava, agindo como se nada tivesse acontecido. Tenho que cortar seu jeans at o joelho. uma pena estragar uma roupa nova, mas... Faa tudo que tiver vontade, enfermeira. Seu desejo lei, Rebeca Clark! Com as mos trmulas de medo, Rebeca colocou uma almofada sob a cabea dele e prendeu-lhe a perna com um cinto. Era preciso firm-lo o mais forte possvel pois tinha que permanecer imvel quando ela puxasse a perna para recolocar a tbia no lugar. To logo rasgou o jeans, viu uma mancha clara acima da meia. Apalpou o enorme caroo que esticava a pele. Era o osso quebrado que sara do lugar. A perna estava to inchada que Rebeca, aflita, imaginou a dor terrvel que ele sentiria nos prximos minutos! Quantas garrafas de cerveja sobraram, Guy? Sessenta. Por que quer saber? Voc gosta de beber? Vamos cantar juntos? murmurou ela, penalizada. Sessenta garrafas de cerveja...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Sem avis-lo, Rebeca puxou a perna de Guy com toda a fora, grata a Deus por sua energia. Sentiu o osso mover-se de volta para o lugar. Por alguns segundos a voz masculina se calou, mas logo reiniciou a cano, trmula e hesitante e em seguida firme e sonora outra vez. "Cinqenta e nove garrafas... O corpo de Guy estava retesado, forando o cinto de couro como se fosse parti-lo, e dos olhos fechados escorriam lgrimas de dor. Veias saltavam-lhe no pescoo e as mos, firmemente cerradas, no tinham mais o mesmo tom dourado. Ou Guy no ficara to bbado quanto parecia ou a bebida no conseguira livr-lo de toda a dor. Um homem menos forte e controlado teria desmaiado, ou ao menos deixaria escapar um gemido. Ele, porm, apenas respirou mais fundo, recomeando a cantar. "Cinqenta e oito garrafas... Os olhos de Rebeca encheram-se de lgrimas diante de tanta coragem. Enquanto prendia as talas na perna quebrada, ouviu a voz de Guy elevando-se, sempre mais forte, at ecoar entre os pinheiros. Aos poucos o corpo ficou menos tenso e os olhos muito verdes se abriram. Voc muito competente, enfermeira Clark. Obrigada, Guy. A experincia ajuda muito e eu cuido de pacientes em estado crtico h muito tempo, mais de cinco anos. Voc tem... vinte e seis anos, certo? Vinte e oito. Formei-me um pouco mais tarde do que o normal. Voc linda... Tem os olhos azuis mais bonitos do mundo! O elogio atingiu Rebeca com impacto de uma agresso fsica e ela ficou corada e trmula como se estivesse com febre. Ei! Desculpe-me se eu disse algo que no gostou... S quis fazer-lhe um elogio! No foi nada. A culpa minha, no estou acostumada... Na verdade, elogios em situaes de extrema tenso como esta no provocavam crise alguma em Rebeca. Estava habituada a ouvir gracejos absurdos e at obscenos quando os pacientes voltavam a si depois da anestesia e sentiam-se eufricos com a ausncia da dor. Sempre escondera suas reaes atrs de uma postura profissional e muito fria. Por que motivo no conseguira controlar-se agora?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


O terror e o trauma do acidente, aliados a uma exausto profunda, fome e tenso causada pelo sofrimento de Guy haviam se combinado de tal forma que Rebeca sentia-se vulnervel e indefesa! Nesse instante, todas as barreiras, erguidas com esforo e determinao por tantos anos, ruram por completo, desnudando sua intimidade como nunca acontecera antes! O antigo hbito de ocultar as emoes acabava de desaparecer como se jamais tivesse existido, e Rebeca no sabia viver sem as defesas que criara para se proteger. No est acostumada? Por qu? Porque eu sou gorda! Ser que voc distrado ou tem algum problema de vista? disse Rebeca, com voz que demonstrava uma profunda amargura. O termo exato... o termo mdico... obesidade! O silncio reinou entre eles, prolongando-se por tempo interminvel. Os esquilos voltaram a saltar de galho em galho, aproximando-se aos poucos das figuras imveis como esttuas. De joelhos, a mulher mantinha a cabea abaixada para esconder as lgrimas que escorriam sem cessar, caindo-lhe uma a uma sobre as mos ternas. O homem tambm permaneceu imvel, envergonhado de t-la ferido sem se dar conta. Captulo II H certas lembranas, gestos e vises que permanecem gravados para sempre na memria. Guy jamais esqueceria o toque suave das mos de Re-beca em seu corpo dolorido, nem o azul intenso dos olhos claros que o fitavam aflitos... Como conseguira magoar algum a quem s queria exprimir uma profunda gratido? Os olhos de Rebeca eram magnficos, da cor de um cu visto apenas em sonhos, um tom quase turquesa que se tornava ainda mais vibrante pelo contraste de espessas e longas pestanas negras. Ele tambm no mentira ao dizer que a achava linda. A obesidade deformara-lhe o corpo mas no conseguira empanar o charme do nariz delicado nem a boca bem desenhada e sensual. Cabelos ruivos caam fartos e brilhantes sobre um rosto encantador. Apesar de estar suja naquele

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


momento, a pele dourada e sem uma nica sarda contrariava o mito de que as ruivas tm problemas com o sol! No entanto, mesmo sem querer feri-la, seu elogio causara nela um mal-estar profundo, pois as mos que prendiam as talas em sua perna estavam trmulas. Que insensvel fora no percebendo que aquela mulher talvez nunca ouvisse palavras lisonjeiras por ser gorda em excesso? Esquea o que eu disse, Rebeca. Alis... voc tem os olhos mais feios do rtico, est bem? Melhorou bastante! Sei que no sou atraente e j me acostumei a isso. Os homens no olham uma segunda vez para uma mulher gorda como eu. Os lbios de Rebeca, contrados num ritus de determinao e autocontrole, mostravam claramente sua inteno de no falar mais sobre o assunto. Guy olhou para os galhos entrelaados sobre sua cabea enquanto Rebeca terminava os curativos. Tinha medo de falar e ofend-la sem querer, piorando ainda mais a situao, e nunca se sentira to inseguro em toda a vida! Para Guy, elogiar as mulheres era to vital e comum quanto respirar! Tudo nelas o encantava: a delicadeza dos traos, o contorno arredondado dos seios, a curva sinuosa dos quadris e, principalmente, suas mentes intuitivas surpreendentes. Nunca chegara loucura ou vaidade de afirmar que as compreendia ou sabia o que estavam pensando. Mas era exatamente esse inesperado, essas diferenas to sutis, a grande arma de seduo feminina. Misteriosas e incompreensveis, as mulheres eram um motivo de alegria na vida de Guy. A loira do avio, de cujo nome ele nem se lembrava mais, o atrara desde o primeiro olhar. Se lhe esquecera o nome, recordava-se de cada detalhe do rosto provocante, do corpo sensual e principalmente da corrente de atrao que se estabelecera entre eles de imediato. Sem palavras, ambos admitiram o despertar de emoes primitivas, mas, como jogadores experientes, no tiveram pressa alguma. Ele adorava um desafio, e percebera o desejo daquela mulher de ser conquistada. Ambos tinham a certeza de que o final do jogo s lhes traria mais prazer. A viagem de avio, sempre extremamente entediante, se transformara num prembulo agradvel para a noite, quando a convidaria para jantar. Embora Fort Good Hope tivesse apenas um restaurante onde poderia levar uma mulher

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


sofisticada, contava com o ambiente calmo para convenc-la a passar o resto da noite em seu quarto. A fisionomia vibrante e maliciosa da jovem loira sugeria uma personalidade repleta de surpresas, mas Guy encarava a conquista de uma mulher como um caador. Cada passo devia ser calculado com preciso para no assustar a presa que, aps longo e difcil assdio, deporia as armas, rendendo-se ao prazer. Se no fosse pela ironia amarga do destino, ele estaria agora ao lado daquela garota sensual... Seria Sandra o nome dela? No rtico era fcil esquecer as necessidades prementes de sobrevivncia e imaginar-se isolado num ponto qualquer margem do rio Mackenzie com uma bela mulher! Noites apaixonadas sob a luz fria das estrelas e dias dedicados apenas a fazer amor, sem jornais, telefones ou compromissos que interrompessem o idlio. Seria um longo perodo de frias onde dedicariam todos os minutos a se aperfeioarem no ritual do erotismo. Vises do corpo jovem de curvas perfeitas, estirado sobre o musgo macio, oferecendo-se sem falsos pudores, despertou um desejo intenso em Guy. A vontade de tocar uma mulher atraente, envolvendo-a nas redes da volpia, levou-o a sorrir de satisfao. Afinal, apesar da perna quebrada e da dor intensa, ele no deixara de sentir as reaes saudveis de um homem muito viril! Enquanto a viso de um corpo feminino o excitasse no estava morto ainda! Guy duvidava se o sexo significava para as mulheres o mesmo que para os homens: uma reafirmao de vida, uma celebrao fsica e emocional. Quando tudo em sua vida estava bem e o mundo parecia um paraso terrestre, amar uma mulher era a coroao final de sua sensualidade. Mas se, por outro lado, a depresso tornava os dias cinzentos e sem estmulo, era o sexo que trazia de volta a excitao, servindo como antdoto contra o desnimo. E se nada o perturbasse e no houvesse nenhuma quebra na monotonia das horas, a imagem de uma bela mulher jovem em seus braos, vibrando de paixo, bastava para fazer o sol brilhar entre as nuvens do tdio. Guy sabia no ser diferente dos outros homens. Passara muito tempo isolado em campos de petrleo, onde o tema mais constante das conversas era sexo! Brincadeiras, anedotas e

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


recordaes dos momentos de triunfo amoroso enchiam as mentes masculinas e tornavam a vida menos rida. Mas as mulheres no reagiam da mesma maneira e Guy conhecera um nmero incontvel delas para ter certeza disso! No que o sexo lhes fosse desagradvel, mas tambm no era um dos objetivos primordiais de suas vidas. Fora o convvio com Maureen, sua ex-esposa, com quem Guy se relacionara durante quase oito anos, que o ensinara a julgar melhor as reaes femininas. No incio do casamento, as paixes se igualavam em intensidade. Maureen demonstrava um ardor que parecia inextinguvel. Mas, aos poucos, sua necessidade de tornar-se me transformara o sexo numa ginstica despida de encanto. Depois do quinto ano de casada, ela se tornou obcecada pela idia de ter um filho e, ante sua incapacidade de conceber, regulou os momentos de unio de acordo com complicadas tabelas. Guy tentou compreender o desespero da esposa, mas no se conformou em relacionar o ato de amor a uma obrigao com hora marcada. Alm disso, nunca sentira essa urgncia angustiante de tornar-se pai, assim como nunca duvidara de que no futuro viria uma criana para alegrar-lhe a vida. Bastava esperar e usufruir os bons momentos. S mais tarde ele percebeu que seu casamento deixara de ter sentido antes mesmo dessa fase crtica. O anseio de ter um filho tinha sido um ltimo esforo para manter vivo um envolvimento agonizante. Uma dor mais forte em sua perna e o suave murmrio de Rebeca trouxeram Guy de volta ao presente. Por que o pensamento agradvel de fazer amor com Sandra o havia levado a relembrar seu casamento desfeito? Ele nunca se torturara com recordaes ou anlises de fatos passados, imaginando como seria sua vida se tivesse agido de outro modo. Preferia levar adiante planos objetivos. E, como os prximos dias ou meses deveriam ser difceis, dedicados apenas luta rdua pela sobrevivncia, no haveria lugar para o sexo diante da prioridade de permanecer vivo! Ele no teria o tormento de estar perto de uma mulher atraente pois a jovem enfermeira, apesar de simptica, no lhe despertara desejo algum. Afinal, o destino havia sido camarada ao deix-lo em companhia de algum to competente quanto Rebeca! A encantadora loira no saberia tratar de sua perna, pois era

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


frgil demais para carregar lenha e jamais poria as delicadas mozinhas num peixe cru! Em menos de cinco minutos de conversa, Guy ficara sabendo que Sandra era filha de um multimilionrio e se dedicava fotografia. Viera para tirar fotos da regio rtica, que seriam publicadas por um amigo de seu pai, dono de uma revista famosa. A julgar pelos vestidos decotados, os sapatos de saltos altssimos e um traje de noite salpicado de lantejoulas que vira na mala, a jovem loira no se informara a respeito do lugar para onde ia. At mesmo a roupa de viagem no era adaptada rusticidade daquela natureza quase hostil. Calas de veludo e botas de camura rosa a transformavam num manequim de luxo, vestida para se exibir numa cidade grande, e no no primitivismo de Fort Good Hope. Quanto a Rebeca... A enfermeira demonstrara criatividade e determinao desde o minuto em que decidira tratar de sua perna. Nem por um minuto reclamara do corte na testa, do esforo dispendido em descarregar o avio ou da fora necessria para colocar o osso no lugar certo. Poucas mulheres teriam resistido fraqueza de queixar-se ou reclamar contra o destino cruel que as colocara numa situao to terrvel. O silncio de Rebeca causava uma admirao profunda a Guy. Deu graas a Deus por t-la ao seu lado nessas condies. No era pessimista mas j vivera muito tempo no rtico para iludir-se quanto s dificuldades que iriam enfrentar. Seria preciso fortaleza de nimo e coragem para sobreviver em circunstncias to adversas! Guy no acreditava que seriam socorridos em poucas semanas. Conforme pudera observar, o piloto no conseguira nenhum contato atravs do rdio do avio e a tempestade os desviara demais das rotas conhecidas, levando-os a uma regio quase selvagem. Sem dvida, haveria buscas, mas quanto a encontr-los, j no era to fcil! E, apesar de conhecer bem o vale do rio Mackenzie, Guy no tinha a menor idia de onde estavam! No horizonte longnquo, recortava-se o perfil azulado de uma cadeia de montanhas que ele acreditava ser o macio de Richardson. Embora a nica referncia visvel estivesse ao norte, eles podiam encontrar-se em qualquer ponto dos milhares de quilmetros a oeste do rio Mackenzie. No entanto, no dava para saber se a auto-estrada que cortava aquele territrio desolado ficava ao norte ou ao sul e, sem esse

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


conhecimento, no havia como determinar onde estava a civilizao! Alm de tudo, a perna quebrada impedia os dois de sarem em busca de socorro, deixando-os entregues aos prprios recursos. Se o socorro no viesse logo, seria necessrio partir e, para isso, ele precisava poder caminhar! O rdio e os faris do avio estavam debaixo das guas profundas do lago e s por um golpe de pura sorte algum os encontraria. Por isso ele insistira tanto para que Rebeca colocasse o osso quebrado no lugar: era sua chance de recuperar-se a fim de que fugissem dali! As dores sofridas por Guy no se comparavam tortura de morrer aos poucos naquele lugar desolado! Infelizmente ele conhecia bem demais a vida rdua da regio e sabia dos esforos sobre-humanos necessrios para sobreviver: mesmo no vero, o frio podia ser brutal e a fome no tardaria a se fazer presente! No tinham comida, remdios nem material para construir um abrigo e s o equipamento de pesca do piloto os impediria de morrer de fome. Mas ao menos o inverno ainda demoraria a chegar e, nessa regio do "Sol da meia-noite", a escurido durava poucas horas. gua no faltaria e o lago devia ter uma infinidade de peixes, a nica protena ao alcance deles e to necessria para manter as foras. No poderiam caar sem armas e embora no existissem ervas venenosas, as folhas e sementes daquele territrio semigelado no seriam nada agradveis ao paladar. Sem dvida alguma, fora muita sorte dele ter como companheira de infortnio aquela mulher de aparncia pouco agradvel mas cheia de bom senso e coragem, e no uma jovem requintada, atraente, mas pouco til. Pronto! Terminei de colocar as talas em sua perna. Embora tenha feito um servio nada profissional, elas devem funcionar. Ah... deixei a meia de l, apesar de rasgada, para aquecer melhor o local que no tem muita irrigao sangunea. Enfermeira Clark... voc tem um corao de ouro brincou Guy, certo de que Rebeca preferia ironias a qualquer tipo de elogio! Procurando ignorar a dor violenta, comeou a expor seus planos a Rebeca. Avaliando os prs e os contras da situao, tentou mostrar a ela os recursos disponveis para que no morressem de fome.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Razes e peixes? Mas como iremos pescar? Temos o equipamento do piloto, s nos faltam as iscas. E serei eu quem cuidar disso, no ? Sapos e minhocas...? Est com fome, Rebeca? Quase morrendo! Ento no ter problema algum para encontrar as iscas. Ns dois dependemos de sua habilidade! Guy sugeriu que passassem o resto do dia reunindo lenha para uma fogueira e armazenando comida, assim poderiam construir um abrigo na manh seguinte. A lona esticada entre os dois pinheiros no os abrigaria de uma chuva mais forte! Enquanto ele falava, Rebeca permaneceu quieta, com os enormes olhos azuis fixos no companheiro de tragdia. Uma paz to profunda emanava de seu rosto plido que Guy se surpreendeu com a fora dessa mulher. Quando ela estava imvel, todo o seu ser refletia serenidade e, quando em movimento, demonstrava uma agilidade e graa de gestos poucos comuns em algum to pesado. Rebeca parecia ter fontes ocultas de energia, talvez em resultado de sua aparncia pouco elegante. Como se j tivesse se resignado a no ser amada, ela desenvolvera um tesouro ntimo e inacessvel, produto de uma vida solitria. Voc j esteve alguma vez numa situao como esta? perguntou Rebeca, to logo ele explicou-lhe como construir um abrigo. Sabe tanto! J passei muito tempo em regies desoladas como esta. Por acaso seu trabalho na regio rtica? Sim. Tenho um escritrio de Agrimensura e fao levantamentos de terrenos para companhias que exploram petrleo. Estava indo ao encontro de um equipe de agrimensores ligados minha empresa, que teria terminado a pesquisa de uma rea a dez quilmetros ao sul de Fort Good Hope. Sorte sua... saber tanto assim! Eu no tenho a menor idia do que necessrio para sobreviver longe da civilizao. Nem mesmo me arrisquei a acampar. Sempre h uma primeira vez! Anime-se, Rebeca! Vai ver como logo estar adorando as aventuras do dia-a-dia na floresta! Duvido! Ser que... por acaso h a possibilidade... de morrermos de fome? indagou Rebeca, com uma expresso

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


de puro pnico. Tentou controlar-se. Isto , se o socorro demorar muito a chegar? No h nada como a sinceridade, certo? Se formos fortes, criativos, e procurarmos trabalhar juntos, no h tal perigo! Eu quase nada posso fazer alm de pescar mas se voc ouvir atentamente minhas instrues, tiver foras para cortar lenha e construir nosso abrigo, temos grandes chances. Voc tem a mobilidade e eu a tcnica, mas s lhe peo para ser o mais cuidadosa possvel. Um simples engano e ns dois estaremos perdidos. No se machuque, fique atenta a tudo ou seremos vencidos pela natureza. Rebeca demorou alguns minutos para compreender a imensa responsabilidade posta em seus ombros. Quando seus olhos azuis fitaram Guy, refletiam resignao mesclada a uma tmida coragem. Guy s esperava que aquela mulher tivesse foras pois, sem o seu auxlio, ele no sobreviveria. Dependia de Rebeca para tudo, estava nas mos dela! Acredita que conseguiremos nos manter saudveis s com folhas, razes e, ocasionalmente, um peixe? Como assim? Eu pretendo pescar muitos peixes! Tem dvidas quanto minha capacidade como pescador? De modo algum! Sou eu o grande obstculo. No vou conseguir rs ou minhocas, tenho certeza! Que bobagem! Voc muito eficiente. Leve o vidro grande da caixa de pesca para guardar as rs... Logo estar de volta e triunfante. Voc otimista demais, Guy McLaren. Embora houvesse desnimo em sua voz, Rebeca afastouse, os ombros erguidos, no demonstrando um temperamento derrotista. Deu a volta nas rochas que circundavam o lago, procurando uma maneira de descer at a beira da gua. Guy acompanhou-a com o olhar, preocupado com ela. Seria bastante difcil alcanar a faixa de pedregulhos muito alvos, onde o lago era mais raso. Ali a gua transparente lhe permitiria ver os esconderijos das rs. Um rudo de pedras caindo mostrou que talvez a tarefa fosse rdua demais para Rebeca! Ei! Voc est bem? gritou Guy, nervoso. Machucou-se? S minha dignidade saiu ferida! Tudo o mais continua inteiro. No se preocupe! Guy ouvia ao longe o barulho da gua agitada pelos passos de Rebeca. Enquanto montava a vara de pescar,

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


sonhava com uma truta suculenta tostando no fogo crepitante de uma fogueira. Apesar da dor constante, a fome aumentava e era preciso ficar imvel, pois qualquer movimento tornava quase impossvel controlar os gemidos. Com Rebeca exibia uma expresso de coragem e resistncia, escondendo a fraqueza de um corpo dominado pela dor. Agora j no tinha mais foras e no lhe restava nem um centmetro de perna que no latejasse. Suas mos tremiam com o esforo de manter-se controlado. As aspirinas que tomara h alguns minutos ainda no tinham produzido efeito e foi com esforo que prendeu o anzol na linha, apesar de no mais distinguir os contornos claramente. Sua viso se toldava com uma rapidez impressionante! Malgrado os esforos para vencer o organismo debilitado procura de repouso, Guy perdeu a luta contra a natureza sbia! Um sono profundo, fruto da exausto e do desgaste causado pelos traumas das ltimas horas, arrastou-o para o descanso to necessrio. Encostado ao tronco da rvore, Guy adormeceu, embalado pelo assobio do vento entre os pinheiros e pelo murmrio das guas do lago. Mas no era a brisa a causadora do dueto musical das guas e pedriscos... Do primeiro contato de Rebeca com aqueles animaizinhos frios e repelentes nasceu um dio profundo! As rs pulavam muito mais rpido do que os passos que ela dava e desapareciam na gua como se jamais tivessem existido! Mas, o que mais a irritava, eram os olhinhos pretos fixos, zombando de sua falta de jeito! Aquelas criaturas nojentas deviam ter um crebro menor do que uma ervilha, mas seus movimentos eram bem velozes para to pouca sabedoria! Rebeca j escorregara um sem nmero de vezes nas pedras cobertas de limo e agora no eram apenas os seus ps que estavam molhados. A blusa se colara ao corpo e um frio intenso tomara conta dela. Alm do desconforto, havia uma sensao estranha de irrealidade. Sentia-se parte de algum filme absurdo e tragicmico, que um diretor de mente distorcida criara num momento de completa alucinao. Parecia ter-se tornado a atriz principal de uma farsa destinada a chocar o mundo: uma caada sem trguas ao maior inimigo da humanidade, as rs!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Como devia estar ridcula! Uma mulher obesa, pulando de pedra em pedra, na tentativa intil e grotesca de imitar os saltos graciosos desses animais. Por sorte, Guy no podia mover-se e, de onde estava, no tinha condio de v-la nesse estado. Se ele presenciasse seus movimentos desastrados e suas quedas sucessivas ela morreria de humilhao e de vergonha! Bem... de nada adiantava sofrer, pois se no apanhasse um daqueles bichinhos miserveis, no haveria jantar esta noite! A fome porm superava o ridculo e seu estmago doa. No era aquela nsia compulsiva que a levava a comer como se todo o alimento do mundo fosse terminar de um instante para o outro. Desta vez era uma fome verdadeira, nascida de longas horas sem combustvel para um organismo acostumado a ser satisfeito com fartura! Na verdade, era surpreendente que s se lembrasse da comida agora. Sempre fora dominada por uma obsessiva compulso de alimentar-se! Ou estava comendo... ou pensando em comer. Mas Rebeca no fora sempre assim... H muito, muito tempo atrs, era uma garotinha esguia, de enormes olhos azuis e tranas ruivas que brilhavam como um metal precioso. Uma criana to encantadora que um fotgrafo fixara a imagem graciosa para a posteridade, imprimindo-a na primeira pgina do jornal mais importante de Fairfax, no dia das mes. Ativa e cheia de energia, ocupada demais para perder muito tempo mesa, Rebeca acompanhava as irms nas brincadeiras. Uma criana normal, s se aquietava para reabastecer suas energias, que logo voltava a gastar! Mas a adolescncia, com seus problemas ntimos e difceis de resolver, chegou junto com o final da tranqilidade no lar de Rebeca. O casamento de seus pais se desfez entre brigas ruidosas e amarguradas. Foi ento que ela descobriu como eram reconfortantes os sorvetes, as balas e os chocolates. Aos treze anos, seus anseios se reduziram alimentao e ao bemvindo conforto que lhe davam os doces. Dois anos mais tarde, j obesa, recusou-se a planejar sua festa de quinze anos por no conseguir um nico vestido que lhe disfarasse as formas amplas. A garotinha de tranas e traos delicados se afogara em camadas de gordura e j no restava a menor semelhana com a foto, a nica prova de que Rebeca no fora sempre a criatura gorda que era agora.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


A esta altura de sua vida, qualquer acontecimento, por mais insignificante, desencadeava um processo destrutivo: uma angstia to profunda que s se acalmava atravs de quantidades enormes de comida! Uma crtica, mesmo ligeira, um olhar de censura, uma nota mais baixa ou algum sorriso mal-interpretado despertavam um apetite colossal, uma fome to insacivel que disciplina alguma conseguia deter. A necessidade de afogar sua angstia na ingesto de doces e salgados controlava a vida de Rebeca com mo de ferro. Nem a fora de vontade nem o desejo desesperado de tornar se mais atraente ao sexo oposto conseguiam quebrar esse domnio. Como um fantoche sem vontade prpria, ela obedecia a foras superiores e comia, comia, comia... Um movimento na gua chamou a ateno de Rebeca. Movida pela fome, tirou a blusa para jogar sobre uma r que parecia zombar dela sem a menor discrio. Pouco lhe importaria o ridculo de ser vista por Guy de suti e dando saltos grotescos se conseguisse uma isca que garantisse o peixe ao jantar! Com um brado de triunfo ela envolveu a r no tecido da blusa e colocou-a no vidro de boca larga. Tinha descoberto a maneira de enganar aquelas criaturas rpidas e em pouco tempo havia cinco animais presos e condenados. Subir a elevao de pedras soltas at a plataforma de rocha plana, prxima ao abrigo, foi ainda mais difcil. O desconforto das roupas molhadas e o perigo de perder as preciosas iscas tornava cada passo uma aventura perigosa. S a sensao de vitria a impedia de ceder ao cansao. Se Guy no estivesse dormindo, dividiria com ele o seu triunfo mas sabia o quanto o pobre homem precisava de algumas horas de sono. A tenso das ltimas horas fora excessiva e a dor teria derrotado algum mais fraco e menos controlado. Rebeca tambm se sentia no fim de suas foras mas a viso de um peixe dourado e bem temperado, com seu delicioso odor ao ser assado, enchia-lhe a boca de gua. E pensar que jamais conseguira gostar de nenhuma espcie de alimento vindo do mar! Lembranas da poca em que participara de um grupo de bandeirantes, quando aprendera noes de como fazer uma fogueira* vieram-lhe mente. Aflita, Rebeca comeou a procurar gravetos secos para iniciar o preparo do jantar mais esperado de toda a sua vida.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Um brilho entre as folhas chamou sua ateno. Ajoelhando-se na relva, Rebeca retirou do meio de galhos entrelaados a sua preciosa bolsa de viagem! Certa de que a havia perdido, afundada na lagoa com os destroos do avio, ela no mais a procurara, evitando pensar no assunto. Mas agora suas mos trmulas seguravam o tesouro que, pela aparncia quase perfeita, parecia estar intacto. O contedo de sua bolsa enorme era mais precioso do que ouro ou diamantes e muito mais valioso do que qualquer jia rara. Ao ench-la, no havia pensado que algum dia iria servir-lhe tanto como agora. Colocara ali os mesmos objetos de sempre, em boa quantidade, como sempre o fizera, para o caso de ter necessidade deles. O cho cobriu-se de brilho: azuis, verdes, vermelhos e prateados, os invlucros das barras de chocolate reluziam na claridade do final da tarde. Recheados de caramelos, amndoas, creme de morango, avels e cerejas, recobertos por camadas espessas de puro cacau, ofereciam-se gula de Rebeca. O cheiro dos doces transportou-a de volta s tardes longas que passava nos cinemas, devorando sacos e sacos de pipoca caramelada, e s noites solitrias, quando ia para a cama com uma caixa de bombons que comia no escuro, para evitar que sua me soubesse. De sbito, Rebeca no pde esperar nem mais um segundo. Escolhendo com a concentrao de quem seleciona uma prola nica entre centenas de outras tambm preciosas, ela imaginou o gosto de cada um dos sabores como se os tivesse realmente provado. Sua boca encheu-se de gua enquanto abria o papel metalizado do chocolate recheado de caramelo. To vida quanto estaria se no tivesse comido h meses, Rebeca entreabriu os lbios, fechou os olhos de prazer e...A imagem de Guy, faminto como ela, imobilizou seu gesto. Abrindo os olhos, fixou por um longo tempo o petisco tentador, sem saber como agir. Ser que apenas uma mordida, bem pequena, mas suficiente para amenizar as contraes dolorosas de seu estmago, iria prejudic-lo? Afinal, Guy nem sabia da existncia daquele tesouro. Mas, se ela cedesse quele impulso desesperado, estaria perdida! Conhecendo-se muito bem, sabia que esse tipo de fome s se apaziguaria se consumisse todos os chocolates. Uma vez iniciado, o processo neurtico e compulsivo no

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


poderia ser interrompido. Era como estar beira de um precipcio e saber que o prximo passo a jogaria em pleno abismo! Lembrava-se ainda de uma tarde em que voltara para seu apartamento com uma lata de sorvete de morango, um bom pedao de bolo de chocolate recoberto com creme e duas caixas de bombons. Tinha devorado tudo, at a ltima migalha, para no pensar no dia particularmente desagradvel que passara. O enjo de estmago e a raiva intensa por sua fraqueza tomaram conta dela que justificara seu comportamento doentio espelhando-se em outros neurticos. Alguns bebiam para fugir da realidade, outros se escondiam atrs da fora destrutiva das drogas e ela... Rebeca buscava o alimento com a obsesso de um viciado, procurando se consolar de todas as tristezas e frustraes, mastigando todo o tipo de doces! No entanto, a situao agora era muito grave. Se comesse os chocolates, ela e Guy seriam privados de um bem precioso: as calorias indispensveis! No chocolate de nozes encontrariam o sustento necessrio para dias e dias de uma dieta baseada em plantas e razes, teriam a energia necessria para se manterem ativos e conseguirem pescar. Seria um egosmo sem limite devorar em alguns instantes o que poderia salvar-lhes a vida! O estmago contraiu-se com violncia quando ela tornou a embrulhar o chocolate e o colocou de volta na bolsa. Respirando fundo, reuniu os gravetos e levou-os para perto de Guy. Ainda no eram suficientes sequer para uma pequena fogueira, e ele queria lenha que durasse por dois dias, pelo menos. Rebeca era uma novata em relao a mtodos de sobrevivncia, mas sabia muito bem que o fogo era o nico modo de manter afastados os animais selvagens e o terror da escurido na floresta! Guy continuava dormindo quando Rebeca sentou-se a seu lado, exausta aps inmeras incurses pela floresta em busca de lenha seca. Apesar do barulho dos galhos caindo ao cho, ele no despertara e, graas ao repouso restaurador do sono, sua fisionomia havia perdido as linhas de tenso e as marcas do sofrimento. Rebeca ficou ali, em silncio para no acord-lo. Quem seria ele, como vivia, de onde era esse homem atraente, de personalidade marcante? Sem qualquer dvida, fora muita

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


sorte sua ter algum to forte e seguro como companheiro numa situao difcil como a que se encontravam agora! Guy no lhe dava a impresso de ser casado pois em nenhum momento mencionara esposa ou filhos. Alei desse detalhe bastante significativo, aproximara-se daquela loira, no aeroporto, com a descontrao e a percia de um solteiro, acostumado a abordar mulheres atraentes. E quem resistiria a um desconhecido to fascinante? Guy chegava a ser demasiado bonito para um homem! O rosto moreno fora esculpido com os toques perfeitos de um Michelangelo e os olhos verdes, escuros como as folhas dos pinheiros, tinham um brilho sedutor. Um ou outro fio prateado entre os cabelos negros indicavam que ele j teria mais de trinta anos e devia ser vivido e experiente. Se Rebeca fosse outro tipo de mulher, estaria encantada agora! Estar completamente isolada do mundo ao lado de um homem sensual e viril seria considerado um presente dos cus! Ela, porm, no costumava pensar a respeito de relacionamentos ntimos. Sabia muito bem que Guy nunca a acharia atraente e logo iria trat-la como um companheiro do mesmo sexo, estabelecendo uma camaradagem fcil, sem lembrar-se de que ela era mulher, com desejos e anseios tipicamente femininos. H muito tempo Rebeca deixara de se magoar com a atitude masculina em relao a ela. Em geral no atraa os homens, que at mesmo ocultavam seu desagrado, tratando-a de maneira informal, sem v-la como mulher. Rebeca, alis, aceitava de bom grado essa situao pois compreendia o comportamento masculino. Odiava seu corpo deformado pela gordura e sentia pavor de imaginar-se vista em trajes ntimos por qualquer pessoa, homem ou mulher. O sexo, portanto, fora afastado de sua vida e principalmente de seus pensamentos, desde a poca em que as jovens comeavam a pensar nas primeiras carcias. Suas diverses na adolescncia nunca tinham sido as mesmas das outras garotas. Enquanto elas sonhavam com roupas e namorados, Rebeca pensava em comer! Para compensar-se da falta de um namorado carinhoso, ela devorava enormes quantidades de comida. Nas caixas de bombons, esquecia que era a nica jovem a ficar em casa nos sbados noite! Rebeca fugia de espelhos ou qualquer superfcie que a refletisse de corpo inteiro: fixava a vista apenas no rosto e nos cabelos. E, apesar de viver em contato com pacientes do sexo

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


masculino, ignorava a existncia do relacionamento ntimo entre homens e mulheres. Os impulsos naturais dos sentidos no existiam, pois Qualquer sensao mais instintiva era sufocada com vigor. Julgava que esse tipo de emoo s a faria sofrer, e portanto era melhor no t-la! Afinal, podia sentir prazer semelhante entre caixas de chocolate... e era to mais seguro! A voz de Guy livrou-a de lembranas amargas, trazendoa de volta para uma realidade no menos difcil. Por quanto tempo eu dormi, Rebeca? Quase duas horas... Droga! Eu pretendia descansar apenas alguns minutos. Preciso pescar! Voc estava precisando desse sono. Agora no h perigo de dormir durante a pescaria. Conseguiu as iscas? Pegou alguma r? Cinco! No lhe disse que voc era muito mais esperta do que elas? S que as rs so bem mais rpidas. No foi nada fcil. Tem certeza de que h mesmo peixes nesse lago gelado? As trutas gostam de gua fria, mas com a fome que sinto podiam at ser uns mseros lambaris! Bem... se voc est mesmo faminto... eu encontrei comida... Rebeca estendeu a bolsa para ele. Guy fitou-a intrigado at que o contedo comeasse a cair no cho como uma chuva brilhante e multicolorida. Ela sempre mantivera em segredo seus hbitos alimentares e ningum jamais soubera a respeito das enormes quantidades de doces que sua bolsa escondia, assim como os armrios, as gavetas, as latas... Agora revelava o seu pecado diante de Guy. Uma mulher gorda como ela, com dezenas de chocolates na bolsa, mostrava o descontrole emocional de quem se escravizava gulodice. Rebeca conhecia bem as reaes das pessoas em relao ao seu problema! Sua me a julgava uma criatura fraca e sem graa e no deixava de mostrar freqentemente a sua rejeio total. Guy, sem dvida, tambm se sentiria do mesmo modo e ela se preparou para enfrentar a humilhao, os comentrios custicos e ofensivos. Por Deus! A garota devia estar faminta!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ele fitou Rebeca sem piscar. Sua sensibilidade aguada o fizera perceber o terrvel embarao da pobre jovem. A loira do vestido de lantejoulas... ela tem uma paixo desenfreada por chocolates, no acha? ... parece. A delicadeza de Guy em poup-la de uma humilhao e crticas destrutivas, como sua me costumava fazer, a tornou grata a ponto de encher-lhe os olhos de lgrimas. Vamos comer apenas uma barra por dia disse Guy, fingindo que no havia percebido as lgrimas de Rebeca e comearemos hoje noite aps o jantar. Que tal uma bela truta grelhada e bem dourada em fogo lento e como sobremesa um delicioso chocolate? Pelo amor de Deus! Pare de falar ou desmaio de fome. Ento vamos tratar do prato principal, pois tambm estou faminto! Guy no podia andar nem se apoiar nela, por isso foi preciso que se arrastasse at as rochas na beira do lago enquanto Rebeca levava a caixa de pesca. Cada movimento brusco causava uma dor violenta que se refletia nas contraes do rosto plido. No havia, porm, nenhuma outra manifestao de sofrimento. Rebeca sentiu um impulso de toc-lo nem que fosse apenas para dar-lhe nimo, mas evitou qualquer gesto Que lembrasse piedade. Ele era orgulhoso e independente demais para aceitar que algum o ajudasse a carregar sua cruz. Cuidem-se, peixes! Ns estamos loucos por um jantar bem saboroso. Sentada ao lado dele, Rebeca sentiu uma paz enorme invadi-la. Era to bom estar com Guy na beira do lago, vendo a bruma descer lentamente sobre a gua como uma densa cortina de algodo. O sol ainda brilhava, apesar da hora tardia, e uma brisa leve soprava formando ondulaes sinuosas na superfcie da lagoa. Os restos do avio j no lhe causavam sofrimento e pareciam fazer parte da paisagem rude. Era preciso ignorar os dois seres humanos que jaziam entre os escombros, no numa atitude egosta, mas como uma autodefesa para esquecer a morte, o sofrimento, o estrago que causara o acidente, que parecia ter ocorrido h muito tempo atrs, e no h poucas horas. A tarde trouxera emoes novas que a vida anterior se tornava indistinta como uma fotografia muito antiga.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Agora existia apenas um silncio partilhado por duas criaturas presas por uma necessidade igual: a obteno de um belo peixe para o jantar! Captulo III A agenda de Rebeca, encontrada na bolsa quase sem anotaes, despertou nela o desejo de manter um dirio, relatando a aventura extraordinria vivida naquele exlio involuntrio nas florestas do rtico. Ela jamais tentara escrever nada a srio e nem mesmo durante a adolescncia sentira vontade de guardar para a posteridade as lembranas singelas de seu dia-a-dia. Mas era impossvel ignorar que uma experincia como a que estavam vivendo jamais se repetiria e, se no a gravassem logo, o tempo se encarregaria de apag-las da memria. Assim como as lembranas doces da infncia se tornavam indistintas e fragmentadas, a vivncia dura e desgastante em meio natureza implacvel tambm se perderia nas brumas do esquecimento. Rebeca escreveu seu dirio durante trs semanas e s muito tempo mais tarde percebeu o quo pouco revelara da situao e o quanto ocultara. Nas estrelinhas, porm, surgia, involuntariamente, a realidade penosa. As pginas soltas do fichrio revelavam um otimismo que nem sempre estivera presente para amenizar as dificuldades dessa vida primitiva. Nas noites geladas, havia apenas um cobertor muito fino para se abrigarem dos ventos glaciais. Para aumentar o desconforto, no tinham um banheiro nem privacidade para ela se lavar no lago. E, superando tudo, pairava um terror constante de saberem que qualquer descuido poderia ser fatal. Rebeca relatara todos os triunfos e os fracassos, os medos e as pequenas alegrias, mas sem perceber evitara tocar nas emoes mais profundas, nos pensamentos mais ntimos. As anotaes terminaram abruptamente, como se a fonte criativa tivesse secado. Sem motivo algum, a caneta cessara sua tarefa de preservar as memrias... Tera-feira, 1 de julho Guy contou-me que hoje o Dia Nacional do Canad, um feriado importante, por isso resolvemos celebrar tambm.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Esta manh, comeremos uma barra de chocolate inteirinha, em vez de apenas um pedao cada um! Nosso desjejum vai parecer uma festa e dar um brilho especial ao resto do dia. Guy decidiu pescar no incio da manh e no fim da tarde, pois era nessas horas que os peixes procuravam alimento. Quando a pesca farta, guardamos alguns na parte mais rasa da lagoa, presos nos anzis, rezando para que nenhum animal os devore! Quando Guy no est pescando, trabalha muito para transformar nosso acampamento num local mais confortvel. J fez uma vasilha de madeira, pois a caixa do piloto tinha apenas um prato, e pretende usar galhos mais retos para os talheres. At agora estvamos partilhando tudo e ser um luxo termos nossos prprios utenslios. Ele to jeitoso! Com galhos secos fez uma vassoura e colocou o espelho que havia em minha bolsa no tronco do pinheiro onde est presa a lona da tenda. ali que Guy faz a barba todos os dias e eu escovo os dentes... Nem penso em maquiar-me; seria um trabalho a mais e pareceria absurdo pintar os olhos para caar rs! J avisei a ele que agora deve comear a construir uma casa. Estou cansada de dormir embaixo de uma lona furada e sentir pingos de chuva no meu travesseiro. Ele disse que eu devia cair de joelhos para agradecer a Deus por ter um teto sobre minha cabea e um teto to bem construdo. Para dizer a verdade, eu me orgulho e muito do abrigo que constru. Custou-me um esforo inacreditvel e quase dois dias cortando galhos para construir as duas nicas paredes desta casa "luxuosa"! Para quem no sabia pregar um prego, foi um progresso e tanto! Quinta-feira, trs de julho Decidi tomar banho esta manh e ento descobri por que algum gnio brilhante inventou a banheira e o sistema de encanamento! Como no estava disposta a carregar gua e esperar que esquentasse na pequena e lenta fogueira do acampamento, achei mais fcil ir at o lago. Foi a idia mais doida que j tive at hoje! A gua com certeza pura neve derretida! Fiquei quase uma hora batendo os dentes de frio e, apesar de Guy ter-me ajudado a secar o cabelo com um cobertor, ainda no consegui me aquecer.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Seria melhor tomar menos banhos, mas no consigo suportar a sensao de sujeira! No h como sujar-se por aqui? Puro engano! Estou sempre com as mos cheias de terra, com manchas verdes de limo e o rosto suado de tanto trabalho pesado. Ai que saudades dos confortos da civilizao! Esta tarde, Guy e eu fizemos uma relao dos artigos de toalete nossa disposio. Temos trs escovas de dente, quatro tubos de pasta mentolada, creme de barbear, uma tesourinha e uma caixa de lixas de unha que ele usa para dar polimento aos objetos de madeira que faz. Como a quantidade de sabonetes grande, os banhos no sero racionados. Ele pediu-me para deix-lo sozinho no acampamento por uma hora, pois no pode locomover-se at o lago para tomar banho. Eu insisti em ajud-lo, afirmando que dar banho em pacientes do sexo masculino faz parte do trabalho de uma enfermeira, mas Guy recusou-se terminantemente a aceitar qualquer auxlio meu! Quando voltei, ele estava limpo, mas cansado e quase morto de frio: o desgaste de energias fora muito grande. Por sorte tnhamos um peixe preso no lago, porque o pobre homem no teria foras para pescar esta tarde. Graas a Deus a perna de Guy melhora a cada dia1 As aspirinas que encontrei na bolsa j esto no fim e no sei como ele suportaria a dor, que deve ser terrvel, sem um nico analgsico! s vezes a vida na cidade me parece to longnqua, to irreal! como se eu sempre tivesse vivido aqui, entre cu, gua e uma infinidade de pinheiros silenciosos! Sbado, cinco de julho Hoje foi um dia terrivelmente frustrante! Um avio sobrevoou a rea, mas voava alto demais para perceber a nossa presena aqui. Mesmo sabendo disso, nos dois ficamos quase loucos! Guy colocava galhos e mais galhos na fogueira com esperanas de que a fumaa chamasse a ateno do piloto. E eu parecia uma alucinada, correndo at o lago e voltando, a gritar desesperadamente! Como se fosse possvel algum nos ouvir... Como era de esperar, o avio seguiu seu curso e eu tive uma crise de choro!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Apesar de suas tentativas de me consolar, percebi que Guy tambm ficou muito desanimado, quase triste! O senso de humor do meu companheiro de infortnios nica alegria que eu tenho, e sem sua maneira irnica de ver o lado cmico de tudo, creio que no sobreviveramos. Ele teve a idia ridcula de dar nome a nosso apetite sempre insatisfeito: O meu Jezabel e o dele, Lcifer! Assim podemos culpar algum pelos rudos indiscretos e poucos educados de nossos estmagos! Nem todo o peixe que pescamos suficiente para acalmar nossa fome devastadora! Jezabel e Lcifer vo para a cama conosco todas as noites e acordam com os pssaros. A presena deles to insistente que sempre rezamos para ter uma pescaria farta! Ouvi dizer, muitas vezes, que a necessidade a me da criatividade mas nunca houve em minha vida uma chance para provar a sabedoria dessas palavras. Agora descobri como so verdadeiras, pois desenvolvi incontveis mtodos para caar rs e garantir nossa parca alimentao! Domingo, seis de julho. Mais um grande mistrio se desvenda diante de meus olhos aqui nesta desolao! Os homens primitivos no tinham tempo de ser mais civilizados por um nico motivo: usavam todos os minutos do seu dia para conseguir comida e um abrigo seguro! Passamos o tempo inteiro pensando numa refeio, seja tentando consegui-la, seja tentando torn-la saborosa. Hoje, por exemplo, debatemos durante horas sobre a maneira de enriquecer nossa dieta. Precisamos de vitaminas e volume digerveis ou logo teremos grandes problemas. Como Guy no podia sair em busca de alimentos, eu passei boa parte da tarde recolhendo plantas. Ele j me havia prevenido sobre um determinado tipo de amoras venenosas, mas, alm delas, no existia para comer nada alm de folhas estranhas. Mesmo assim, continuo determinada a encontrar uma planta de gosto menos desagradvel para fazer um ch. to reconfortante tomar uma bebida quente de manh! Evito pensar em caf e nas incrveis quantidades que eu bebia desse lquido delicioso. Apenas uma entre as dezenas de plantas colhidas por mim pde ser utilizada. Segundo Guy, uma espcie de samambaia selvagem chamada... sapatinho-de-moleque. Ele disse que

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


poderamos com-la crua, mas influenciada pelo nome sugestivo resolvi cozinhar tudo para perder... o cheiro! Graas minha idia brilhante, gastei toda a lenha armazenada para a noite e precisei sair para rachar mais. Se no fosse por esse incidente, eu jamais descobriria meu talento de lenhadora. Ainda sinto dores nos braos mas derrubo uma rvore num piscar de olhos! Quarta-feira, nove de julho interessante como nossas prioridades podem mudar to radicalmente! Ontem eu daria tudo por um jantar decente, um pedao de carne suculenta e bem temperada. O sol brilhava e minha fome parecia ter atingido o limite mximo. Hoje, porm, desistiria at do costumeiro peixe sem gosto, mas indispensvel, para ver esta chuva parar! Quando acordei pela manh, o cu estava to negro que parecia ser noite ainda. Logo vieram os raios, tornando tudo fantasmagrico ao nosso redor. No escuro, o rudo dos troves era apavorante, como se o mundo fosse se partir em mil pedaos. E ento a chuva comeou... Gotas enormes tamborilam sobre a lona esticada num ritmo incompreensvel, constante e enervante. H goteiras num dos lados da tenda e foi preciso levar tudo para o outro extremo. As almofadas retiradas das poltronas do avio, o saco de dormir do piloto e as roupas que reunimos vo ficar midas, mas no h outro remdio. Pelo menos temos roupas suficientes. Sem perceber, acabamos por aderir ao ''jogo do contente", a brincadeira da famosa Polyanna, que procurava sempre ver o lado bom dos fatos, mesmo nas situaes mais difceis. Entretanto, no nada fcil manter o moral elevado num dia to horrvel! Manh e tarde se passaram debaixo de uma chuva forte e numa escurido quase total. O casaco de Guy de couro e, apesar de forrado de pele de carneiro, no consegue evitar a infiltrao da umidade. Eu vesti quatro malhas de l e pus um cobertor na cabea, mas j estou me sentindo como uma cachorro que caiu numa poa d'gua. Meu nico consolo foi pensar nos chocolates guardados com tanto cuidado. Debaixo de tanta gua, era impossvel sair para pescar e quem sabe almossemos uma barra inteira cada um! Guy acabou logo com minhas iluses. Afirmou que cada pedao de chocolate um tesouro de protenas e deve ser

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


consumido com parcimnia. Pediu-me para enfrentar a chuva e a escurido a fim de ir pegar um peixe fisgado na vspera e que estava preso no lago. Como no havia outro remdio fui, certa de que ele descobrira algum modo genial de acender uma fogueira de baixo da lona. Mais uma vez, eu avaliei mal as dificuldades penosas da vida primitiva. No existe um nico mtodo em todos os manuais de sobrevivncia na selva que ensine a fazer fogo embaixo da gua. O peixe, foi comido cru! Minha fome, no entanto, atingira tal proporo que devorei aqueles pedaos de carne fria e os Comi como se estivesse saboreando um petisco de qualidade rara. Quando penso que na vida distante e dourada da cidade, eu torcia o nariz para qualquer tipo de pescado, mal posso acreditar! Nunca passaria pela minha cabea que algum dia iria comer carne crua. Agora, se encontrasse um frango empacotado desses de supermercados, seria capaz de devorlo... sem tirar o papel! S agora eu me conscientizo de como o progresso transformou nossa vida num sonho cor-de-rosa. Milhares de opes se oferecem a ns. uma pena que apenas depois da perda venha a constatao de quantos bens tnhamos em nossas mos, sem saber! Encostado no tronco do pinheiro, Guy observava Re-beca escrevendo sem parar. Ao menos ela encontrara um meio de passar as horas sem pensar numa situao que a cada dia se tornava mais crtica! A chuva caa com insistncia h dois dias e a umidade parecia chegar at os ossos. Seu casaco seria bem quente se no estivesse molhado e, quanto a Rebeca, nem mesmo as roupas superpostas, que a transformavam num gordo boneco de neve, conseguiam livr-las do frio. E a falta de atividade deixava Guy ainda mais tenso. Sua maior preocupao era com a alimentao pobre em protenas que tinham. Os chocolates estavam quase no fim e, embora sempre houvesse peixes no lago, sua sorte como pescadores podia mudar de um momento para outro. Se aos menos houvesse um modo de construir uma armadilha para caar esquilos! Ele j pensara em tudo a possibilidade menos absurda era usarem os fios eltricos do avio para fazerem um lao que ficaria escondido nas folhas cadas no cho.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


O problema porm era retirar os fios do motor. Mais uma vez seria Rebeca quem faria o trabalho duro. Com aquele excesso de peso, subir no avio se tornava uma faanha quase impossvel para uma mulher que no tinha nem um quinto da fora dele. Desgraa! Sua perna o transformara num invlido intil! A tenda, por sorte, ainda resistia ao vento, e o canal que ele construra com tanto esforo dava escoamento gua da chuva, evitando um alagamento no nico lugar relativamente seco com o qual podiam contar. O espao coberto pela lona tinha o tamanho de uma cama de casal e mal abrigava dois adultos e seus poucos pertences. Apesar de apertado, o cho forrado de folhas no os deixava em contato com a terra mida. As duas paredes feitas de galhos estavam molhadas, mas impediam a chuva de entrar e estragar o pouco que tinham. Rebeca levara quase dois dias para fazer o abrigo com o machado nas mos e no fizera sequer uma reclamao. Ocasionalmente esfregava os ombros como se estivessem doendo, mas no abria a boca. Ele teria se oferecido para fazer uma boa massagem nos msculos doloridos se j no tivesse percebido que Rebeca evitava contatos fsicos. Assustada, recuava quando suas mos se roavam acidentalmente, como se detestasse ser tocada. Que jovem estranha o destino escolhera para fazer-lhe companhia! Guy jamais encontrara em toda a vida uma mulher com caractersticas to excepcionais, e to diferente das outras! Em primeiro lugar, ela era capaz de ficar em silncio. No enchia o ar de sons, querendo ouvir a prpria voz ou procurando chamar a ateno sobre si mesma, Trabalhava por horas sem falar, restringindo-se s perguntas e respostas indispensveis e concentrando-se de maneira absorvente no que estava fazendo. Alm do blsamo do silncio, ela revelou um senso de humor aguado e, acima de tudo, no se queixava, nem uma vez reclamou do trabalho pesado que recaa todo sobre seus ombros femininos e frgeis ou fez algum comentrio amargo sobre a montona e constante dieta de peixe que no lhes saciava o apetite. Guy sentia-se faminto mesmo aps as refeies e sem dvida Rebeca tambm devia estar fraca de fome. 0 exerccio exaustivo, ao qual ela no fora preparada para enfrentar, s devia aumentar o apetite. A pobre moa havia sido obrigada a

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


dar conta de tarefas duras e suas mos estavam cheias de bolhas de tanto cortar lenha, carregar madeira, lavar roupa e arrancar razes e plantar para melhorar a dieta dos dois. Ele no conseguia imaginar nenhuma das mulheres que conhecera comportando-se com tanta dignidade quanto Rebeca numa situao dessas. Estariam tentando manter a pose de um manequim, chorando a cada unha quebrada e reclamando da falta de um espelho decente. Havia sido mesmo uma bno ter Rebeca a seu lado pois at mesmo um homem criaria problemas srios. Ela no. Aceitava seus conhecimentos de sobrevivncia na selva sem discutir e acatava suas decises com um sorriso. Guy se lembrava de alguns amigos que o teriam deixado louco no primeiro dia se estivessem em condies de tanta tenso e perigo! Aquela garota exercia um efeito tranqilizador sobre ele, acalmava-o pela simples presena tranqila ao seu lado. Pela primeira vez desde o acidente, pensou nela como uma mulher com um passado, com sentimentos e emoes sobre os quais nada sabia. De onde viria e porque se deixara ficar to gorda? Os fatos bsicos da vida de Rebeca no eram nenhum mistrio mas tambm no o ajudavam a conhec-la mais a fundo. Ela viera de uma cidade pequena ao norte do Estado de Nova York, tinha vinte e oito anos, duas irms e deixara a proteo do ambiente familiar para aceitar um posto bem remunerado mas trabalhoso, num hospital de Fort Good Hope. At o momento essas informaes haviam sido suficientes, mas agora queria saber mais detalhes! O que voc est escrevendo? Poemas lricos sobre gotas caindo nas folhas frgeis? No so poemas mas o assunto mesmo essa chuva interminvel e... peixes! Aquele era decididamente o dia das revelaes! Ele nunca havia notado o sorriso de Rebeca antes! Os lbios bem desenhados revelavam dentes muito brancos e perfeitos e duas covinhas encantadoras surgiam-lhe no rosto. Peixe frito, assado ou grelhado? Cru! Sabe que no achei to horrvel como seria de esperar? Parecia... ... parecia carne crua, mais nada. No h como fugir dessa concluso categrica. Nem usando todos os recursos de uma imaginao frtil conseguiremos provar aquela borracha sem gosto e sentir o mesmo prazer de comer um frango assado ou um belo fil!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ai! melhor no falar em comida. Quando eu me lembro dos sanduches... Tem toda a razo, enfermeira! E no vai adiantar sair pela floresta procura de uma boa lanchonete. S h peixe cru por a! Tmara, a minha irm, fez uma propaganda para uma grande cadeia de lanchonetes. Vestiu-se de palhao, com uma peruca ruiva e um nariz de tomate... nem se percebia quem estava atrs da fantasia. Ela modelo fotogrfico? No. Quer ser atriz, mas como o incio muito duro, faz algumas propagandas. Apesar de ser uma carreira difcil, ela vai conseguir. Tmara assim. Assim como? Oh! Cheia de energia e vitalidade, uma garota ambiciosa e determinada a vencer na vida. Voc conhece o tipo de pessoa que sempre consegue o que quer porque arregaa as mangas e vai luta? Sem dvida Guy no estava interessado em Tmara e insistiu: E voc? No deixou um trabalho agradvel e sem muitos problemas para aceitar um posto cheio de riscos nos confins do rtico? Eu j tinha alcanado uma boa posio no nico hospital de Fairfax. Com apenas cem leitos, s h lugar para uma enfermeira-chefe e a atual ainda tem quinze anos de trabalho ativo antes de chegar idade de aposentar-se. O ideal seria ir para uma cidade grande, com muitos hospitais, onde eu teria mais oportunidades. S que precisaria de muito dinheiro para isso e no tenho. Quando vi o anncio no jornal, procurando enfermeiras dispostas a ir para o rtico, gostei do desafio! L as enfermeiras tm quase tanta responsabilidade quanto os mdicos, fazem partos e... E colocam ossos quebrados no lugar? No sei. Ainda no comecei a trabalhar e me parece que tudo est to longe! Voc me deu a impresso de ser to forte e corajosa quanto sua irm. Oh, no! Tmara a grande lutadora da minha famlia. Ela conversa com desconhecidos, mesmo os mais assustadores, e no se acovarda diante de nenhuma situao. Ela... Enquanto Rebeca enumerava as qualidades excepcionais da irm, Guy se perguntava o que a tornara to tmida e relutante em falar sobre si mesma. Era como se ela tivesse nas

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


mos uma enorme borracha, disposta a apagar os mnimos traos deixados por sua passagem. Toda vez que o assunto a tornava o centro da ateno, desviava imediatamente a conversa numa direo oposta. Parecia ter um verdadeiro horror de falar ou pensar em si mesma. No fora difcil perceber que Rebeca usava a gordura como fuga, mas de quem ou de que ela tentava esconder-se? Guy no acreditara nem por um minuto que as qualidades visveis de Rebeca fossem um reflexo de sua verdadeira essncia. Ela seria uma santa! Atrs da serenidade e competncia, existia, sem dvida, algum com emoes fortes como raiva e impacincia. Onde estaria a mulher capaz de rir, chorar, gritar e amar? Por que no admite que preciso coragem e fora para trabalhar no rtico, Rebeca? No pensei nisso, s achei que seria estimulante mudar de emprego. Talvez quisesse fugir de algum... Ou de sua prpria famlia? A expresso tensa de Rebeca revelou o quanto as palavras de Guy a haviam atingido. No entendo. Muitas pessoas vm para o rtico aps um caso de amor fracassado ou uma crise familiar difcil de superar. A maioria dos homens que trabalha para mim divorciada ou est pensando em separar-se. Esta regio isolada no atrai quem vive feliz, num ambiente alegre e cheio de amizades. E voc um desses homens infelizes? Sim. Guy no pretendia surpreender-se com a mudana de atitude de Rebeca pois sua inteno fora fazer vir tona a mulher oculta atrs da mscara bem-comportada da enfermeira Clark. No entanto, a pergunta direta, visando atingi-lo com a mesma intensidade usada por ele, o deixou sem ao. Compreendo que no queira falar no assunto, Guy. O divrcio ser homologado dentro de um ms e... Como explicar todo o rancor e a amargura presentes nos momentos que precedem uma deciso to difcil? Quem no passou por essa situao penosa no pode saber quantas lutas, agresses e queixas vm tona nessa hora, nem como os participantes se ferem sem piedade! E, conforme acontecera antes, Rebeca no reagiu como a maioria das mulheres. Ficou em silncio, sem fazer as tpicas insinuaes que Guy j

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


aprendera a no responder diretamente. No quis saber por quantos anos ele estivera casado, como era sua ex-esposa nem qual o motivo do divrcio. Sem o menor vestgio da curiosidade to prpria do sexo feminino, no pensou nos detalhes srdidos de uma separao e fez apenas uma pergunta. Voc tem filhos? No. Minha esposa... bem, ela no podia t-los. E voc queria muito? No. Jamais pensei nisso. Nunca os quis. Sbado, doze de julho Enfim o Triunfo! Finalmente encontrei uma planta capaz de fazer um ch decente! Depois de experimentarmos uma centena de ervas estranhas, com grandes possibilidades de um envenenamento fatal, s conseguimos distinguir um gosto pior do que o outro. Continuamos vivos, mas com a boca amarga. Essa erva parece ser um tal de ch-de-pioneiro, usado pelos desbravadores desta regio agreste e a nica a ter uma ligeira semelhana com a tradicional bebida inglesa. No incio, eu fervia ramos na gua e ento descobri que secando-as ao fogo e depois esfarelando as folhas, o ch tem um gosto bastante agradvel. Deixo ferver para ficar forte e, pelo bem-estar sentido quanto o tomamos, Guy acredita que haja um teor bem alto de vitaminas nesta planta. Animada com essa possibilidade, tentei fazer uma salada com as pequenas frutinhas verdes que parecem pinhes. Infelizmente tive uma triste idia pois, alm de ser intragvel, esses "pinhes", ao encostarem sua pele, do uma alergia violenta! Por sorte foi o meu brao esquerdo o atingido pela irritao que queimava como fogo. O abastecimento de lenha continua a ser feito... com o brao direito! Domingo, treze de julho! H dias Guy vem insistindo em comear a andar. Desde que retirei as talas feitas de galhos, colocando apenas um tecido firme em volta de sua perna, ele ficou inquieto. Apesar de a pele ter tantas cores quanto um arco-ris, o osso parece ter se soldado e o inchao quase sumiu. Guy est cansado de rastejar ou de apoiar-se nos meus ombros e ns dois levamos um bom tempo at descobrir como fazer um par de muletas. Fui procura de galhos de altura

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


certa, com forquilhas onde ele pudesse apoiar os braos, mas passou-se quase um dia at que eu encontrasse duas iguais. Agora, Guy anda por toda a parte com um ar de pirata! Ele no decidiu ainda se assume a fantasia e deixa a barba crescer. Por enquanto est se barbeando a cada dois dias, mas como o creme de barba vai acabar muito em breve, a deciso ser tomada pela falta de equipamento. O sabo precioso demais para ser desperdiado por vaidades pessoais. Alis, extraordinrio como as pessoas se adaptam logo s mais terrveis situaes. Quando me lembro dos cuidados incrveis que eu tomava com minha aparncia, mal posso acreditar no que vejo! Meu cabelo, sempre brilhante e sedoso, clareou com o sol e permanece preso num rabo para evitar que caia nos olhos e me atrapalhe. Quando s unhas... Partida e cheias de terra, parecem garras de algum animal! No dia do acidente, pensei que no haveria condies de sobreviver num lugar to isolado e selvagem.Agora, tenho a impresso de ter vivido nessa tenda h anos e me parece que ficaremos aqui para toda a eternidade. Desapareceu a angstia... mas por que motivo? Talvez a filosofia de Guy tenha me transformado. Ele no fica espera de milagres ou de bnos cadas do cu nem acredita em solues a curto prazo. No primeiro dia me assustou muito dizendo que no deveramos aguardar socorro. Em vez de gastar nossas energias com esperanas vs, era melhor pensar em como sobreviver. As prioridades bsicas consistiam em construir um abrigo e racionar os alimentos. Aprendi a economizar minhas energias para us-las s quando extremamente necessrio. Nunca conheci algum como Guy! Ele tem uma fora interna e uma capacidade de transmitir segurana que tornam nossa vida menos terrvel. Eu o admiro muito... Segunda-feira, quatorze de julho Hoje aconteceu algo fantstico! Como sempre, sa de manh procura de plantas e razes por um caminho que marquei com as lantejoulas do vestido de Sandra para no me perder. Ouvi um barulho nos arbustos porm no prestei muita ateno. S quando vi uma raposa cruzar minha frente, pensei que talvez tivesse interrompido sua caada e fui pesquisar. Atrs das moitas estava um coelho, to lindo, mas j sem vida.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Foi preciso muito esforo da minha parte para superar a pena do animalzinho, mas no fim venceu o instinto de sobrevivncia. Voltei correndo para o acampamento, balanando o bichinho como se fosse uma bandeira conquistada ao inimigo. Jamais esquecerei o sorriso de Guy quando viu o coelho! Mesmo sem se queixar nenhuma vez, ele devia estar to desesperado quanto eu com nossa rao diria de peixe e razes sem gosto. Guy no parava de abraar-me e s no deu pulos de alegria porque sua perna no permite ainda tais acrobacias. Eu declinei a honra de preparar a iguaria, preferindo um bem merecido repouso enquanto Guy bancava o aougueiro. No tive coragem de contar-lhe que meu amor pelos animais me impedia de aceitar tal honra! Eu nunca havia provado carne de coelho, mas j ouvi falar que se parece com frango. Na verdade, muito melhor! Espero que o pobre coelhinho esteja no cu dos bichos, pois nunca a morte de um animal teve um motivo to vlido! Quarta-feira, dez de julho Um outro avio passou por aqui sem nos ver. Embora voasse bem mais baixo, a ponto de parecer que o piloto no poderia deixar de ver-nos... nada aconteceu! Guy trabalhou arduamente para atiar o fogo e aumentar a fumaa enquanto eu realizava minha dana frentica beira do lago mas foi tudo em vo. Evitei a crise de choro da outra vez e assim percebi a angstia e a fria de Guy. Sua reao me assustou. Jamais o havia visto tomado pela raiva nem ouvido tantas pragas! Tentei distra-lo, sugerindo que deixssemos o fogo sempre aceso. Eu trabalharia dobrado para manter um bom suprimento de lenha. Minha proposta foi recusada sob a alegao se que seria um desgaste excessivo de energia, alm de intil. O nico resultado positivo depois de tanto desapontamento foi a concluso de Guy sobre a possibilidade de avies estarem seguindo uma rota conhecida, o que nos situaria nas proximidades da auto-estrada de Dempster. Ele passou o resto da tarde fazendo clculos e levou horas at definir nossa posio aproximada: estvamos localizados a leste das montanhas Richardson, a oeste do rio Mackenzie e ao sul da auto-estrada. Guy no deu mais nenhuma palavra

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


pois se concentrou em traar rotas que nos permitam voltar civilizao sem grandes e exaustivos desvios. Fiquei muda pois no tive coragem de fazer uma confisso surpreendente: no sinto o mesmo desespero dele em sair daqui! lgico que quero voltar ao mundo civilizado e imagino a angstia de minha me, Tmara e Clia sobre meu paradeiro. Alm disso, estou sempre com fome e cansada, mas nunca me senti infeliz aqui. No sei bem qual o motivo, porm aquela sensao de angstia e desespero... parece ter desaparecido! Quinta-feira, dezessete de julho Guy e eu decidimos montar um restaurante quando sairmos daqui. A localizao no importante para ns... apenas o cardpio nos interessa agora! Desde manh, enquanto ele pescava e eu cerzia um buraco no saco de dormir, discutimos se serviremos comida italiana ou francesa! Ele prefere frango com vinho, cebolas translcidas e cogumelos enormes boiando no molho espesso e a famosa torta Tatin. Segundo Guy, essa sobremesa foi inventada por duas velhotas distradas, as irms Tatin, que colocaram a torta no forno de cabea para baixo e por isso as mas ficaram carameladas! Meu gosto se inclina indubitavelmente para pratos de maior valor calrico. No h nada como um macarro com molho de quatro queijos, acompanhado por po de alho e uma garrafa de vinho tinto. Nossas bocas ficaram cheias de gua at o momento em que Guy tirou do lago uma pequena truta. O problema no a monotonia de nossa dieta e sim a quantidade diminuta! Sbado, dezenove de julho Encontrei o primeiro urso e tive uma sensao bem desagradvel! Estava, como de hbito, procurando comida quando percebi que o enorme animal, no sei se macho ou fmea, tambm se dedicava mesma atividade! Ao notar que partilhvamos o mesmo terreno de guloseimas, senti o ar faltando em meus pulmes! Petrificada, sentia as batidas aceleradas do corao ecoando de tal modo que o animal quase podia ouvi-las. Ele ficou horas escolhendo frutinhas enquanto eu me debatia entre

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


o desejo desesperado de correr de volta para o acampamento ou permanecer quietinha, para no ser descoberta. Pensei no pobre Guy, sozinho e ainda sem condies de se locomover a fim de conseguir comida, e lembre que os chocolates j estavam quase no fim. No entanto, se eu fugisse, o urso me seguiria e nosso acampamento seria revelado. Guy tinha dito que os ursos enxergam muito mal e, como o vento estava a meu favor, talvez o enorme animal acabasse indo embora sem fazer nenhum estrago. Todavia, cada minuto parecia uma eternidade e eu j no conseguia me manter imvel. Ca de joelhos quando o urso finalmente cansou-se de comer frutinhas e fiquei um bom tempo tremendo de pavor. Nunca vira garras to longas e afiadas, capazes de estraalhar um ser humano em poucos segundos! Depois desse episdio aterrorizante, Guy proibiu-me de ir muito longe em busca de comida e comeou a fazer uma arma de defesa. Ao ver o pedao de pau com o qual devo me defender s no ca na risada para no ofend-lo. Jamais terei chance alguma contra uma montanha de msculos se usar um basto mais apropriado para jogar beisebol! Enfim, melhor do que nada! Apesar das tentativas de mostrar-me pouco abalada diante de Guy, tenho sonhado com o urso todas as noites e acordo banhada em suor. Por sorte, o sono dele ainda bastante pesado por causa das noites mal-dormidas devido s dores na perna e no foi preciso explicar meus terrores noturnos. S agora percebo o quanto me iludi, acreditando que este exlio forado era idlico, apesar da constante falta de comida. Foi uma estupidez da minha parte, mas tambm uma forma de autodefesa porque eu me recusava a admitir os perigos terrveis que nos ameaam a cada instante. Infelizmente o medo s tornou os dias mais difceis de suportar! preciso lutar contra o pnico... Sbado, vinte de julho J se passaram trs semanas desde o acidente que nos colocou beira de um lago, entre um mar de pinheiros! Conseguimos criar uma dieta to eficaz que Guy pretende escrever um best-seller quando voltar ao mundo civilizado. S me pergunto quem ter coragem de fazer um regime to drstico para perder alguns quilos se h opes muito mais saborosas sua disposio!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Eu j nem sei quanto emagreci e Guy est cada dia mais plido e mais magro. No meu caso, a diferena menos visvel porque havia um excesso de peso muito grande para ser perdido, mas minhas calas precisam ser presas por um cinto ou vo para o cho! No joguei fora o suti porque precisamos reaproveitar tudo nesta situao de escassez. Depois de pensar um pouco, usei as alas para amarrar as ervas secas e logo encontrarei uma utilidade para o elstico forte e largo. Se Guy conseguiu ensinar-me tcnicas de sobrevivncia, a principal foi sobre a necessidade de economizar tudo: energia, idias, objetos, enfim... utilizar cada migalha disponvel em nosso ntimo e no mundo que nos cerca! Tenho at impresso de que consigo controlar a fome, e o desejo compulsivo de comer j no me atormenta. Aquela fome febril e desesperada deu lugar a uma necessidade de alimento bsico para criar energias. Talvez a inexistncia de prateleiras repletas de gulodices me ajude a no pensar nos doces que tanto me atraam. E assim cheguei concluso de que a civilizao no me faz bem. H presses em demasia, frustraes e brigas inevitveis. Aqui s existe a natureza livre e sem culpas! A inteno de Guy era dormir apenas alguns minutos, mas seu sono se prolongou por mais de duas horas. A noite passada em claro devido s dores na perna esgotara sua resistncia e, quando ele acordou, o sol j estava prximo das montanhas, indicando que o dia chegava ao fim. Culpando-se por ter perdido tanto tempo til, quando poderia ter iniciado a construo de um abrigo mais seguro para a noite, ele se levantou irritado. O fato de Rebeca ter visto um urso tornou mais premente a necessidade de se protegerem contra animais selvagens. As madeiras j haviam sido cortadas por Rebeca e ele no fizera nada alm de dormir. Agora mal havia tempo para preparar o jantar. Na sua precipitao, Guy tocou o cho com o p, sufocando um gemido de dor. J estava cansado de usar muletas, de lutar para dominar o sofrimento, cansado de tudo! Por alguns minutos, Guy deu-se ao luxo da autocompaixo, mas logo afastou esse estado de esprito prejudicial e desgastante e dirigiu-se ao lago para buscar gua. O percurso foi, como sempre, uma corrida de obstculos! Cada pedra deslocava a madeira rstica das muletas, o cho era cheio de buracos. Isso exigia uma concentrao total para

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


que colocasse o p saudvel no lugar certo, enfim... nada era fcil para quem sentia dores violentas ao menor movimento! Precisava ser capaz de mover-se com mais rapidez porque uma distncia que tomaria cinco minutos para uma pessoa normal, custava-lhe uma torturante meia hora. Preocupado, Guy no viu Rebeca at chegar beira da gua, embora ainda oculto pelos arbustos que circundavam a lagoa. Ela terminara de tomar seu banho e saa do lago, com os cabelos molhados reluzindo como cobre puro. Estivera nadando e o rudo de suas braadas vigorosas a impedira de ouvir o barulho das muletas de Guy sobre as pedras. Sempre excessivamente puritana diante dele, Rebeca por certo pensava que Guy continuava dormindo ou no estaria to vontade e despreocupada com sua nudez. Guy sentiu a boca seca e no se afastou de seu esconderijo involuntrio nem emitiu um nico som que avisasse de sua presena. A viso diante de seus olhos no parecia real! Os trajes volumosos no o tinham deixado perceber que a jovem obesa que tomara o avio em Inuvik h "sculos" atrs j no existia mais. Ele percebera o rosto cada dia mais fino, o queixo mais delicado, porm no pensara no que a forada falta de alimentao teria provocado no corpo da companheira que em sua mente continuava obesa e sem formas definidas. Agora a mulher diante de seus olhos, embora no pudesse ser considerada esguia, era alta e tinha propores dignas de uma esttua grega! A pele muito clara lembrava os mrmores preciosos e gotas brilhantes adornavam um corpo de contornos voluptuosos que fariam o sangue correr mais rpido nas veias de qualquer homem. Era impossvel no maravilhar-se diante dos seios rijos e amplos, onde mamilos rosados, pareciam flores rubras sobre a neve. A curva suave da cintura, o arredondado dos quadris e as pernas longas e bem-feitas formavam um conjunto de formas perfeitas. Certa de estar a salvo de olhares curiosos, ela enxugavase com uma espontaneidade onde se mesclavam inocncia e abandono. Como a rosa do rtico que desabrocha entre a vegetao agreste e quase hostil, Rebeca lembrava essa flor frgil e preciosa, abrindo suas ptalas aveludadas num desafio natureza selvagem, expondo-se ao vento frio para receber os raios do sol. Bela e sem medo, a flor e Rebeca

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


floresciam num momento mgico, em plena solido da floresta. Um desejo violento o invadiu e Guy, mesmo julgando-se desonesto por espreit-la como um adolescente tmido, no teve foras para afastar-se. No sabia se tantos dias sem tocar uma mulher ou se o isolamento do mundo o haviam transtornado a esse extremo, mas precisou controlar-se para no chegar at ela. Desde o acidente, evitara pensar em sexo e o esforo se tornara menos rduo por no considerar Rebeca uma mulher atraente, capaz de despertar seu desejo. Por esse motivo no tinha percebido as modificaes sofridas por ela at aquela momento de revelao sbita. Como resistir agora que vira aquele corpo sensual e pronto para o amor? O desejo o impedia de raciocinar com coerncia e sua nica vontade era chegar at ela e tom-la nos braos. Queria sentir a pele mida do banho colando-se sua e tocar os seios palpitantes... Mesmo sabendo que era apenas um sonho, uma km cura inatingvel, ele continuou imvel, prendendo a respirao a fim de no revelar a sua presena. Rebeca morreria de vergonha se soubesse que ele a vira nua, num momento de total intimidade, e a camaradagem alegre entre ambos desapareceria por completo. Mas no seria nada fcil continuar a trat-la como antes! J no a via mais como um companheiro, um amigo do mesmo sexo com quem podia ficar completamente vontade. No entanto, se Rebeca percebesse qualquer mudana em sua atitude e desconfiasse do motivo, at mesmo a sobrevivncia deles poderia ficar ameaada. Haviam conseguido um relacionamento perfeito e dividiam as tarefas de acordo com as possibilidades de cada um, numa harmonia quase impossvel de ser alcanada. Para preservar essa paz to produtiva, ele precisava continuar escondido, no revelar sua presena nem o fato de que j no mais a julgava sem atrativos. Tinha que sufocar um desejo intenso e disfarar a cada momento a vontade de possu-la! Sem dvida, ele se encontrava numa situao absurda e ridcula! Sem coragem de dar um passo e, assim, assust-la, Guy tambm no podia deixar de v-la. Quanto a fechar os olhos... no tinha foras para tanto!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Inclinando a cabea alguns centmetros, ele ocultou os olhos atrs de um galho de pinheiro que impedia a viso torturante daquele corpo nu e excitante. Mas as guas plcidas do lago a refletiam, to bem quanto um espelho, e ele continuou a v-la enxugando a longa cabeleira ruiva. Os reflexos se agitavam numa dana sinuosa e lquida e a imagem se partia em centenas de partculas brilhantes que se reuniam para formar curvas e ngulos de um desenho ertico e infinitamente sensual. Apenas a brisa rompia o silncio, murmurando sua cano entre os galhos frondosos dos pinheiros. Finalmente Guy fechou os olhos para fugir de um desejo to violento que ameaava tirar-lhe os ltimos vestgios de autocontrole. Captulo IV Apesar de ser ainda muito cedo, o sol queimava as costas de Rebeca, que fora tirando, aos poucos, as roupas desnecessrias. Ela estava cortando lenha h quase uma hora e o frio da manh, que a obrigar a se agasalhar, j se dissipara para dar lugar ao calor do vero. Vestir-se estava se tornando um problema bastante difcil para Rebeca. Desde o acidente, ela perdera perto de vinte quilos e nenhuma de suas roupas servia mais. As blusas danavam, as calas no paravam no lugar e at mesmo os sapatos saam do p! Sua nica opo havia sido pedir emprestadas roupas de Guy, como a cala que estava usando, pois, apesar de largas, ficavam mais ou menos seguras se ela amarrasse uma cordinha na cintura. Quanto aos trajes da jovem loira... Sandra era mais baixa e tinha os ossos menores do que os de Rebeca. Alm disso, parecia adorar roupas justas e sofisticadas. Entre duas malas cheias de camisolas e vestidos de noite, pouco pde ser aproveitado, a no ser algumas camisolas que ficavam excessivamente justas no busto! Rebeca ainda no conseguira acostumar-se com sua nova figura pois seu corpo mudara tanto e to rapidamente! No havia nenhum espelho sua disposio e s as guas do lago ajudavam-na a ter uma idia do quanto emagrecera. Mas o reflexo ondulado deixava ntido apenas o contorno das formas mais esguias.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ela se surpreendia cada vez que tocava seu corpo e encontrava a estrutura ssea que h muito no era perceptvel. Olhar para o cho e ver os prprios ps era uma sensao inebriante, como tambm era bom admirar os ossos delicados de seu pulso ao cortar lenha. Ah! Se ela estivesse agora em Fairfax, como seria grande o seu entusiasmo! Por muitos anos, Rebeca vivera sonhando com o que faria quando emagrecesse. Planejara gastar at o ltimo centavo comprando roupas novas e elegantes: calas justas, camisetas sem manga e vestidos colantes encheriam seu guarda-roupa! Finalmente ficaria livre de saias com cintura de elstico, camisas que pareciam vestidos de gestante, compradas naquelas lojas deprimentes onde a numerao menor era cinqenta e a maior jamais se dizia em voz alta. Entretanto, Rebeca no estava em Fairfax, e sim numa clareira perdida entre florestas sem fim, em companhia de um homem cuja personalidade mudara to radicalmente quanto o corpo dela. At o enorme prazer de ter emagrecido perdia o brilho diante da estranheza do comportamento de Guy! Bastava olhar para as rochas altas ao lado do lago para ver a figura atltica e de pele bronzeada, imvel, espera de que um peixe fisgasse a isca. Mas, se era fcil adivinhar seus atos, tornarase impossvel saber o que ele estava pensando. A mudana de Guy havia sido quase inacreditvel pois ele passara da gentileza para os limites da descortesia. Estava sempre com os lbios contrados num rictus de raiva, como se uma onda de fria ameaasse estourar a qualquer momento. Rspido, irritadio e indiferente a tudo, ele j no mais conversava ou fazia piadas que haviam tornado a convivncia entre eles to agradvel. No incio, Rebeca colocara a culpa dessa transformao nos trs avies que haviam sobrevoado a rea sem v-los. Ao ouvir o barulho de motor, os olhos de Guy brilhavam de expectativa... at o momento em que as aeronaves desapareciam no horizonte longnquo. Na ltima vez ele deixara vir tona toda a sua frustrao, jogando a vara de pescar no cho e desaparecendo por horas na floresta. Quando ele voltou, plido e calado, Rebeca compreendeulhe o desespero e a angstia pois tambm os sentia. Mas o tempo passou e o bom humor no voltou. Sem dvida alguma, havia problemas insolveis com os quais se preocupar! Na poca do acidente, os dias chegavam a

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


durar vinte horas pois clareava s trs d madrugada e s escurecia s onze da noite. Mas agora o perodo de claridade diminura, num lembrete bem claro de que o tempo corria rpido demais. Embora ainda estivessem no meio do vero, o outono se aproximava velozmente e, logo atrs dele, o inverno! Um frio intenso viria to logo as folha comeassem a avermelhar; logo em seguida chegariam as nevascas. Nenhum dos dois ignorava que no sobre viveriam aps o final de agosto, quando os dias dura riam apenas doze horas e as noites seriam fatais! Como a possibilidade de serem encontrados diminua com a passagem das semanas, s lhes restava a alternativa de sarem a p pelo territrio rtico para alcanar uma cidade. Seria essa a preocupao de Guy, que o transtornava a ponto de transform-lo num homem quase grosseiro? Com a perna ainda dolorida, ele devia intuir que dificilmente agentaria longas caminhadas e, sem dvida, havia centenas de quilmetros entre o acampamento e a auto-estrada Dempster! A alimentao era um problema constante e Rebeca no ignorava que pouco a pouco se aproximavam de uma situao gravssima. No ingeriam nenhum carboidrato ou gordura, e, como o chocolate acabara, a necessidade de calorias aumentara. No conseguiam peixes suficientes para preencher essa falta. Seriam necessrios no mnimo dez e, mesmo alternando beira do lago, o mximo que pescavam era ainda pouco. Todos os dias Rebeca saa procura de razes, plantas ou caules que pudessem sustent-los. Era um trabalho intil. No havia vegetais comestveis naquela regio e, embora no houvesse o perigo de morrerem de inanio, logo surgiriam deficincias srias causadas por uma dieta magra. Alis, as evidncias da desnutrio crescente eram mais visveis em Guy. Ele no era gordo nos primeiros dias, mas ostentava um fsico musculoso e atltico. Agora os ossos surgiam sob a pele bronzeada e o rosto gradativamente ia emagrecendo. Por uma ironia do destino, a representante do sexo frgil demonstrara maior resistncia e, naquelas condies adversas, sobreviveria por mais tempo do que o homem, pois a gordura excessiva a suprira de energia. Rebeca continuava a trabalhar e, se no incio no havia comparao entre a sua

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


fora e a de Guy, agora era ntido que o suplantara, o que podia ser um grande golpe para o orgulho dele. A situao era desesperadora. Muito infeliz, Rebeca tinha quase certeza de que fora a grande causadora do mau humor de Guy. Tentara lembrar das conversas entre eles, analisando cada frase sua em busca de comentrio ofensivo ou uma palavra ferina, mas o esforo no a levara a concluso alguma. O inegvel, porm, era que o mau humor de Guy atingia o ponto mximo quando estavam juntos. Essa constatao a feria mais do que imaginara! Nem sorrisos e palavras gentis atingiam Guy. O homem corajoso que cantara com braveza enquanto ela lhe tratava a perna no mais existia. Em seu lugar, havia uma criatura infeliz e silenciosa, com uma expresso de desagrado no olhar que evitava fit-la. Diante dessa rejeio, Rebeca entrou num estado de desespero profundo, certa de que o convvio forado o levara a odi-la. Essa suspeita fez voltar a depresso, a angstia e o desejo de fugir da realidade, trazendo consigo a antiga fome doentia que a fazia suar de agonia. S montanhas de chocolate e sorvete a saciariam, trazendo-lhe paz! Lgrimas toldaram a viso de Rebeca, que culpou o cansao por essa manifestao emotiva muito rara em seu temperamento controlado. No fundo, porm, sabia qual era o motivo de seu descontrole. Guy se tornara muito importante para ela e sua rejeio a magoava demais. A camaradagem amistosa significara muito, j que homem algum jamais a tratara com o mesmo respeito. O final dessa amizade de igual para igual jogou-a numa depresso profunda. Tinha se iludido ao pensar que, pela primeira vez na vida, era aceita por suas qualidades. Com a ingenuidade tpica de quem fora frequentemente magoada e desprezada, chegara a acreditar numa afeio nascente. As lgrimas escorriam pelo rosto de Rebeca enquanto ela descia o machado com violncia sobre a madeira que iria iluminar mais uma noite silenciosa. Descarregar a raiva sobre troncos inocentes no apagava sua frustrao, mas talvez a acalmasse! Por que havia julgado que Guy era diferente dos outros homens? Muito cedo, Rebeca sofrera com a atitude masculina em relao a mulheres gordas. Expresses de desagrado

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


refletiam-se nos olhares que lhe lanavam. E, mesmo tendo perdido tantos quilos, ela no se sentia magra. Se nem ela podia esquecer sua obesidade, como supor que Guy fosse capaz de faz-lo? Aos olhos dele, haveria sempre a mulher imensa e sem formas, uma figura grotesca. O rudo cadenciado do machado fazia eco ao rosrio de culpas que Rebeca se atribua. Ela lutava bravamente contra o pranto, mesmo porque sempre se recusara a chorar! Sobrevivera os terrveis anos de uma adolescncia infeliz sem verter uma nica lgrima e no iria comear agora s porque mais um homem a olhava com desagrado. Guy era apenas um elo numa longa corrente de decepes, uma gota insignificante no oceano de rejeies que marcavam sua vida. Orgulhosa demais para chorar, Rebeca sempre encontrara um meio de no fraquejar. As prateleiras do supermercado, repletas de doces, a geladeira cheia de guloseimas e as caixas enormes de chocolate eram o remdio infalvel contra a autopiedade e o consolo mais gratificante para superar as frustraes. Nem seu pai nem sua me jamais a haviam visto de olhos midos e aquele homem indiferente e irritadio no se tornaria a nica exceo regra. Nunca o deixaria entrever o quanto a magoara... preferia morrer a admitir diante dele que, pela primeira vez na vida, havia chorado por um homem! Tudo aconteceu to rpido que Rebeca mal teve tempo de salvar a mo! O tronco escorregou e o machado caiu com violncia, to prximo de seus dedos que ela sentiu o frio sinistro do metal. A lmina cravou-se na madeira, o cabo vibrou devido fora excessiva com que fora manejado. O grito instintivo de Rebeca ecoou entre os pinheiros, sentinelas silenciosas de uma clareira perdida na floresta rtica. Tinha se envolvido tanto em pensamentos mrbidos que esquecera de prestar ateno a uma regra vital: a sobrevivncia de ambos dependia de sua capacidade de autopreservao. Guy repetia sempre os mesmos conselhos, alertando-a para no se descuidar nem por um segundo! O perigo a rondara muito de perto: por pouco no perdera os dedos e provavelmente a vida, com sua irresponsabilidade. Um tremor incontrolvel espalhou-se pelo corpo de Rebeca. Apertou os braos contra o corpo, fechando os olhos para evitar vises terrveis de sangue e mutilao. Nem a voz

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


de Guy, muito prxima, conseguiu afastar o terror pelo que poderia ter acontecido. Rebeca! Voc est bem? Rebeca, responda! Ela no o ouvira aproximar-se.Com o rosto contrado de dor por ter caminhado depressa para socorr-la, Guy estava ao seu lado. Quase aconteceu um acidente, por pouco eu no corto a mo e... Machucou-se? No, foi apenas... Guy no a ouvia; examinava suas mos procura de algum ferimento. Rebeca via a cabea inclinada para ela, os ombros dourados pelo sol, a cala que j no lhe parava na cintura por causa da perda de peso. Lutou contra o impulso incontrolvel de pux-lo para junto de si a fim de proteg-lo com seu corpo. Se ao menos pudesse dar-lhe um pouco de energia... Subitamente descobria que sentia uma angstia profunda, muito medo de v-lo cada vez mais fragilizado, emagrecendo a ponto de perder toda aquele masculinidade que despertara sua admirao. Guy era um homem extremamente atraente e nem magreza destrura a beleza de seus traos. As mas do rosto estavam mais salientes e linhas duras transformavam-lhe o rosto numa mscara talhada em pedra. Todavia, os olhos verdes no haviam perdido o brilho, e era como se uma chama interior lhe desse a fora que ainda o mantinha vivo. Quando ele se afastou, essa chama havia se transformado numa labareda, cujo calor atingiu Rebeca com um impacto fsico. Como pde? Como? Pude o qu? Arriscar-se tanto! Eu sempre corto a lenha do mesmo jeito, mas... Quantas vezes eu lhe disse que prestasse ateno, para no correr riscos desnecessrios? Voc surda ou ignora deliberadamente minhas palavras? Pelo amor de Deus, Guy! No aconteceu nada! O tronco escorregou e tentei... Troncos no se movem sozinhos. Est bem! Distra-me pensando em... lembrando de algo e esqueci o que estava fazendo.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Poderia ter-se matado, sabia? Guy falava num tom acusador e cheio de fria. Um machado no um brinquedo inofensivo... uma arma fatal e perigosa! Suas mos ainda estavam entre as de Guy, que as apertava com tal violncia como se fosse partir seus ossos. Normalmente tomo muito cuidado, essa foi a nica vez que me descuidei em tanto tempo. Normalmente no basta, Rebeca. Tambm j lhe disse isto. preciso toda a ateno, todo o cuidado... No aconteceu nada e foi um pequeno descuido. Eu prometo... Uma vez suficiente e um "pequeno descuido" pode ser demais. Se voc tivesse perdido a mo... j pensou em que situao estaramos agora, minha cara? Tudo ento ficou muito claro na mente de Rebeca. As emoes descontroladas de Guy tinham uma origem muito diferente da que ela imaginara. A grande preocupao daquele homem no se relacionava com qualquer problema acontecido com ela porque, acima de tudo, Guy pensava em garantir sua sobrevivncia. Sinto muito murmurou Rebeca, com uma voz inexpressiva e fria. No acontecer outra vez. Pode ficar certa! A partir de amanh, quem corta a lenha sou eu! Voc no pode! Sua perna ainda causa problemas, vai se cansar demais... como conseguir caminhar? Eu corto a lenha! Prometo que no vou mais me distrair. No h motivo para... Chega, Rebeca. J tomei uma deciso e no vou mudar de opinio. Guy passou a mo nos cabelos e, apoiando-se na muleta, afastou-se um pouco. Seu olhar pousou na curva dos seios de Rebeca mas ele logo o desviou como se a viso daquele corpo o desagradasse. Acho melhor ir acender o fogo, Rebeca. Vou limpar este msero peixinho e quero jantar logo. Deixe esse machado a mesmo, sim? Por favor, Guy... Rebeca lutava contra as lgrimas, esperando que ele se afastasse. Ah, se pudesse dizer-lhe que nem a fome, o isolamento ou a desolao daquele lugar a perturbavam tanto como aquelas palavras carregadas de censura! No suportava

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


perder a aprovao dele, no queria ver-lhe o dio no olhar frio! Em silncio, acompanhou a marcha penosa e lenta daquele homem para escalar as pedras que rodeavam o lago at atingir a superfcie plana da plataforma. A vontade de chorar tornou-se quase insuportvel. Rebeca j havia passado por crises muito graves e penosas e nunca se deixara abater. Os olhos continuaram secos mesmo quando a alma chorava. Por que justamente agora o autocontrole a abandonava? O divrcio de seus pais fora o clmax de uma guerra sem trguas que havia comeado muito tempo antes. Tmara e ela tinham sido usadas como armas em todas as batalhas. O amor infantil fora manipulado de forma impiedosa. Depois vieram os longos anos vividos ao lado da me numa casa que oprimia pelo clima de tenso e dio. O ressentimento se avolumava naquele lar sem amor onde Martine reinava com frieza calculada. A toda essa mgoa, vieram se juntar os anos difceis da adolescncia. Conturbados para a maioria das garotas, para Rebeca essa fase crtica fora uma tortura. As colegas a viam como um ser estranho entre tantas figuras esguias e lhe provocaram uma timidez insupervel. Logo ela soube o verdadeiro significado da solido e do exlio em meio a uma multido. Os grandes bailes, os passeios de carro, o cinema de sbado noite transformavam a vida numa festa para a qual ela jamais era convidada. Como uma criana faminta diante da vitrine de uma loja de doces, Rebeca via a felicidade de longe. Mgoa, frustrao, desapontamento, acrescentaram muitos quilos a um corpo j disforme pela gordura. Os duros anos de aprendizado no hospital custaram a passar debaixo da censura impiedosa das colegas e do desinteresse evidente nos olhos dos homens. Mas nem uma lgrima vertera dos olhos de Rebeca! Apenas Guy conseguira romper as altas muralhas de autodefesa e soltara as emoes contidas e agora sem controle. Rebeca comeara a se ligar afetivamente a algum e a opinio dele lhe importava muito. Saber que no era bem vista, nem no fsico nem na eficincia, a Magoava demais. Havia sido descuidada e sua distrao ameaara a sobrevivncia naquele ambiente hostil. At podia compreender a raiva dele mas a dor que a rejeio lhe causara era devastadora.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


beira do lago, Rebeca deixou o pranto correr. As lgrimas caram sobre a palma das mos erguidas num pedido de ajuda. Enquanto o convvio entre Guy e Rebeca deteriorava a olhos vistos, a natureza se transformava volta deles, to bela quanto um paraso terrestre. No cu muito azul no havia uma nica nuvem e o sol brilhava constantemente, realando as nuances de verde das rvores e fazendo cintilar as guas cristalinas do lago. Toda a floresta explodia em milhares de formas de vida, flores agrestes e animais. At mesmo uma pequena manada de caribu veio beber na lagoa. A presena desses animais, to preciosos no rtico quanto o gado, deixou Guy fora de si de raiva por no poder ca-los. Gansos, garas e patos selvagens sobrevoavam o acampamento, em busca de recantos onde criar seus filhotes enquanto durasse o calor reconfortante da primavera. No cho, entre os arbustos cheios de folhas novas e botes prestes a desabrochar, lontras e martas mostravam o brilho de suas cobiadas peles, fitando com uma curiosidade arisca os castores a brincar na gua ou os esquilos geis e travessos. Diante de tal fartura, Guy desesperava-se por ser obrigado a comer peixe e razes. A nica armadilha que conseguira montar, com os fios eltricos do motor do avio, no havia resistido aos movimentos frenticos de uma raposa vermelha que se debateu at destru-la. Rebeca enfrentara uma tarefa penosa ao retirar os fios, ante a esperana de conseguirem um jantar mais substancial. Agora no lhes restava artifcio algum para caar os pequenos mamferos que abundavam beira do lago. Dia a dia, o dilogo entre os dois ficava mais lacnico e os nicos assuntos abordados eram os problemas de alimentao, abrigo e, nas ltimas semanas, a partida em busca do mundo civilizado. Depois de imaginar inmeras rotas, Guy finalmente decidiu-se pelo piano que lhe pareceu o mais sensato e marcou a partida para dentro de trs dias. J conseguia apoiar a perna no cho e recusava-se a ouvir os conselhos de Rebeca sobre os perigos de gastar demais as foras. No perca tempo em preocupaes inteis, Rebeca. Prefiro cair de cansao a ficar aqui parado espera do inverno, o que seria a nossa sentena de morte! Enquanto ele debatia em voz alta os prs e os contras do rumo a ser tomado, Rebeca transformava roupas e restos de

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


lona em sacolas para levar os alimentos que os sustentariam na longa viagem de volta. Em silncio, ela ouvia os clculos de Guy, sentindo uma falta intensa das conversas mais ntimas com que se haviam distrado nas tardes de chuva. Se somasse as informaes que ele deixara escapar ento, talvez conhecesse Guy mais do que a qualquer outro homem! Ele jamais mencionara a ex-esposa ou as mulheres que deviam existir em sua vida, mas palavras soltas, ditas em momentos de descontrao, revelaram muitas caractersticas de sua personalidade. Detalhes banais como o fato de ter ganho seu primeiro carro, um Mustang vermelho de segunda mo, ao entrar na faculdade, apesar de seu pai ser suficientemente rico para darlhe um novo em folha, e o tipo de livros Que ele costumava ler, o revelavam como um rapaz esforado e sensvel, que no perdera essas qualidades com 0 sucesso. Ser que Guy tambm tentara conhec-la atravs dessas pequenas banalidades? Sempre reservada, Rebeca s mencionara detalhes superficiais de sua vida no hospital de Fairfax, uma cidade pequena e sufocante porque todos se conheciam bem demais. Quando o assunto ameaava ser mais ntimo, falar sobre as loucuras de Tmara ou a seriedade de Clia, a caula, era a maneira certa de tornar o ambiente mais alegre e descontrado. Agora, medida que Guy intensificava seus planos de fuga, ela preferia manter-se num silncio quase absoluto. Talvez ele no estivesse notando seu retraimento, pois estava a cada dia mais indiferente e nem percebia quando ela lhe fazia uma rara pergunta. A energia e o entusiasmo de Guy em torno de um plano de cujo sucesso ele parecia estar seguro deixavam Rebeca certa de que seus temores eram infantis e sem fundamento. No entanto, ela mal conseguia dormir, torturada pelo medo do desconhecido. Apesar de confiar nas habilidades de Guy, sabia que perigos talvez insuperveis estariam espreita deles. No havia como calcular a distncia do lugar onde estavam at o rio Mackenzie e nem para que lado ficaria esse ponto importante de referncia, portanto poderiam perder dias preciosos seguindo na direo errada. Entretanto, a outra alternativa se apresentava igualmente desoladora e perigosa! Ficarem espera de um

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


avio de socorro deixara de ser uma expectativa e passara a ser um sonho distante. Depois de tanto tempo, as turmas de salvamento j deviam ter perdido as esperanas e desistido da busca. s vezes Rebeca lembrava-se de sua famlia, imaginando como teriam reagido notcia de seu desaparecimento e, presumivelmente, de sua morte. Tmara ficaria tristssima pois as duas sempre haviam sido muito amigas. Sobre Clia era difcil saber: a irm mais nova era introvertida demais para que se pudesse presumir quais seriam suas reaes. Quanto a sua me... Fria e controlada, Martine Clark no iria desrespeitar as formalidades sociais. Manteria a fisionomia de me sofredora vestindo-se de luto durante o perodo determinado pela boa educao... e nem mais um dia! Quando esse assunto fora discutido numa tarde chuvosa, Guy ficara nitidamente chocado ao ouvir o julgamento de Rebeca sobre a me. Acredita mesmo que sua me no se desesperou por ignorar se voc est viva ou no? Mame no uma mulher carinhosa e nem capaz de afeies muito profundas. Entre ns, nunca houve amor... nem o filial nem o maternal. No possvel? Sendo sua me... difcil explicar, mas... Rebeca queria mostrar-lhe a situao sem entrar em detalhes mais ntimos. O tema no lhe era nada fcil. Ela sempre mostrou que no gostava de mim. Brigvamos o tempo todo! Isso costuma acontecer, no to raro assim. E seu pai? Como reagia? Eles se separaram e no o vejo h anos. No consigo acreditar! exclamou Guy, boquiaberto. Como pode... Sua famlia deve ser muito unida, no? Bem... meus pais vivem felizes e eu sou filho nico, por isso queremos estar juntos sempre que possvel. Alis, minha me exagerada e acha que eu sou um exemplo de perfeio na terra! Chega a me sufocar de amor, mas adoro essa ateno! Neste caso eles devem estar desesperados, sem saber se voc est vivo ou no. Penso que sim e daria minha mo direita para pouparlhes esse sofrimento.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


H mais algum preocupado com voc? indagou Rebeca. Imaginava que sem dvida existia uma mulher importante na vida de Guy pois ele no era o tipo de homem que vivesse solitrio. Tenho um grande amigo, Jake e... Maureen, claro. Maureen? Minha ex-esposa; melhor dizendo, minha futura exesposa. O divrcio deve sair logo. Ela ainda o ama? Cus! A preocupao de Maureen tem razes bem distantes do amor! Ela minha nica herdeira e talvez esteja rezando para que no me encontrem nunca. Como eu poderia imaginar que meu dia chegaria antes da hora? Nem me passou pela cabea fazer um testamento! Os planos minuciosos de Guy foram destrudos acidentalmente, na noite anterior partida do acampamento, por um incndio que transformou o abrigo improvisado em um punhado de cinzas. Rebeca foi a primeira a acordar, quase sufocada pela fumaa. Ao abrir os olhos, assustada, sentiu o calor do fogo e viu o brilho avermelhado das chamas. Labaredas douradas se erguiam como lanas na entrada da barraca, numa cor que ficava ainda mais intensa em contraste com a escurido da noite. O vento vindo do noroeste dera origem ao incndio. Com certeza, uma fagulha da fogueira fora soprada na direo do abrigo. Como o fogo era acendido mais perto deles para afastar o frio da noite, em poucos minutos as chamas alcanaram a lona que os cobria. Acorde, Guy Rebeca o despertou depressa, antes que a fumaa os sufocasse. um incndio, acorde! Imediatamente ele tomou o controle da situao. Agarre tudo o que conseguir e saia da barraca antes que o teto caia sobre ns! Rebeca encheu os braos com as sacolas de mantimentos preparadas para o dia seguinte, o saco de dormir, as almofadas do avio e correu para a sada. Por um instante, hesitou, temerosa de enfrentar o lenol de fogo que impedia sua fuga. Reunindo toda a coragem, fechou os olhos e jogou-se para fora da barraca. Segundos depois, Guy juntou-se a ela, tossindo e apagando as fagulhas em seus cabelos. Largou ao cho os dois

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


cobertores e algumas roupas. Ambos respiraram fundo o ar fresco da noite, perfumado pelo aroma agreste dos pinheiros. O que vai fazer? gritou Rebeca, ao perceber que ele ia na direo da cabana. Para onde vai? Preciso entrar l outra vez. Ficou louco? O fogo j se alastrou, no h como... Vrias sacolas de viagem ainda esto dentro da barraca. Voc vai se matar. De que adiantam as sacolas? Rebeca agarrou o brao de Guy para impedi-lo de voltar mas ele tentou soltar-se, empurrando-lhe as mos. Pelo amor de Deus, tenha juzo! Droga! Quer me deixar em paz? O desespero de Guy atingiu tal ponto que Rebeca ficou aterrorizada. A escurido da noite era quebrada apenas pelos reflexos alaranjados do fogo e, no rosto que a fitava, luz e sombra criavam efeitos assustadores. Os olhos brilhavam como pedras preciosas, uma luz fatal e perigosa, e a linha dura dos lbios demonstrava obstinao. Completamente fora de si, Guy perdeu a capacidade de raciocinar. Queria a todo custo voltar at a barraca em busca dos suprimentos reunidos para a to sonhada fuga. No suportava a viso do fogo consumindo tudo 0 que haviam conseguido guardar atravs de um esforo sobre-humano e que significava a salvao. volta eles, as chamas crepitavam, enchendo a noite de rudos sinistros que acompanhavam a respirao entrecortada dos dois oponentes naquela luta desigual. Voc no pode voltar para a barraca. uma verdadeira tocha ardente, vai se matar. Pelo amor de Deus, largue meu brao, Rebeca! Ela no respondeu e continuou segurando-o pela cintura, numa tentativa desesperada de imobiliz-lo. As foras de ambos estavam quase no fim mas nenhum dos dois cedia. Seus corpos oscilavam, brilhando sob a claridade do incndio. Finalmente a lona veio ao cho, provocando fagulhas ao redor da barraca. Mesmo assim, Guy ainda tinha esperana de salvar algo entre os escombros. Se a luta deles tivesse acontecido logo aps o acidente, Rebeca no conseguiria mant-lo imvel nem por um minuto, mas o estado de desnutrio em que se encontravam a favorecera. Guy tinha enfraquecido muito, ainda estava desorientado com o fogo e, alm disso, no podia apoiar-se na

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


perna ferida. Era justamente a vulnerabilidade dele que dava ainda mais foras a Rebeca para salv-lo de uma loucura. No tente me impedir! Pare de bancar a minha protetora! E voc... pare de bancar o bom samaritano! Ainda no passou pela sua cabea oca que, sem nossos suprimentos, no ser possvel partir amanh? E se voc ficar com queimaduras de segundo grau tambm no poderemos ir! Rebeca... Oh, acho que sou capaz de torcer o seu pescoo! Guy lutava para soltar o brao que envolvia a sua cintura mas Rebeca o segurava com uma fora nascida do pnico. J estava quase sem flego, porm nenhum dos dois conseguia, num ltimo esforo, derrotar o companheiro. Voc no pode me matar, Guy. Precisa muito de mim... V para o inferno, Rebeca! Eu no preciso de ningum! Como... conseguir sair daqui sem... minha ajuda! murmurou ela. O fio que prendia os cabelos de Rebeca soltou-se e o vento soprou as longas mechas sobre o rosto de Guy. Numa reao instintiva, ele livrou um dos braos e tirou os fios que roavam sua boca. Rebeca aproveitou aquele momento de distrao e, colocando o p atrs da perna ferida de Guy, usou a fora de seu corpo para derrub-lo. Exaustos e incapazes de prosseguir naquela luta sem sentido, os dois caram sobre as almofadas largadas no cho, pernas e braos entrelaados. O fogo j consumira tudo e no havia sequer uma pea de roupa para salvar, portanto no existia mais nenhum motivo para continuarem a medir foras. Com a cabea apoiada no peito nu de Guy, Rebeca ouvialhe as batidas desordenadas do corao e a respirao to acelerada quanto a sua. Trmulos de exausto, seus corpos emanavam um calor intenso, apesar do frio. Por um longo tempo, Guy e Rebeca permaneceram imveis, ouvindo o crepitar das chamas. O abrigo estava totalmente destrudo e, com ele, tudo que possuam. As duas rvores que seguravam a lona do teto e as paredes de galhos eram agora um punhado de brasas. Por sorte, Guy limpara bem a rea ao redor da barraca, retirando toda a vegetao, seno o fogo teria se espalhado pelos arbustos prximos, causando uma catstrofe de terrveis propores. No havia como consolar um incndio naquela

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


regio de florestas e as chamas se alastrariam por milhares de quilmetros, deslindo toda a vida em sua passagem sinistra. S depois de alguns minutos de um repouso to necessrio, Rebeca percebeu que perdera a cala jeans, extremamente larga, durante a luta. O calor das brasas aquecia suas pernas nuas, dobradas sobre as de Guy. Ao lembrar-se do ar irritado e do desagrado com que ele a fitara nas ltimas semanas, afastou-se, temendo uma agresso. Homem algum aceitaria ser subjugado pela fora de uma mulher! Voc est bem, Guy? Voc no me contou que sabia jud! E no sei mesmo! Nem carat ou qualquer tcnica de defesa pessoal. Por Deus, Rebeca! Voc podia ao menos mentir e salvar o meu orgulho masculino, no? Se admitisse ter ido a pelo menos uma aula, eu me sentiria menos humilhado! Suspirando, Guy fitou por alguns minutos os escombros em que se tornaram os produtos de seus esforos. Haviam lhes custado tanta energia e tempo para ser reunidos e em poucos segundos o fogo arrasara tudo. No sobrou nada., s o que conseguimos tirar antes... Pelo menos estamos vivos, Guy. Obrigado por ter salvado a minha vida, Rebeca. Eu perdi completamente a noo do perigo... acho que fiquei fora de mim. No foi nada... Ele deu uma gargalhada sonora que ecoou na imensido da noite, numa manifestao de alegria inesperada. Entre as milhares de estrelas distantes, algumas pareciam piscar, intrigadas ante aquele som surpreendente e dissonante. To surpresa quanto elas, Rebeca admirou mais uma vez o estranho senso de humor de Guy McLaren. Tinham perdido quase tudo, estavam sem roupas, abrigo ou ferramentas e ele ria? Deus do Cu, Rebeca! Voc nica! Ento acha que dominar um homem adulto com mais fora e estatura do que a sua no nada? Voc no podia contar com uma das pernas e... Que lutadora experiente! Aproveitou-se da minha deficincia? No havia outra soluo. Eu precisava impedi-lo de fazer uma loucura e s me ocorreu esse... golpe baixo!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ainda sorrindo, Guy envolveu-a num abrao, puxando-a para mais perto. J lhe disse alguma vez que no gostaria de ficar perdido numa floresta com mais ningum a no ser voc? O qu? Rebeca mal podia acreditar nessas palavras. Escondeu o rosto no ombro dele e disfarou sua emoo Por que pensa assim? Bem, voc sabe tratar de pernas quebradas, uma lenhadora excepcional, caa rs e come peixe cru como se tivesse nascido fazendo isso e, alm de tudo, luta como uma profissional. No conheo nem meia dzia de homens com tantas qualidades. Voc um prodgio, garota! Rebeca se decepcionou. Ento continuava a ser vista como um companheiro do mesmo sexo! O elogio que ansiara por ouvir jamais viria, pois ela sempre seria comparada a homens e ele nunca a apreciaria por sua feminilidade. E tem mais, garota... completou Guy, percebendo imediatamente o desaponto de Rebeca e apertando-a mais em seus braos. Nenhum dos meus amigos to sensual, sabia? Oh, por favor! Tensa, tentou livrar-se daquele abrao ntimo demais. No diga mais nada. Por que no? No gosto quando voc... detesto ouvir esse tipo de... Que tal admitir que voc uma mulher atraente, sensual e tem um corpo escultural? Pare! Eu j percebi, Rebeca. No adianta querer me impedir de falar. No verdade! Meu corpo no bonito nem sou atraente ou... Oua com ateno, enfermeira Clark! Voc tem curvas perfeitas, todas no lugar certinho. Aceite o elogio de um conhecedor de formas femininas. O fogo chegava ao fim e a luminosidade era pouca, cada segundo mais fraca medida que as brasas apagavam. Como pode saber? Nunca me viu... disse Rebeca, espantada. Ai! Preciso fazer uma confisso difcil! Eu a observei enquanto tomava banho no lago... algumas semanas atrs. mentira! Voc no seria to... no podia! Dou-lhe minha palavra de honra! Admito que foi um dos atos mais vergonhosos de toda a minha vida. Eu no tinha o direito de espion-la furtivamente, mas... Sinto muito, Rebeca, no tive foras para virar as costas e sair dali. Voc

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


mudou muito desde nossa chegada aqui, no mais a mesma mulher. Pois eu me sinto exatamente igual. Como assim? Guy apoiou-se sobre o cotovelo para observar-lhe a expresso. No entendo o que est querendo dizer, Rebeca. Bem... um tanto difcil de explicar. Essa magreza no passa de um disfarce, uma fantasia... no fundo sou ainda uma mulher gorda, com as mesmas reaes e problemas de antes. Oh, no! Voc no tem mais nada a ver com a Rebeca Clark que eu vi pela primeira vez no aeroporto de Inuvik. Aquela criatura j no existe, desapareceu! Os dedos de Guy deslizavam suavemente na perna de Rebeca. Ela tentou controlar uma sensao desconhecida e muito nova, que a perturbava demais, a ponto de impedir-lhe o raciocnio. No entendo voc, Guy. Ultimamente suas atitudes tem sido to... ... to neurastnicas? Exatamente! Agora que perdemos tudo, fica alegre e bem-humorado? um mistrio! O mundo estava caindo sobre a minha cabea, sabe! A cada dia, eu me sentia mais fraco, via as foras diminuindo. Fiquei desesperado s de pensar em permanecer aqui espera de um milagre, rezando para que passasse um avio ou tentando pescar mais para matar nossa fome... Era enlouquecedor. Ento achei que s nos restava um remdio: partir! No entanto, a verdade que eu no tinha a menor idia de para onde ir! Supus que a auto-estrada Dempster ficasse ao norte pois os avies voavam sempre nessa direo, mas para onde exatamente? Se eu errasse por algumas dezenas de quilmetros nossos esforos teriam sido vos. Atravessar estas florestas requer um conhecimento que no temos e um grande esforo. No final no chegaramos a lugar algum. Vi a incerteza no seu olhar. Voc sabia que eu no tinha a menor razo de nada, no ? Senti muito medo, um pavor do desconhecido. Mas voc parecia to confiante, to seguro! No fundo, meu medo era to grande quanto o seu, Rebeca. No podia ignorar que minha perna no agentaria... Oh, Rebeca, eu no andaria um quilmetro sem a sua ajuda. Essa foi a minha maior preocupao. Acha que no percebi? O bom senso dizia-me para ficar, mas eu no suportava mais este lugar. Sentia-me

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


dividido e carregando uma responsabilidade terrvel. S eu falhasse, seria o culpado da sua morte. Emocionada, Rebeca percebeu a que ponto fora responsvel pela situao difcil das ltimas semanas. Por que no tentara compreender o dilema de Guy? Quando no questionara as decises dele, deixara toda a carga repousar nos seus ombros e o peso fora grande demais. Toda a irritao e a raiva de Guy tinham um motivo muito vlido! Sinto muito, Guy. Por que se desculpa? Devia ter discutido sobre a viagem com voc. S assim a responsabilidade seria partilhada e as preocupaes seriam menores. Nem todas! Voc era um dos meus grandes problemas, sabia? Vivia numa situao muito delicada em que a frustrao s podia ser aliviada... com banhos frios! Banhos? Rebeca levou alguns segundos para entender o sentido real das palavras de Guy Oh! Meu Deus! s isso o que tem para me dizer? Eu nem desconfiei... jamais me passou pela cabea que... voc tivesse esse tipo de problema. A verdade que acho voc uma mulher atraente sensual. Est enganado, Guy. ... ou ... a situao tornou-se difcil para voc porque vivemos isolados aqui e... .. .E no h outra mulher por perto a quem eu possa desejar, a no ser voc? Exatamente. Diante do tom malicioso de Guy, Rebeca sentiu o rosto queimar de vergonha. No entanto ele tinha a expresso sria quando a segurou delicadamente pelo queixo, obrigando-a a olh-lo nos olhos. No incio, tambm pensei como voc. Estvamos aqui h muito tempo e nunca cultivei abstinncia sexual. Percebi porm que o meu desejo no se limitava a uma satisfao fsica. Rebeca... no sou do tipo de homem que se encanta com todo par de pernas. Eu queria muito mais do que apenas um corpo feminino... muito mais! E nunca me disse nada? Como eu poderia adivinhar? Bem... Sua timidez me impede de tocar no assunto. Voc recuava assustada sempre que nossas mos se tocavam, mesmo no mais breve contato, e seu olhar evitava o meu. J pensou no que aconteceria se eu confessasse que a vi nua? Voc

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


poderia fugir para o meio dos pinheiros para nunca mais voltar! Rebeca jamais ouvira palavras to carinhosas! Homem algum a achara atraente e sensual antes, e a confisso de Guy provocava-lhe uma emoo embriagadora e muito intensa. O mundo parecia girar sua volta numa velocidade atordoante, transformando tudo em borres indistintos mas incrivelmente brilhantes. Talvez eu fugisse mesmo, pois... nem mesmo fui beijada. .. Nenhum homem me desejou. Eu fui gorda demais. Rebeca... no sei como comear, mas... h algo que precisa ser dito. A voz de Guy tornou-se terna enquanto ele tocava o rosto delicado e cheio de expectativa Talvez no seja possvel escapar daqui com vida. Eu sei, j pensei muito nisso. Ns temos apenas um ao outro, no verdade? Sim... mas... Somos adultos, livres e existe uma atrao entre ns... As palavras de Guy causavam uma ansiedade febril em Rebeca. Nunca estivera numa situao igual e desconhecia cada passo do jogo de seduo. Ele sem dvida queria possu-la, mas como formularia suas intenes? Brincando, como era tpico dele, ou usando um tom srio? No fundo, o tom de voz no faria diferena. Aquele momento talvez fosse o mais importante de toda a sua vida! Entretanto, Guy destruiu o encanto daquele momento com palavras amargas: Quero fazer amor com voc antes de morrer nesse lugar. Aceita minha proposta, Rebeca? Captulo V Uma ameaa sinistra pairava no ar: morrer naquele maldito lugar, morrer... A trgica realidade se delineou com uma clareza assustadora na mente de Rebeca. O acontecimentos das ltimas horas haviam tomado um rumo to inesperado que ela perdera por completo a noo de tudo, a no ser a da descoberta maravilhosa de ser desejada por Guy! No entanto, no havia mais condies para partir em busca da civilizao. Os planos de tantas semanas deixavam de ser realizveis, pois no tinham mantimento ou agasalhos

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


para se aventurarem num mundo desconhecido e hostil. E, se um avio voando em baixa altura no os distinguisse entre as rvores, eles podiam considerar-se mortos! Em muito pouco tempo, a desnutrio terminaria sei trabalho lento mas fatal e logo uma doena qualquer no mais encontraria resistncia nos corpos enfraquecidos. Entretanto, essa eventualidade estava menos prxima do que os perigos do inverno! Em breve, nevasca violentas cobririam a floresta com seu manto branco transformando a superfcie do lago num espelho de gelo. No tinham nem mesmo esperana de sobreviver ao rigores do outono, j excessivamente frio naquela regio, sem roupas pesadas ou um abrigo decente e com muita comida armazenada para que no precisassem sair em busca de alimento. Se at agora o destino lhes fora adverso, essa ltima fatalidade era o golpe de misericrdia, deixando-os merc dos elementos. Rebeca aprendia, atravs de duras lies, como a natureza era caprichosa e cruel. Guy fizera uma proposta de relacionamento de maneira fria, pouco romntica. Nos livros que Rebeca lia, nos filmes a que assistia, as heronas eram envolvidas pelo encanto do amor e quase desmaiavam ao ouvir confisses ardentes de seus apaixonados; entre eles, porm, haveria apenas um pacto, um acordo entre duas pessoas ansiosas por tirar o mximo de prazer dos poucos dias que lhes restavam. Guy fora muito claro; no escondera o que significava essa nova forma de relacionamento com Rebeca: um pouco de prazer antes da morte! A palavra amor no fora mencionada, portanto um envolvimento estava fora de questo. Desfrutariam o tempo que se esgotava do nico modo possvel: uma intimidade que cessaria com a morte ou se tivessem a sorte incrvel de ser salvos. Rebeca sabia que sua resposta seria afirmativa. S agora admitia o desejo intenso de ser amada por Guy, existente j h muito tempo. Nunca se sentira to atrada por um homem, talvez porque no tivesse permitido a seu corpo reagir como o de uma mulher normal. Sufocando o instinto, afastara o sexo de sua vida por achar que homem algum a desejaria. Mas com Guy no conseguira manter esse rgido autocontrole. De algum modo, ele destrura suas barreiras, libertando emoes controlveis que a vinham transformando numa mulher sensual.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


H quanto tempo nascera esse impulso incontrolvel de toc-lo? Enquanto lutava para impedi-lo de arriscar a vida,notara a calidez da pele dele sob os dedos e uma sensato atordoante tomara conta de seu corpo. O desejo desfar, crescera como um vendaval, destruindo todas defesas longamente mantidas. Rebeca? Desculpe-me, eu estava pensando... Sei que no fui muito romntico e que voc esperava palavras menos rudes. Eu devia... No se preocupe, Guy. No me importo... No cu muito negro, uma sombra rsea, o primeiro sinal da alvorada, permitiu a Rebeca ver melhor o rosto de Guy: ficou chocada com seu ar de exausto. No imaginara que um homem prestes a fazer amor tivesse a aparncia de quem est a ponto de adormecer! Voc est cansado demais. melhor dormir algumas horas. Precisa de tempo para decidir-se? No. E poderia me dizer qual a sua deciso? Oh! No... quer dizer... Sim, eu aceito. Voc nica, Rebeca! Fiz a declarao menos romntica de toda a minha vida e voc conseguiu me superar em frieza. Mulher alguma me mandou dormir numa hora dessas, dizendo que eu estava cansado! Mas verdade! Voc precisa urgentemente de descanso. Ah! A enfermeira Clark jamais se esquece de seu dever, no ? Que situao mais estranha! Ela acabara de dizer que se entregaria e ele, em vez de tom-la nos braos, cobrindo-a de beijos apaixonados, fazia brincadeiras sem sentido! Logo, porm, Rebeca compreendeu que a atitude dele era uma tentativa de tornar aquele momento menos dramtico. Sabendo que sua primeira experincia sexual se daria como uma conseqncia da situao trgica em que se encontravam, ele procurava deix-la menos tensa. Nenhum dos dois esqueceria as ameaas que pesavam sobre suas cabeas. Por outro lado tomavam uma deciso racional e fria, que no lhes permitiria ficar vontade um com o outro. Apesar de sua ingenuidade, Rebeca no ignorava que clima romntico era essencial na hora de se entregar um ato to emocional e ntimo. Era grata a Guy por ter a sensibilidade de entender isso.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


No gostaria que voc adormecesse nos meus braos justamente quando vou descobrir o lado bom da vida! brincou ela, acompanhando Guy na tentativa de se descontrair. Afinal, a primeira vez para mim e quero... ...Um desempenho perfeito? Acertou! Voc no fala como uma virgem ingnua e inexperiente, sabe? Bem... Tmara costumava me contar os seus segredos. E ela teve muitos namorados? Cus! Uma infinidade... Por que tantos? Minha irm tem uma opinio muito definida sobre os homens, partindo do princpio de que nenhum deles confivel. E meu pai foi o responsvel por essa atitude. Ele enganava nossa me e mentia para ns. Nunca foi possvel adivinhar quando viria nos visitar; alis, quase sempre espervamos em vo. A ausncia dele marcou minha adolescncia. Ele no compareceu sequer minha formatura no ginsio... Enquanto revivia aquelas lembranas penosas, Rebeca procurou o olhar de Guy. A exausto vencera o desejo de se manter acordado! De olhos fechados, muito plido, ele dormia profundamente. Arranjando as almofadas para acomod-lo melhor, no pde evitar de se fazer uma pergunta cruel: por Quanto tempo ainda resistiriam? Logo chegaria o dia que no conseguiriam mais brincar ou sentir desejo... Um frio intenso tomou conta de Rebeca. Deitou-se ao lado de Guy encostou-se a ele numa tentativa de gerar calor e, acima de tudo, esquecer o futuro sombrio. Apoiando a cabea no peito musculoso, procurou pensar apenas no prazer sua espera e adormeceu com um sorriso nos lbios. Quando o sol surgiu sobre as pontas afiladas dos pinheiros, banhou com sua luz dourada os dois corpos colados em perfeita harmonia. Ao lado deles, o lago brilhava como uma jia preciosa e toda a natureza parecia imvel como se o tempo deixasse de correr. Um peixe saltou na gua, espalhando gotas prateadas. Poucos segundos depois a superfcie tornou-se novamente lisa. A variedade de cores e movimentos naquele paraso muito breve deixaria de existir: com uma rapidez fatal, o frio mostraria suas garras.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca acordou com a claridade do dia e a sensao desagradvel de gotinhas caindo em seu rosto. Como podia estar chovendo se havia sol? Confusa, ela entreabriu os olhos e viu Guy ajoelhado a seu lado, sem camisa e ainda reluzindo de gotas prateadas. Voc ficou maluco? disse ela, espreguiando-se. A gua deve estar gelada a esta hora. Parece neve derretida! S que eu estava imundo e achei melhor enfrentar o frio. Rebeca lembrou-se do incndio da noite anterior e olhou para o monte de cinzas do que fora o abrigo deles. No temos sabo? Numa das sacolas que voc salvou do fogo estavam nossos objetos de toalete: sabo, pente e as escovas de dente. Graas a Deus! Infelizmente no achei meu aparelho de barbear. Ora! Deixe de bobagens, Guy. Estou acostumada a v-lo de barba por fazer! Mas hoje um dia diferente, Rebeca. Por qu? Subitamente tensa, lembrou-se de que estava prestes a fazer amor, ao ver o brilho nos olhos de Guy. Voc no pretende... fazer nada agora, no ? Sua resposta foi afirmativa, no foi? Sim, mas... em plena luz do dia? Os pssaros no tomaro conhecimento da nossa presena. Nunca tomaram, certo? E se um avio voar mais baixo? Deus do cu, Rebeca! Guy deu uma gargalhada sonora. J passaram tantos avies sem perceber qualquer sinal de vida aqui! Minha querida enfermeira... se soubesse que o socorro chegaria s porque estamos fazendo amor sob a luz do sol, eu a teria agarrado h muito tempo! No pense em nada, meu bem, a no ser em ns dois! Rebeca puxou o saco de dormir at o queixo, subitamente consciente de sua seminudez. Durante alguns minutos lutou contra a vontade intensa de recusar tudo o que prometera na noite anterior. Como pudera ser louca a ponto de aceitar uma proposta to fria? A idia de fazer amor sem um ambiente romntico era apavorante, e o fato de realizarem um ato to ntimo em plena luz do dia chegava a provocar-lhe pnico! Guy percebeu o medo de Rebeca e guardou silncio para no assust-la mais. Desejava-a demais, porm no iria forla ou pression-la a nada. Tinha que ser uma deciso

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


espontnea, onde no houvesse lugar para remorsos posteriores. Estou com medo, Guy. uma experincia nova para mim e... Eu te desejo muito, Rebeca. Talvez se desaponte comigo. No sou uma mulher experiente, no sei como agrad-lo. No pense nisso, deixe-se levar pelo desejo, querida. Quero tom-la em meus braos, sentir sua pele colada minha, tocar seu corpo... Se em algum instante tiver medo, s me dizer, est bem? Rebeca sacudiu a cabea num gesto afirmativo, pois no foi capaz de emitir um som sequer. O momento era to importante e, to inesperado! Nunca se havia imaginado nessa situao ao mesmo tempo embaraosa e excitante! Se quiser parar, no posso prometer-lhe que aceitarei a sua deciso, querida. Como assim? Vai ser impossvel resistir aos seus encantos e me afastar se voc me pedir. H muito tempo no posso dormir direito, de tanto desejo de tom-la em meus braos. Guy iniciou Rebeca nos segredos do prazer com uma lentido quase exasperante, despertando-a para a paixo com beijos muito suaves na pele delicada de seu rosto. Em expectativa, ela se entregava toda s carcias. Prendeu a respirao ao sentir os botes de sua camisa sendo abertos. O calor do sol tocou-lhe a pele nua, mas ela no ousou abrir os olhos ou mover-se, temendo romper aquele instante mgico. Os lbios de Guy buscaram o seio rijo e farto, o mamilo que se erguia numa oferenda inconsciente. Mesmo sabendo que poderia assust-la, no resistiu; tomou nos lbios aquela flor madura, sugando-a, como se buscasse o nctar dos deuses. Com um gesto de prazer, Rebeca obedeceu aos ditames de uma fora incontrolvel e arqueou o corpo ao encontro daqueles lbios que a arrastavam a um mundo de sensaes desconhecidas. Sorrindo ao perceber-lhe a sensualidade instintiva, Guy terminou de despi-la e por alguns segundos admirou a perfeio do corpo nu. S ento tirou o jeans e deitou-se ao lado dela. Nesse instante, Rebeca abriu os olhos e viu-lhe o olhar malicioso.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ah! Ento a curiosidade foi mais forte? Estava me perguntando por quanto tempo voc conseguiria manter os olhos fechados. Eu no fiquei curiosa! J vi centenas de homens nus! E todos eles estavam prestes a fazer amor? Deus do Cu! Em que tipo de hospital voc trabalhou, enfermeira Clark? Oh, Guy! No me atormente. assim que se faz amor? Assim como? Dando risada, conversando... O que voc esperava? Formalidade, gestos furtivos e um silncio profundo? Na verdade... eu no sabia o que esperar. Guy percebeu a emoo na voz de Rebeca e tomou-a nos braos. Unido a ela, pele contra pele, precisou conter a onda de desejo que o arrastava. Esperou que ela se acostumasse quele contato. Ento viu os olhos azuis, enormes e muito lmpidos, fitando-o com um desejo to grande quanto o seu. Quero que voc me ame agora, Guy. No sente mais medo querida? No muito... sussurrou Rebeca, sentindo que 0 desejo de Guy crescia medida que aumentava sua prpria nsia de ceder paixo. Guy tomou-lhe os lbios num beijo profundo, desvendando com a lngua os recantos de sua boca e os ltimos temores de Rebeca se desfizeram.O silncio da floresta, apenas os esquilos e as aves espalhavam rudos agrestes. Uma guia majestosa cor azul do cu. O sol fazia brilhar as guas plcidas e o transformava em ouro e bronze os corpos entrelaados sobre o musgo. Instintivamente, Rebeca tocou-o com intimidade, procurando conhecer-lhe o corpo. Ao ouvirlhe os suspiros de prazer, foi tomada por uma nsia ainda maior de entregar-se s sensaes delirantes, pelas quais mal podia esperar. Os dedos dele desvendavam seus segredos mais ntimos. Com a voz carregada de desejo ela murmura1, lhe o nome, em resposta, sem saber que seus gemido de prazer o excitavam ainda mais. Guy a fez desabrochar como uma flor ao calor do sul. Como a rosa do rtico, ela exps as ptalas macias e espalhou seu perfume, encantando a natureza com uma inocncia cheia de sensualidade e paixo. No momento em que seus corpos se uniram, Rebeca rompeu o silncio com um gemido. As lgrimas de emoo

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


presas a seus clios se dissolveram aos beijos ternos de Guy. Quando ele se moveu, Rebeca quase protestou. Queria prolongar aquele momento nico, sentir plenamente a emoo de partilhar seu corpo com ele. Mas uma onda de delrio a envolveu e ela acompanhou os movimento febris, sentindo o sangue correr como fogo em suas veias. Suas unhas se cravaram nas costas masculinas, nada podia deter o delrio desenfreado que se apossara deles. Perdida num mar de sensaes, Rebeca ouvia os gemidos roucos de paixo, sem saber se saam de sua garganta ou dos lbios de Guy. O xtase elevou-a ao auge emoes, e quando os dentes de Guy se cravaram em ombro, mergulhou com ele numa exploso de prazer Durante muito tempo, permaneceram imveis, abismados com a intensidade do delrio que os envolvia. Lgrimas de felicidade molharam os olhos de Rebeca que ento deixou o pranto fluir livre. Os anos de solido e tristeza, a amargura de saber-se pouco atraente, as mgoas de uma juventude perdida foram lavadas pelas lgrimas para dar lugar euforia infinita de viver a prpria sensualidade. Jamais se acreditara capaz tanta paixo nem esperava despertar desejos to intensos num homem. Havia afogado cada sensao, cada emoo autodestruindo-se atrs da imagem distorcida pela gordura. Mas agora estava livre, viva e Guy repousava a cabea sobre seus seios. Era verdade, no mais um sonho. Rebeca entrelaou os dedos nos cabelos negros e brilhantes para se certificar de que o tinha nos braos. Os lbios clidos em sua pele a trouxeram de volta ao mundo. A tarde desfiou suas longas horas num repetir incessante de gestos apaixonados e entregas mais completas e envolventes. E a noite caiu sobre os corpos saciados... Rebeca sempre se lembraria daqueles quatro dias mgicos como os mais felizes de toda a sua vida! J no importavam as privaes que o incndio os obrigava a passar, as horas incontveis gastas em derrubar as rvores que sustentavam a cauda do avio para poderem us-lo como abrigo. A dieta de peixes e razes ou o fato de estarem quase sem roupas no passavam de detalhes insignificantes diante de uma nova realidade. As nicas horas realmente vividas eram passadas nos braos de Guy! Momentos de paixo se alternavam a longas conversas e o ciclo de encantamento se repetia. Todas as barreiras entre eles tinham desaparecido e as confidncias

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


fluam como um rio caudaloso. Falavam da infncia, da adolescncia, de emoes muito profundas; abriam a alma um ao outro e se deixavam conhecer. Agora se revelava a verdadeira essncia do ser. Guy no era o executivo bem-humorado, nem o conquistador atraente e despreocupado. Atrs dessa imagem existia um homem carinhoso e de grande sensibilidade, que o passado deixara marcas de sofrimento. Cansei de analisar os motivos, porm ainda no descobri por que meu casamento fracassou. Voc disse que seus gnios no combinavam, no. Essa justificativa no me satisfaz. No verdade que no nos dvamos bem e nossas personalidades estavam em conflito. Tive com Maureen convivncia agradvel e tranqila, mas, de repente, senti que no havia mais amor entre ns. Os interesses divergiram e cada um seguiu seu caminho. Isso costuma acontecer, Guy. Sinto-me to frustrado! Ns tnhamos comprado uma bela casa que Maureen decorou com requinte e bom gosto, carros novos... Subitamente isto deixou de ser importante para mim e percebi que no havia sobrado afetividade ou amor! Como dois estranhos indiferentes, vivamos sob um teto comum, partilhando a mesma cama! Por que tanta amargura, Guy? Seu casamento seguiu um caminho igual ao de tantos outros! As pessoas mudam e muitas vezes o parceiro no acompanha essa modificao. H um afastamento lento mas contnuo e logo no existem mais interesses comuns... No to raro assim' Voc no compreende, Rebeca! De um momento para o outro o amor acabou... completamente. Talvez no tenha existido uma emoo genuna Guy. ...ou talvez eu no seja capaz de amar, no? No entendo o que voc quer dizer. Tive tanta certeza de que amava Maureen desde o primeiro olhar, mas o sentimento desapareceu rapidamente e sem deixar traos. Isso confirma a minha teoria de que no existe um amor verdadeiro. Voc continua no percebendo onde quero chegar, Rebeca. No v que eu fui o inconstante, o nico culpado? Maureen no deixou de me amar! Est insinuando que teve outras mulheres durante os anos de casamento, isso?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Voc est ficando muito maliciosa, enfermeira Clark! S pensa em sexo? Se algum tem culpa dessa minha "obsesso"... que tal perguntar ao meu professor? No se pode dizer que a aluna no goste de... Rebeca pousou os dedos sobre os lbios de Guy. Guy! Sou uma mulher decente e exijo todo o respeito! H poucos minutos voc me pareceu bem... descontrada, enfermeira! Mas seja sincera! O amor existe realmente? S porque seus sentimentos por Maureen acabaram no quer dizer que voc no seja capaz de amar ou que o amor no exista. Provavelmente ainda no encontrou a emoo autntica... E o que existe entre ns real? Acredita que seja amor verdadeiro? Rebeca no soube responder. Ainda no conseguira definir bem o que sentia por Guy. Tinha visto o casamento de seus pais se desintegrar entre brigas amargas at que s restasse um dio destrutivo, cuja violncia a marcara profundamente! Seu envolvimento com Guy era profundo e apaixonado, porm ela hesitava em chamar de amor essas emoes intensas. Como sentir-se segura com ele se at alguns dias atrs jamais homem algum a tocara! No posso dizer nada a esse respeito, Guy. O relacionamento ntimo entre homens e mulheres era um verdadeiro mistrio para mim at hoje. Minha viso do sexo foi formada atravs de livros e filmes, portanto muito romntica e irreal. Guy fitou o lago muito azul com um olhar distante, seus pensamentos estavam muito longe da floresta e de Rebeca. Ento? Teve ou no? Tive o qu, Rebeca? Teve outras mulheres enquanto esteve casado com Maureen? Voc costumava tra-la? Por que voc quer saber? No por simples curiosidade, mas porque voc no me parece o tipo de homem que desrespeita um juramento significativo como o que se faz no casamento. Eu lhe pareo antiquado? No bem isso. Trata-se de respeito, de moral! Voc um homem honrado.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Sabe que nunca me chamaram de "honrado" antes, Rebeca? Mesmo assim, voc considera a honra e a integridade importante, no? Sem dvida! Fui to "honrado" durante o tempo que durou meu casamento que no tive coragem de contar nem aos meus amigos que jamais tra minha mulher! Rebeca tambm falou sobre a sua famlia. Revelou que sempre se odiara por no controlar a fome compulsiva que a transformava numa adolescente obesa. Em sua casa imperava o rancor; seus pais no se falavam, usando os filhos como mensageiros, o que marcara a vida das trs irms de modo irremedivel! Clia, a mais nova, era uma garota introspectiva que se alheava por completo dos acontecimentos para se defender; Tmara, excntrica e rebelde, se tornava difcil de controlar; Rebeca, incapaz de lutar, voltara-se para a comida. medida que a crise familiar crescia, as quantidades de alimento aumentavam. Os desentendimentos transformaram nosso lar num ambiente corrodo por dio, amargura e cimes disse Rebeca. Ento foi por esse motivo que voc quis saber se eu enganava Maureen? exclamou Guy. Seu pai tinha outras mulheres, no ? Acredito que ele no tenha sido fiel minha me nem mesmo no incio do casamento. Pelo menos, no me lembro de alguma poca em que o relacionamento deles fosse harmonioso e sereno. Guy e Rebeca no ocupavam a maior parte de seu tempo conversando. Havia uma grande urgncia em conseguir um novo abrigo onde se refugiarem noite. Os dois passavam longas horas cortando os pinheiros que sustentavam a cauda do avio e s paravam quando a exausto os atingia. A deciso de trazer a fuselagem para o cho fora tomada em conjunto. Nenhum dos dois imaginara as dificuldades terrveis dessa tarefa. Mais de doze rvores suportavam a cauda e deviam ser cortadas com o maior cuidado para que o avio deslizasse para o cho em vez de cair de lado, partindose ou escorregando para trs, onde os troncos eram ainda mais grossos. Guy, cuja perna tinha melhorado, j podia trabalhar mais e os dois se alternavam no uso do nico machado. Enquanto ele cortava os galhos maiores, Rebeca observava-lhe os msculos ainda vigorosos.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca, por que voc demonstra tanta amargura em relao a sua me, se na verdade seu pai foi o grande culpado? Ela foi to dominadora e autoritria que julgo difcil culp-lo. Tudo devia ser feito exatamente como minha me queria ou o mundo vinha abaixo! Quando pequenas, ramos obrigadas a usar vestidos escolhidos por ela, mesmo nos sentindo ridculas e muito diferentes das outras crianas. Quanto a papai, ela o forava a comportar-se do modo que julgava mais certo. Ele acabou se rebelando, claro! No entanto, eu sempre sonhei... Com o qu, Rebeca? Com um pai mais corajoso, que lutasse por ns, impedindo mame de nos destruir com seu pouco-caso em relao aos nossos sentimentos! Nesse instante, a fome incontrolvel voltou a doer no estmago de Rebeca, como sempre provocada por uma sensao de rejeio. Os fatos passados h mais de treze anos no haviam perdido o poder de mago-la profundamente. A necessidade de comer at estourar nada tinha a ver com a fome verdadeira que sentia ante as refeies insuficientes de ervas, razes e peixe. Lembro-me de meu pai porta da cozinha, olhando-me como se desejasse que eu no existisse! Ele no separava os sentimentos que nutria pela esposa do amor que deveria ter por ns. ramos uma carga penosa, da qual no podia se livrar! Ele chegou a me confessar que se arrependia muito de ter tido filhos, quando me viu devorando uma torta de maas inteirinha. Palavras to ofensivas, to dolorosas... Suas irms seguiram esse mesmo caminho? Tambm engordaram? Oh, no! Eu fui a nica. Tmara e Clia so at magras demais. estranho voc ter escolhido esse tipo de fuga... Algumas vez tentou descobrir o motivo? Sempre evitei pensar na minha gordura, agindo como se ela no existisse. J no importa mais, pois agora voc tem um corpo escultural, no ? Rebeca olhou para suas pernas longas e bem-feitas como se ainda no acreditasse naquele milagre. Excetuando-se alguns arranhes e vrias mordidas de mosquito, eram pernas belssimas! A falta de uma alimentao normal e o exerccio de cortar lenha, nadar e caminhar quilmetros em busca de comida haviam acabado com o excesso de peso

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


tornando-a dona de um corpo de manequim. No havia mais nem uma gordurinha extra, o que, embora a deixasse feliz, tambm a apavorava. Se o socorro no viesse muito em breve, no haveria de onde tirar foras para continuar lutando pela sobrevivncia. Sim, tinham chegado ao final de suas reservas! Guy, j muito magro, se fatigava com qualquer excesso de atividade, tanto que era obrigado a dormir para recuperar as energias. Ela se mantinha acordada, trabalhando, mas logo tambm no teria mais foras. No entanto, as perspectivas eram to aterrorizantes que Rebeca preferia no pensar nelas. Tenho muito medo do que vai acontecer quando tudo voltar ao normal. As tentaes so muitas, ser que eu conseguirei resistir? Voc encontrar foras, Rebeca. O desejo de continuar esbelta vai ser mais forte. No quer voltar a ter o corpo de antes, no ? Pelo jeito, voc nunca fez regime, Guy. Quando no podemos comer, a mente desenvolve mil e uma maneiras de trapacear. Alm disso, h recadas terrveis. S uma quantidade exagerada de comida capaz de afastar o desespero. Eu no gostaria de v-la engordar novamente, Rebeca. Guy parou de cortar as rvores e se aproximou dela com uma expresso sria e preocupada. Eu perderia todos os meus encantos? Gosto da mulher que voc agora. No percebeu que no foi apenas o seu corpo a sofrer mudanas incrveis? Quando camos aqui no meio dessa desolao, voc era uma pessoa insegura, cheia de problemas, que evitava qualquer intimidade, fugia do menor contato fsico. Tudo que lhe lembrasse o fato de ser mulher a deprimia, no ? Estou me sentindo extremamente feminina neste momento, Guy McLaren! Rebeca abraou-o para no pensar em nada a no ser no desejo que nascia. O contato de suas peles, aquecidas pelo sol clido do vero, afastava todos os problemas, todos os temores. O sexo era a nica maneira de esquecerem onde de onde estavam e no lembrarem do que os esperava. Como num ritual pago, o ato de amor atingia um significado mais amplo, deixando de ser apenas o encontro fsico dos corpos. Era uma afirmao das foras vitais, representava a vida e a esperana, traduzidas em gestos de paixo. Diante de presses

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


intensas e preocupantes, os dois buscavam o nico modo que haviam encontrado para fugir da realidade ameaadora. Eles se amavam sobre o musgo aveludado, entre os pinheiros ou na areia fina da beira do lago. Rebeca se abandonava paixo intensa de Guy, acompanhando-o passo a passo numa escalada delirante de volpia. A necessidade de se perderem no mundo dos sentidos crescia, aumentando-lhes a sexualidade, que passou a ser o centro de suas vidas. Aps uma longa privao de contatos fsicos, Rebeca no queria afastar-se dele, nem por um minuto. To atraente e sedutor quanto antes, Guy continuava despertando nela um ardor do qual jamais se acreditava capaz. S quando seus corpos se fundiam num xtase febril, sentia-se em paz, pois ento nada mais existia a no ser o prazer. A natureza oferecia-lhes a liberdade sem limites. Em meio a ela, davam vazo aos instintos primitivos que jazia sob camadas de represso no mundo civilizado. E, como os animais que procuravam seus pares para perpetuar a vida, Guy e Rebeca se buscavam com a avidez nascida do desespero. Sentiam-se os nicos habitantes de um planeta deserto onde no havia necessidade de roupas nem de falsos pudores. Num ritual selvagem, seus corpos se abandonavam ao delrio da paixo; usufruram, com um prazer delirante que dificilmente seria superado em qualquer outra poca de suas vidas. Rebeca tomou Guy pela mo e convidou-o para irem at o lago. Como uma deusa pag, ela exibia o corpo nu sem timidez, deixando o sol da tarde acender reflexos dourados em sua pele bronzeada. Guy acompanhou-a sem fazer perguntas, pressentindo algo indefinvel na atitude de Rebeca. Ela fazia um convite que ele no tinha foras para recusar! Era impossvel ignorar que cada ato de amor podia ser o ltimo, essa ameaa fazia o desejo crescer a propores jamais atingidas. Deitando-se na areia, Rebeca puxou Guy para si e pediu para ser amada, como se o prazo estivesse chegando ao fim. Quero sentir voc vibrar nos meus braos, Guy... me ame, por favor... A gua batendo em seus ps como beijos frios acompanhou com sua cadncia lenta os murmrios de paixo que ecoavam no silncio da floresta. O sol j atingia o lago com a luz rubra do crepsculo quando os corpos exaustos cessaram a busca vida do prazer. Guy ainda mantinha os lbios sobre a pele sedosa dos seios como se sua sede por Rebeca fosse inextinguvel.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


J lhe disse que voc tem os seios mais bonitos do mundo, querida? Muitas vezes, mas ficarei ainda mais feliz se ouvir de novo... Assim voc vai ficar muito vaidosa! So seios perfeitos, talvez grandes demais para um manequim, mas do tamanho ideal para... Continue, Guy. Do tamanho certo para qu? Para dar prazer a um homem, para amamentar um filho... Em silncio, Rebeca pensou num futuro distante ou impossvel em que teria nos braos um beb risonho com os mesmos olhos verdes daquele homem fascinante. Voc no quer filhos, Guy? Eu? Algum dia disse que no queria? perguntou ele, surpreso. No me recordo de ter mencionado filhos em nossas conversas. H muito tempo, numa tarde chuvosa, ns ficamos a tarde inteira na cabana, lembra-se? Nesse dia, disse-me que Maureen queria filhos, mas voc no. Est me achando igual a seu pai, para quem filhos representavam apenas uma carga penosa, um fardo pesado demais? No sei... talvez seja uma reao masculina bastante comum. Eu no queria ter filhos com Maureen, disto estou certo. Guy procurou-lhe os olhos. Est tentando me prevenir de que pode ficar grvida, Rebeca? No acredito nessa possibilidade. Quando se perde muito peso, todo o corpo se ressente e nenhuma funo continua normal. Alm disso, a alimentao muito deficiente, o que altera o funcionamento sadio do organismo. Guy deu um suspiro de alvio. No pretendia assustar Rebeca, mas suas energias haviam.se acabado. A vida de ambos dependeria agora quase que exclusivamente de Rebeca. Se ela engravidasse, estariam perdidos! Rebeca percebeu a reao de Guy e sentiu o corao apertar-se. Seria to bom se restasse um filho, uma lembrana real daqueles dias mgicos. Uma vida nova seria a testemunha de dias de paixo infinita! No entanto no seria possvel, nunca escapariam daquele pesadelo cruel... A noite caa quando Guy e Rebeca voltaram para o abrigo e acenderam o fogo que afastaria as trevas e os perigos noturnos. Banhados pela claridade trmula das chamas,

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


adormeceram abraados, espera de que o destino lhes concedesse mais um dia de amor... Na manh seguinte, enquanto Guy saiu em busca de ervas e razes, Rebeca ficou beira do lago, pescando. Como, aquela atividade lhe desse ensejo de pensar sobre o futuro, ela desenvolveu uma tcnica de esvaziar a mente para no sofrer. Forou-se a se concentrar nas trs linhas de pesca mergulhadas na gua, ouvindo o marulho das ondas contra as pedras e gozando o calor do sol sobre a pele. No notou as nuvens cinzentas que surgiam no horizonte como rolos de fumaa, sinistras e ameaadoras. S quando a claridade diminuiu e uma brisa gelada soprou contra seu corpo quase nu, ela acordou do estado quase hipntico que aperfeioara para fugir da realidade trgica. O vento muito forte trazia nuvens pesadas e velozes. Aquela no era uma tempestade como as outras. Talvez fosse a primeira das ondas de frio a chegar. Seria seguida por outras que se tornariam mais freqentes at que o outono transformasse a regio num inferno gelado. At agora, as tempestades, embora violentas e assustadoras, duravam muito pouco. Havia dias em que chovia vrias vezes, mas o sol sempre retornava entre os ltimos pingos de chuva. Nunca antes soprara um vento to frio nem se pudera notar a ausncia ameaadora de raios e troves... esta j no era mais uma tempestade de vero! Reunindo o equipamento de pesca, Rebeca correu para a fuselagem do avio que lhes servia de abrigo. Era muito mais seguro e confortvel do que a cabana improvisada, sendo possvel manter os agasalhos secos e at mesmo acender o fogo sem perigo de um incndio. Enquanto ela retirava cobertores e roupas mais quentes do compartimento de bagagens, gotas comeavam a tamborilar no metal. A temperatura caiu bruscamente e tremendo de frio, entrou no saco de dormir, pensando em Guy, que sara de shorts e sem camisa. Lufadas de vento gelado entravam pelas frestas. A cada rudo diferente, Rebeca inclinava-se para fora, esperanosa de ver Guy chegando ao abrigo. Ele no poderia ter ido muito longe pois sua perna ainda doa e sem dvida, estaria abrigado espera de que o tempo melhorasse. Depois de quinze minutos, Rebeca entrou em pnico. Vises assustadoras de Guy ferido por um animal selvagem, sem condies de se mover, a atormentavam. E se ele tivesse

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


cado, desmaiando com a queda? Havia inmeras possibilidades e todas elas to terrveis que Rebeca no conseguiu mais permanecer espera. A chuva amainou. Ela saiu do abrigo e comeou a chamlo, desesperada. Como no havia resposta alguma, partiu na direo tomada por Guy. No tinha andado muito quando o viu arrastando-se para fora da floresta. Guy! O que houve? Minha perna. Machuquei-a tentando fugir da chuva... pisei num buraco. A expresso de Guy refletia uma dor intensa. Ele tremia convulsivamente, estava ensopado, enregelado. Deixe-me ajud-lo. Voc precisa de agasalhos secos e um ch bem quente. Com os braos ao redor da cintura dele, Rebeca quase o arrastou at o abrigo. Guy deixou-se despir como se no tivesse foras sequer para respirar. Seus lbios estavam azuis de frio e tremores percorriam-lhe o corpo, apesar das roupas secas. Desesperada, Rebeca, deitou-se ao lado dele para transferir-lhe calor enquanto murmurava palavras de conforto. Mas Guy no parecia ouvi-la. Os olhos fechados, o rosto plido como uma mscara de cera e a respirao entrecortada evidenciavam o estado de exausto em que ele se encontrava. O homem atltico e vigoroso desaparecera, deixando em seu lugar um corpo frgil e trmulo. Como Rebeca no percebera que ele estava to debilitado, pele sobre ossos? Durante os ltimos dias, haviam se amado com freqncia e o nimo de Guy a enganara. Seu organismo usara energias que quase j no possua. O sol voltara a brilhar, clareando o interior do abrigo, trazendo a alegria de volta natureza. A tempestade passara, deixando uma trilha de destruio para atestar sua presena. Galhos e folhas cobriam o cho; por toda parte, poas de gua rebrilhavam ao sol. Mas a chuva deixara mais um sinal: o frio aterrorizante! Com a pele em fogo, Guy tremia. Rebeca era antes de tudo uma enfermeira e no podia continuar se iludindo. Apoiou a cabea no peito dele como que para no enfrentar a realidade angustiante. Uma vozinha maldosa continuava a murmurar em sua mente a palavra fatal: pneumonia! Guy estava com pneumonia e ia morrer naquele maldito lugar...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Captulo VI Guy apresentou todos os sintomas clssicos da pneumonia, uma doena to terrvel quando no se tem acesso aos antibiticos. A febre muito alta, crises de tosse violenta, dor no peito deram incio a um estado grave. Rebeca o mantinha quente sob os cobertores enquanto o forava a tomar ch a fim de que ele ingerisse ao menos um lquido. Quando a respirao tornou-se muito difcil, ela o fez sentar-se, molhando-lhe o rosto com um pano mido, na luta constante para baixar a febre. Guy tinha poucos momentos de lucidez, quando tentava convenc-la a sair para pescar. Com voz muito fraca, insistia para que Rebeca se alimentasse normalmente pois de nada adiantaria ficar ao lado dele e, em pouco tempo, tambm iria adoecer. Viveram ento longos perodos de delrio, em que ele voltava ao passado e misturava lembranas da infncia com recordaes dos primeiros anos de casado. Chamava Rebeca de me e de Maureen, pedindo respostas que ela no podia dar. Rebeca o ouvia com ateno, mas suas esperanas j se esvaam. Guy ia morrer e ela no tinha como ajud-lo! A experincia de enfermeira a forava a admitir a verdade. Os sintomas estavam se agravando e, em pouco tempo, ele no teria mais foras para resistir ao ataque brutal da doena. Sem lembrar-se de comer ou dormir, Rebeca no percebeu o quanto estava se debilitando. Toda a sua aten0 se voltava para Guy e as lgrimas no cessavam de correr. Era como se estivesse pranteando pelo companheiro que, mesmo ainda vivo, no duraria muitos dias. S depois do inevitvel, ela iria pensar em como sobreviver sozinha! Durante aquele pesadelo interminvel, Rebeca teve uma sbita revelao: estava apaixonada por Guy! Apenas uma emoo to profunda teria feito florescer a atrao sexual entre eles. A intensidade de sua dor s podia ser fruto de um amor verdadeiro. J no havia como acreditar que o relacionamento deles fosse causado pelo ambiente. No incio, Rebeca vira o envolvimento romntico como uma busca de esquecimento e prazer de seres humanos isolados do mundo. As dificuldades criadas pela sobrevivncia

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


e a incerteza em relao ao futuro teriam forjado elos muito fortes, mas circunstanciais. Agora, ela sabia que estava perdendo um homem como jamais encontraria outro em toda a vida! Guy havia se tornado parte dela. Amigo e amante, ele a conhecia mais do que qualquer outra pessoa e a amara com uma intensidade nica. Numa hora difcil da madrugada, quando os tremores cresceram e o medo da morte se tornou mais presente, Rebeca chegou concluso de que Guy tambm se apaixonara por ela. Apesar de no se acreditar capaz de amar, ele demonstrara por gestos e atitudes uma afeio profunda que s podia ser amor. Nunca pronunciara uma palavra que confirmasse esse sentimento, mas Rebeca confiava na sua intuio feminina e sabia que era amada. Ah! Que tristeza imensa perder tanto amor! Noites e dias se fundiam num desenrolar angustiante de horas. Apenas a luz do dia que quase a cegava quando saa do avio para buscar gua ou lenha, demonstravam a Rebeca que o tempo no parara de correr. O assobio do vento nos pinheiros perdera o tom suave e acalentador, soando agora como a gargalhada sinistra de um destino que continuava a zombar deles. O mais simples dos antibiticos poderia salvar em poucas horas a vida de Guy... um remdio que seria encontrado facilmente no menor dos vilarejos. No muito longe, havia sem dvida alguma aldeia... a vinte ou quarenta quilmetros dali? De carro, a distncia chegava a ser ridcula, mas a p tornava-se um obstculo intransponvel, mesmo porque existiam florestas, lagos e penhascos para dificultar a caminhada. Alm desses problemas, havia o grande dilema de saber qual a direo a tomar! Rebeca seria capaz de enfrentar qualquer perigo para salvar a vida de Guy. Caminharia dia e noite se tivesse certeza do rumo, embora sua fraqueza fosse um obstculo, no era a grande dificuldade. Como larg-lo sozinho, sem ningum para dar-lhe um gole d'gua? No podia deixar Guy morrer sem o conforto de um amigo! Por ter tratado de todo o tipo de doentes, Rebeca percebia o enfraquecimento visvel de Guy. Os perodos de delrio aumentavam e os movimentos descoordenados chegavam a ser perigosos.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Numa noite em que o cansao a venceu, foi acordada pelo debater frentico de Guy, que ferira as mos na parede metlica do avio que lhe servia de abrigo. Eu me machuquei... murmurou ele coerente, mas mostrando o esforo que lhe custava pronunciar as palavras. Rebeca? No se preocupe. Fao um curativo e... Rebeca? Eu no vou conseguir, no ? Que bobagem! disse ela, num esforo sobre-humano para no chorar. Logo voc estar bem. Rebeca... mentirosa. Nunca conseguiu me enganar. verdade! Voc no vai morrer! Eu no vou deixar! Guy fez uma tentativa de riso, mas logo um acesso violento de tosse o abateu. No leno que Rebeca colocou-lhe perto dos lbios, surgiu uma mancha rubra. Isso no quer dizer nada! afirmou ela, tentando desesperadamente ocultar-lhe a verdade. No tire concluses apressadas. Eu sei... o que vai... acontecer. Guy falava baixinho, quase num sussurro, e Rebeca teve a intuio sinistra de que ele no duraria at a noite. Sinto muito, Rebeca. Ergueu a mo e tocou o rosto mido de lgrimas. No queria deix-la... Aquele murmrio era quase um pedido de desculpas por mais um golpe do destino. O toque suave da mo em seu rosto foi a gota d'gua para Rebeca. Nem o sono, nem a fome haviam quebrado sua coragem, mas agora o pranto vinha com o mpeto de uma tormenta. Encostando a cabea no peito magro de Guy, ela deu vazo a um desespero profundo. Oh, Guy, no morra, por favor. No me deixe sozinha, por favor... Guy esperou que a crise passasse, acariciando-lhe o rosto agora transtornado pela dor. Os soluos abalavam o corpo frgil de Rebeca e ele no tinha foras para abra-la. Em seu rosto plido apenas o brilho dos olhos demonstrava a existncia de vida. Sou eu quem pede desculpas, Guy. No devia ter perdido o controle. Precisa... ter bons modos, enfermeira. Naquele instante Rebeca o amou ainda mais. Com uma sombra de sorriso, ele suavizara a gravidade do momento difcil de dizer adeus. Muito em breve, ela sabia, no mais ouviria aquela voz querida. E, como j o fizera antes,

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


acompanhou-o na tentativa de tornar menos difcil a situao dramtica. Voc nico, Guy! Consegue brincar at num momento como este! O murmrio dele era quase inaudvel, mas Rebeca aproximou-se para entender melhor. No posso fazer mais nada alm de rir, no ? Rebeca s saa do lado de Guy para atender s necessidades dele. Precisava fazer um ch bem quente e o fogo estava quase se apagando, portanto era chegada a hora de enfrentar as difceis tarefas solitrias. Enxergando muito pouco e com uma tontura violenta, Rebeca abaixou a cabea rapidamente. A fome estava provocando efeitos desastrosos em seu organismo, mas no tinha coragem de deixar Guy por muito tempo. Por mais que ela evitasse pensar, a realidade se impunha, indomvel e sinistra. O fim estava muito prximo! Guy tinha piorado e sua respirao se tornara difcil. A febre altssima consumia-lhe as energias vitais do organismo. O prximo passo seria a inconscincia do coma! No! No era verdade! Se ele tomasse um ch bem quente logo melhoraria. S era preciso fazer um fogo alto e forte! Desesperada, Rebeca comeou a reunir gravetos secos e logo as chamas se ergueram quase at a altura de seu rosto. Ela nem percebia o perigo pois se esquecera por completo de sua aparncia. Os cabelos caam numa massa embaraada sobre seus ombros, os lbios estavam rachados e as roupas... eram as mesmas de trs dias atrs. Uma camisa de flanela que se rasgara no esforo de conter Guy durante o delrio e um par de jeans amarrados cintura com um barbante para no cair eram o complemento perfeito para as meias furadas que Rebeca colocara para aquecer os ps. O pior de tudo, porm, eram as mos! Cheias de calos e cortes, nem pareciam as mesmas de dois meses atrs. Como grande parte das mulheres de corpo deformado pela gordura, Rebeca sempre cuidara, com uma ateno exagerada, das mos, do rosto e dos cabelos. Entretanto a Rebeca de ontem dera lugar a uma mulher diferente! Essa nova criatura, nascida do primitivismo da floresta, era capaz de matar um esquilo para comer ou lutar como um homem! E sem dvida ia precisar de todas as foras para sobreviver! Brevemente, seria forada a ver o homem amado perder a ltima batalha contra a morte e teria que sufocar a dor e

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


sobreviver sozinha. Sua grande dvida era se teria fora de vontade para prosseguir sem ele. Como suportar a falta do companheiro que a entendia to bem a ponto de completar as frases que ela iniciava? Como no pensar no rosto querido, na voz ardente do amante, na compreenso do confidente? Um rudo ensurdecedor a distraiu e interrompeu o lamento por um amor perdido. Rebeca ergueu a cabea assustada. No cu, uma guia solitria seguia seu caminho em busca do sol. Mas, do outro lado, havia algo... talvez uma gara? Ela firmou a vista e teve uma viso incrvel, talvez uma miragem. Estaria tendo alucinaes por causa da fome ou era mesmo um hidroavio? O barulho do motor, porm, era real e o enorme pssaro branco passou sobre o lago, indo na direo das montanhas. Rebeca distinguiu os nmeros pintados na fuselagem e viu duas cabeas no interior do avio. Voltem! Correu para os rochedos mais altos, acenando e gritando: Trata-se da vida de um homem! Voltem! O avio afastou-se como se os destroos ainda visveis no meio do lago no tivessem chamado a ateno de ningum. Os passageiros seriam to frios a ponto de ignorar os sinais evidentes de uma tragdia? Miserveis! Ela gritou, alucinada, erguendo os punhos cerrados na direo da mancha branca cada vez mais distante. Guy est morrendo! Vocs no entendem? Ele est morrendo. E quem se importaria com uma vida perdida naquela regio onde a morte espreitava de perto? A guia continuou seu vo majestoso, assim como o piloto surdo aos seus gritos seguiu em busca da civilizao. Completamente tonta pelo esforo, Rebeca ajoelhou-se sobre a rocha fria para no desmaiar. Sentia-se to mal que tinha medo de no poder voltar at Guy, que precisava muito dela! A gua foi agitada pelo vento. Ela ergueu a cabea e, incrdula, viu o hidroavio pousando entre a espuma branca das ondas na lagoa. Um milagre! O piloto ouvira seus gritos, vira seus gestos. Aps fazer a curva, viera busc-los! Os dois homens que desciam do avio viram-lhe a figura silenciosa de p sobre a rocha. Cabelos ao vento, frgil e

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


desesperada, ela os fitava com um olhar angustiado no rosto magro. Voc est bem? perguntou um deles, ainda galgando as rochas. H um homem muito doente! Por favor, corram! Rebeca os fitava como se nunca tivesse visto seres humanos antes. Havia se esquecido de que as pessoas podiam ser coradas, de pele brilhante e energia transbordante Voc est mesmo bem, moa? Sim, Guy que ficou doente. Pneumonia dupla Onde ele est? Ao lado dela, os dois homens, ajudaram-na a sentar-se. Fique aqui, moa. Ns vamos busc-lo. Rebeca obedeceu, ainda incapaz de absorver o milagre. Estavam isolados h tanto tempo que ela at j s conformara em morrer. Vocs so do grupo de buscas? Buscas? Estvamos sobrevoando a regio e s por acaso vimos a traseira do avio entre as rvores. Quando diminumos a altitude para verificar se havia algum sobrevivente, a vimos acenando para ns. Ento no tinham sido os destroos no meio do lago que chamaram a ateno deles? Se ela e Guy imaginassem que a traseira entre as rvores seria mais visvel, teriam cortado os pinheiros antes! No sabiam que um avio tinha cado aqui? Ouvimos a notcia do Twin Otter, que teve um acidente h meses. Se no me engano, havia trs passageiros. Voc um deles? Sim... E o homem o piloto? No. O piloto e a outra passageira morreram. Ela se chamava Sandra e est ali... no meio do lago. Pontas metlicas afloravam beira da gua, num testemunho mudo da tragdia. Rick! o outro homem gritava na entrada do abrigo. Traga a caixa de primeiros socorros! As vozes e o movimento deixavam Rebeca atordoada. A chegada do socorro, to ardentemente desejada, era um milagre to grande que ela ainda no acreditava nas figuras humanas diante de seus olhos. Perdera a noo de tudo nos dias em que ficara ao lado de Guy, tentando deter a marcha inexorvel da doena. Havia at esquecido que existiam outros seres humanos na face da terra, alm deles dois!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ei, moa! Seu nome Rebeca? O homem que fora socorrer Guy a chamava da entrada do abrigo, com um olhar de piedade. Teria acontecido algo? Ser que... Desesperada, Rebeca ergueu-se, ignorando as nuseas e a tontura, e correu para junto de Guy. Sim. Eu sou Rebeca. O que houve? Nada aconteceu, moa. Mas acho melhor voc vir logo porque ele no pra de cham-la. A to sonhada volta para o mundo civilizado no seria mais do que uma seqncia de imagens desconexas na mente de Rebeca. Enrolado em cobertores, Guy foi colocado numa maca no fundo do avio. O homem de cabelos castanhos insistiu em ficar ao lado de Guy e sugeriu a Rebeca que sentasse na poltrona mais confortvel, ao lado do piloto. Ela recusou, incapaz de afastar-se de Guy! Os laos que os uniam haviam se tornado indissolveis e ela no suportava a idia de deix-lo sequer por um instante. Alm disso, apesar da aspirina e do antibitico, Guy continuava delirando, pois no houvera tempo para que os remdios agissem. Murmurava palavras sem sentido, e fazia gestos agitados e descoordenados. A febre aumentava tanto que Rebeca pedia a Deus para chegarem logo ou ele morreria antes de ser ajudado! O avio desceu no rio prximo a Inuvik e uma ambulncia conduziu-os at o aeroporto, onde um avio maior os esperava para lev-los at Edmonton. As decises foram tomadas pelo mdico que os acompanharia ao hospital. Rebeca ficou aliviada por no precisar tomar nenhuma atitude. Sentia-se infinitamente feliz por saber que seu amado estava em mos capazes. Guy foi medicado enquanto o avio levantava vo. A Rebeca foi oferecida uma sopa que viera acondicionada numa garrafa trmica. Nunca um alimento lhe parecera to delicioso e reconfortante. Logo sentiu uma paz abenoada. Ps a mo no ombro de Guy e, mesmo querendo ouvir a conversa entre o mdico e o piloto, no resistiu ao sono. Eles estavam morrendo de fome aos poucos. Percebe-se, pelo estado de desnutrio, que a dieta habitual era muito deficiente. Acha que ele vai escapar desta, doutor? perguntou o piloto, vendo-o atento pulsao de Guy. Como est o corao?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Bem fraco. Apesar da constituio forte, este homem no resistiria nem mais um dia. Nem sei como agentou at hoje! A mulher est em condies melhores. Ela no era gorda antes do acidente? inquiriu o mdico, com uma expresso intrigada. Lembro-me de ter visto uma fotografia dos passageiros pouco antes do desastre do avio. Entre eles havia uma mulher obesa. Talvez fosse a outra que morreu... Duvido que essa tenha sido gorda, se bem que tanto tempo quase sem comer equivalente a um regime dos mais violentos. Mesmo assim, acho que ela nunca teve um quilo de excesso de peso em toda a vida! Os dois olharam para a jovem adormecida. O sono suavizara suas feies, tornando os traos quase etreos. A cabeleira ruiva sobre o encosto da poltrona dava a perceber que deviam ser belos os cabelos ruivos e fartos. No entanto, no se podia ignorar a palidez e as olheiras fundas daquele rosto bonito, mas cansado. Os dois devem ter sofrido um bocado refletiu o mdico. A moa est num estado de completa exausto. Sem dvida cuidou dele dia e noite e nem teve tempo para se alimentar. Notando a mo de Rebeca pousada sobre o ombro de Guy, o piloto observou que, apesar do relaxamento provocado pelo sono, o gesto demonstrava possessividade. Eles parecem ter se afeioado muito, no acha, doutor? Ficaram tanto tempo isolados do mundo, s podendo contar um com o outro, que devem ter criado uni relacionamento bastante dependente. Ele no casado? No tenho a menor idia. Se for, vai ser complicado explicar para uma esposa o que aconteceu durante esses meses. Se h alguma coisa.que este homem pode dispensar mais uma complicao! Ele j est com problemas demais. Avisei a Casa de Sade de Edmonton e uma ambulncia ir nos esperar no aeroporto. S espero que a notcia no tenha se espalhado, pois os reprteres vo chegar como moscas atradas pelo mel. Estes dois precisam de muito sossego antes de poder enfrentar o mundo civilizado outra vez. Vai ser uma adaptao muito difcil.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Quando o avio iniciou a descida, Rebeca acordou, assustada, sem saber onde estava. O corpo todo lhe doa, mas havia uma sensao estranha de bem-estar. Lembrou-se ento de que tinham sido salvos e procurou imediatamente por Guy. Encontrou o olhar cheio de compaixo do mdico. No se preocupe, moa. Ele est bem. A infeco se espalhou demais devido fraqueza do organismo. Creio que os dois lados do pulmo foram tomados pela pneumonia. Voc fala como um mdico... Sou enfermeira diplomada. Ento ele mesmo um homem de sorte! Voc sabia exatamente como proceder, no ? Infelizmente no se pode fazer nada sem antibiticos. Tentei baixar a febre mas no consegui. Ele j foi medicado e quase no tem febre. E voc? At agora no ouvi uma s queixa sua. No tenho nada que um alimento nutritivo e uma cama confortvel no possam curar. Mesmo assim, quero fazer todos os exames e verificar seu estado geral. O fato de estar se sentindo bem pode ser muito enganador. S vou deix-la sair do hospital quando estiver em condies de participar de uma maratona. Rebeca sorriu enquanto tomava o pulso de Guy. As batidas estavam muito mais fortes e o rosto querido j no parecia to plido. Guy ia viver! Uma onda de felicidade envolveu-a. Rebeca voou em pensamentos para muito longe da cabine do avio, imaginando a vida maravilhosa que teriam juntos: numa casa aconchegante e plena de amor, eles partilhariam alegria e tristeza, sem nunca esconder mgoas. Lutariam para no deixar a indiferena transform-los em dois estranhos, como acontecia to frequentemente. Acordar pela manh para saudarem juntos o novo dia, jantar luz de velas... Guy iria apresent-la a seus amigos, sem soltar-lhe a mo, mostrando no olhar e na expresso amorosa o quanto se orgulhava da esposa. E ela se esforaria por fazer jus a essa admirao, vestindo-se com elegncia e mantendo o corpo em forma, para mostrar ao mundo o quanto amava seu marido. Mas, quando se lembrou de que sua magreza era ainda muito recente para ser considerada definitiva, Rebeca voltou realidade. Ia precisar de muito cuidado e talvez algum tipo de esporte que gastasse tantas calorias quanto rachar lenha!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


... o senhor tem razo, doutor. Quando eu sair do hospital... vou fazer uma maratona por dia! A ambulncia deixou o aeroporto de Edmonton velozmente e, to logo encontrou um trnsito mais pesado, ligou a sirene. Rebeca notou que sons aos quais jamais dera ateno antes agora a perturbavam por sua intensidade. A sirene aguda, as buzinadas frenticas e o motor dos carros doam em seus ouvidos. H hora atrs, ela no acreditaria se algum dissesse que iria sentir falta do acampamento improvisado. Sentiu uma saudade incrvel das plancies cobertas de pinheiros. Como seria bom ouvir o sussurro da brisa nas folhas, o som repousante da gua batendo nas rochas ou os uivos dos lobos! Era muito mais agradvel o brilho do sol sobre o lago do que o reflexo metlico da luz batendo nas janelas de vidro dos prdios sua volta. Como era gostoso o silncio da natureza! A ambulncia, com sua estridente sirene ligada, virava as esquinas rangendo os pneus. Em meio a tanto rudo, Guy dormia como uma criana. Rebeca segurava-lhe as mos, rezando para que ele no acordasse antes de chegarem ao hospital. Poucos minutos depois, atravessaram os portes da Casa de Sade de Edmonton onde uma pequena multido aguardava diante da porta principal. Droga! exclamou o medito irritado. No sei como eles conseguiram saber! Saber do qu? perguntou Rebeca. Quem so eles? Souberam de sua chegada. Vocs so notcia e os reprteres esto espera, moa. Reprteres? Do jornal da cidade? Antes fossem! A televiso, o rdio e a imprensa querem mais um furo de reportagem. No! Eu no quero falar com ningum! Pela primeira vez em dias, Rebeca lembrou-se de sua aparncia e tocou os cabelos sujos e embaraados. No se via num espelho h meses, mas sempre se mantivera limpa e decente. Durante a doena de Guy, porm, esquecera-se de tudo, dedicando-se apenas a trat-lo. No queria que sua imagem aparecesse em milhares de aparelhos de televiso! No podemos entrar pelos fundos? perguntou o mdico ao motorista. Assim evitaramos esse abuso! No possvel. Todo o equipamento foi preparado na entrada principal.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ento vamos enfrentar a multido. Voltou-se para Rebeca e deu um sorriso desapontado. No conseguimos evitar isso, mas prometo-lhe que entraremos o mais rpido possvel no hospital.Sorria apenas e no diga nada. A ambulncia parou e, antes mesmo de a porta abrir-se, um mar de reprteres alucinados por uma foto dos sobreviventes rodeou o veculo, com os flashes estourando seguidamente. De dentro do hospital, figuras vestidas de branco tentavam abrir caminho para as macas. Quando Guy entrou em primeiro lugar, o murmrio da multido elevou-se e as luzes ficaram ainda mais fortes. Era chegada a vez de Rebeca! O mdico, e o enfermeiro a seguraram pelos braos, usando os corpos para proteg-la. Vozes e luzes tornaram aqueles poucos passos um pesadelo e ela rezou para chegar logo ao saguo do hospital e no v-los mais. Microfones, surgidos como por milagre, eram colocados prximos de seu rosto e perguntas se entrecruzavam sem que ela compreendesse uma s palavra. Mas algumas vozes eram mais fortes e Rebeca foi obrigada a ouvi-las! Como se sente por estar de volta ao mundo civilizado, srta. Clark? O que vocs comiam? Passaram muita fome l? Voc e o Sr. McLaren j se conheciam antes do acidente? Viviam nus ou sobrou alguma roupa dentro do avio? Qual foi sua sensao..." As perguntas a atingiam como pedras e Rebeca se encolheu, amedrontada. A transio da serenidade da natureza para o mundo agitado dos seres humanos tinha sido muito rpida. Os flashes feriam seus olhos com uma luminosidade perturbadora, enquanto perguntas ofensivas e maldosas punham fim ao perodo de encantamento vivido entre pinheiros e animais. Rebeca queria cobrir os olhos para no ver os olhares vidos e maliciosos que ameaavam transformar um acidente do destino num escndalo jornalstico. Mas no podia mover os braos. Estava sendo conduzida pelo mdico e pelo motorista, atravs de uma massa compacta de corpos, para o saguo do hospital. Agente mais um pouco, moa. Estamos chegando!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Uma pergunta cheia de veneno chegou a seus ouvidos e seus joelhos cederam diante da maldade ferina daquela voz annima. Logo inmeros braos se abriram para ela e duas enfermeiras a ampararam, levando-a para um corredor silencioso. As palavras ditas sua passagem porm no lhe saam da cabea. "Voc se apaixonou pelo Sr. McLaren? Por acaso ele lhe falou da esposa antes de fazerem amor?" Rebeca recebeu um tratamento incomum dentro dos padres de um pequeno hospital. As enfermeiras, penalizadas com seu estado fsico, a cercaram de afeio. Uma delas, que j fora cabeleireira, lavou e cortou-lhe os cabelos ressecados e outras trouxeram cremes e loes para tratar da pele crestada pelo sol e pelo vento. Todas a cobriam de atenes, a ponto de servirem-lhe uma refeio deliciosa que no podia ter sado de uma cozinha hospitalar. Havia uma grande curiosidade a respeito de sua aventura, mas, por uma considerao gentil, ningum lhe fez perguntas indiscretas. Os mdicos fizeram todo o tipo de exames para verificar seu estado de sade, tratando-a com carinho, sem mencionar a situao terrvel que ela passara. Guy ainda estava na Unidade de Terapia Intensiva onde recebia uma ateno constante, e s sairia quando deixasse de correr perigo de vida. Como a febre abaixara, ele iria para o quarto dentro de vinte e quatro horas, quando ento Rebeca poderia visit-lo. Havia um telefone no quarto dela, mas a deciso de telefonar a sua famlia custou muito a ser tomada. As autoridades j lhes haviam dado a notcia de que fora salva, portanto o choque de ouvir sua voz no seria muito grande. Por muito tempo, ela pensou nos problemas familiares, sabendo que, ao ouvir a voz da me, estaria voltando vida normal. E essa normalidade significava ser novamente envolvida numa teia de relacionamentos complexos. Fora exatamente a incapacidade de viver em meio a tantos conflitos que a levara a deixar Fairfax, dois meses atrs. O ideal era ligar para Tmara em primeiro lugar. Foi o que fez. Ao ouvir sua voz, a irm comeou a chorar, apesar de j ter sido avisada do salvamento de Rebeca. Oh, querida pensei que voc tivesse morrido! No conseguia acreditar... Graas a Deus, estou bem agora, Tam.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Tem certeza? No ficou doente? A sua voz me parece a de uma pessoa saudvel. S me faltava comida, e isso j foi providenciado pelas simpticas enfermeiras do hospital. Elas tm comprado minhas refeies num restaurante timo, em vez de me dar aquela alimentao insossa de hospital. Voc emagreceu muito, no ? Quase trinta quilos... Deus do Cu! Acho que no vou conhec-la! bem provvel. Eu mesma custo a me reconhecer! E o homem que estava com voc, teve problemas? Infelizmente, ele esta com pneumonia. Pensei que no fosse resistir, mas parece que agora j no h mais perigo de vida. Quando voc desapareceu, eu tinha pesadelos terrveis! Atravessava os dias e as noites pensando em animais selvagens, no frio e na fome... Voc deve ter passado maus bocados. No foi muito fcil mesmo. Quando vai sair do hospital? Os mdicos querem que eu fique mais uns dois dias para terem certeza de que no h efeitos posteriores. Pretende voltar para casa ou continua com a idia de ir para aquele fim de mundo e ser enfermeira de esquims e ursos? Ainda no sei. Se passar pela sua cabea voltar para o rtico, voc mesmo louca. Venha logo para casa. No posso sair daqui to cedo. Tmara largou o tom de brincadeira que usara com a irm desde o incio da conversa. por causa daquele homem, no? Sim, eu... Rebeca! Ele casado! Li uma entrevista com a esposa desse sujeito... Apareceu em todos os jornais! Ele divorciado, Tam. Tem certeza? Lgico que sim. Ele... me contou a verdade. Ento Rebeca lembrou-se das palavras do reprter e toda a segurana desapareceu. Afinal, como ter certeza? Guy poderia t-la enganado! O suspiro de Tmara, dado a quase mil quilmetros de distncia, mostrou que a irm no acreditava nela. Oua, mana. Tome cuidado, sim?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Eu sempre me cuidei bem, no verdade? No! Voc se isolou de tudo, e de todos. Com respeito a homens, sua ignorncia completa, minha cara! No houve nenhum em sua vida, portanto voc no tem a menor noo de como lidar com essa raa estranha! Rebeca reconhecia a verdade nas palavras de Tmara. Sua irm tivera tantas experincias que poderia escrever um manual de sobrevivncia amorosa das desiluses freqentes. Ela, porm, perdera o perodo de adolescncia, quando devia ter comeado a se relacionar com o sexo oposto. Estava dando os primeiros passos num caminho belo e espinhoso. Fique tranqila, Tam. Eu sobreviverei. No adianta me dizer para no perder a calma porque j perdi. Voc uma criana inocente, solta num mundo muito mais selvagem do que o lugar onde passou estes ltimos meses, querida. S espero que me telefone se precisar de ajuda ou de um ombro amigo para chorar as mgoas. Promete? Est bem. Tam. Prometo contar-lhe como vai indo a minha vida, est bem? J telefonou para mame? Ainda no... Pretende faz-lo ou no? Bem... no h como fugir disso, no ? Acha que eu posso evitar? Irmzinha querida, eu nem tentaria! Mas, pelo amor de Deus... no deixe Martine destruir seu bom humor. Porque ela vai tentar de todos os modos, voc sabe disso, no? ... eu tambm a conheo muito bem! Rebeca desligou o telefone ansiosa e deprimida. Se Tmara, a irm, corajosa e sempre pronta a enfrentar a me, a prevenira a respeito desse telefonema, a situao seria ainda mais difcil para ela! O telefone chamou um longo tempo at Martine Clark se dignar a atend-lo. A cada toque, Rebeca sentia a apreenso crescer e, ao ouvir a voz educada da me, quase perdeu o pouco de calma que lhe restava. Mame? Sou eu, Rebeca... Puxa! Voc nos preparou uma bela surpresa. Martine no demonstrava qualquer emoo: nem alegria por ouvir a filha nem aborrecimento por ser interrompida em alguma atividade. ... imagino que ningum esperasse mais a minha volta. Est bem de sade?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Os mdicos dizem que no h problema algum comigo. Eles me afirmaram o mesmo. Ainda me sinto muito cansada. Por acaso conseguiu emagrecer, Rebeca? Rebeca sentiu voltar aquele apetite voraz e incontrolvel. Como podia ter esquecido que, ao ouvir a voz de Martine, mesmo ao telefone, sempre ficava com fome? Estou bem magra, mame. No consigo acreditar! A risada de Martine soou irnica. Nem posso imaginar como voc est. Bem melhor do que antes, sem dvida. No h necessidade de se pr na defensiva, querida. Minha inteno no foi a de ofend-la. Lgico que voc est... tima. Rebeca engoliu em seco diante do tom desdenhoso da me e lutou para manter-se calma. E vocs esto bem? Como vai Clia? Foi um vero desagradvel. Quem poderia sentir-se bem com um problema como o seu? Bem... sinto muito. Clia est a? Eu gostaria de falar com ela. Sua irm foi biblioteca buscar os livros que devia ter lido este vero e no pde... por causa das preocupaes. Alis, ela est louca de vontade de v-la. Numa atitude tpica, Martine a culpava por ter criado um problema com seu desaparecimento! Alm disso, usava o nome de Clia para descobrir fatos que ela prpria queria saber. Vou demorar um pouco para voltar para casa, me. Como? um absurdo, querida! No sei se vou retornar Fort Good Hope para assumir aquele posto que me ofereceram. Pensei que voc j estivesse farta do rtico a estas horas, querida. De qualquer modo, o hospital onde voc trabalhou a aceitar de bom grado, se quiser voltar. Falei com sua supervisora logo depois de saber que voc tinha sido salva. Ela se comprometeu a guardar o seu lugar. A revolta de Rebeca atingiu propores quase incontrolveis. A me sempre tentara dirigir sua vida, decidindo o que ela devia fazer, sem ao menos consult-la. A satisfao de ter convencido sua supervisora a aceit-la novamente era evidente em sua voz. E fora por causa desse tipo de interferncia e manipulao que Rebeca se refugiara nos doces!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


No quero mais trabalhar l, mame. Avise-a para no manter o cargo minha espera. Honestamente, Rebeca. Voc tem uma viso muito limitada! Eu sempre garanti que todas as portas estejam abertas para quando voc resolver voltar. Devia ter me consultado antes! A nica pessoa a resolver sobre minha vida, sou eu! Oh, querida. Apenas quis lhe fazer um favor. No seja to agressiva. No estou sendo, mame. Tento apenas tomar minhas prprias decises. E eu no pretendo impedi-la. Mas... Vises de um bolo imenso de chocolate, recheado de cerejas em calda e recoberto de creme surgiam diante dos olhos de Rebeca. As contraes de seu estmago aumentavam a ponto de se tornarem dolorosas. Preciso desligar... o mdico acaba de entrar para... Pea-lhe para verificar o ndice de glicose em seu sangue, querida. Voc sempre esteve acima do normal, lembra-se? Mame! Isso acontecia quando eu era obesa e no estou nem um quilo a mais agora! Oh! Eu esqueci! claro! Afinal, voc foi gorda tantos anos que ainda no me acostumei idia de v-la magra. Mas no vou ocupar mais o seu tempo, querida. Amanh, eu telefono, est bem? Quero saber com detalhes como vai sua sade. To logo desligou o telefone, Rebeca sentiu o impulso incontrolvel de levantar-se e sair em busca de qualquer tipo de comida. Lutando contra esse descontrole, cerrou os olhos e permaneceu deitada, tentando raciocinar. Se deixasse os insultos velados e a interferncia de Martine atingirem-na, sua vida voltaria a ser o inferno de antes. O relacionamento com sua me, difcil e destrutivo, a levara a aceitar o posto no rtico. Acreditara que uma grande distncia entre ambas seria o primeiro passo em direo liberdade. E, por um golpe do destino, no havia conseguido fugir! Rebeca tentou dormir, mas a conversa desagradvel com sua me e as insinuaes perturbadoras de Tmara a impediam de conciliar o sono. Talvez se pensasse em Guy... O que iria dizer-lhe quando o visse? E o que ele lhe diria? Perdida em sonhos cor-de-rosa, Rebeca sonhava com o momento em que Guy a visse! Seus cabelos haviam sido

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


tratados e reluziam como cobre e a pele j recuperara a maciez. A mulher que vira no espelho h poucos minutos no tinha a menor semelhana com a jovem obesa que tomara o avio em Fairfax nem com a Rebeca descuidada e meio morta de exausto que chegara ao hospital. Ao afastar os cachos sedosos do rosto delicado, Rebeca reconheceu a garotinha cuja fotografia aparecera no jornal de Fairfax... uma linda garotinha! A primeira preocupao de Rebeca ao acordar foi em melhorar sua aparncia. Depois de escovar os cabelos at brilharem, usou a maquiagem emprestada por uma das enfermeiras e, colocando um roupo azul sobre a camisola do hospital, foi procura de Guy no andar superior. Uma boa noite de sono fora o remdio perfeito para ela recuperar o otimismo. Chegara concluso de que a irm era desconfiada demais e no conhecera Guy. A experincia que haviam partilhado havia sido forjada em circunstncias excepcionais, criando entre eles um elo muito forte! Gay afirmara que estava separado de Maureen e seria tolice ouvir as insinuaes da irm! Ela continuava a confiar na sinceridade dele! Diante da porta da Terapia Intensiva, Rebeca foi barrada por uma enfermeira que no chegara a conhecer. Vim ver Guy McLaren. hoje que ele vai para o quarto, no? Voc a moa que foi encontrada junto com o senhor McLaren? Sou! Rebeca mal continha sua impacincia. Ele j se levantou? Tome cuidado com os reprteres, senhorita. Vi dois deles bem cedinho e os pus para fora do hospital. Sim, sim... Guy j se levantou? J, mas agora j algum com ele. A senhorita... No posso entrar? Nem para v-lo? Bem... talvez... Rebeca no esperou pela resposta e entrou na enorme enfermaria cheia de leitos vazios. Bem ao fundo, havia um biombo ocultando uma das camas, na direo do qual ela correu. Mais perto, ouviu uma voz de mulher: Terminei de decorar a saleta que se abre para o ptio e ficou magnfica! Lembra-se de como voc insistia que seria bom ter uma espcie de jardim de inverno? Eu no tinha certeza de nada mas considerei esta sala um talism. Quando ficasse tudo pronto, Guy, voc voltaria para casa!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca parou, como se tivesse se transformado numa esttua de pedra. A voz de Guy estava ainda muito fraca mas o nome de mulher dito por ele soou bastante claro. Maureen... Seus pais esto bem agora. Ele... seu pai... teve um enfarte quando soube que voc desapareceu. Por favor, querido! No tente se levantar... Aps alguns segundos, a voz melodiosa se fez ouvir novamente. Ele est timo e eufrico com seu salvamento. Sua me suportou tudo com muita coragem. Ela uma mulher forte mesmo! Est louca para v-lo e... sei que vou estragar a surpresa mas no consigo resistir. Eles viro visit-lo ainda hoje. Irei busc-los no aeroporto, portanto no precisa preocupar-se que seu pai no ir dirigir! De onde estava, Rebeca no via Guy mas a mulher sentada sobre a cama era bem visvel! Uma loira esguia e atraente sorria para ele com amor. Os olhos quase dourados eram orlados de espessas pestanas negras e o rosto refletia uma afeio genuna. S um cego acreditaria que a mulher que segurava a mo dele fosse uma ex-esposa separada do marido h dois anos. Ela parecia ser o centro da vida de Guy! Enquanto Maureen falava sobre banalidades, Rebeca foi recuando lentamente. As palavras do reprter e as insinuaes de Tmara voltaram a sua mente e ela perdeu toda a coragem de interromper aquela conversa e inquirir Guy sobre a verdade. Para que forar um confronto desagradvel? Seria muito penoso ouvi-lo dizer que no a queria mais pois pretendia retornar vida que levava antes do acidente. Ele nunca dissera que a amava, e nem mesmo quando se julgou perto do fim a palavra "amor'' foi pronunciada. Durante todo o tempo em que estiveram juntos, Guy recorrera a brincadeiras nas horas de tenso. Talvez fizesse mais uma piada se ela os interrompesse. "Foi timo conhecer voc, enfermeira Clark. Desejo-lhe muita sorte e felicidade!" Subitamente, toda a sua autoconfiana desapareceu sob uma avalanche de dvidas. Havia acreditado que passaria o resto de seus dias ao lado de Guy e no fizera nenhum outro plano de emergncia.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Como muitas mulheres gordas, julgara que, tornando-se magra, teria o mundo em suas mos. Vira seu futuro como um sonho cor-de-rosa, repleto de uma felicidade invejvel. No entanto, se o corpo se transformara por completo, muitas facetas da antiga Rebeca ainda permaneciam as mesmas. Elas no conseguira livrar-se nem da insegurana nem de uma timidez quase doentia. Continuava ingnua e sem artifcios e se deixara levar por um conjunto de circunstncias, sem pensar que estava sendo usada. Como havia sido tola! Temendo ser vista num estado de tanto descontrole, Rebeca fugiu da enfermaria de Terapia Intensiva e correu pelos corredores. No ouviu o chamado da enfermeira nem notou os olhares curiosos sua passagem. A figura esbelta, de cabeleira ruiva que se agitava como as chamas de uma fogueira, procurava, desesperada, um refgio para ocultar a angstia que a destruio de seus sonhos lhe causava. Captulo VII O txi areo deslizava lentamente pela pista do aeroporto de Calgary, observado por um homem louro e alto que demonstrava visivelmente a sua impacincia. O nervosismo aumentou de intensidade no instante em que a escada foi colocada porta do avio e o passageiro surgiu diante de seus olhos atnitos. Segurando-se no corrimo da escada como se tivesse medo de cair, o passageiro moreno deu um passo com uma lentido exasperante. Jake DeBlais conhecia Guy McLaren h muito tempo. Foram amigos de infncia e partilharam as experincias inesquecveis da adolescncia. Jogaram no mesmo time de futebol no colgio e, apesar de terem cursado faculdades diferentes, no perderam o contato nem diminuir a amizade entre eles. Guy formara-se em Geologia e Jake completara o curso de Economia. Depois de formados, uniram seus conhecimentos e abriram um escritrio de pesquisas para companhias exploradoras de petrleo. Era bastante raro encontrar dois scios que se completassem to bem! A mente lgica de Guy McLaren transformava as idias mais vagas e absurdas em planos metdicos e racionais. A

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


partir desse ponto, entrava a capacidade de Jake em transformar os planos em nmeros e, usando sua simpatia e expansividade, oferec-los s companhias de petrleo. De personalidade e temperamento diferentes, eles tinham opinies opostas sobre quase tudo e discutiam em matria de poltica, religio e uma infinidade de outro assuntos. Todavia o nico ponto em que realmente no conseguiam concordar era sobre mulheres. Guy via a volubilidade de Jake nesse terreno como um comportamento imaturo. A troca constante de garotas e o fato de sair com vrias delas ao mesmo tempo o preocupava. As mulheres cercavam Jake de ateno, atradas pelo seu fascnio sedutor. As tcnicas que ele desenvolvera para escapar de complicaes romnticas se tornaram parte de seu encanto perigoso. Ao ouvir as censuras amistosas de Guy, ele afirmava que o fato de namorar trs ou quatro garotas ao mesmo tempo no era uma fraqueza de personalidade. Simplesmente, ainda no tinha encontrado uma mulher capaz de prend-lo por muito tempo, quanto mais pelo resto da vida! O lao mais firme e duradouro da vida de Jake era sua amizade com Guy McLaren. Alm de companheiros de infncia e adolescncia, de scios e amigos de muitos anos, havia componentes emocionais muito mais significativos. Guy era o irmo que Jake no tivera. Substitura-lhe o pai alcolatra, em quem nunca pudera se apoiar, e se transformara num confidente, um amigo que jamais o decepcionara. Talvez por esse motivo sentira tanto o desaparecimento de Guy e mergulhara no trabalho para no sofrer sua falta. Pela primeira vez na vida, tornara-se insocivel e desinteressado em companhias femininas. Agora, com o salvamento de Guy, recuperava o entusiasmo habitual para comemorar a volta do scio e at j fizera planos para se divertirem. To logo o amigo chegasse, jantariam no melhor restaurante da cidade e conversariam sobre tudo que acontecera nos dois ltimos meses. S depois iriam encontrar garotas. Jake pretendia apresentar Sofia a Guy, que com certeza ficaria encantado ante a beleza morena de sua atual namorada. Seus planos se desfizeram com um castelo de cartas ao ver o amigo se aproximar, titubeante, uma plida sombra do vigoroso Guy McLaren. Por uma frao de segundo, pensou que houvesse um engano e aquele no fosse seu companheiro

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


de noitadas, e sim um convalescente sado de um sanatrio para pessoas idosas. Ol, amigo. Ento os mdicos no agentaram mais e lhe deram alta? brincou Jake, para esconder a emoo. Aposto que voc foi o pior paciente que eles j tiveram! Tentou conquistar muitas enfermeiras? Pelo contrrio disse Guy com um sorriso forado , foram elas que no me deixaram em paz. Jake esperava a habitual gargalhada de Guy porm decepcionou-se mais uma vez. Esgotado pelo esforo de pronunciar aquelas poucas palavras, ele seguiu em direo sada com passos hesitantes, ombros curvados e cabea baixa. Ao notar o vento forte de Calgary quase derrubando o amigo como se ele fosse uma folha seca, Jake ficou de olhos midos e, pela primeira vez na vida, sentiu uma vontade imensa de chorar! Aps o choque de ver Guy to modificado, Jake continuou preocupado com seu abatimento. No carro, o silncio constrangedor o perturbou tanto que ele tentou recuperar a animao que sempre existira entre os dois. A situao financeira est decididamente melhor, sabe? A Delta Gaz vai abrir o capital, e nosso escritrio tem uma quantia disponvel para comprar um bom lote de aes. Concorda comigo, Guy? Jake olhou para o companheiro que, indiferente pergunta, olhava pela janela do carro como se jamais tivesse visto a avenida que ligava o aeroporto cidade. Viu aquele cartaz? A campanha eleitoral comeou e a cidade est coberta de cartazes de propaganda poltica. Como sempre, os candidatos atacam-se mutuamente, cada um expondo os defeitos de seu adversrio. Candell quer ser reeleito, e seu oponente, Simpson, o acusa de ter feito despesas excessivas, gastando todas as reservas da Prefeitura de Calgary. Esto lavando roupa suja em pblico! Eles... Guy colocou a mo na testa como se estivesse sentindo uma terrvel dor de cabea. Jake parou de falar. Que golpe cruel o destino desferira em seu amigo! Como se tornara difcil achar um assunto que despertasse a curiosidade e a animao costumeiras de Guy! Estou vivendo com uma garota fantstica. O nome dela Sofia. Desta vez, Jake conseguiu o efeito desejado e Guy ergueu a cabea sorrindo. No acredito! Voc nunca aceitou perder a liberdade!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Fiquei com pena da moa, sabe? Ela foi despejada e, como no encontrou nenhum lugar de acordo com suas possibilidades, convidei-a a ficar no meu apartamento. No sei bem por que tomei essa atitude depois de ter jurado que nunca mais deixaria uma mulher sentir-se dona da minha casa. Bem... talvez... eu esteja cansado da vida de solteiro ou tenha me fascinado com a sensualidade de Sofia... Naturalmente, ela nunca fritou um ovo, um verdadeiro desastre na cozinha! Tambm no sabe passar uma camisa e nem demonstra o menor interesse em aprender, por isso no tenho idia de quanto tempo isso vai durar. Diante deles, estendiam-se as ruas arborizadas do bairro mais elegante de Calgary, com casas luxuosas, cercadas de imensos jardins. Guy parecia imerso em Profunda apatia e Jake sentiu-se apreensivo. S agora percebia que Maureen o convencera a tomar uma atitude pouco prudente! Ela usara argumentos lgicos que influenciaram a todos. Os mdicos, os pais de Guy e at mesmo ele reconheceram que o infeliz no estava em condies de suportar presses enquanto aguardava a operao para recuperar a perna. Os pais de Guy no tinham condies de tratar de ningum, pois o velho ainda se recuperava do enfarte; Jake partiria para o rtico em poucos dias. S restara uma opo: Guy ficaria na casa de Maureen. Como seu apartamento era enorme e muito dispendioso, seria irracional viver sozinho. Mesmo admitindo o lado prtico dos argumentos de Maureen, Jake preferia no ter concordado com ela! Seria difcil convencer um homem acostumado a tomar suas prprias resolues de que outros tinham decidido sua vida! Guy ficaria furioso quando soubesse dos planos arquitetados em sequer consult-lo. O que estamos fazendo aqui? Por que me trouxe para esse bairro? Jake parou diante de uma das manses mais luxuosas da rua, em cuja entrada havia um porto em estilo ingls. A casa de pedras e tijolos brancos tinha janelas propositalmente envelhecidas, numa cpia perfeita de um solar da poca dos Tudor. Bem... ns achamos que voc ficaria melhor instalado aqui. Maureen pode cuidar de tudo e... Ns! Quem tomou esta deciso ridcula? Seus pais, Maureen e eu pensamos muito sobre o assunto. Foi uma deciso conjunta!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Meus pais? No acredito! Eles me conhecem muito bem para propor um absurdo desses! Seu pai ainda no est completamente recuperado, Guy. Seria trabalho demais para sua me. Ela no tem condies de cuidar de dois... No preciso de ningum cuidando de mim! No me considero doente! Os mdicos disseram... que voc no teria condies de ficar sozinho. Pelo menos por enquanto, claro! Leve-me para o meu apartamento, Jake. Agora! Eu... No ficarei na casa de Maureen. Ns estamos divorciados... ou esqueceu-se deste fato? Tenha calma, Guy! Ela concordou com tudo, no faz a menor objeo a cuidar de voc. Na verdade, a idia partiu dela. No vou ficar aqui! E se houver algum problema? Esqueceu-se de que vai fazer uma outra operao? Os mdicos avisaram que voc no poder andar por mais de vinte dias. Quero ir para o meu apartamento, Jake! Elevando o tom da voz, Guy demonstrava uma fria contida que Jake jamais vira antes. De convivncia agradvel, o amigo raras vezes deixava seu temperamento forte levar a melhor! Sinto muito, mas... seu apartamento est alugado. Como? Voc ficou louco? Foi sublocado por quatro meses. Guy tinha a aparncia de quem levara um soco no estmago e seu olhar revelava um dio violento. No entendo como puderam pensar que eu aceitaria ficar na casa dela! Maureen ainda... bem, ela jamais quis o divrcio, Guy. Pois eu quis e no mudei de idia! explicou Guy. No tenho o menor desejo de conviver com Maureen como se estivssemos casados. Sero apenas alguns meses, pois agora voc precisa de algum. Por que no deixar Maureen ajud-lo? temporrio e ela quer cuidar de voc. No seja inocente, Jake! Ns dois sabemos muito bem o que Maureen quer! Seria um sacrifcio muito grande tentar salvar seu casamento? Talvez ela esteja certa: o divrcio pode ter sido um grande erro.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Droga! Voc sempre esteve favorvel a Maureen desde que nossos problemas comearam, no ? Desacostumado com tanta agressividade em Guy, Jake ficou ressentido e confuso. Sempre a achei simptica e agradvel de conviver. Ela nunca agiu mal ou... No quero saber sua opinio, Jake. Se voc no me tirar daqui neste minuto, eu vou a p! Infelizmente para Guy, era tarde demais! A enorme porta de carvalho estava aberta e Maureen os esperava com um sorriso de boas-vindas. Jake virou-se para convencer o amigo a reconsiderar sua deciso e ficou chocado: a raiva de Guy se dissipara, deixando no lugar um desnimo profundo, uma apatia assustadora. Com a cabea abaixada, ele massageava as tmporas e sua postura era a de um homem vencido. Mesmo ressentido com a raiva do amigo, Jake preferia mil vezes v-lo enfurecido a agentar aquela expresso de derrota! Chegar s portas da morte e ser trazido de volta vida no foi uma experincia fcil para Guy. Havia obstculos inesperados e penosos a vencer. Guy fora avisado pelos mdicos de que sua recuperao seria lenta e difcil, pois a pneumonia agravara os danos causados pela m alimentao. Mesmo contando com todo tipo de problemas, ele se surpreendeu ao perceber que demoraria muito para voltar a ser um homem saudvel! Havia perodos de insnia que duravam dias e, logo em seguida, um sono pesado que o impedia de manter os olhos abertos. Crise de apatia e desnimo se alternavam com fases de irritabilidade e raiva contra si e contra o mundo. E, acima de tudo, ele no havia contado com a sensao deprimente de fraqueza fsica, s vezes to intensa que seu corao batia com uma lentido apavorante, como se estivesse prestes a parar. Afinal era uma sorte ter Maureen ao seu lado, cercando-o de atenes e carinho. Estar fraco e dependente o aborrecia demais, mas, acima de tudo, sua frustrao vinha do fato de estar sob os cuidados da ex-esposa! Maureen fazia o possvel para mant-lo alegre e bemdisposto, passando horas ao lado dele, trazendo refeies saborosas e livros, distraindo-o com sua conversa vivaz e entusiasmada. Guy, confinado cama, no disfarava sua irritao por ter perdido a mobilidade. Alm disso, a ateno contnua de

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Maureen o exasperava! Ora falando muito, ora ajeitando-lhe as cobertas, ela parecia vontade no papel de esposa dedicada, mas Guy odiava ser tratado como marido! Como fora esquecer-se da sensao de sufocamento causada pela possessividade de Maureen? Ele precisava de uma companheira repousante, que no tivesse a necessidade angustiante de preencher o silncio com sua prpria voz. Queria algum com mos gentis, cujo toque fosse um blsamo para todas as dores. E s existia uma pessoa com essas qualidades... s havia uma mulher de olhos azuis como o cu do rtico! Via Rebeca diante dele todas as vezes em que fechava os olhos. Na sonolncia leve das tardes ou no sono profundo da noite, ela tocava-lhe a testa e o rosto com gestos carinhosos. Os sonhos no eram erticos. Na verdade, Guy jamais conseguia toc-la. Cenas confusas do perodo em que haviam vivido na floresta misturavam-se a vises to estranhas que ele acordava banhado de suor e com o corao disparado. Ento Guy se perguntava mais uma vez por que ela deixara o hospital sem procur-lo! Durante aquele perodo, Guy perdera a noo do tempo e, s depois de uma semana, percebera que Rebeca ainda no o havia visitado. Preocupado, pedira notcias enfermeira e levara um choque brutal ao saber do seu desaparecimento. O hospital estava ainda em polvorosa e todos se perguntavam por que motivo a jovem teria fugido sem deixar rastros. Ningum percebera qualquer modificao no comportamento gentil de Rebeca, mas da noite para o dia ela sumira como se tivesse evaporado! O nico sinal concreto dessa fuga fora a falta de um uniforme branco, tirado do armrio das enfermeiras. Se no incio Guy ficara abalado, logo o choque dera lugar infelicidade. Nos momentos em que se sentia mais forte, uma raiva violenta tomava conta dele. Seria capaz de bater em Rebeca caso ela surgisse durante um desses perodos de fria! Como havia partido sem ao menos falar com ele? No tinham significado os momentos partilhados no isolamento da floresta? Ser que Rebeca no sentia a menor afeio por ele, ou no percebera a intensidade dos sentimentos que nutria por ela? Essas perguntas se entrecruzavam em sua mente, dia aps dia, sem que Guy encontrasse uma resposta. Se ele estivesse em perfeita sade, correria na pista at que o cansao o impedisse de pensar. Infelizmente, continuava

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


prisioneiro de uma fraqueza infinita, que limitava seus movimentos, permitindo-lhe apenas andar do quarto at a cozinha de Maureen! Foi justamente quando pde dar esses poucos passos que ele usou a liberdade de movimentao para fazer ligo que desejava h muitas semanas! Maureen era decoradora de interiores e todas as tardes trabalhava num antiqurio. Guy esperou que ela sasse para dar um telefonema importante. Por favor, posso falar com Rebeca? A voz que respondia pertencia uma adolescente tmida. Quem quer falar com ela? Meu nome Guy McLaren. Rebeca e eu... sofremos o acidente areo... Oh! Acho melhor o senhor falar com a minha me. Espere um momento, por favor. Aps alguns instantes, a voz fria e formal de Martine Clark fez-se ouvir. Senhor McLaren? Que gentileza a sua em nos telefonar! Est em Fairfax? No, senhora Clark. Estou telefonando de Calgary e gostaria... Oh! Deve estar muito frio a, no? Calgary fica to ao norte! No... bem... Oua, senhora Clark, preciso falar com Rebeca! Sinto muito mas no ser possvel. Ela est em sua casa? Infelizmente no. Rebeca viajou. Para onde? Pode me dar o nmero do telefone dela? Minha filha mudou de cidade e seu novo nmero no est na lista. Sei que ela gostar de conversar comigo, por isso... Rebeca falava pouco em seu nome Sr. McLaren. A senhora poderia me ajudar a entrar em contato com ela? Guy tentava manter a calma diante do tom polido mas inflexvel de Martine. Tenho certeza de que me atender! Lgico, Sr. McLaren. No poderia recusar um pedido to delicado. Vou contar-lhe que o senhor a procurou e ela o procurar sem dvida, assim que receber o recado! Deixe-me o nmero de seu telefone. A 'senhora no pode mesmo me dizer para onde ela se mudou?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Oh! Eu jamais faria isso! Tenho certeza de que Rebeca gostaria de dar-lhe essa notcia pessoalmente, no acha? Adeus, Sr. McLaren. Guy fitou o fone silencioso e pela primeira vez acreditou na descrio que Rebeca fazia da me. Aquela mulher fria usava a polidez para disfarar uma vontade frrea! Ele tinha inmeras perguntas a fazer mas o tom distante de Martine o impedira de formul-las. O desejo de saber se Rebeca estava bem, se falava nele ou sobre os dias passados no rtico, morreu ao perceber que a terrvel imagem pintada pela moa era mesmo verdadeira! Guy s esperava que Rebeca lhe telefonasse ao receber o recado da me! Pela primeira vez na vida, Guy encontrava-se inseguro. A tendncia masculina de tomar a iniciativa no podia confirmar-se naquela situao e s lhe restava aguardar passivamente. Nunca tinha ficado espera do telefone tocar, rezando para que fosse a pessoa desejada, e jamais sentira acelerar o pulso cada vez que Maureen atendia. Ansioso agora, fazia a pergunta inevitvel: Quem ligou? Foi Jake, para avisar que, como sempre, passar aqui no final da tarde. Por que essa curiosidade? Est esperando algum telefonema especial? Impecavelmente vestida e maquiada, Maureen entregou a Guy a bandeja com o almoo. Meticulosa, colocou o prato e os talheres numa disposio quase matemtica sobre a toalha de renda, servindo um sanduche como se fosse a refeio mais cara de um restaurante requintado. Guy observou aquela mulher bonita, mas artificial. Em todos os anos de casamento, jamais a vira sem maquiagem, com cabelos despenteados ou vestida com roupas descontradas. Parecia sempre espera da aprovao dele ou de um elogio a sua aparncia! Irritava-o muito a presena constante de algum to pouco natural. Todavia, sentia pena dessa mulher que, embora atraente, no lhe despertava mais nenhuma emoo! Ah! Como gostaria de ter a seu lado agora a bela e ruiva rosa do rtico, de cabelos revoltos pelo vento! Ele estava to distrado que mal percebeu Maureen aproximar-se e sobressaltou-se quando ela sentou-se na cama, bem perto. Preciso muito falar com voc, Guy. Gostaria que reconsiderasse sua deciso absurda de evitar qualquer contato com a imprensa! Voc se transformou num homem famoso e

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


todos querem ouvir suas experincias. No estou falando apenas dos jornais de Calgary ou do Canad, sabe? A televiso norte-americana ficou fascinada com sua aventura e... Maureen interrompeu-se para dar maior efeito s suas palavras ...Mary Griffin telefonou para convid-lo a participar de um programa! No! declarou Guy, enfaticamente. Tenho passado a maior parte do tempo evitando a imprensa sob o pretexto de que voc est doente, mas j no mais verdade. A doena nunca foi obstculo, Maureen. Eu no estou interessado em me transformar numa atrao ridcula nesses programas idiotas! Por favor, Guy! Seja sensato! Pense nas oportunidades que est desprezando. Voc uma celebridade! Deus do cu! Clebre por que motivo? O que fiz para merecer a fama? Voc um sobrevivente! No considero suficiente este motivo e j lhe disse antes... no estou interessado! Aquela enfermeira desapareceu e o pblico continua morrendo de curiosidade. Eles querem v-lo, ouvir sobre experincias to fantsticas. O telefone no pra de tocar e... Chega, Maureen. Est cometendo um grande erro, Guy! a voz de Maureen perdera o tom gentil e persuasivo para dar lugar irritao. Com o sucesso e a fama ao alcance das mos, voc continua obstinadamente a recusar qualquer entrevista. - uma deciso pessoal que s diz respeito a mim. Maureen levantou-se da cama, ajeitou mecanicamente as cobertas at ficarem impecveis e depois afastou-se dele com uma expresso de raiva contida. Voc me parece cansado demais, Guy... voltaremos a falar numa outra ocasio, est bem? Maureen, eu... As palavras de Guy ecoaram no quarto j vazio e ele suspirou desanimado. Aquela conversa no era nova e Maureen j insistira inmeras vezes no mesmo assunto. Desde sua chegada, a ex-esposa vinha agindo como se fosse uma relaes-pblicas, que devia marcar horas para entrevistas ou tomar providncias para apresent-lo diante das cmeras de televiso. Guy concordara em participar de algumas numa tentativa de aplacar a insistncia de Maureen. A curiosidade

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


maliciosa dos reprteres e perguntas indiscretas o haviam convencido a interromper aquele processo desagradvel de ser colocado como um animal raro diante de milhares de desconhecidos, vidos por desvendar sua intimidade. Por outro lado, a satisfao de Maureen ao se ver numa posio de destaque era enorme! Ante a euforia da ex-esposa, Guy desconfiou que ela comeara a dar entrevistas antes de seu salvamento. Provavelmente declarara que eles ainda estavam casados para justificar seu desejo de aparecer na televiso, chorando o "marido" desaparecido! Ser o centro das atenes aumentara a artificialidade dela, tornando-a mais agressiva! Guy no tinha muitas dvidas quanto identidade da pessoa que avisara a imprensa da chegada deles ao hospital de Edmonton: Maureen. A equipe mdica e as enfermeiras haviam se certificado de que ningum fosse avisado, a no ser a famlia, a fim de darlhes a serenidade necessria para uma recuperao mais rpida. O segredo porm, fora revelado e os reprteres vidos por divulgar uma notcia sensacional invadiram o hospital como um enxame de abelhas, e no houvera mais um minuto de paz! Mais uma vez, Guy desconfiou que o desejo de Maureen em apagar os dois anos de separao no vinha de um amor inextinguvel e sim volpia de se tornar famosa! Ela demonstrara uma tal satisfao quando uma revista feminina lhe pedira permisso para fotografar a casa, que se tornara difcil ignorar aquela sede de ser o centro de todas as atenes! Era s pensar na casa que Guy sentia uma saudade enorme de seu apartamento aconchegante, cheio de livros e mveis descontrados! Nos primeiros anos de casamento, ele cedera insistncia de Maureen em comprar uma casa maior. Ela queria algo grandioso, onde pudesse dar rdeas livres a seu talento de decoradora. Em silncio, ele acompanhara a transformao de um lar num monumento odioso! Detestava a decorao formal e cheia de enfeites, de paredes escuras e espelhos rebuscados, onde no havia lugar para seres humanos! Graas a Deus seus foras voltavam dia a dia e logo poderia sentar-se em seu sof de couro macio diante da lareira e colocar o p sobre a mesinha da frente, sem sentir-se culpado de estar estragando uma obra de arte! Ir ao escritrio no perodo da tarde foi o primeiro passo para voltar vida normal. Depois de ter retirado o gesso, Jake

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


vinha busc-lo aps o almoo, entusiasmado por poder discutir novos projetos e planos futuros! O inquilino j se preparava para sair do seu apartamento e Guy comeava a tomar providncias para reform-lo. Estava telefonando ao pintor quando Maureen entrou na cozinha com uma expresso de desnimo, muito diferente da euforia demonstrada durante todo o tempo em que ele estivera ali. Ento chegou a hora de voltar para casa? Sim, e no sei como agradecer tudo que voc me fez, Maureen. Tenho impresso de que ser um desperdcio de tempo tentar convenc-lo, no? Ela no o olhava, ocupando-se em arrumar o saleiro bem no centro da mesa. No vai mesmo mudar de idia e ficar aqui, certo? Maureen, eu... No diga nada, por favor! S mencionei esse assunto para me certificar, mas no fundo eu j sabia a sua resposta. Se ainda houvesse algo entre ns, teramos percebido durante todos esses dias. Infelizmente, voc deixou bem claro que sente por mim apenas uma afeio fraternal. Sinto muito, Maureen. Se eu sentisse que ainda poderamos construir um futuro para ns, faria de tudo para ficarmos juntos mas... H muito tempo, Guy acreditara que amava Maureen e a desejava loucamente. Quando tudo acabara, culpara-se por no ter lutado contra a monotonia que destrura seu casamento. Fora esse o motivo de aceitar hospedar-se na casa dela durante sua convalescncia. Quem sabe descobriria que ainda amava... Agora, pela primeira vez, Guy via com clareza por que o divrcio tinha sido a nica soluo. Entre eles j no havia amor e os momentos felizes partilhados ficaram num passado distante. Nenhum dos dois era culpado da morte daquela paixo que apenas no resistira ao desgaste dos anos. Pelo menos, voc no mentiu para mim, Guy... nunca! Voc uma mulher muito bonita, Maureen. Guy segurou-lhe a mo, num gesto carinhoso. Tenho certeza de que logo encontrar um novo amor e reconstruir sua vida. S me resta esperar, no ? Naquela despedida no havia amargura nem rancor, apenas uma tristeza muito grande. Sem grandes brigas ou desentendimentos penosos, o amor terminara...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


De volta a seu apartamento, Guy fez. o firme propsito de esquecer-se de Rebeca. Passara momentos de sofrimento, desespero e dio, mas evitara que Maureen e Jake percebessem seus sentimentos. Ningum chegara a saber de suas emoes, portanto no lhe fariam perguntas embaraosas. Se conseguira controlar reaes to fortes, por certo chegaria ao ponto almejado: a completa indiferena. Rebeca no lhe telefonara e, se no o fizera por vontade prpria, j no importava mais. Sua vaidade estava ferida do mesmo modo, pois desconfiava que ela no fugia do mundo, e sim dele! No era difcil compreender por que Rebeca queria esquecer a terrvel experincia na floresta. Ele sentia o mesmo desejo de no pensar em nada que se relacionasse ao acidente. Eram lembranas intensas de medo e incerteza e s o tempo apagaria o sofrimento. Apesar de tudo, Guy hesitava em procurar Rebeca. Por um lado, queria ardentemente rev-la, tocar-lhe o corpo que continuava a atorment-lo em noites cheias de desejo. Mas, por outro, temia emoes fortes. Continuava ainda muito frgil para resistir a qualquer decepo e no tinha certeza de que os sentimentos partilhados com ela num mundo distante sobreviveriam ali. Na floresta, acreditara que amava Rebeca e era amado por ela. Talvez a paixo fosse nascida do desespero... Mesmo em dvida, ansiava por Rebeca e curtia uma sensao de perda to grande como se tivesse perdido parte de si mesmo! Com quem partilhar os terrores noturnos, as crises de apatia? S ela entenderia a euforia de sentir-se vivo, pois ambos haviam chegado muito perto da morte! No entanto, a muralha de proteo erguida pela famlia dela em torno de seu paradeiro despertava-lhe suspeitas inquietantes. Ou ela amava outro homem ou... tinha voltado a engordar! Pensar que um outro teria agora nos braos o corpo escultural de Rebeca, trazia-lhe uma onda de cimes sufocante. Nunca se sentira assim com nenhuma outra mulher! Nas noites de insnia, lutava contra vises torturantes de mos masculinas que talvez a acariciassem naquele momento. No entanto, a outra possibilidade, a de que ela tivesse engordado, deixava-o ainda mais desesperado. Lutar contra outro homem era possvel, mas no havia como enfrentar a batalha contra a neurose!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


O comportamento compulsivo de comer originara-se na infncia de Rebeca e crescera naqueles anos. Se ela tivesse recuperado os quilos perdidos, j no era mais a mesma mulher que o atrara! A mulher sensual que o fizera vibrar de paixo estaria agora aprisionada dentro de um corpo pesado. A alegria de se sentir feminina e amada teria desaparecido entre caixas de chocolates, bolos e montanhas de sorvete! Por algum tempo, existira um companheirismo fcil com a Rebeca insegura, descrente de sua feminilidade, como se ambos fossem do mesmo sexo, j que ela ignorava deliberadamente o fato de ser mulher. Seria impossvel voltar fase da amizade entre eles: Guy desejava o corpo que o consumira de paixo. Esses conflitos todos impediam-no de sair procura de Rebeca. Nunca mais telefonara para a me dela nem tentara se comunicar com Tmara. Estava disposto a retomar a prpria vida no ponto em que a deixara ao embarcar para o rtico e, se para isso era preciso esquec-la, ele o faria! Ocupou-se com as reformas do seu apartamento, refez o guarda-roupa, comprou agasalhos novos e mergulhou no trabalho. Projetos novos o distraram a ponto de quase sentirse feliz. Quando a novidade perdeu o brilho, Guy decidiu procurar uma mulher que o ajudasse a esquecer. Dando o ltimo passo para a recuperao total, aceitou a sugesto de Jake e marcou um encontro com uma amiga da sensual Sofia! Iludiu-se, pensando que qualquer companhia feminina fosse capaz de descontra-lo; Captulo VIII Sarah Downes tinha motivos de sobra para agradecer a seu mdico. Inicialmente, recusara-se a aceitar a sugesto do Dr. Simpson para que ela contratasse uma enfermeira, insistindo em cuidar-se sozinha. Quando ele a forou a fazer repouso absoluto, a deciso a esse respeito foi-lhe tirada das mos. No oitavo ms de gravidez, Sarah mal podia mover-se e as costas doam-lhe como jamais imaginara possvel. Se no fosse a massagem eficiente da enfermeira, no teria condies de superar a dificuldade de estar grvida de quadrigmeos! Voc tima, enfermeira, Rebeca! Por que parou? Est na hora do seu almoo.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ai! No vou nem perguntar o que posso comer. Deve ser alguma coisa bem sem gosto! Atum, salada de alface e um copo de leite desnatado... que tal? Ugh! Quando eu no precisar mais contar as calorias, vou comer todos os doces possveis, sanduches cheios de molho e quilos de bombons! Quando isso acontecer... voc no ter tempo nem de pensar em comida. No me obrigue a lembrar! Como vou lidar com quatro bebs? Com um sorriso nos lbios, Rebeca foi at a cozinha, preparar o almoo. Ser enfermeira nunca a atrara no passado, mas hoje estava extremamente satisfeita por ter aceitado essa colocao. Era a terceira casa em que trabalhava e j descobrira uma sensao de gostosa liberdade por no estar presa s regras rgidas de um hospital. Havia prometido ajudar a jovem me quando os bebs nascessem, portanto teria vrios meses de trabalho garantido, sem preocupaes com dinheiro. Enfim, a vida comeava a ficar mais tranqila! As semanas de instabilidade com dias de euforia intensa ou de profunda depresso, tinham terminado. Passara um longo tempo escondida no apartamento de Tmara, tentando recuperar-se do pnico desesperador que a levara fugir de Edmonton como se a morte estivesse em seu encalo! A imprensa fora a gota d'gua que fizera transbordar o desespero de Rebeca, provocando uma crise de histeria incontrolvel! Se no fosse pela presena desagradvel de uma reprter curiosa, teria permanecido no hospital a fim de saber se era o verdadeiro lugar de Maureen na vida de Guy?! Como sempre, o acaso interferira em seus planos. Ao fugir da pessoa carinhosa que conversava com Guy, defrontou-se com uma mulher que mudaria sua vida. Mal entrara no quarto quando uma enfermeira de cabelos quase prateados e longas unhas pintadas de vermelho a recebera com um sorriso. Depois de explicar que entrara pela porta de servio com um uniforme alugado numa loja de fantasias, a mulher insistira em entrevist-la. Desacostumada a lidar coma imprensa, Rebeca concordara a contragosto, pois no tinha idia de como se livrar naquela criatura, j que ela ignorava seus dbeis protestos.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


No incio, as perguntas foram polidas, girando em torno dos terrveis problemas de sobrevivncia, mas em questo de segundos a conversa agradvel tornou-se um interrogatrio penoso. Insinuaes maldosas a respeito do relacionamento ntimo entre os dois sobreviventes de sexos diferentes fizeram Rebeca entrar em pnico e fugir. Com uma audcia da qual jamais se acreditar capaz, logo que se livrou da reprter, foi at o armrio das enfermeiras e roubou um uniforme. Escondeu suas prprias roupas atrs de um arquivo e procurou mostrar-se o mais tranqila possvel enquanto caminhava pelos corredores. Saiu pela porta dos fundos e atravessou o estacionamento do hospital, sem saber o que faria numa cidade estranha. No conhecia ningum, estava sem dinheiro e um vento frio comeava a soprar. O uniforme roubado, de mangas curtas, no permitia enfrentar uma noite ao relento. Subitamente, a coragem que a sustentara no incio daquela fuga alucinada desapareceu por completo. No pensara nas dificuldades de chegar ao aeroporto, ou de como faria para tomar um txi sem um tosto no bolso. S imaginava que logo falaria com Tmara, sua irm, que a colocaria num avio. Rebeca estivera por muito tempo longe da civilizao e nem pensava na importncia do dinheiro. Sequer cogitara em abrir a bolsa da enfermeira, de quem roubara o uniforme, para pegar uma quantia que a ajudasse a sair da cidade! sua volta, as pessoas caminhavam apressadas em busca do calor e aconchego de seus lares. Preocupados demais com suas prprias vidas, no olhavam duas vezes para a jovem parada na calada com uma expresso de desespero. Ela teria sido obrigada a voltar para a segurana do hospital, no fosse por uma velhinha magra e estranha a quem chamam Mag Maluca! Desorientada, incapaz de raciocinar, sentiu que algum batia em seu brao. Com o corao agitado, viu uma figura estranha, fitando-a com olhos muito azuis. Conheo voc! a moa que foi salva pelos mdicos, no ? Oh! Eu... no sou, no! Ora! Eu nunca me esqueo de um rosto! Tenho uma memria de elefante. No esqueo mesmo! Uma velhinha muito magra, com olhos brilhantes na fisionomia enrugada, examinava Rebeca com ateno. Carregava uma enorme bolsa de croch, contendo embrulhos

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


de po e salame e se apoiava numa bengala, de onde pendia uma echarpe tambm peita de croch. Positivamente Rebeca nunca tinha visto antes algum to singular! J sei! Voc fugiu no hospital, no foi? No, imagine, que absurdo! Rebeca olhava sua volta, sem saber se devia ou no pedir auxlio. Aquela velhota no parecia muito boa de cabea! Eu jamais fugiria... isto , se estivesse num hospital. Eu tambm detesto mdicos! So um bando de malandros que nem sabem curar! Do remdios e a que a gente fica doente mesmo! Aposto que no tem um centavo, moa! A velhinha deu uma gargalhada, mostrando os poucos dentes que ainda lhe restavam: Pois bem! Mag Maluca vai ajud-la! Sei de alguns truques bons para enganar os mdicos. Por favor! Eu no sou quem a senhora pensa. melhor... ...ficar dormindo aqui neste estacionamento frio? Venha comigo, eu dou um jeito na sua vida. Como no havia alternativa, a no ser esperar que descobrissem sua fuga, Rebeca seguiu a velhota at um prdio decrpito, onde a mulher tinha um minsculo quarto. No nico cmodo, havia dois gatos e um papagaio, alm de uma cama e uma cadeira. Atrs de uma cortina rasgada, viu um aparelho de televiso, dos maiores e mais modernos, e um fogareiro com duas bocas. ...No suporto a velha Rosie. Ela vive me espionando. Percebo muito bem seus olhos me acompanhando, mesmo quando estou de costas, sabia? Mag...? Gostaria de telefonar para minha irm. Voc tem telefone? Detesto quando uma pessoa fica me olhando! Comeo a sentir uma raiva que... Mag! Rebeca falou mais alto, certa de que a velhinha devia ser surda. Voc tem um telefone? Quem? Eu? Mag Maluca deu uma gargalhada divertida. E para quem eu iria telefonar? Onde meus amigos esto no existe telefone algum... eles esto todos mortos! Ento de onde eu poderia ligar para minha irm? H um na portaria do prdio, moa... mas eu no me arriscaria! No confio nesses aparelhos estranhos... um telefone pblico? Um devorador de fichas, moa!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Poderia me emprestar uma? Eu lhe devolverei assim que minha irm... No se preocupe, filha. Confiei em voc no minuto em que a vi. Poucos segundos depois, Rebeca ouviu a voz de Tmara. Seu alvio foi to grande que quase chorou. Aps explicar a situao complicada em que se encontrava, deu o nmero do telefone irm que, em muito pouco tempo, resolveu todos os problemas. Tmara comprou uma passagem em Nova Iorque que estaria disposio de Rebeca no aeroporto de Edmonton para o vo das dez horas da manh! Como ir at l, Becky? Dou um jeito, Tam. Se for preciso ir a p, saio mais cedo daqui! longe demais! Voc ainda est fraca. No se preocupe, encontro-a em Nova Iorque, s sete da noite. Rebeca no contara com a generosidade e com os ' 'truques" da Mag Maluca! A velhota desconfiava da maior parte das pessoas e odiava o restante do mundo, em especial qualquer criatura ligada a hospitais. Por esse motivo, sentiase aliada de quem desafiasse as regras estabelecidas, como Rebeca, a jovem que enfrentara os mdicos! Enquanto Mag Maluca servia ovos mexidos com salame feitos num velho fogareiro, as duas assistiam ao noticirio vespertino para saber se a fuga j fora comunicada Imprensa. Maureen surgiu na tela, confiante, e explicou que o marido estava debilitado demais para dar entrevistas, mas j sara da fase crtica. Ela e a famlia estavam rezando por Guy... Essa mulher uma hipcrita. Conheo muito bem esse tipo... veja que olhos falsos! Rebeca mal prestou ateno, pois agora era ela quem surgia na tela. O filme havia sido feito na chegada deles ao hospital. O mundo a vira, beira do colapso, com os cabelos desgrenhados, o rosto sujo e magro. Aquela mulher no podia ser Rebeca Clark! A voz clara do comentarista rompeu sua concentrao: A casa de Sade acaba de nos comunicar que a outra sobrevivente da catstrofe do Twin Otter, acidentado no rtico, desapareceu misteriosamente do hospital. Rebeca Clark sumiu logo aps ter conversado com nossa reprter... Nesse momento, Cynthia Mallory deu um sorriso de triunfo: aquele era seu momento de glria! Aps fazer as conjeturas maliciosas sobre um trrido relacionamento sexual entre Guy

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


e Rebeca, ela insinuou maldosamente que a presena da esposa no hospital teria formado o clssico tringulo amoroso! Como se tudo fosse um sonho, Rebeca ouviu as notcias. No reagiu quando Mag Maluca obrigou-a a deitar-se na nica cama existente nem quando foi acordada para comer ovos mexidos com salame como caf da manh! Voc no pode viajar de estmago vazio. Ah! E vai precisar de dinheiro, no ? A velhota retirou um rolo de dinheiro do colcho, separou alguns dlares e entregou-os a Rebeca. Aqui tem quarenta dlares. Acha que vai precisar de mais? suficiente... No sei como agradecer-lhe, Mag. Prometo enviar-lhe o dinheiro assim que chegar em casa. Voc no vai para um outro hospital, no ? A velhota segurou as notas at ouvir a resposta de Rebeca. Nunca mais! Juro que nunca mais chegarei perto de um hospital! Conforme diziam os noticirios, a polcia fora colocada em prontido para encontrar a jovem fugitiva. Mesmo assim, Rebeca conseguiu atravessar os Estados Unidos sem ser abordada por ningum at encontrar Tmara, que a esperava ansiosa. Ela cumpriu as duas promessas feitas a Mag Maluca: enviou-lhe uma soma muito maior do que a emprestada e no voltou a trabalhar em hospitais! Rebeca tinha medo de ser reconhecida e ainda no se julgava capaz de enfrentar as complicaes de sua volta ao mundo civilizado. O choque de retornar fora grande e crises de depresso e perplexidade se sucediam, tornando-a indecisa a respeito de tudo. Decidir sobre detalhes como roupas ou alimentao a desorientavam por completo. Era como se tivessem esgotado quase todas as energias no rtico e as restantes depois, ao fugir de Edmonton. As semanas que passou no apartamento de Tmara foram extremamente difceis. s vezes perdia o sono por completo, ou ento no conseguia manter-se acordada! A todo instante, cenas confusas do perodo terrvel na floresta voltavam a sua mente. A imagem de Guy a perseguia sem trguas. Tmara demonstrou uma ternura profunda para com Rebeca. Ajudou-a a refazer seu guarda-roupa, sem pressionla ou influenci-la sobre o rumo que deveria tomar na vida.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Sua nica intromisso foi arranjar-lhe um emprego, mas o fez com tanta cautela que no criou problema algum. O mdico de Tmara estava procura de uma enfermeira de confiana para cuidar de um garotinho que sofrera uma operao. Rebeca aceitou e logo os pais do menino a recomendaram a um amigo. Atravs da indicao de expacientes, ela iniciou uma carreira nova e muito mais satisfatria do que a antiga. Esse tipo de trabalho garantia seu anonimato e no apresentava as tenses desgastantes de um hospital. Havia muito mais horas para dedicar ao lazer e, pela primeira vez, Rebeca sentiu-se independente e dona de sua prpria vida! Havia conseguido dar o primeiro passo no longo caminho de volta normalidade. E o segundo passo... foi correr! Um mdico lhe dissera que no a deixaria sair do hospital a no ser quando estivesse em condies de participar de uma maratona. Consciente da necessidade de manter o peso, Rebeca resolveu aderir ao cooper. No incio, detestou a atividade pois os ps lhe doam, a cabea parecia a ponto de explodir e o corao quase lhe saltava pela boca. Mas sua vontade de conservar a nova silhueta a fez continuar e logo comeou a sentir-se bemdisposta. A fome diminua nos dias em que ia correr e agora parecia-lhe absurdo comer uma caixa de bombons aps ter corrido oito quilmetros! Um dos grandes temores de Rebeca havia sido o de no resistir tentao quando se defrontasse com petiscos gostosos. Felizmente, aquela fome compulsiva que lhe deformava o corpo muito raramente voltou a amea-la. A terrvel experincia no rtico, ou talvez a distncia que agora havia entre ela e Martine, tinham interrompido o processo autodestrutivo. E o prazer do exerccio fora uma segurana a mais! Aos poucos, Rebeca reencontrou o prazer de estar viva. A proximidade obrigatria com seus pacientes substitua e superava a convivncia num hospital. Passava horas ao lado de pessoas cheias de experincias diferentes das suas e, com isso, enriquecia a mente. Sarah Downes era, sem dvida, sua paciente mais comunicativa e, como tinham quase a mesma idade, travavam longas conversas interminveis. Ambas estavam fascinadas com o milagre da gravidez, e esse assunto parecia inesgotvel.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


S havia um tema no qual Rebeca jamais tocava e nem mesmo a curiosidade bem-intencionada de Sarah era capaz de transpor suas barreiras: sua vida amorosa permanecia um mistrio indecifrvel para todos! Quatro meses depois de chegar a Nova Iorque, Rebeca mudou-se para um apartamento prprio. Sentia-se mais forte e capaz de viver sem a presena confortadora de Tmara. Os pesadelos j se tornavam menos freqentes e a agitao frentica daquela cidade j deixara de apavor-la. Os sobreviventes do desastre no rtico no eram mais uma notcia recente ou de grande interesse. A ltima apario de Guy foi uma entrevista de televiso; ele se recusou a responder perguntas maliciosas, frustrando a curiosidade do pblico. Guy, sem dvida, no aceitara dar mais entrevistas, pois, aps o programa a que Rebeca e Tmara haviam assistido, nunca mais apareceu no jornal ou na tela. O assdio dos reprteres aos poucos se reduziu a uns poucos telefonemas at que cessou por completo, deixando-os viver em paz! Com a aventura que vivera, ele devia ter recebido propostas absurdas. Milhes de dlares eram-lhe oferecidos por agentes inescrupulosos em troco da histria detalhada da aventura. Baseados nela escreveriam livros, fariam filmes e at mesmo um seriado no horrio nobre da televiso. Pela primeira vez, Rebeca sentia-se grata ao temperamento autoritrio de sua me. Martine recusara vrias propostas e mantivera a filha a salvo de toda aquela curiosidade mrbida. Conhecendo muito bem a me, Rebeca duvidava que at o mais insistente dos reprteres persistisse em entrar em contato com a Sra. Clark aps duas recusas frias e categricas! S quando Rebeca viu-se livre da apatia e da insegurana, pde tentar uma anlise mais racional com relao a Guy e sobre sua fuga do hospital. O tempo ajudou a tornar mais claros seus motivos e o que lhe pareceu pnico, a princpio, revelou-se uma cadeia de emoes profundas. Rebeca nunca tivera razes para confiar nos homens. O pai, sempre ausente, s lhe deixara recordaes amargas, pois sua me fizera questo de exaltar os terrveis defeitos dele. A obesidade a fizera conhecer uma faceta da personalidade masculina que a maioria das mulheres no viam.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Como nunca fora alvo das atenes do sexo oposto, Rebeca observara que muitos homens conquistavam para se sentirem mais viris. Viviam procura de mulheres disponveis e no se propunham fidelidade. Mas com Guy, ela descobrira que havia homens dignos de respeito. Que terrvel perder o mais charmoso deles. Embora sentisse em demasia a ausncia dele e seu corao disparasse, diante de cada homem alto de cabelos negros, Rebeca no tinha coragem de dar o primeiro passo e tentar comunicar-se com Guy. Tmara acreditava na possibilidade de uma reconciliao entre ele e a ex-esposa. Mesmo que fosse engano dela, Rebeca hesitava! Fora uma insensatez fugir por causa de Maureen. Devia ter ficado para descobrir a verdade de Guy. Agora no se decidia sequer a escrever uma carta para saber da sade dele, pois temia ser rejeitada! S de pensar em Guy podia no ter interesse em saber dela, sentia a fome compulsiva retornar. Ento numa reao instintiva de autodefesa, afastava-o de seus pensamentos, apoiando-se no fato de que ele no a procurara! No entanto, passou-se muito tempo at que suas mos parassem de tremer quando abria qualquer carta, ou seu corao no disparasse mais quando o telefone tocasse. S medida que os dias se transformavam em semanas e meses, ela foi admitindo que Guy desaparecera de sua vida, deixando uma dor muito grande no lugar! Se o tempo no conseguia cicatrizar aquela ferida, tinha o dom de tornar as imagens mais plidas e as certezas menos ntidas. Rebeca j no sabia se seus sentimentos eram reais ou apenas uma fantasia criada para evitar o medo da morte. No ambiente de completo isolamento, a paixo crescera como uma flor de estufa, incapaz de se manter bela e viosa quando colocada em outro local. Teria mesmo amado Guy ou apenas se encantado com as sensaes maravilhosas da paixo? A terrvel experincia no rtico havia perdido a nitidez, oculta num recanto misterioso de sua mente onde tambm ficavam as vivncias muito intensas de seu amor, capazes de provocar sofrimento. As lembranas dolorosas tornavam-se difusas e irreais, como se deixassem de existir para que ela pudesse recuperar a sanidade mental. Ainda que seu amor por Guy fosse verdadeiro, teria condies de realiz-lo agora, rodeada por todo tipo de problemas urbanos? Aquele relacionamento fora um episdio nico, desligado da realidade, e no havia como comparar os dias vividos ao

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


lado de Guy num paraso selvagem com qualquer tipo de relao que envolvesse coisas prticas, como compras em supermercados, consultas mdicas e dvidas! Para conseguir uma estabilidade maior na organizao precria de sua nova vida, Rebeca criou hbitos: correr a distncia certa, trabalhar em horas marcadas, alimentar-se corretamente eram as receitas exatas para evitar depresses ou crises de fome compulsiva que no pudesse controlar. Um medo terrvel de que qualquer problema destrusse o equilbrio frgil e to cuidadosamente construdo por ela obrigou-a a policiar cada minuto de seus dias. Tentava no pensar em Guy, raramente telefonava para sua me e s aceitava trabalhos que fossem agradveis. No queria que nenhuma contrariedade viesse perturbar a serenidade que lutara tanto para alcanar. Houve, porm, um aspecto em que Rebeca fracassou completamente! Guy despertara nela a conscincia de sua sensualidade e, por mais que tentasse, no podia voltar atrs. Seu corpo passara a ter vida prpria, com desejos, necessidades e caprichos. No passado, conseguira ignorar sua feminilidade por longos perodos, mas agora tinha conscincia plena dela. Sentir-se desejada por um homem era uma experincia impossvel de se apagar. Sem perceber, Rebeca agia de modo diferente em relao aos homens: estava atraente, seus gestos haviam se modificado e provocavam os desejos masculinos. O sol daquela manh fria de dezembro comeava a banhar as ruas quando Rebeca encontrou Brian Ross. Havia uma estranha intimidade flutuando no ar. Nas sombras prateadas das rvores sobre o asfalto, desconhecidos se aproximavam, criando uma corrente de simpatia e comunicao inexistente em qualquer outra hora do dia. Rebeca estava esperando o farol abrir para correr quando um rapaz louro e de fisionomia simptica parou ao seu lado. Corremos sempre na mesma hora, no ? Rebeca deulhe um sorriso sensual e olhou-o da cabea aos ps antes de reiniciar a corrida. , eu j reparei... Verdade? Ele agora acompanhava-a pela rua quase deserta. Devo considerar suas palavras como um elogio? Seria difcil no v-lo. Voc uma viso inesquecvel com essas calas roxas e um bluso rosa!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Oh! Foi minha sobrinha quem escolheu minha fantasia de corredor! Est vendo o tnis? Acha que eu compraria esses cordes listadinhos? Brian Ross trabalhava numa companhia de seguros e morava num prdio antigo, mas luxuoso, a poucas quadras do apartamento de Rebeca. Ele estava treinando para participar de uma maratona de amadores e logo a convenceu a preparar-se tambm. Os dois comearam encontrando-se duas vezes por semana na entrada do parque e, em poucas semanas, passaram a ver-se diariamente. Todas as manhs, quando Rebeca saa do prdio, o encontrava sua espera, sorridente e bem-humorado. Nas poucas vezes em que ele no apareceu, Rebeca reparou que correr sozinha no era to agradvel como quando havia companhia. Sentiu muita falta do companheiro matinal, que aos poucos comeava a conhecer melhor. Descobriram gostos em comum, como ver filmes sem muita violncia e ler apenas bons autores. Tambm tinham experincias semelhantes, pois vinham de lares desfeitos e detestavam autoritarismos. Passaram a encontrar-se quando no estavam treinando, apenas para trocar os livros que se haviam emprestado. Do cafezinho rpido no bar da esquina, passaram a almoar nos sbados, a irem juntos ao teatro quando entrava em cartaz alguma pea que ambos queriam ver. Talvez por medo, nenhum dos dois apressou nada, deixando que o tempo.e a convivncia mostrassem se havia sentimento verdadeiro entre eles. A vida de Brian havia sofrido um abalo quando uma jovem que vivia com ele h quase cinco anos resolvera deixlo. Ele mencionou uma srie de problemas como sendo a causa do final do relacionamento, problemas que pareciam idnticos aos do casamento de Guy: desinteresse, falta de amor, tdio. A grande diferena porm era que, no caso de Brian, fora o homem a se surpreender diante da transformao emocional da mulher amada! Fiquei arrasado! Ela estava calada demais e nossa vida sexual j no era to intensa... no entanto, nunca imaginei... Oh, desculpe-me, Rebeca. Voc no tem o menor interesse em saber de meus dramas amorosos! No se preocupe comigo. Pode desabafar, eu escuto! Voc uma garota excepcional! Com certeza, tem uma poro de antigos namorados, todos querendo reconquist-la.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


No h ningum... No acredito! Afinal, de onde voc veio? Nunca me disse... Ora! O que importa o nome de uma cidade? Rebeca recuava instintivamente toda vez que Brian fazia perguntas sobre seu passado. Essa reao incontrolvel resultava do desejo de ser amada do jeito que era agora. No queria que ele soubesse de sua obesidade, da carncia amorosa que vivera. Mas, acima de tudo, no gostaria de ser reconhecida como a sobrevivente de um acidente que fora notcia nos jornais. Evitando assuntos perigosos e mentindo quando necessrio, Rebeca criou, aos olhos dele, uma personalidade misteriosa e atraente, o que aumentou seu complexo de culpa. Estava enganando aquele homem sincero e bem-intencionado. No desejava que sua convivncia com Brian fosse um ensaio amoroso, mas como nunca tivera namorado vivia ainda uma experincia nova. Pela primeira vez na vida um homem a convidava para sair porque a achava atraente e no por sentir pena dela. Brian no tinha motivos para olh-la com piedade s porque no passado ela havia sido gorda demais e carente de amor! Um relacionamento com Guy talvez fracassasse ante o espectro de sua obesidade. Ele a conhecera gorda e sabia que poderia v-la de novo deformada! Brian no receava nada, nem sequer imaginava que existisse uma neurose to grave no ntimo daquela mulher que ele pouco conhecia. Atraente, sem ser uma beldade, ela era uma pessoa equilibrada e no algum sempre espera de cair numa crise incontrolvel! Rebeca evitava intimidades, hesitando ainda em se envolver num relacionamento sexual. No se sentia bastante segura. Afinal, Brian era seu primeiro namorado de verdade! No entanto, muito em breve ela seria obrigada a tomar uma deciso a respeito dele. A idia de um relacionamento ntimo no a repugnava, mas tambm no a excitava. Sem dvida, logo chegariam a um entendimento agradvel e o sexo seria o complemento de uma amizade slida e gostosa. Mesmo sem despertar grandes desejos nela, Brian era uma pessoa simptica, com princpios morais slidos, algum em quem poderia confiar durante qualquer crise. No o amava e sabia que dificilmente chegaria a sentir a mesma paixo que tivera por Guy, mas esse fato no a preocupava.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Na verdade, Rebeca continuava a desconfiar do amor, um fogo incontrolvel que podia lev-la loucura. Ao lado de Brian Ross, no precisaria temer nada, teriam uma vida tranqila, sem grandes emoes, mas tambm livre de grandes sofrimentos. Queria evitar, a qualquer custo, o descontrole emocional causado por Guy McLaren! A tarde comeava a cair quando Rebeca deixou o apartamento de Sarah, satisfeita com seu trabalho. Apesar da relutncia da jovem, ela at a penteara para esperar o marido com uma aparncia bem cuidada. David Downes era um rapaz atraente e em seu olhar se lia uma adorao completa pela esposa. O rosto simptico iluminava-se quando via Sarah a sua espera. Aps beij-la, ia procura de Rebeca para saber se tudo corria bem com a mulher que tanto amava. Ambos necessitavam muito dela durante o perodo crtico daquela gravidez difcil. Rebeca lhes dera segurana e o casal lhes eram gratos, sem saber que ela tambm se sentia feliz ao lado da futura me. No nibus que a levava para casa todas as tardes, Rebeca lembrou-se de como sempre tinha adorado trabalhar no berrio dos hospitais. Tomar nos braos aquelas criaturinhas delicadas a enchia de prazer! Ser que algum dia realizaria a fantasia at h pouco tempo inatingvel de ser me? No tinha sido apenas a obesidade o obstculo realizao desse sonho. Nunca se acreditara capaz de ser uma boa me. Martine no era um exemplo a ser seguido e ela nem sabia como cercar de amor uma criana. No entanto, no rtico se vira dona de muitas qualidades das quais jamais se acreditara possuidora. Se sua me sempre fora fria e implacvel... qual era o problema? Ela era Rebeca Clark, e no uma cpia da me! Seria capaz de criar um mundo acolhedor e afetuoso para seu filho! Quem sabe ainda teria nos braos um beb de cabelos escuros e olhos verdes... como os de Guy McLaren? A lembrana inesperada e inoportuna de Guy provocava uma irritao pouco habitual em Rebeca. Ela ouviu o telefone antes de abrir a porta de seu apartamento. Na pressa de atender, derrubou o abajur do lado do sof. Resmungando baixinho, ergueu o fone e ouviu a voz de Tmara, como sempre, com entonao teatral e dramtica. Ms notcias, mana!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Tam, querida, eu acabo de entrar em casa e ainda nem tirei o casaco. Ser que as "ms notcias" podem esperar um pouquinho? Acho melhor aproveitar bem seus ltimos momentos de paz e sentar-se. Voc vai precisar de uma cadeira... Rebeca j estava acostumada s encenaes de Tmara. Qualquer detalhe insignificante da vida da irm atingia propores desmesuradas, fosse uma briga com o mais recente namorado ou apenas uma nova idia. Nada pode ser to trgico assim, Tam. O que aconteceu? Rob no lhe telefonou hoje e voc est tendo um ataque de cimes? No Rob e eu no estou brincando! Ento soube que vo fechar todos os teatros da Broadway e voc nunca mais poder alcanar a fama? Becky... o problema srio. Algo na voz de Tmara preocupou Rebeca. Pensou nas atitudes pouco ajuizadas da irm. Ser que, desta vez, aquela maluquinha passara dos limites? Fale logo, Tmara. Conte tudo antes que eu desmaie! Mame vai morar em Nova Iorque. Subitamente, Rebeca sentiu uma presso violenta no peito que parecia a ponto de sufoc-la. Nossa adorada mezinha j colocou a casa de Fairfax venda. Tem planos... e quando Martine planeja at os deuses dizem amm... Ela estar aqui antes do fim de maro. Oh! No! No pode ser verdade! Eu tambm no acreditei quando ela me contou. E ela disse que, como suas duas filhas deixaram Fairfax, no tem mais motivos para continuar l. Seu grande sonho sempre foi morar em Nova Iorque, sabia? Num silncio tenso, ambas partilharam o mesmo temor: ter Martine por perto era perigoso demais! No sei como agir murmurou Rebeca, com a voz tremula. No creio que eu tenha condies de agentar. Ah! Mana. S nos resta uma alternativa... enfrentar a realidade. Tam... como vou sobreviver? Sendo mais forte ainda, Becky querida. Voc enfrentou uma batalha dura e saiu vencedora. Agora j sabe que tem condies de lutar com unhas e dentes para no ser derrotada, no ? A voz de Tmara perdera a jovialidade da artista espera do sucesso. A mesma determinao que a levara a

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


deixar Fairfax e sua vida tranqila de cidade pequena para enfrentar o mundo hostil e desconhecido se revelava agora no tom firme e decidido de suas palavras. muito diferente, Tam. No vou conseguir... No abandone as esperanas antes de a guerra comear, Rebeca Clark. Voc vai ter foras, eu sei, mais foras do que j teve em toda a sua vida, mana. Captulo IX Jake planejara aquela noite com todo o cuidado, disposto a ajudar Guy. Queria ver o amigo voltar a ser o homem alegre e descontrado de antes do acidente. E, pela alegria reinante na mesa, seu plano estava sendo um sucesso. Sofia emanava uma sensualidade provocante, Guy novamente tornava a noite numa festa e Anya... A amiga de Sofia era exatamente a mulher ideal para Guy! O corpo escultural, moldado por um vestido de seda preta, formava um dueto perfeito com o rosto atraente, onde os olhos verdes brilhavam provocantes. H muito tempo Jake vinha insistindo para que sassem uma noite com essa amiga de sua namorada, deixando bem claro que todos os problemas de Guy se resolveriam atravs do sexo. Anya, a garota que ele lhe apresentara, tinha mais de vinte e um anos, era solteira, livre de compromissos e, embora no fosse uma mulher de vida fcil, podia ser considerada bastante acessvel. Durante o jantar, no restaurante escolhido por Jake, Guy examinava com ateno a garota atraente, cujo comportamento recatado s ocasionalmente permitia entrever a sua disponibilidade. Educada, mas provocante, Anya parecia ser o remdio certo para acabar com sua depresso. Enquanto dirigia, Guy escutava, sem prestar muita ateno, a conversa da jovem a seu lado. Pelo menos ela no era do tipo intelectual, que esperava respostas brilhantes as suas perguntas profundas. No teria condies de agentar uma companheira de personalidade complexa logo na primeira vez que saa com uma mulher depois de sua volta a Calgary. A jovem loira de nariz perfeito e olhos verdes amendoados representava sua volta vida sexual. Durante os quatro meses de convalescena, nem sequer sentira vontade de aproximar-

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


se de uma mulher. Anya seria a ponte para alcanar novamente o sentido pleno de sua masculinidade. Afinal... algum assim no precisava ter uma conversa interessante! Guy parou o carro diante da casa de Anya e acompanhoua at a porta. Sob a luz do terrao, os cabelos pareciam fios de ouro e os olhos brilhavam como esmeraldas. Ele sem dvida encontrara a mulher que todos os homens sonhavam em ter nos braos pelo menos por uma noite. Foi uma noite deliciosa. O jantar estava timo e adorei o show da boate. Eu tambm gostei muito... Anya... Ela ergueu os olhos, fitando-o com uma intensidade que o deixou esperanoso. Tinha suposto que seria convidado a entrar, mas... Est gelado aqui fora. Gostaria de tomar algo para esquentar antes de enfrentar o longo caminho de volta? Guy nem chegou a responder pois Anya abriu a porta e convidou-o a entrar. O apartamento que ela ocupava era no primeiro andar da casa. Pequeno, mas luxuosamente decorado, mostrava claramente que a moradora tinha bom gosto e muita feminilidade. Tons de rosa e lils se repetiam nas almofadas macias e nos babados das cortinas. Guy no conseguia lembrar-se em que Anya trabalhava, mas pelo enfeites caros era evidente que ganhava muito bem. Sem dvida, ele teria de mandar-lhe um presente fino, talvez uma jia, na manh seguinte! Quer um conhaque ou prefere um licor? Anya se movimentava pela sala com uma habilidade incrvel para colocar em evidncia seus encantos. O corte lateral da saia revelava pernas longas e, ao oferecer o copo a Guy, o decote proporcionou a ele a viso da curva dos seios, no ponto exato para despertar-lhe o desejo. Voc parece cansado, Guy. Deve ser efeito das luzes. Talvez fosse melhor apaglas. Tem razo! So fortes demais. Na penumbra, foi mais fcil para Guy esquecer-se de onde estava e deixar se envolver pelos encantos de Anya. Ele a beijou, sentindo o gosto de conhaque nos lbios vidos que se entreabriram para receb-lo. Deslizando a mo pelo colo macio, tocou o seio recoberto pela seda, sentindo o mamilo enrijecer-se sob seus dedos.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Os beijos de Guy foram se tornando mais ardentes e Anya acompanhou-o na escalada crescente de prazer, tocando-o com ousadia. Ele sentiu a euforia nascida de um desejo incontrolvel que iria culminar num momento de mgico triunfo. Queria ter a sensao inigualvel de perder-se na calidez de um corpo feminino at atingir o auge do prazer. Este sof pequeno demais para mim. Eu tenho uma cama, sabia? Anya levantou-se e, fazendo um gesto para que ele a esperasse, comeou a despir-se lentamente no centro da sala. Iluminada apenas pela luz suave de um abajur, as curvas perfeitas foram se revelando aos olhos de Guy, que seguia cada gesto sensual, sentindo crescer o desejo. Quando restava apenas um tringulo de rendas impedindo a nudez completa, Anya aproximou-se de Guy e ofereceu-lhe os seios rijos. Depois de um longo tempo em que o silncio da sala foi rompido apenas por gemidos de prazer, ela afastou-se um pouco. Agora sua vez, querido. Quer que eu o ajude a despirse? Os dois entraram no quarto, onde Anya acompanhou os movimentos de Guy para despir-se com um olhar de apreciao. Quando ele finalmente ficou nu, ela sorriu, satisfeita. Seu corpo perfeito, Guy. Voc est me tratando como se eu fosse um "homem objeto"? No costuma ser o contrrio? Neste jogo, no h vencidos nem vencedores, querido. A vitria deve sempre ser mtua ou ambos tero perdido. Venha logo murmurou Anya, abrindo os braos para ele. Quando o corpo clido colou-se ao seu, Guy sentiu uma curiosidade intensa a respeito dessa mulher. Nunca fora do tipo de Jake, que desejava apenas uma noite de prazer sem qualquer ligao mais sria ou compromissos envolventes. Por que motivo Anya escolhera essa vida solitria, entregando-se a homens desconhecidos? Num encontro annimo, ela partilhava sua intimidade maior e, na manh seguinte, no restariam nem lembranas de um momento fugaz. Por qu? Suas perguntas jamais foram formuladas e a curiosidade desapareceu, enfraquecida diante da onda de desejo que crescia com as carcias de Anya. Envolto no delrio da volpia, Guy virou-se na cama; quando ia pux-la para perto, viu o espelho no teto, refletindo seus corpos enlaados.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Subitamente, todo o desejo de Guy desapareceu, deixando-o frio diante da seduo de Anya e terrivelmente frustrado. O espelho tivera o efeito oposto pois, em vez de excit-lo, destrura o prazer daquela noite. Sinto muito, Anya. Guy? Ns no temos pressa... h muito tempo para recomear. Sinto muito, impossvel. Eu no devia nem ter... Mas Jake disse que voc livre e disposto a... S ento Guy descobriu por que Anya se mostrara to sedutora. Sofia havia aprisionado Jake nas malhas da sensualidade e instrura a amiga para que, do mesmo modo, conseguisse presentes e boa companhia. Guy praguejava baixinho enquanto se vestia apressadamente. Fiz algo que o desagradasse, Guy? murmurou Anya, puxando o lenol at o queixo. Parecia to desolada que Guy no teve coragem de contar-lhe a verdade. Na certa, ela achava que o espelho era um atrativo a mais em seu quarto! Voc foi maravilhosa, Anya. O problema meu... Tirando a carteira do bolso, Guy ainda hesitou. Posso lhe dar algum dinheiro ou... Dinheiro? Anya fez uma expresso de espanto e incredulidade e ento Guy lembrou-se, finalmente, de que ela no tinha um bom emprego. Assim sendo, os objetos caros que possua no haviam sido comprados com um salrio reduzido. S o casaco de vison que usara esta noite valia muito mais do que Anya ganharia em dez anos! Ia mandar-lhe um presente amanh mas talvez eu viaje e... Bem... se ia mesmo comprar... eu aceito. Compre um vestido bem bonito, est bem? Guy retirou da carteira uma quantia bastante generosa e entregou-a a Anya. Ento, sem despedir-se, saiu apressadamente do quarto, ansioso por se ver longe dali. Quando saiu da casa, respirou o ar gelado da noite como se estivesse a ponto de morrer sufocado. As estrelas brilhavam como nunca e o vento tpico dos invernos de Calgary soprava impiedosamente. Sem vestir o casaco, Guy deixou que o frio o envolvesse, como se ele merecesse uma punio. Tinha falhado! Seu corpo se recusara a reagir a encantos do sexo oposto. Nunca havia sofrido uma humilhao to

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


grande nem tivera essas dvidas torturantes a respeito de sua masculinidade. Erguendo o rosto para as estrelas, frias e indiferentes ao sofrimento humano, Guy soltou um brado de ressentimento e protesto. Contra quem ele se insurgia? Contra o corpo que falhara no momento de sua realizao como homem, contra o amigo que, em sua ansiedade de ajudar, se intrometera num detalhe ntimo ou contra a mulher que, embora sensual, no conseguira manter viva a chama do desejo? O protesto de Guy se dirigia a uma criatura em especial, a uma mulher distante, ausente e desejada. Rebeca! Sua imagem se interpusera entre os dois corpos que se procuravam com volpia e lhe transformara em gelo as energias vitais... talvez ele jamais as recuperasse! Seus pensamentos estiveram muito longe de Rebeca naquela cama cheia de babados e fitas. Ele se perdera nas carcias experientes de Anya, flutuando para o universo dos sentidos, onde s existia prazer. Mas, ao olhar no espelho, a imagem da jovem inocente que ele vira banhando-se no lago se sobrepusera de Anya. Por que no a vira vibrando de desejo em seus braos, como uma mulher sensual e provocante? Vinda de um mundo distante e perdido no tempo, uma figura cheia de encanto e inocncia se revelara diante dele. A pele muito branca, refletida nas guas frias do lago, tinha reflexos de madreprola. A linda viso o forara a lembrar-se de que apenas ele conhecera os mistrios daquele corpo e os segredos daquela alma. At quando a lembrana de Rebeca continuaria a torturlo? Guy olhou para a senhora de cabelos grisalhos e olhos azuis que o fitava com severidade e deu um sorriso carinhoso. Aquela era a nica mulher do mundo capaz de for-lo a admitir seus erros sem aborrec-lo. Voc no est comendo direito, nem dormindo bem, Guy. Sua aparncia horrvel! Pois voc me parece tima! Acho que quer me alimentar como se eu fosse um garotinho doente, no ? Guy McLaren! Se voc fosse um garotinho, eu lhe daria umas boas palmadas! Guy seguiu Cordlia McLaren at a cozinha outrora sempre impecvel e levou um susto ao ver a desordem completa, to fora dos padres perfeitos de sua me.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Deus do cu! O que aconteceu aqui! Estou tentando alimentar seu pai, e a dieta se restringe apenas a alimentos que coelhos gostam. O problema que seu pai humano e venho tentando descobrir um jeito de fazer os vegetais ficarem com gosto de carne. Como vai ele? Dormindo, depois de ter reclamado por mais de uma hora dizendo que no estava cansado. Enquanto ele descansa, vou servir seu almoo. Se pretende me servir vegetais com gosto de carne... prefiro um sanduche de queijo! Preparei costeletas de carneiro pois voc est precisando de um pouco de cor nesse rosto plido. Guy sentou-se sem protestar e observou-a preparando seu almoo. Magra e baixinha, Cordlia era dona de uma personalidade marcante e sempre enfrentara o filho com autoridade, sem perder o dom de comunicar-se bem com ele. Mantinha os dois homens da casa num ritmo agitado, onde sorrisos e reprimendas se alternavam com rapidez. Depois de adulto, Guy descobrira que, alm de amar a me, a via como amiga indispensvel. Sempre que possvel, partilhava seus problemas com aquela mulher brilhante e compreensiva. Como vai o seu grupo de bridge, Cordlia? Pssimo! Essie, a minha parceira, no sabe sequer distinguir as cartas. uma idiota completa. O que ela aprontou desta vez? uma histria longa demais e no quero falar sobre meus problemas. Convidei-o para almoar porque precisamos conversar. Ai! Seu tom me parece ameaador. Voc est magro demais, tem olheiras e uma expresso que mais parece a de um defunto! Mame! Admiro sua capacidade de elogiar as pessoas! O problema Maureen? Embora jamais tivesse dito uma nica palavra ao filho quando ele lhe comunicara o casamento com Maureen e fosse uma sogra discreta, Cordlia nunca aprovara sua escolha. Guy percebera isso, mas nunca se arriscara a perguntar o motivo. No h mais nada entre ns. O divrcio j foi homologado. Sou um homem livre. E os negcios? Vo bem? timos! Meu escritrio nunca esteve numa fase to boa.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ento qual o problema? No h nenhum problema, me. Guy sabia muito bem o quanto Cordlia era obstinada quando se decidia a esclarecer alguma situao e logo procurou uma desculpa para sua aparncia pssima. Deve ser uma depresso comum em pessoas que sofrem experincias traumatizantes. Costumam... No me faa de boba, Guy McLaren! Eu o conheo bem demais para aceitar esse tipo de explicao. Tenho quase certeza de que houve algo entre voc e aquela jovem, enquanto estiveram no rtico. Nunca me disse nada mas eu percebi... Ora, mame! melhor no continuar! Vai me fuzilar por ser intrometida? Sei que no devia tocar nesse assunto mas... houve algum problema entre voc dois, no ? O ar preocupado de Cordlia era to evidente que Guy no pde ficar bravo. As perguntas dela no refletiam mera curiosidade! Eu nunca recebi notcias dela. Como podia esperar alguma? O desaparecimento da jovem foi bastante misterioso, no acha? Ela sumiu sem deixar sequer um bilhete, mas... No sei bem por que, continuei esperando um telefonema, uma carta. Tentei encontr-la... No conseguiu? Deixei um recado com a me de Rebeca. Se ela avisou a filha ou no... eu ignoro! Procurou outra pessoa da famlia? No. No o entendo, Guy! No me parece que voc tenha se esforado muito para localiz-la! Rebeca agiu de modo a deixar bem claro que no quer me ver. Ora! E por qu? Descobri que estou morrendo de fome! Sem responder, Guy olhou intencionalmente para as costeletas quase prontas. Ser que minha comida no vai passar do ponto, mame? J entendi! Acertei em cheio, no ? S servirei seu almoo se voc enfrentar seu orgulho e tentar resolver esse enigma. Por que essa jovem no quer mais v-lo? No tenho a menor idia, so apenas suspeitas sem fundamento. Pensa que j no fiz essa pergunta mais de mil vezes, sem encontrar nenhuma resposta?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Ela foi sua amante? Deus do cu, mame! No seja melodramtica! Mes no so animais pr-histricos, sabia? Por mero acaso, fui informada sobre sexo! Est bem! Houve um relacionamento especial entre ns. E ento? Eu a quero de volta, mas obviamente ela no me quer. E vai ficar parado pelo resto da vida, esperando receber uma carta como se fosse um presente cado dos cus? No me ocorre nenhuma outra sada! Voc tem alguma idia milagrosa? Pelo amor de Deus, Guy! Desde quando desiste to facilmente do que quer? Voc no tem certeza de nada, no sabe onde ela est... Essa jovem tambm pode estar sofrendo, no acha? Por que estaria? Ela no recebeu nenhuma carta sua e talvez sofra o mesmo tipo de depresso que voc. No impossvel, sabia? Rebeca pode ter encontrado um outro homem. Voc pretende lutar contra sombras? Talvez ela esteja obesa e... Ah! Agora me lembro! A garota era bem gorda e a imprensa explorou muito esse fato. No entanto, apenas uma suposio. E se ela estiver magra? Voc no assim, Guy! Assim como? Pode me dizer como eu sou? Parecido comigo... um lutador que no desiste at se esgotarem todas as solues possveis. Algum disposto a sair pelo mundo para conseguir o que quer... Guy ficou em silncio por alguns minutos at que uma luz sbita clareou sua mente. Ser que eu entendi bem a sua mensagem, me? Voc quer que eu a encontre? Exatamente! Acha que no estou morrendo de curiosidade de conhecer a nica mulher que conseguiu capturar o corao do meu filho? O apartamento de Tmara Clark era no ltimo andar de uma construo tpica da cidade de Nova Iorque. Os mesmos tijolos vermelhos e as janelas com balces de ferro batido se repetiam com regularidade do comeo ao fim da rua. E, como em todos os prdios desse tipo, era preciso subir trs andares pela escada pois no havia elevadores! Quando Guy parou diante da porta do apartamento trs, sentiu um cheiro estranho que parecia incenso. Antes de tocar

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


a campainha, pensou na mulher que morava ali e conhecia apenas pelas descries de Rebeca. Diferente, excntrica e singular? Pelo telefone, ele no percebera nenhuma caracterstica especial na voz da jovem que o atendeu. Tinha seguido o conselho de sua me, e, recusando-se a aceitar um no por resposta, insistira at quebrar a resistncia de Tmara. Ela no o informara sobre o paradeiro de Rebeca mas ao menos aceitara receb-lo para conversarem sobre a moa. Quando a porta se abriu, Guy achou que Rebeca usara palavras fracas para descrever Tmara Clark. Uma massa de cachos revoltos de um tom muito raro de ruivo quase alaranjado caa sobre os ombros e se mantinha longe do rosto, amarradas com uma fita de veludo roxo! Um bolero coberto de moedas e calas muito justas de couro preto eram o pano de fundo ideal para uma quantidade inacreditvel de pulseiras, anis e colares. S os olhos azuis a identificavam como irm de Rebeca, o que fez Guy sentir o impulso insensato de fugir daquela jovem mida e de queixo voluntarioso. Ei, amigo! Voc deve ser Guy, no ? Entre, toda visita bem-vinda! Ainda hesitante, Guy deu um passo e parou atnito diante da decorao extica do apartamento. Entre mveis velhos e esparsos, havia almofadas de todas as cores e estampas jogadas no cho. Todos os abajures tinham lenos coloridos e transparentes, dando tons diferentes de luz s espirais de fumaa que subiam dos inmeros queimadores de incenso em metal dourado. Guy espirrou, provocando uma gargalhada sonora de Tmara. Voc alrgico, amigo? Nem imagina quantas pessoas tm alergia por incenso! uma pena... Essa fumaa perfumada cria um ambiente suave, ideal para deixar a mente solta, entende? Eu gosto de meditar com esse cheiro... Espero no ter interrompido sua meditao, srta. Clark. Ei! Fique frio, amigo, eu levo a vida numa boa, sem grilos, entende? Para provar sua disposio amigvel, a jovem apagou todas as varetas de incenso e abriu uma janela. Enquanto ela andava pela sala, ouvia-se o tinir das pulseiras de prata e das contas de marfim dos colares. No era um som desagradvel, mas aliado penumbra colorida e s almofadas de todas as

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


cores do arco-ris o ambiente se tornava decididamente misteriosos. Acomode-se, amigo. Guy j havia procurado um lugar onde sentar-se, mas entre os mveis decrpitos no havia nenhuma cadeira. Ele estava com um terno cinzento, formal e severo demais para jogar-se sobre almofadas de cor laranja com flores vermelhas! Prefiro ficar em p. Por mim,.. fique como quiser. Tmara sentou-se no cho, de pernas cruzadas numa posio de ioga, e fitou-o: Peixes? Como? Guy custou a entender a pergunta. No... sou de Leo. Mentira! Eu juraria que voc ... Olhe, moa. Vim at aqui para... Sou de Gemini... gmeos, entende? Dizem que timo para uma atriz ser deste signo, porque ela precisa fazer sempre dois papis, o prprio e o da pea. Mas muitos se esquecem do lado guerreiro e militante. Houve gmeos como Castor e Polux, os romanos Rmulo e Remo e... Se Tmara Clark no tivesse um brilho de inteligncia nos belos olhos azuis, Guy acreditaria estar diante de um caso de loucura completa ou de uma dbil mental fantasiada de cigana! Voc no me parece... guerreira. Ah! Ningum seria capaz de imaginar, no ? Espere at me ver brava eu fico feroz! Ela curvou os dedos e aproximou as unhas longas e pintadas de roxo do rosto de Guy, gargalhando ao v-lo recuar instintivamente. No se assuste, eu luto pela paz. Lembra-se da msica... "quando Jpiter alinhar-se com Marte, a paz cobrir o mundo". E da pea Hair e eu... Gostaria de falar sobre sua irm. Guy j estava quase certo de que Tmara era completamente louca mas resolveu insistir: Pode me dar notcias de Rebeca? Rebeca... a mulher inesquecvel! Tmara fechou os olhos e ergueu os braos numa postura de adorao. Cabelos negros como a noite e olhos verdes onde brilhava a dissimulao. Esta noite eu sonhei com Manderley... Rebeca destruiu Manderley, no foi? Guy tentou recordar de alguma palavra de Rebeca que desse a perceber a insanidade total da irm, mas no conseguiu lembrar-se de nada, a no ser de que Tmara

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


queria ser atriz de teatro. Ou aquela moa era absolutamente maluca ou reunia todas as qualidades de uma grande artista. O cenrio tinha sido montado por mo de mestre, recriando a dcada de sessenta, a personagem central parecia uma hippie que se perdera nas ruas frias de uma poca qual no pertencia. Subitamente, Guy resolveu for-la para ver at que ponto tudo aquilo fazia parte de um encenao criada para confundi-lo. Onde est ela? Talvez a caracterstica mais marcante da personalidade de Tmara fosse a de reagir aos fatos de modo inesperado! Fechando os olhos, ela cantarolou baixinho por alguns minutos, ignorando a expresso irada de Guy. Omitir no mentir, amigo. Com os diabos! O que est querendo dizer? Todo ser humano tem direitos iguais liberdade e eu no sou... "guardio do meu irmo"! O que tudo isto? Uma brincadeira? Brincadeiras foram feitas para pessoas tensas, que precisam buscar iluses. Eu respiro liberdade, fluindo ao sabor do vento e das mars. Chega de perder tempo, est bem? Pode me dar ao menos uma resposta direta! Direo, tinhas retas... so apenas conceitos abstratos, entende? Decises so tomadas em curvas, crculos, labirintos... Estou comeando a perder a pacincia, moa! Acabe com esses enigmas e... No so enigmas, amigo. A deciso de Rebeca no foi fcil de ser tomada. Decidiu ocultar-se do mundo por razes pessoais e bastante difceis de serem admitidas. Onde ela est escondida? Usa outro nome? Como posso encontr-la? Sua impacincia ofende o universo, que escolhe seus prprios ritmos. No apresse o rio, amigo, ele corre sozinho. A raiva de Guy chegou a um ponto que foi preciso muito controle para no agarrar Tmara pelo pescoo e sacudi-la at ouvir uma nica palavra com sentido. Sua expresso devia revelar toda a fria prestes a explodir pois a jovem retomou um tom de voz normal e finalmente fitou-o nos olhos. Rebeca est tima. Continua trabalhando como enfermeira? Sim. Onde?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


A doena est em toda parte... E a voz de Tmara alterou-se novamente, voltando ao tom cantante e misterioso. A doena invade o universo com garras de... Chega de asneiras! Onde est Rebeca? No posso dizer-lhe onde ela se esconde nem onde trabalha. Mas aqui em Nova Iorque, certo? J lhe disse uma vez! Rebeca no quer... Estive em todos os hospitais da cidade e no encontrei nenhuma Rebeca Clark, por isso deduzi que ela mudou de nome. Voc tem direito a fazer suas suposies. Que tal me dar uma ajudazinha, srta. Clark? Estou quente, frio ou morno? A brincadeira de Guy teve um efeito inesperado. Tmara enfureceu-se e deixou de lado toda a fantasia hippie, levantando-se do cho num salto. Isto no uma brincadeira, Sr. McLaren! A vida da minha irm est envolvida! Ah! Viu como "brincadeirinhas" fazem at as melhores pessoas perderem a pacincia? Agora comeamos a nos entender melhor! Quero ver Rebeca! Falarei com ela. Como posso ter certeza de que realmente vai falar? Eu disse que o faria. Percebendo que a pressionara at o limite, Guy procurou usar uma outra ttica, menos agressiva, a fim de obter mais informaes. Fale-me sobre Rebeca, sim? Minha irm finalmente est feliz. Gosta de seu trabalho e... Por que ela fugiu do hospital como se estivesse sendo perseguida por demnios? Rebeca precisava ficar sozinha e ter tempo para tentar uma readaptao ao mundo. Por que nunca se comunicou comigo? Isto no um interrogatrio policial nem a Sagrada Inquisio, Sr. McLaren. Est bem. Tentarei ser mais gentil. Por acaso, Rebeca lhe contou que ns fomos amantes? No creio que eu... Contou-lhe ou no? Seu relacionamento com Rebeca no da minha conta.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Sem dvida, voc a convenceu de que no devia confiar em mim, estou certo? Rebeca me contou tudo sobre seu pai e falou da sua teoria a respeito dos homens. Deu-lhe muitos conselhos, Tmara? por isso que ela no quer me ver? Seja sincera uma nica vez em toda a sua vida! Tmara enrubesceu e seus olhos brilharam de raiva dando a Guy a certeza de que atingira o cerne do problema. Ento eu tinha razo desde o comeo, Rebeca foi mesmo influenciada. Acho melhor sair da minha casa, Sr. McLaren. Eu? O que aconteceu com o esprito livre, fluindo ao sabor dos ventos e das mars? Avisarei Rebeca de sua visita. A voz de Tmara tinha um tom sibilante, carregado de dio. Se ela realmente quiser v-lo... Estou no Hilton Hotel, quarto 1228. Ainda no me disse por que quer v-la. Havia tantos motivos que Guy levaria uma tarde inteira para enumer-los! O mais importante era, sem dvida, o amor, mas ele no conseguia abrir o corao diante daquela jovem desmiolada. Tmara era bem capaz de torcer suas palavras! Rebeca sabe por qu... disse ele e partiu. Guy decidiu esperar dois dias pelo telefonema de Rebeca. Precisava dar-lhe tempo de pensar e avaliar o que havia acontecido entre eles e ento tomar a resoluo de v-lo ou no. Nem por um minuto ele duvidou que a encontraria em muito pouco tempo! Guy passou a manh inteira no quarto, espera de uma ligao, porm, quando percebeu que j andara centenas de vezes da porta at a janela, resolveu sair. Se Rebeca realmente quisesse falar com ele, deixaria um recado com a telefonista do hotel! Sem destino, caminhou quilmetros pelas ruas movimentadas, conhecendo bairros de Nova Iorque que nem imaginara existirem. Pela primeira vez, desde a adolescncia, entrou num cinema durante o dia e noite foi assistir a um musical na Broadway. No seria capaz de lembrar o nome dos atores, qual era o filme nem se a pea tinha sido boa mas chegara a uma tal inquietao que no suportava cismar sobre as suposies mais absurdas a respeito de Rebeca. Imaginava Tmara descrevendo o encontro deles para a irm e as duas dando gargalhadas por sua estupidez. medida que o tempo passava, esses risos iam se tornando mais

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


altos e mais zombeteiros! Seu desespero chegou a tal ponto que, no final de uma longa tarde de silncio no quarto, ele ouviu gargalhadas femininas bem ao lado de sua cama! Agarrando o objeto mais prximo, Guy voltou a si com um abajur nas mos. Se no tivesse prendido o fio ao p da cama, teria atirado a pea de metal pela janela, num ato de violncia irracional. Com muito custo, recuperou a calma e forou-se a controlar sua imaginao frtil! O dio se alternava com crises de desespero e perodos de apreenso. Ele no se decidia a partir e os dois dias se transformaram em trs, quatro... Guy passou o sbado andando pelas ruas, com a esperana insensata de ver uma jovem de cabelos ruivos. Depois de muitas frustraes, resolveu evitar a multido que faziam suas compras de fim de semana pois se sentia ainda mais solitrio entre pessoas que pareciam to alegres. Cansado de caminhar sem destino, Guy entrou no Museu de Histria Natural, talvez para colocar seu problema dentro de uma perspectiva histrica. A certeza de que ele no passava de um msero gro de areia perdido na imensido do universo e de que seu sofrimento era to insignificante quanto uma formiga no conseguiu diminuir sua angstia. Na verdade, s aumentou o desespero! Quando saiu do Museu, Guy encontrou uma tarde quente e centenas de namorados aproveitando a temperatura amena, rara em abril. Para onde quer que olhasse havia casais de mos dadas, trocando beijos e sorrisos apaixonados. O mundo inteiro parecia feliz... com exceo de Guy McLaren! Embora lhe custasse admitir, Guy estava recebendo uma lio severa atravs do comportamento de Rebeca. Vivera toda uma vida num clima de vitria e sucesso. Adorado pelos pais e pelos colegas, enfrentara o mundo com um sorriso nos lbios, recebendo as atenes femininas como algo que lhe era devido. Quase todas as suas mulheres haviam sido fceis de conquistar e difceis de abandonar! O casamento fora um compromisso srio, mas Maureen sempre o amara mais do que ele a amava. Mesmo na hora da separao, fora sua a deciso e ele apenas comunicara a ela que j no havia mais nada! Nunca soubera qual a sensao de ser rejeitado, de saber que no era amado ou de ver ignoradas suas atenes! Agora, pela primeira vez na vida, podia imaginar o quanto Rebeca havia sofrido durante a adolescncia! O desespero no o impelia a comer, mas o forava a andar sem

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


direo at no poder mais dar um passo. No reflexo dos vidros, ele via um homem alto, uma figura solitria, de cabea baixa e mos no bolso, caminhando contra o vento frio de abril. A noite comeava a cair quando Guy voltou ao hotel, decidido a desistir de tudo. Rebeca tivera quatro dias para procur-lo e seu silncio prolongado servia como resposta. Tivera a prova definitiva de que ela no mais queria v-lo... estava tudo terminado, antes mesmo de recomear! Guy teve uma tentao muito forte de procurar Tmara, mais uma vez contudo o orgulho o impediu de agir. Tinha rastejado demais, se humilhado demais! Depois de telefonar, reservando sua passagem de volta, ele arrumou a mala. Enquanto esperava a hora de partir, ligou a televiso. As palavras do apresentador ecoavam pelo quarto mas Guy no as ouvia, ruminando, mais uma vez, as mesmas perguntas sem resposta. Rebeca encontrara um novo amor ou engordara novamente? Em qualquer das hipteses, por que no tivera coragem ou vontade de dizer umas mseras palavras ao telefone? O que a impelia a se esconder atrs da me e da irm? Ser que ele a ferira tanto a ponto de no... "Corredoras de todos os cantos dos Estados Unidos vieram at o Central Park, no sbado passado, para participar da corrida da Primavera, a primeira maratona feminina. Os vinte quilmetros do percurso..." Guy no saberia explicar por que motivo comeou a acompanhar o desenrolar da maratona. Rostos femininos desconhecidos, surgiam numa seqncia rpida, e apenas fisionomias mais atraentes ou menos exaustas apareciam por mais tempo! Subitamente, um sorriso o fez lembrar de algum. Guy sentou-se na cama, alerta. Os mesmos olhos azuis, mesma boca? Uma corredora de uniforme branco aproximava-se da cmera, com os cabelos escapando do severo rabo-de-cavalo e formando um desenho assimtrico em torno do rosto delicado. Rebeca... nmero 112... Rebeca Clark... Guy examinou cada detalhe do corpo escultural com um sorriso nos lbios. Pernas longas, ombros eretos, seios rijos moldados pela camiseta molhada de suor... Ela continuava a ser a deusa da floresta de pinheiros, ainda era a rosa do rtico...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Captulo X O quarto das crianas, decorado em tons de azul e rosa, cheirava a talco. Dos quatro bercinhos brancos, apenas dois estavam ocupados por bebs gorduchos de cabelos escuros e olhos azuis. O terceiro estava no colo de Sarah, e a nica menina entre eles mamava tranquilamente nos braos de Rebeca. Havia mamadeiras, calas plsticas e minsculas camisetas espalhadas- entre os bichos de pelcia, formando a tpica confuso de um quarto de recm-nascidos. Mesmo me deixando quase louca... so as crianas mais lindas do mundo, no acha? E Sarah fitava o beb em seus braos com um olhar deliciado. Sem dvida alguma! Mas voc j no acorda mais no meio da noite para aliment-los, no ? Graas a Deus, no! Eles j no necessitam mais da mamadeira das duas horas da manh... s comeam a chorar s cinco! Vivo morrendo de sono, Rebeca! Que tal tentar atrasar um pouco o horrio? As duas passavam praticamente o dia todo alimentando, trocando ou apenas falando dos quatros bebs. Rebeca chegava s nove da manh e tomava conta de tudo para que Sarah pudesse fazer compras, dormir mais um pouco ou apenas descansar. S aps o almoo a me voltava ao quarto das crianas, com as energias refeitas. Quando os bebs chegaram da maternidade, Dave contratara uma enfermeira para ficar durante a noite e ajudar Sarah. Logo j no houve mais necessidade de acordar de madrugada e os pais puderam cuidar de tudo, cheios de encantamento. Tenho andado to ocupada com os gmeos que nem perguntei como vai a sua vida, Rebeca. E sua me? At agora no tive problemas. Minha me vai receber os amigos amanh para festejar sua vinda para Nova Iorque. J? Muitos amigos de nossa famlia moram aqui e ela est louca para mostrar o apartamento novo. Puxa, mas ela se mudou h menos de trs semanas! A decorao no pode estar terminada. Bem... Martine entregou tudo s mos de uma decoradora competente.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Cus! Deve ter gasto uma fortuna. A famlia de minha me muito rica. Quando meu av morreu, h dois anos, deixou tudo para ela, que era sua nica filha mulher. Alm disso, vendeu a casa de Fairfax por um preo absurdamente alto. A ltima coisa em que mame pensa em poupar! Por que ser que ela no se casou novamente? Casar-se? Martine? No entendo o seu espanto. Ela humana... Depois de tudo que meu pai fez? Durante os meses em que convivera com Sarah, Rebeca se afeioara moa e passara a consider-la uma verdadeira amiga. Embora jamais falasse nos dias passados no rtico nem em sua perdida obesidade, todos os outros aspectos de sua vida eram discutidos. A chegada inesperada e pouco desejada de Martine a Nova Iorque, a vida amorosa de Tmara e seu prprio relacionamento com Brian Ross eram problemas que a preocupavam, mas se tornavam menos complexos depois das conversas com Sarah. Quer me convencer de que Martine nunca teve sequer um namorado? No teve mesmo. Talvez ela tenha escondido o caso das filhas. No possvel? Duvido muito, Sarah. Sabia que a maioria dos filhos no consegue admitir a sexualidade dos pais, Rebeca? J ouvi falar nisso, Doutoral Est bem! No vou tocar mais neste assunto, no quero aborrec-la. E Brian? Bem... ele... Oh! Voc enrubesceu! Isso um bom sinal! Fui ao teatro com Brian na semana passada, depois da maratona. At que enfim! E hoje vamos sair outra vez. Oh, meu Deus! Eu no sabia que voc tinha um programa esta noite! Que estupidez de minha parte no lembrar que hoje sbado! No se preocupe. Sei como difcil tomar conta de tudo quando Dave precisa viajar. Alm disso, terei tempo suficiente para me arrumar depois que sair daqui. Brian e eu no planejamos nenhum programa especial! Ele vai com voc recepo de Martine?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


No... Ora! Posso saber por que no o convidou? No mencionei a existncia de Brian a mame. Embora voc e Tmara saibam de tudo, ainda no estou pronta para apresent-lo a ela. Tenho certeza de que Brian tem todas as qualidades de um bom futuro genro. Era muito difcil para Rebeca explicar por que ainda evitava essa apresentao. No havia nenhum motivo concreto para a sua relutncia, apenas uma sensao vaga de que o resultado desse encontro poderia ser muito perigoso para ela. Acha que sua me no vai gostar dele? ... talvez seja esse o problema... no sei qual ser a reao de Martine. Est colocando o problema como se fosse relativo a sua me. Por acaso, parou para pensar se voc j se decidiu a respeito dele? No consigo saber o que sente a respeito desse seu namorado. Brian... muito simptico. Pelo amor de Deus, Rebeca! Isso tudo que tem a dizer? Vocs tm sado juntos h quatro meses! Que tal... passional, intenso, romntico? Brian no esse tipo de homem. Ento o que h de errado com ele? Nada! Simplesmente est saindo de um relacionamento que durou cinco anos e terminou abruptamente. Brian no tem pressa nenhuma em se envolver de novo... E, para falar a verdade, eu tambm prefiro ir com calma. Aceite o conselho de uma mulher casada, Rebeca. Aproveite para se divertir enquanto tempo! No acredito que voc pense assim! Penso sim! Enquanto est livre, tenha o maior nmero de experincias possvel, conhea homens diferentes pois s ento saber exatamente o que quer. Assim voc no se arrepender depois de casada. Voc sentiu algum arrependimento por ter se casado com Dave? Ah, eu no! Eu amo Dave e ele foi meu terceiro namorado. Talvez por isso, no instante em que o vi, soube que era o homem da minha vida. Mesmo assim, vivemos juntos por mais de um ano antes de assumirmos um compromisso to srio.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Como pode ter certeza de que no se apaixonaria se ele fosse o primeiro? Amar no uma atitude racional, Sarah. Talvez eu no tivesse percebido que ele seria o verdadeiro amor. Estou tentando lhe dizer que muito fcil cometer um engano e penoso demais desfazer um compromisso. Voc e Brian me parecem to... difcil explicar o que sinto. As pessoas so diferentes, Sarah. Provavelmente, por problemas relacionados crise do casamento dos meus pais, eu tenha me tornado muito prudente, com medo de me arriscar ou de sair ferida caso tome uma atitude impulsiva. Pode ser... mas continuo achando que vocs dois so sbrios demais, como se j estivessem casados h mais de vinte anos. Tenho medo de v-la num relacionamento morno, sem o ardor da paixo. Voc ainda no viveu a vida, Rebeca! Ah! Que ironia do destino, Rebeca transmitia a todos uma impresso de inexperincia e ingenuidade. Se soubessem que ela tivera em dois meses muito mais paixo e ardor do que a maioria das mulheres tm em toda uma vida! Ainda no falamos em casamento, Sarah. muito cedo para pensar num lao to srio! Logo iro discutir esse assunto, querida. Pense muito antes de se>decidir! Sarah fitou o beb em seu colo com um olhar amoroso. Depois do casamento... isso que acontece, enfermeira Clark. Bebs e mais bebs! Rebeca chegou em casa com tempo suficiente para arrumar-se e ainda esperar por Brian. No havia necessidade de muitos preparativos pois iriam ao cinema e depois jantaram num restaurante popular. Desde que haviam comeado a sair juntos, os programas geralmente seguiam um mesmo padro: lugares tranqilos, sem luxo e... previsveis! Na verdade, Rebeca no se ressentia nem um pouco com essa rotina. Com toda certeza a noite ao lado de Brian seria sossegada e agradvel. Surpresas a deixavam ansiosa e era bom saber que no haveria a possibilidade de algum acontecimento imprevisvel. Talvez Sarah tivesse razo em consider-los sbrios demais, presos rotina plcida de um casal com vinte anos de convivncia. No entanto, era essa tranqilidade que poderia transformar seu relacionamento com Brian numa ligao duradoura. Como basear um compromisso slido e permanente em emoes apenas?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Sarah a aconselhava a procurar o lado passional do amor, mas Rebeca j havia acompanhado alguns relacionamentos desse tipo de Tmara e vira quanto a instabilidade deles afetava sua irm rebelde! Tmara levava uma vida de altos e baixos, alternando perodos gloriosos e outros de mais completo desespero. O intervalo entre a paixo desenfreada e o dio se tornava cada vez mais curto, e as frustraes que se seguiam eram progressivamente mais destrutivas. J havia uma longa lista de homens na vida de Tmara. Mas cada novo amor provocava menos expectativas e causava mais depresso ao terminar. Temperamentais, extremamente sensuais, atraentes imprevisveis, os namorados se sucediam. Os efeitos nocivos da paixo aumentavam e estavam transformando sua irm numa mulher dura, sem esperanas, amarga demais para algum to jovem. Sarah sugerira experincias novas mas Rebeca preferia a tranqilidade de Brian Ross e no o trocaria por nenhum dos jovens sedutores com quem sua irm saa. Nem mesmo a ausncia de intimidade sexual no seu relacionamento a preocupava. Ele sem dvida fizera inmeras tentativas nesse sentido, mas Rebeca lhe pedira mais tempo. Brian tinha uma percepo mais aguada do que a maioria dos homens. O fracasso de seu envolvimento anterior ainda era recente e ele passara a respeitar mais a sensibilidade feminina, sendo menos agressivo do que fora no passado. Agora conhecia melhor os caprichos do sexo oposto. Mesmo sem ter recebido qualquer proposta, Rebeca tinha certeza de que ele pensava em casamento e sentia-se feliz por se saber amada. Dave e Sarah nunca poderiam imaginar a mudana que haviam provocado na sua vida e em relao a seus planos para o futuro! Sempre achava que jamais se casaria, e no s por causa de seu excesso de peso. O divrcio dos pais a fizera acreditar que o amor dificilmente era duradouro. Alm disso, no tinha vivncias felizes, no conhecera estabilidade familiar nem sabia o que era necessrio fazer para um casamento dar certo. As horas passadas com Sarah, Dave e os bebs alteraram por completo sua percepo de unidade familiar. Testemunhara o amor e a compreenso, alm das renncias inconscientes que provinham da compatibilidade entre o casal.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Os momentos vividos no quarto das crianas tinham uma aura mgica. Ali, o ritmo frentico do mundo cedia lugar doura da infncia. No ignorava que bebes cresciam e se tornavam adolescentes, trazendo elementos discordantes para dentro do lar. Mesmo assim, era impossvel esquecer que aqueles pequenos seres representavam a essncia mais pura do amor. Rebeca tinha finalmente percebido que nascera para dar carinho e amor. A escolha da profisso de enfermeira j demonstrara o quanto ela se interessava pelos seres humanos, cercando-os de cuidados e atenes, mesmo sendo desconhecidos. Estava convencida de que poderia ser completamente feliz em passar o resto da vida cuidando de um nico homem e filhos que teriam. Sua irm buscava a fama e o sucesso, lutando com todas as armas para fazer uma carreira brilhante. Sua me tambm devia ter objetivos ambiciosos na vida, pois mostrara que no nascera para ser esposa e me. Diferentemente delas Rebeca s desejava um lar, uma famlia! Brian Ross tinha as qualidade necessrias para criar com ela um ambiente de compreenso e carinho. Traria a estabilidade e uma delicadeza de sentimentos que eram parte integrante da personalidade dele. E qual o problema se no era um homem excitante, sedutor e passional? Rebeca podia imaginar-se envelhecendo ao lado dele, criando filhos numa casa cheia de alegria e aconchego. No queria acabar como Martine, que, sozinha e amarga, se ressentia com a vida que levara! A situao de Tmara tambm no lhe agradava, pois no tinha o menor desejo de viver numa procura insensata de homens de grande competncia sexual... mas sem carter. O fato de ter conhecido Guy ajudava Rebeca a se certificar de que em Brian encontrara o homem ideal para conviver at o fim da vida, o que no acontecia com Guy. Dinmico, viril, atraente, Guy McLaren era tambm um homem misterioso. No se podia prever sua prxima atitude nem saber o que estava pensando. Casar-se com ele seria o mesmo que construir os alicerces de uma casa num solo arenoso e perigosamente mvel! A evocao da imagem viril de Guy ainda a fazia arder em desejo e, simples lembrana de suas carcias, disparavalhe o corao. No entanto Rebeca no temia mais as lembranas. O perodo passado no rtico se perdia nas brumas do

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


esquecimento, como velhas roupas guardadas num ba e trancadas no poro. Aprendera a afastar lembranas penosas, forando-se a pensar nos interesses atuais e concentrando-se em gastar energias correndo ou trabalhando. Conseguira preencher seus dias com atividades agradveis... mas tambm com algumas desagradveis! Rebeca sentira-se obrigada a ajudar sua me e Clia durante a mudana para Nova Iorque. Apesar dos temores que alimentara, a vinda da me no lhe causara os problemas previstos. A decorao do novo apartamento ocupava todos os minutos da vida daquela mulher temperamental, no lhe deixando tempo de sobra para preocupar-se com as filhas mais velhas! As duas irms sabiam que aquela paz era temporria e aproveitavam o perodo de calmaria para se comunicar com a me s por telefone, pretextando trabalho excessivo. Rebeca no teria escapado facilmente do domnio dela, pois trabalhava em horrios convencionais. Tmara, porm, vivia num mundo diferente! Tinha conseguido uma ponta num musical da Broadway e passava horas ensaiando, tomando aulas de dana e de arte dramtica, alm de trabalhar como garonete numa boate! Rebeca no a via h muito tempo e ficou extremamente surpresa ao atender a porta e encontr-la ali. Tam! O que faz aqui? No deveria estar trabalhando? Devia mesmo! Mas eu telefonei para avisar que no estou me sentindo bem. A jovem tirou a boina amarela, que contrastava gritantemente com seus cabelos ruivos, e jogou-se no sof, num gesto dramtico. Apesar de mida, Tmara tinha uma presena dominadora e tudo parecia empalidecer e perder a fora ao lado dela. Sempre vestida de modo a chocar as pessoas, tinha o dom intuitivo de misturar as peas mais destoantes e as cores menos combinadas e parecer elegante! E verdade? Est mesmo doente? Perturbada e angustiada, mas... perfeitamente saudvel! Pensei que seu caso com Rob j tivesse terminado. Rob pertence ao passado. Ento surgiu algum novo em sua vida? No se trata de nenhum problema amoroso. Eu fiz... algo que jamais deveria ter feito!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca conteve um sorriso e sentou-se diante da irm. Estava to acostumada aos atos impulsivos de Tmara que nada mais a surpreendia. Conte tudo, Tam. S no demore muito, porque tenho um encontro hoje. Um... encontro? Plida, Tmara cravou as unhas no brao do sof. Com quem? Ora! Com Brian, claro. Oh... que bom murmurou a moa, aliviada. Vamos jantar no Celino. Eles servem um timo antipasto. O macarro... Vamos logo! Diga qual foi a sua loucura desta vez. No pode ser to grave assim. Talvez seja gravssimo... no seu ponto de vista. J a perdoei por tantas loucuras, mana. Lembra-se quando roubou minha blusa de seda para vestir o espantalho? E quando... Eu me encontrei com Guy McLaren, Rebeca. O mundo cessou de se mover, o relgio deixou de contar os minutos, a terra se imobilizou e, por uma frao de segundo, o corao de Rebeca parou de bater. Como... como aconteceu? Guy me telefonou e eu concordei em ir a seu encontro. Ele est aqui? Em Nova Iorque? Pelo menos estava, h dois dias atrs. E voc no me disse nada? Pelo amor de Deus, Becky! Passei duas noites em claro para decidir o que fazer... No queria perturb-la. Oh, meu Deus! murmurou Rebeca, apertando as mos convulsivamente. Entende agora o meu dilema? Eu sabia exatamente como voc reagiria! Guy sabe onde eu moro? Eu no disse... s prometi que daria a voc o nmero do telefone dele. Ele ainda est aqui? No sei, no tenho a menor idia. O impacto daquele choque havia passado e Rebeca j respirava com menos dificuldade. Mas seu corao batia forte e os msculos do estmago doam como se ela tivesse levado um soco! O que ele disse? Como voc... Tmara contou toda a histria, enriquecendo os fatos com detalhes muito vvidos. Rebeca podia visualizar com nitidez a

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


sala cheia de fumaa perfumada e a irm com trajes bizarros enfrentando um homem perplexo e cheio de suspeitas. Ele ficou to furioso! Pensei que fosse me estrangular! Consegui distra-lo durante algum tempo, mas depois... Como pde agir assim, Tam? Que brincadeira mais sem graa! Est bem, eu me envergonho... um pouquinho. Mas foi to divertido! Passei horas nos pores do teatro, escolhendo roupas e mveis e o incenso... Ah! O incenso foi um toque de gnio! Ele no parava de espirrar! Continuo no achando graa. Rebeca respirou fundo. Como voc acha que eu devo agir, Tam? A prxima jogada sua, Becky. O meu... visitante espera notcias suas. Pelo jeito... ele no est vivendo com Maureen. voc quem o conhece, no eu comentou Tmara, com uma expresso de dvida. Desde que se mudara para perto da irm, Rebeca percebera que a desconfiana dela englobava todos os homens do mundo. A garota rebelde que abandonara o lar para tentar uma carreira de sucesso em Nova Iorque se tornara cnica e desesperanosa. Oito anos de vida naquela cidade dura tinham intensificado uma descrena generalizada no gnero humano. Muitas vezes Rebeca se perguntava se existia ainda alguma semelhana entre essa mulher fria e a adolescente que ela conhecera. Sempre muito independente, a irm escondia atrs de agressividade uma enorme doura. Usava a aparncia combativa como proteo contra o mundo e j no era possvel entrever nela a meiguice de outrora. Experincias penosas, desapontamentos e frustraes tinham destrudo o lado amoroso de Tmara! Sei que voc no acredita, Tam... mas eu tenho certeza de que Guy no est mais casado. E da? Mesmo se ele estiver livre... demorou muito tempo para vir sua procura, no acha? Quantos meses, Rebeca? Faa a conta! Nove meses haviam se passado desde o dia da volta civilizao. Trinta e seis longas semanas, duzentos e setenta dias de depresso, angstia e incerteza! Quando Rebeca se lembrava de sua chegada a Nova Iorque, parecia-lhe ter entrado num tnel sombrio atravs do qual se arrastara penosamente. A sada fora muito semelhante a um parto e, hoje ela se sentia como um recm-nascido, j que

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


abandonara todos os hbitos e problemas do passado e vivia uma nova existncia. Como uma criana titubeante aprendendo a dar os primeiros passos, Rebeca reconhecia que ainda no passara por nenhum teste. A presena de Guy vinha ameaar um equilbrio precrio, to arduamente conquistado. Uma troca de poucas palavras poderia atir-la de volta ao mundo sombrio e sem sentido, do qual lutara tanto para escapar. Ento? Vai telefonar para ele ou no, Becky? No sei, no consigo nem... Guy um homem muito atraente. Isso eu sei. S tenho dvidas quanto aos motivos de sua vinda. O que ele quer de mim? Tambm fiz essa pergunta. Guy disse que voc sabia o motivo. No bem verdade... murmurou Rebeca, tentando sufocar uma esperana insensata. E se Guy tivesse vindo porque a amava? No entanto, se mencionasse a palavra amor, Tmara cairia na gargalhada. Ela se tornara descrente demais para acreditar que os homens fossem capazes de ter esse sentimento. Eu consigo imaginar muito motivos, Becky! Talvez esteja com vontade de conversar sobre a aventura no rtico e resolveu me procurar. Ele quer lev-la para a cama. Tmara! Guy no faria uma viagem dessas s por isso. Voc ficaria abismada se soubesse do que os homens so capazes! Lembra-se de Charles? Aquele que voc teve antes de Simon? Antes de Simon, que veio antes de David, que veio antes de Rob! Deus do cu! Voc mantm um arquivo? Tmara ignorou o comentrio sarcstico da irm, fitando-a com um olhar malicioso. O pobre Charles precisava de alguns... "estmulos" para intensificar o prazer. Ele disfarou seus desvios sexuais durante algum tempo mas um,dia me pediu para trat-lo de um modo to estranho! Resultado: nunca mais me viu. O miservel tinha necessidade de um pouco de sofrimento para se excitar. Deus do cu! Ele quis bater em voc? Muito pelo contrrio. Queria que eu batesse nele! Que horror! E... voc... concordou?

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Est brincando? Minha idia de sexo bem diferente da dele. Pus aquele depravado para fora da minha casa e nunca mais o vi. No entendo por que me contou este fato. Guy no ... Ele no seria capaz... Seja mais realista, querida. E se Guy no conseguiu... E se por acaso a doena o tornou impotente e ele no conseguiu desempenhar-se muito bem na rea sexual? Talvez tenha pensando que com voc a situao seria diferente. No acha possvel? Recuso-me a continuar ouvindo essas barbaridades, Tmara. S porque voc j namorou os tipos mais estranhos e depravados de Nova Iorque, no quer dizer que todos os homens sejam assim. Guy no um... tarado! Eu estava apenas tentando ajud-la a descobrir um motivo, Becky. E a julgar pela comparao que fez com esse tal de Charles, posso perceber muito bem qual a sua opinio. Acha que eu no devo entrar em contato com Guy, certo? A fisionomia de Tmara perdeu a expresso maliciosa. Muito sria, fitava a irm com um olhar carinhoso. Becky, querida! Acompanhei cada passo de sua luta. No foi fcil, reconheo, mas nunca a vi to feliz e serena como agora. Voc gosta do seu trabalho, das suas novas atividades e sente uma alegria imensa por ser magra, com um corpo to bem-feito. Talvez Guy aumente o seu prazer sexual, mas... e se no for assim? Pode estar querendo usar voc para resolver os prprios problemas ou simplesmente ter sentido uma curiosidade incontrolvel de saber se ainda tem disposio uma mulher capaz de dar a vida por ele. Rebeca olhava para a irm como se estivesse hipnotizada. Aquelas palavras pareciam to verdadeiras! Como saber at que ponto a realidade estava sendo deformada pela viso distorcida de Tmara que aprendera to cedo a desconfiar dos homens? Por favor, me entenda, Becky. No estou afirmando categoricamente que Guy a far sofrer, compreende? Peo-lhe apenas para pensar nessa possibilidade bastante provvel. Se ele a magoar... o que vai acontecer? Voc sabe muito bem o que acontecer, no verdade? Rebeca percebeu que a nica inteno de Tmara era poupar-lhe mais sofrimentos. Por alguns minutos tinha de volta a irm meiga que se escondera atrs da mscara de cinismo. Sentiu um desejo intenso de pedir-lhe para continuar

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


a ser de novo dcil. Mas a vida mudava todas as criaturas e ela prpria tambm se transformara, e para melhor. No podia se arriscar... Sim, eu sei sussurrou Rebeca, to baixinho que a irm inclinou-se para ouvi-la... Eu sei muito bem o que acontecer comigo, Tmara. Depois que Tmara se foi, Rebeca arrumou-se para sair. Seus pensamentos voavam para muito longe do quarto, de Brian e de Nova Iorque. Lembranas dos dias vividos no rtico, cenas rpidas e confusas dos momentos de paixo nos braos de Guy se entrecruzavam em sua mente. Ele estava muito perto dali! A poucas quadras, sentado ao lado do telefone, espera de uma ligao... Guy queria falar com ela! No havia nada que a impedisse da ir ao telefone e, em poucos segundos, ouvir a voz do homem que se tornara sua obsesso! Rebeca no se moveu. Diante do espelho, mudou o penteado, decidiu trocar o vestido. Era incapaz de dar o passo que faria desmoronar como um castelo de cartas a vida rotineira que construra depois do acidente. Uma indeciso angustiante acompanhou-a durante toda a noite. Apesar de ter recebido Brian com um sorriso, conversado com ele durante o jantar e encostado a cabea em seu ombro no cinema, no se lembrava bem de um nico detalhe acontecido naquelas quatro horas. A imagem do seu companheiro parecia indistinta, a comida no tivera gosto e o filme... resumia-se num amontoado de luzes em movimento. O passado voltara com tanta nitidez que conseguira apagar o presente! A cortina de sombra deixava de cobrir as lembranas do rtico e Rebeca era capaz de reviver aqueles momentos como se tivessem acontecido h poucas horas. O rudo melanclico das gotas de chuva substituiu os sons urbanos, o colorido da natureza sobreps-se aos tons cinzentos de Nova Iorque e a imagem de Guy trouxe de volta um descontrole emocional. Como que ele tinha coragem de voltar depois de tanto tempo, intrometendo-se em sua vida como se nunca tivesse sado dela? Enfureceu-se com a arrogncia daquele homem que se julgava no direito de procur-la porque sem dvida imaginava que ela estaria espera? Rebeca odiava-o com tal intensidade que chegava a sufoc-la. Mas tambm o amava... Se pudesse v-lo mais uma vez, nem que fosse apenas por um minuto! Bastaria um rpido instante para rever a face que

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


permanecera gravada em seu corao pelo resto da vida. Mas, traioeiro, o desejo se ampliava e Rebeca agora ia apenas toc-lo mais uma vez, sentir a boca sensual apoderar-se da sua, entregar-se paixo devastadora que os arrastava ao delrio. Apenas por um momento... mergulhar nas sensaes deliciosas que as mos de Guy despertavam nela! Rebeca nunca imaginara que pudesse representar to bem. Enquanto sorria e falava com Brian, sua mente viajava numa rapidez estonteante por caminhos tortuosos. O dio parecia crescer junto com um desejo incontrolvel, mas a verdade era que ela sentia muito medo de encontrar-se com Guy! No tinha certeza se o amava ou no, porm sabia que continuava vulnervel e indefesa diante do encanto magntico daquele homem. Ele levara muito tempo para decidir-se a vir procur-la e talvez tivesse vindo por curiosidade ou, como Tmara sugerira, por uma necessidade de ordem sexual. No entanto, qualquer que fosse o motivo, Rebeca se encontraria de novo numa situao que queria evitar a todo custo! Havia conseguido livrar-se das antigas neuroses que tanto a afligiam durante a adolescncia. Procurava no falar na me e afastava lembranas penosas daquela poca. Seria capaz de fugir tambm de uma decepo amorosa? Um amor no retribudo talvez fosse a emoo mais forte e destrutiva que ela poderia sentir. Se percebesse em Guy o menor sinal de mudana, qualquer indcio de que ele a via com olhos diferentes, sem a mesma emoo revelada no rtico, estaria completamente perdida. Uma rejeio to dolorosa a jogaria de volta ao desespero e, para esquecer o sofrimento, sabia qual seria a sua reao. Uma fome incontrolvel tomaria conta dela e s se acalmaria com uma quantidade ilimitada de comida. Chocolates, montanhas de sorvete, bolos cremosos acalmariam com sua doura fatal a ferida que Guy conseguira provocar! Aquela noite, Rebeca no se arriscaria a ficar sozinha. Com muito medo de no resistir a tentaes perigosas, de sucumbir a desejos proibidos, convidou Brian para entrar em seu apartamento pela primeira vez em quatro meses. Voc grande demais para esta sala, Brian brincou ela, ao v-lo mal acomodado no sof. Vou fazer um caf, aceita? Nunca imaginei que morasse num lugar to pequenino! Rebeca tentara dar um efeito de maior espao no cmodo do apartamento que lhe servia de sala e quarto. Mesmo assim,

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


os poucos mveis davam uma impresso de estar prximos demais! Foi o nico que cabia dentro do meu salrio. Onde dorme? No cho? O sof se desdobra. Deus do Cu! Deve ser incmodo, no? E onde faz as refeies? No h nenhuma mesa! Numa bandeja. Apesar das dificuldades, adoro meu apartamento, Brian. Desculpe-me, querida. No tive inteno de criticar, s... acho pequeno para dois. Com um sorriso, Brian puxou Rebeca para si e beijou-a com ternura. J se haviam beijado antes e ela se sentia bem nos braos daquele homem que respeitava seus desejos. Quando ela pedia, Brian sempre se afastava e seus carinhos nunca haviam passado de beijos tmidos: Rebeca se inquietava quando ele tentava, toc-la mais intimamente. Esta noite, porm, talvez fosse melhor ela no fazer pedido algum! Uma urgncia desesperada de afastar a imagem de Guy, a poucas quadras dali, impeliu-a esquecer seus temores. E Brian lhe oferecia o nico remdio para no pensar: o insupervel esquecimento do prazer! Pela primavera vez em quatro meses, Rebeca deixou de fugir. O ardor com que Brian correspondeu a sua tmida iniciativa de entreabrir os lbios mostrou-lhe o quanto ele vinha controlando o desejo. Todos os desejos, conscientes, que haviam levado Rebeca a aceitar as atenes de Brian vieram tona naquele momento, impelindo-a a transformar o relacionamento platnico numa ligao mais ntima. Entregar-se a Brian seria iniciar o caminho em direo ao casamento, constituio de um lar, de uma famlia. Assim ela estaria garantindo uma vida tranqila, sem problemas emocionais, como planejara. Mas, acima de tudo, vinha a necessidade de dar-se a um homem para esquecer o outro, que ousava voltar para destruir sua segurana! J no tinha dvidas, Guy viera sua procura movido pela paixo sexual, como se ela fosse capaz de entregar-se apenas pelo prazer. O dio pelo outro a fez abraar o namorado com mais fora o que ele confundiu com a paixo. Abrindo os botes da blusa de seda, Brian fitou, fascinado, os seios amplos que se ofereciam ao seu olhar. Rebeca... sussurrou com voz rouca de desejo. No vou conseguir me afastar de voc...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


No se afaste, Brian... E deixou que Brian a despisse. Deitaram-se nas almofadas espalhadas pelo tapete. A luz de milhares de arranha-cus iluminava os corpos entrelaados, mas no revelava o esforo desesperado de Rebeca em sentir prazer. Seus gestos pareciam mecnicos, frios e, no instante em que ele a penetrou, sentiu um dio profundo de si mesma. Rebeca? Voc est bem? Como explicar-lhe que tudo estava errado e sua garganta doa, no esforo de conter as lgrimas? Como dizer a Brian que ela cometera um engano terrvel? Est tudo timo, Brian, mas... preciso ficar sozinha. Voc me entende? Lgico, querida. A primeira vez nem sempre to agradvel. Ns s precisamos nos acostumar um com o outro e... Por favor, Brian. V para a sua casa. Conversaremos amanh. Quando Rebeca sentou-se, a luz bateu no rosto de Brian e ela pde ver-lhe a perplexidade no olhar. Ento eu no estava imaginando nada. Houve algum problema! Por acaso agi errado? Sinto muito se... Quem deve pedir desculpas sou eu, Brian. Voc no fez nada errado. Rebeca levantou-se e comeou a se vestir, com dedos trmulos e frios. Mas... ento no a primeira vez? Eu no fui... No, Brian. H algum e... H? Voc tem se encontrado com outro homem durante esses quatro meses? Ele no mora em Nova Iorque e no o vejo h mais de nove meses. Mas gostaria de v-lo, no ? Pensei que ele j no significasse mais nada para mim. Eu realmente sinto muito! Rebeca deixou que as lgrimas corressem, envergonhada por ter usado Brian com tanto egosmo. Ora! Amanh voc vai pensar de modo diferente, querida. Toda a raiva dele se dissipou ao ver o desespero de Rebeca. Sabe o nmero do meu telefone, no ? Por favor, Brian. No me trate to bem assim! Sei que no mereo. No h desculpas para o que fiz.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Tem razo, querida. Mas eu sou compreensivo... e espero seu telefonema amanh... bem cedo! Brian sorriu, enquanto se vestia apressadamente. Em poucos segundos, Rebeca ficou sozinha diante de sua culpa! Apesar da exausto, tanto fsica quanto mental, Rebeca no conseguiu dormir um s minuto naquela noite. A luz da madrugada atravessou as cortinas e ela continuou imvel, olhando, sem ver, a silhueta cinzenta dos arranha-cus desenhando-se na claridade cinzenta da manh. As lgrimas que haviam corrido por tantas horas secaram, mas no ntimo ela ainda chorava por ter cometido um ato do qual se envergonhava. Fora uma desonestidade imperdovel. . Havia se entregado a Brian, na nsia de ferir Guy, apesar de que ele talvez no viesse a saber. Em sua insensatez tinha magoado um homem inocente, algum que s a tratava com honestidade e afeto! Rebeca no amava Brian mas tentara encobrir essa verdade, afirmando para si mesma que ele seria gentil, um bom marido, e que com o tempo aumentariam os laos de afeto entre os dois. Mas nem por um breve instante se perguntara se seria uma boa esposa para ele! Como pudera ser to egosta? Nunca lhe passara pela cabea a extenso de sua deslealdade: deixar-se amar por um homem quando havia outro em seu corao... Cada vez que ela se entregasse a Brian desejaria ter os braos de Guy a prendla num crculo de paixo. Guy... Por que no conseguia livrar-se dele? At quando seria torturada por lembranas? Por quanto tempo sentiria o toque das mos masculinas em sua pele e ouviria o som daquela voz preenchendo os silncios de sua vida? Durante nove longos meses Guy ignorara sua existncia. Voltava agora certo de encontrar uma fiel Penlope, espera de seu amor perdido. Imaginava que ela continuasse a viver, de lembranas... A verdade iria surpreend-lo e muito! Rebeca bloqueara as recordaes do passado para viver o presente. Encontrara um novo emprego e um novo namorado e sobrevivera da nica maneira que conhecia. Mantendo-se sob um controle frreo, evitava qualquer perturbao no seu universo pequeno e estvel. No entanto, todos os esforos haviam se mostrado inteis e sem validade!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


O passado era forte e jamais a deixaria livre. No podia amar outro homem nem entregar-se a ele enquanto no desfizesse os laos que a prendiam a Guy. Se no enfrentasse os fatos com a coragem at de sair ferida, nunca alcanaria a liberdade! Eram quase seis horas quando Rebeca, sentando-se na cama, admitiu que no tinha mais foras para lutar. No havia mais refgio onde se esconder ou esquecer os fatos. A chegada de Guy e a trgica tentativa de viver o amor com Brian tinham sido a ltima gota, obrigando-a a enfrentar a realidade. Durante nove meses evitara o momento crucial de admitir a verdade! Amava Guy hoje como h quase um ano e continuaria amando-o! Seus atos, seus anseios, no passavam de tentativas vs de sufocar um sentimento poderoso. Encontrara uma famlia na casa dos Downes e um namorado em Brian, mas nem um nem outro deixavam de ser cpias plidas do que ela realmente desejava. O terror pelas antigas neuroses a impedira de ser honesta consigo mesma. Agora s lhe restava uma sada: saber por que Guy viera! Teria foras para superar o sofrimento de uma rejeio, se ele no a quisesse mais? Rebeca saiu janela e respirou fundo, preparando-se para abrir as portas ao passado. Quando discou o nmero deixado por Tmara, sua mo estava surpreendentemente firme, embora o corao batesse descontrolado. Quarto 1228, por favor. O telefone tocou por um longo tempo, cada minuto uma eternidade, at que a voz da telefonista se fez ouvir. Ningum responde, senhorita. Sinto muito. Guy devia estar tomando o caf da manh, sem imaginar que ela ligaria to cedo! Posso deixar um recado! Pois no? para o Sr. Guy McLaren, do quarto 1228. Um momento, por favor. Vou passar a ligao para a portaria. Uma outra voz soou ao telefone, e pelo tom, Rebeca sentiu um enorme desespero invadi-la. O Sr. McLaren j deixou o hotel. Tem certeza? Saiu ontem noite, senhorita. E no deixou nenhum recado? No, no h mensagem alguma do Sr. McLaren.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose

Captulo XI A recepo de Martine no domingo de manh era um exemplo perfeito de como a moda transformava os hbitos das pessoas. Chamada brunch, a nata da sociedade novaiorquiana adorava essa combinao de almoo e caf da manh que costumava iniciar-se s onze horas, prolongandose at as trs da tarde. Bebidas de todo o tipo, principalmente champanhe, enormes jarras de suco e bules de caf acompanhavam salgadinhos finos, torradas com canela, ovos mexidos e pezinhos de milho caseiros. Como no podia deixar de ser, Martine Clark inaugurara seu novo apartamento, recebendo os amigos para uma festa requintada e que estava na ltima moda! Os convidados chegaram quase todos na mesma hora: um grupo alegre cumprimentou a anfitri, que os esperava porta. Ela havia contratado um garom para servir as bebidas mas a comida estava sendo preparada por Rebeca e Clia, que, desde cedo, trabalhavam na cozinha. As duas terminavam de encher as enormes bandejas de prata com presunto cru e rosbife e esquentavam os pezinhos quando a campainha comeou a tocar. Estou me sentindo uma verdadeira Cinderela! declarou Rebeca, vendo o quanto ainda faltava para que terminassem tudo e pudessem participar da festa. Isso no justo, porque se eu sou Cinderela voc uma das irms feias e malvadas, o que est bem longe da verdade, no ? O comentrio de Rebeca provocou apenas uma sombra de sorriso na caula. Clia era a mais bonita das trs irms, mas sua beleza s se tornou evidente quando ela entrou na adolescncia. Esguia e de ossos delicados, tinha um rosto lindo, com imensos olhos azuis uma herana paterna que se fazia presente nas trs filhas. Os cabelos longos e muito lisos eram os mais belos da famlia, de um ruivo quase dourado. S destoava nela uma palidez excessiva. Por ter se afastado de Fairfax, Rebeca deixara de ver a irm por muitos meses, ao reencontr-la, preocupou-se com as mudanas ocorridas na garota. Embora sempre tivesse sido muito calada, Clia costumava se comunicar ao menos com as irms. Mas agora seu rosto era uma permanente mscara de

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


distanciamento. Nada lhe interessava e seus pensamentos e emoes jamais eram demonstrados diante de ningum. Rebeca tentou de todos os modos aproximar-se de Clia, mas a irm recusou todos os convites que lhe fez. No estava interessada em conhecer o Central Park nem o Lincoln Center, no queria ir ao cinema nem aos museus. A garota apenas ia e voltava da escola, fechando-se no quarto pelo resto do dia, uma atitude que no era normal para uma adolescente! Martine j desistira de tornar Clia socivel. Considerava-a de uma timidez doentia, mais interessada em livros do que em seres humanos e egosta a ponto de s pensar em si prpria! Esses julgamentos eram expressos em alto e bom som diante de quem quer que fosse! Tmara estava convencida de que Martine conseguira destruir a personalidade de mais uma filha, porm Rebeca no concordava com essa viso dos fatos. Mais sensvel e intuitiva, percebia que o silncio de Clia era a nica defesa contra as imperdoveis interferncias da me. A garota fechava-se no seu universo silencioso para evitar ser manipulada, mas no se tornara uma concha vazia. Atrs da mscara inexpressiva, havia uma mente adulta com uma viso crtica do mundo. Por muitas vezes, Rebeca notara nela olhares e atitudes inesperadas para numa adolescente. Bem... terminamos... suspirou Rebeca, tirando o avental. Depois deste treinamento intensivo, podemos at encontrar trabalho num bufe! Penso que ns somos as irms feias... mame quem, quer sempre ser a Cinderela. Atnita, Rebeca ouviu essas palavras sem compreender o sentido. Clia falava pouco, mas quando o fazia seus comentrios pareciam verdadeiros enigmas! Era impossvel acreditar que Martine quisesse bancar a Cinderela! Afinal, no era mais jovem, no se interessava por homens nem acreditava em prncipes encantados! Desistindo de entender, Rebeca foi at um espelho para verificar se seus esforos de ocultar os efeitos daquela noite terrvel tinham tido sucesso. Exausto, infelicidade, uma noite toda sem dormir e vestgios de lgrimas tinham sido atenuados com uma maquiagem caprichada. Deixara os cabelos soltos e vestira-se com o maior esmero possvel para enfrentar sua me. Rebeca sara muito cedo de casa, disposta a andar vinte quadras at o apartamento da me. Tinha esperanas de que assim se descontrasse e no mais pensasse em coisas

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


desagradveis. Todavia seu esforo no deu resultado e ela mal notou o sol tingindo os prdios de dourado ou os pardais em revoada. Rebeca se culpava de muitos erros! Iludira Brian, atraindo-o, e o usara sem a menor considerao. Alm disso, por covardia, esperara tempo demais para entrar em contato com Guy. A falsa iluso de que finalmente estava controlando sua vida a jogara num caminho destrutivo, onde infelizmente no fora ela a nica vtima! No olhar desolado de Brian, era evidente at que ponto o ferira. E provavelmente tambm magoara Guy! Ambos haviam sofrido o mesmo medo as mesmas tenses, portanto, suas reaes agora deviam ser idnticas. Pensando apenas em si prpria, ela ignorara o apelo de seu companheiro na experincia terrvel do rtico. Rebeca! Venha cumprimentar Regina McMullen. Ela no a v h anos! Rebeca observou a me, sorridente, recebendo a amiga de mais de trinta anos e se surpreendeu por no ter percebido antes como ela era muito mais bonita do que as filhas! Que estranho aquela mulher ainda jovem, bela e cheia de vida jamais ter se casado de novo! E pela primeira vez, Rebeca se perguntou se teria algum homem na vida da me! ...precisa experimentar os cogumelos, Regina. Estou fazendo uma dieta terrvel, Martine. Ora, desde que ramos colegas de ginsio voc vive fazendo regime. As duas senhoras afastaram-se em direo do aparador onde estavam os pratos. Antes que Rebeca encontrasse um rosto conhecido com quem conversar, Martine voltou. Onde est Tmara? No sei, mame. Atrasada como sempre! Talvez ela esteja ensaiando. Rebeca! Ensaios num domingo de manh? No se preocupe, Tmara vir. Vir sim! Com uma roupa ridcula e chocante e um rapaz repugnante a seu lado! Onde ela os acha? Na sarjeta? Mame! Tmara tem bom gosto, s... Sua irm levou um namorado a Fairfax e eu fiquei chocada! Ele se apresentou como... "Simplesmente um artista"! Talvez ele fosse mesmo. No seja to teimosa, Rebeca. Voc fica menos atraente ainda quando insiste em desculpar Tmara.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Vindos de surpresa e de onde menos se esperava, os ataques de Martine eram de uma crueldade surpreendente. Rebeca nunca conseguiria acostumar-se com a malcia maldosa da me nem prever quando as palavras gentis iam se transformar em golpes ferinos. Martine voltou a circular entre os convidados, sorridente e alegre, mas sua euforia no iludia a quem a conhecesse bem. Havia nela uma onda de raiva contida que primeira oportunidade seria descarregada em uma das filhas. Irritada com o atraso de Tmara, esperava apenas o momento certo de iniciar a batalha. Rebeca no queria pensar mais no problema. O desentendimento entre Martine e Tmara atingira um ponto tal que nada poderia apagar tantos anos de amarguras! Tmara enfrentara muito cedo uma guerra sem trguas com Martine a propsito de roupas, da escolha de namorados e at mesmo do estilo de penteado que a moa usava! Diante das acusaes de Martine, que a chamava de desobediente, sem modos e tola, Tmara reagia agressivamente, e a desafiava, com um comportamento ultrajante. A hostilidade entre as duas crescia assustadoramente a cada ano, e chegara ao ponto mximo quando a garota completou dezessete anos. O motivo da ruptura final entre me e filha jamais chegou a ser conhecido, mas o resultado foi a partida de Tmara. Rebeca tinha gravada na mente a figura magra e frgil da irm que saa de casa para enfrentar um mundo cruel. Tmara no tinha um tosto no bolso alm do necessrio para a passagem que a levaria em direo a seus sonhos, quase impossveis de ser alcanados. S em pensar nas dificuldades que a irm estaria passando, Re-beca chorava, mas a me no demonstrara nem preocupao nem remorsos! Lavo as minhas mos proclamava Martine, com um sorriso irado de satisfao. Tmara escolheu o prprio caminho... agora tem que agentar os dissabores! Essas lembranas perturbaram Rebeca a ponto de a festa tornar-se um tormento. Sensvel demais, procurou evitar a me. Afastava-se das pessoas com quem conversava assim que Martine se aproximava, fugindo de um encontro a ss. Nos olhos de Clia havia o mesmo temor, pois ambas haviam reconhecido os sinais da tormenta iminente e s no sabiam sobre quem, ou quando, se abateria o primeiro raio.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Precisamos de mais gelo, Rebeca disse Martine que se aproximara para repreend-la por no estar cuidando dos detalhes. Notou que havia algum porta Ah, Enfim! Tmara chegou? Atrasada, com um vestido imprprio para usar de manh, e acompanhada. Ela no me avisou que traria algum, mas pelo menos, este decente! Preciso cumprimentla pelo bom gosto... extremamente raro! Tmara permanecia imvel, dando a todos a oportunidade de apreciar sua chegada teatral. Sua presena reduzira uma multido barulhenta ao silncio e os convidados a fitavam, incapazes de tirar os olhos daquela figura extica. Espanto, admirao e curiosidade eram as reaes mais comuns, mas havia alguns que estavam boquiabertos. No havia dvidas sobre quem seria aquela jovem! Antes de ser vista como a filha de Martine, Tmara era uma estrela no palco mais badalado do mundo, Nova Iorque! O casaco de pele branco, jogado displicentemente s costas, como se fosse um agasalho sem valor, combinava com um chapu de feltro, com abas largas dobradas no ngulo certo para dar uma viso perfeita do rosto fascinante. Uma maquiagem extremamente clara dava a sua pele uma palidez proposital e os olhos, circundados por lpis preto, pareciam ainda maiores. Se o intuito de Tmara fora chocar a me, ela conseguira seu intento! Cerrando os dentes de raiva, Martine tinha mpetos de agredir a filha pela ousadia de usar um vestido to indecente! Curto como uma camisa, o minsculo vestido de seda preta tinha um decote profundo, deixando mostra a pele clara de Tmara; as pernas longas estavam em meias de renda negra! Rebeca, porm, no notara os trajes da irm. Seus olhos se fixavam no homem alto, de terno cinza, que tambm permanecia imvel. Reconhecia cada linha daquele rosto msculo, cada centmetro da pele bronzeada e podia at sentir o calor que aquele corpo emanava. Num nico segundo, os nove meses de separao se desfizeram como se nunca tivessem existido e a barreira do tempo se dissolveu como uma sombra. Onde est ela, Tmara? indagou Guy. Pelo amor de Deus! Ser que voc no pode me dar um minuto de sossego? Ela est aqui, tenho certeza!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Guy percorreu com o olhar a sala imensa, acarpetada de branco, onde uma parede de vidro dava vista para o Central Park. Grupos de homens e mulheres, muito bem vestidos, segurando taas de cristal que um garom enchia constantemente de champagne, enchiam o ambiente com sua animao. entrada deles, todos os olhos se dirigiram para a jovem extica em p a seu lado. Ele chegara no apartamento de Tmara antes das sete horas da manh e sentara-se sobre sua mala at v-la chegar com toda a aparncia de estar com uma terrvel ressaca. Ei! O que est fazendo aqui? Quero falar com Rebeca. Guy segurou-a pelo brao, com uma fora que a fez dar um gritinho. No aceito desculpas... Ai! Precisa falar to alto? Estou estourando de dor de cabea. Passei a noite na casa de... Sua cabea vai piorar muito se eu no entrar em contato com sua irm... agora! Est bem... eu fao qualquer coisa mas pare de gritar! Infelizmente, para Tmara, o telefone tocou durante alguns minutos e ningum atendeu. Onde est Rebeca? Como posso saber? Ela se deitou no sof, fechando os olhos com a esperana de que aquele louco furioso em seu apartamento fosse apenas uma alucinao. No tenho a menor idia! Est com outro homem? Duvido. Ah! Ento existe algum na vida de Rebeca? Deus do cu! Eu quero morrer... mais fcil do que agentar os seus gritos. Pois bem, amigo! Rebeca tem um namorado. So amantes? Voc no tem o direito de... Droga! Diga logo a verdade! Guy tornou a agarrar Tmara e sacudiu-a violentamente. Vamos, moa! Acho que vou morrer mesmo e por sua causa! Se no me responder logo, bem possvel! No acredito que Rebeca tenha chegado a esse ponto. Ento vou esper-la na porta do apartamento at ela voltar! No vai adiantar nada. Hoje minha me vai receber amigos em seu novo apartamento e Rebeca deve ter ido para l ajud-la.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Vamos para l! Eu no, amigo! J decidi h dias que no vou comparecer festinha de Martine mas posso dar-lhe o endereo. Nada disso! Voc vai comigo... como se fosse uma refm, entende?... amiga? Nem por um segundo Guy permitiu que Tmara escapasse de seu olhar vigilante. At no banheiro ela foi obrigada a deixar a. porta aberta e, para vestir-se, entrou no armrio embutido enquanto ele a vigiava, sentado na cama! Quando chegaram ao prdio de Martine, Tmara estava a ponto de cair de exausto. Mal controlava a nusea e sua cabea parecia a ponto de explodir. Se ela no veio... Ali! Tmara soltou um suspiro de alvio ao finalmente enxergar a irm entre tanta gente. Ela est ao lado do piano! Uma mulher esguia, de cabelos brilhantes que formavam uma moldura perfeita para os traos delicados, estava em p, perto da janela. Ele conhecia aquela pele sedosa, as curvas sinuosas, ocultas pelo vestido severo de Rebeca. Apesar da distncia, uma corrente magntica formou-se entre eles quando seus olhos se encontraram... Instintivamente, deram um passo frente. Guy no prosseguiu, pois uma mulher elegante e bem cuidada bloqueou a sua passagem. Brilhantes magnficos adornavam-lhe o colo e dois brincos igualmente perfeitos pendiam como gotas. Com um sorriso, ela estendeu-lhe a mo, obrigando-o a afastar os olhos de Rebeca e cumpriment-la. Quem ele, Tmara? Guy McLaren. Esta Martine, minha me. E voc, o Sr. Guy McLaren, de Calgary, estou certa? Est passeando nessa fantstica cidade? Na verdade, no... Vim apenas para ver sua filha. Ento veio ao lugar certo. Por que no deu o meu recado a Rebeca? Se Guy tinha intenes de fazer Martine perder a pose, foi vencido pelo sangue-frio de sua adversria, que sorriu, sem largar da mo dele. Lembro-me do seu telefonema, senhor... Posso chamlo de Guy, no ? Rebeca havia me dado as mais severas ordens de no contar a ningum sobre seu paradeiro. Como eu fao absoluta questo de respeitar os desejos de minhas filhas,

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


apenas ajo de acordo com a vontade delas. Martine virou-se para Rebeca, que se aproximava. No verdade, querida? Rebeca nem ouviu a pergunta da me, tal o seu choque ao ficar sabendo que Guy a procurara! Voc me telefonou? Em outubro. Eu... gostaria de ter sabido. Guy acompanhou as mudanas de expresso daquele rosto que ele conhecia to bem. Perplexidade e mgoa se alternaram at que Rebeca recuperasse o autocontrole. Mas no soube! Martine segurou Guy pelo cotovelo e, com um sorriso, comeou a lev-lo para longe da filha. Ela no estava em condies de saber nada, Guy. Rebeca atravessou uma crise extremamente difcil. Alis, seu sofrimento afetou toda a famlia e, como inevitvel, eu sofri cada segundo com ela! Graas a Deus, ultrapassou essa fase negra! Orgulho-me de v-la de novo saudvel e normal. Com um toque seguro e firme, Martine conduziu Guy para o centro do salo, e se ps a apresent-lo a um grupo alegre que estava no extremo oposto de Rebeca. Ele se virou para trs e a viu, sozinha diante da porta, com as mos crispadas de nervosismo. Faria o impossvel para atravessar aquela multido e conversar com Rebeca para desfazer os malentendidos, mas como livrar-se das garras de Martine? Infelizmente, havia sido educado dentro de padres rgidos que o impediam de tratar com descortesia uma mulher de idade, mesmo quando se mostrava possessiva demais! Beck? O que ela esta fazendo? Martine? Ora! Manipulando todos, como sempre! Guy foi apresentado aos convidados por uma anfitri sorridente e encantadora. Apaixonada, Rebeca s lhe via os ombros largos e os cabelos negros. Como pudera acreditar que no o amava mais? No momento em que o vira, o mundo criara uma dimenso mais intensa e um calor irradiara-se por todo o seu corpo, fazendo o sangue correr-lhe mais rpido nas veias. Beck! Pelo amor de Deus! Quer prestar um pouco de ateno em mim? Oh! Desculpe-me, Tmara. Rebeca forou-se a desviar o olhar de Guy, que sorria de algum comentrio jocoso feito por Martine. H algum problema? Lgico! Ser que voc cega? Guy McLaren o problema.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Mas... por qu? Deus do Cu! Fiz o possvel para despist-lo mas no consegui livrar-me desse maluco. Ele j estava minha espera quando voltei de meu programa de sbado. No faz mal, Tam. Na verdade, eu j havia decidido que seria melhor v-lo logo e... Graas a Deus! Nem um exrcito deteria esse louco furioso! No saiu do meu lado nem por um segundo. Sem dvida estava com medo de que eu a avisasse pelo telefone e voc desaparecesse. Precisei deixar a porta do banheiro entreaberta e vestir-me no armrio! Tmara usou seu tom mais dramtico: Tornou-me uma prisioneira dentro do meu prprio apartamento! Nada porm conseguia atrair a ateno de Rebeca alm de duas pessoas, vagando entre a multido reunida naquela sala. O que Martine pretende fazer? Tmara seguiu o olhar da irm e sua expresso perdeu o ar dramtico para se tornar dura e desdenhosa. Ah! A querida Martine! Nunca reparou como nossa mezinha tem olhos cobiosos? Ela sente um desejo incontrolvel diante da beleza. Beleza? No entendo. Jias, mveis, pinturas... e homens, minha inocente irm! No possvel! Ela nunca teve um namorado e... Homens sensuais e fascinantes como o seu amiguinho, Guy McLaren, atraem Martine como moscas so atradas pelo mel. Ela precisa de ateno masculina para respirar. Estranho voc nunca ter percebido isso. Realmente... eu... acho que estou comeando a abrir os olhos agora. A atitude de Martine para com Guy j no podia mais ser encarada como sendo apenas a de uma anfitri gentil. Sem o vu que sempre encobrira sua viso, Rebeca percebeu o ar possessivo de sua me, que absorvia completamente o convidado, prendendo-o com olhos, mos e sorrisos de proprietria! Martine passou toda a vida procurando espelhos. Precisa ver o reflexo de sua beleza brilhar nos olhos cheios de desejos dos homens. Mas papai nunca... Ele no tomava conhecimento dos encantos dela, traiua com uma extensa lista de mulheres e jamais aceitou seus

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


termos. No tenho a menor dvida de que ela uma mulher frgida! No faa essa cara de espanto, maninha. Imagino at quais sejam os motivos, mas nem por isso sou obrigada a gostar dela. Tmara empalideceu e seus traos se tornaram mais duros ao ouvir o riso de Martine ecoar pela sala. Na verdade, eu a odeio! Uma mulher sorria diante de Guy para demonstrar seu interesse, mas ele j no sabia mais sobre o que tinham falado. Durante a conversa, seus olhos se desviavam continuamente para a jovem imvel luz do sol, que lhe tornava os cabelos brilhantes como cobre polido. Voc precisa conhecer os Davidson. Eles tm um interesse profundo na arte canadense. No verdade, Marc? Com Martine segurando seu cotovelo, Guy sentia-se no meio de um pesadelo irreal, onde obstculos se sucediam a cada passo, impedindo-o de alcanar o objetivo sempre mais distante. Bocas se abriam, lbios se moviam, mecanicamente e aos poucos sua concentrao, j escassa, chegava ao fim. No agentaria por muito tempo aquela tortura! Ento, um movimento do outro lado da sala chamou sua ateno: Guy viu Rebeca desaparecendo por uma porta quase oculta em meio a uma verdadeira floresta de samambaias. Com licena. .. .o acervo do Museu de Arte de Ottawa adquiriu vrias telas excepcionais e... Com licena insistiu Guy, comeando a afastar-se do grupo. Martine puxou-o pelo brao. J o apresentei a Roger Mel... Sinto muito, Martine. A voz de Guy no permitia argumentos que o convencessem a mudar sua deciso. Com licena, senhores... Com passos rpidos, ele atravessou a sala e encontrou Rebeca na cozinha, reabastecendo os baldes de gelo. O perfil da moa mantinha-se oculto por uma cortina de cabelos ruivos que lhe cobriam o rosto inclinado. Rebeca! Como vai, Guy? Sua expresso era distante, e no havia emoo alguma em seus olhos azuis. Estou timo, Rebeca. Sua perna me pareceu bastante normal. No o vi mancar. Foi preciso fazer outra cirurgia, porm o resultado valeu.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Tive esperanas de que essa operao no fosse necessria. Eu tambm. E seu escritrio? Jake tomou conta de tudo na minha ausncia e os contratos continuam chegando. Seus pais devem ter se sentido muito felizes com a notcia do salvamento, no ? Meu pai ainda est se recuperando de um enfarte que sofreu ao saber do acidente com o Twin Otter. Oh! Sinto muito... agora ele... j melhorou? Bastante. Por que agiam com tanta formalidade, como se fossem dois estranhos? No tinham nada a falar a no ser sobre as amenidades, to sem significado? Que fora os mantinha afastados quando o maior desejo de Guy era tomar Rebeca nos braos, mergulhar o rosto no manto sedoso dos cabelos? Rebeca estava ainda mais bonita do que a imagem viva em sua memria. E por que no? A ltima vez que a vira , tinha a pele curtida pelo sol e ainda no cortara os cabelos, nem pudera trat-los para se tornarem to brilhantes. E... Maureen? Como vai? Maureen? A expresso de Guy demonstrou espanto. Deve ir bem, no sei! Eu a vi no hospital. Ela parecia muito... afetuosa. Voc foi at a sala de terapia? Rebeca! Por acaso foi esse o motivo de sua fuga. Guy deu um passo na direo dela para diminuir a distncia, mas a jovem recuou imediatamente. Esteve com ela... depois? Maureen me ajudou durante a convalescena. Guy escolhia as palavras com cuidado, sabendo que sua situao com a ex-esposa podia ser mal interpretada. Eu no tinha condies de me cuidar sozinho. Ah! Compreendo. No compreende nada, Rebeca. Maureen no passa de uma amiga. S amiga? Voc me disse que ela no queria aceitar o divrcio... ou estou enganada? verdade mas eu no pretendia aceitar um no como resposta. O perodo que passei na casa dela foi a prova definitiva de que j no havia nada a ser salvo no nosso relacionamento. E Maureen no cega, percebeu bem que estava tudo terminado.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca continuava cheia de suspeitas e Guy forou-se a levar sua explicao at os detalhes mais ntimos. Voc est querendo saber mesmo se Maureen e eu... fomos para a cama juntos, no? No lhe fiz essa pergunta! Ela enrubesceu ao perceber o quanto fora bvia a sua curiosidade. No precisa me dar explicaes. Mas voc queria saber, certo? Eu... Rebeca! Desde quando recebemos visitas na cozinha? Martine entrou no ambiente, acompanhada de mais um convidado. No pode monopoliz-lo. H outras pessoas querendo conversar com ele, sabia? Este Stephan Steel, analista poltico encarregado das Relaes entre o Canad e nosso pas, e estava me perguntando sobre Guy! Mais uma vez a educao de Guy impediu-o de agir com descortesia e ignorar as manobras da anfitri. E, enquanto ouvia os comentrios de Stephan sobre o resultado das eleies, no ouviu as palavras de Martine. Sempre achei que voc fica pssimo de branco, Rebeca. Sua pele perde o vio... como se estivesse com uma doena tropical! Uma fome incontrolvel e torturante apoderou-se de Rebeca. Segurou-se beira da pia para evitar que a dor a obrigasse a se curvar. Vises tentadoras de doces foraram-na a fechar os olhos. E ento outras imagens vieram perturb-la. ..."Pssima de branco, pssima..." As palavras de Martine ecoavam em seus ouvidos, trazendo de volta outras frases venenosas, outros comentrios ferinos. A me, sempre esguia e exuberante criticava impiedosamente a filha desajeitada a caminho da obesidade. "Deus do cu! Um vestido de listas? Voc fica um verdadeiro elefante! De quem puxou esses ossos enormes? Deve ser da famlia do seu pai. Eles eram verdadeiros paquidermes. Que pena, uma criana to bonitinha ter tanto apetite a ponto de se transformar..." Rebeca perdera completamente o controle, sentindo-se frgil e indefesa entre tantos temperamentos fortes. Tmara, Martine, Guy eram todos vencedores, mas ela... Como atores passeando no palco de sua vida, eles ignoravam os obstculos e pisavam sem piedade na sua estrutura vulnervel. As emoes, desejos e paixes dos mais fortes a venciam. Cinismo, cime e raiva a reduziam pouco a pouco a uma concha vazia!

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca nem percebeu as lgrimas que escorriam de seus olhos; ignorou at mesmo onde estava ou quem era. Havia uma nica fora e motiv-la a fome incrvel e incontrolvel. Precisava sair logo dali, fugir de tudo e de todos, pois a dor aumentava, criando um vazio imenso dentro dela. Voltaria a se sentir viva se atendesse as exigncias do monstro que rugia em seu corpo, alimentando-o. Martine j no existia mais, Guy desaparecera de sua mente. Rebeca caminhava com movimentos duros de um rob, sem olhar para ningum. Enxugou as lgrimas com as mos e, ignorando os rudos festivos vindos da sala, saiu pela porta dos fundos. sua espera estava uma infinidade de prateleiras, todas cintilando com os papis brilhantes dos chocolates! Um mundo doce e sem mesquinharias humanas a acolheria de braos abertos para curar suas feridas como um blsamo. Toda a disciplina frrea exercida nos nove meses aps o acidente recuou diante de um impulso irrefrevel de comer e, como um viciado procura da droga que o faria voltar vida, Rebeca cedeu! Onde est ela? S sabe fazer esta pergunta, Guy McLaren? Tmara ergueu a taa de champanhe para brind-lo Eis o melhor remdio para ressacas... Sade! Onde est Rebeca? Ainda no a encontrou? Sim, mas ela desapareceu. Ora, ora... perd-la j est se tornando um hbito, no? Costuma ser to distrado assim com todas as mulheres? Desistindo de conseguir qualquer informao daquela garota exasperante, Guy deixou de lado os escrpulos de sua boa educao e entrou pelo corredor do apartamento, abrindo todas as portas. No havia percebido quando Rebeca desaparecera pois no a vira sair. Mesmo enquanto conversava com o cansativo analista poltico, no tirara os olhos da porta da cozinha, preocupado com uma possvel fuga de Rebeca para a sala! Ele quase fechou a porta da luxuosa biblioteca, certo de que no havia ningum ali. Mas ento notou um brilho dourado entre as pesadas cortinas verdes. Imvel e silenciosa como uma esttua, a adolescente que o fitava no precisava ser apresentada como uma das irms Clark! Sabe onde est... Venha logo at a janela.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Guy aproximou-se e viu uma figura vestida de branco entrando num txi. Droga! explodiu ele, exasperado Por onde Rebeca saiu? Eu no tirei os olhos da porta... Evidentemente foi por outra porta... a dos fundos! O txi perdeu-se no meio do trnsito e Guy soltou a cortina, praguejando, sem se lembrar da garota a seu lado. Ela no est fugindo de voc explodiu Clia, com um olhar adulto demais para sua idade. Como adivinhou os meus pensamentos? Pensei que alguma palavra minha a tivesse ofendido ou... Afinal, quem o culpado dessa fuga? Minha me. A presso da mo em seu brao, os sorrisos possessivos, finalmente toda a atitude de Martine fez sentido para Guy. Estivera to preocupado em se livrar dos convidados para ir ao encontro de Rebeca que considerara a excessiva amabilidade da anfitri como sendo mais um obstculo sua frente. No percebera nenhuma inteno maliciosa ou motivos ocultos. No entanto, Martine fora a culpada de no dar seu recado a Rebeca, meses atrs, e hoje conseguira separ-los at que realmente no mais pudessem se falar. J no era possvel ignorar que aquela mulher quisera afast-los! O dio e a frustrao cresceram como labaredas ativadas pelo vento e Guy sentiu mpetos de esmurrar a vidraa para descarregar sua fria. Rebeca deve ter voltado para seu apartamento, posso dar-lhe o endereo e, se quiser, a minha chave. Pode mesmo? A chave tambm? Guy surpreendeu-se com a calma da jovem e com sua capacidade de prever as dificuldades que poderiam surgir no seu caminho. . Onde a conseguiu? Foi Rebeca quem lhe deu? No. Eu a encontrei quando fui conhecer o apartamento dela. a chave de reserva. E vai me emprestar? Lgico. Ento sabe quem sou eu? Ah! Sim. Sei perfeitamente bem quem voc. O sorriso de Clia era enigmtico e dava a seu rosto uma expresso muito semelhante da famosa Mona Lisa. Guy no queria perder nem um minuto e contava com os deveres de anfitri de Martine prendendo-a na sala, para que pudesse

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


sair sem ser percebido. Mas sua fuga foi bloqueada por ela no vestbulo, onde se despedia de um convidado. Finalmente vou poder conversar vontade com voc, Guy. A maioria das pessoas j foi embora e... Sinto muito, Martine. Eu preciso ir. Oh! muito cedo! Deu um sorriso artificial e forado. Ainda no tivemos tempo para nos conhecer melhor. Guy olhou para a mo que pousava em seu brao para impedi-lo de sair e subitamente, tudo ficou muito claro em sua mente, a aparncia sofisticada, o ar possessivo, os olhares provocantes! Sua ingenuidade em relao Martine se devia ao fato de t-la comparado com Cordlia, por terem a mesma idade e serem mes. Esperara encontrar candura, honestidade, o dom de envelhecer com graa e um profundo instinto maternal. As histrias que Rebeca havia contado sobre a me o impressionaram mas julgara haver um exagero, uma certa parcialidade. Eram fantsticas demais! No entanto, o horror era real, ainda que inacreditvel! Os dois se fitaram e Guy leu nos olhos de Martine uma malcia zombeteira e um desafio. No aceitaria aquela convite claro, compadecendo-se dessa mulher de cinqenta anos que queria competir com a filha de vinte e seis por causa de um homem muito mais jovem! Os brilhantes, as roupas sofisticadas serviam apenas para disfarar um ser vazio, infeliz e sem objetivos. Seu dio diminuiu diante da piedade que aquela mulher inspirava. Sinto muito.... Quero estar junto de Rebeca e no ao lado de mais ningum no mundo. A mo afastou-se do seu brao e por uma frao de segundo ele vislumbrou a mgoa intensa da mulher rejeitada. Logo a mscara de sofisticao e euforia voltou ao lugar e Martine deu uma gargalhada maldosa. Boa sorte, Sr. McLaren. Vai precisar de muita, pois Rebeca deve estar no meio de uma das suas interminveis crises de apetite... devorador! Farei de tudo para que isso no acontea e tenho certeza de que... mesmo Sr. McLaren? Ento o senhor deve ter poderes divinos pois ningum conseguiu impedi-la de comer com tanto desespero! Eu conseguirei.... sussurrou Guy, tentando mostrarse confiante. E, compreendeu finalmente o terror que Rebeca sentia diante das palavras cruis de Martine.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Bolo, biscoitos, chocolates, balas, sorvetes... pacotes tentadores abriam-se com um aroma doce e rico que envolveu Rebeca. A fome a movia, impelindo-a a encher o carrinho do supermercado com uma verdadeira montanha de gulodices. Os olhos j estavam secos, mas a boca se enchia de gua, forando-a a engolir com dificuldade. Outros fregueses a olhavam com curiosidade e a jovem na caixa no escondeu todo o seu espanto. Vai dar uma festa? Sim. Deve ter convidado muitas crianas, no? Mentir era to fcil! Alis a desonestidade fazia parte do seu processo autodestrutivo... Cem crianas. Cem? Puxa! Vai ser uma festa de arromba! Guy demorou muito tempo para conseguir um txi e, por azar, o motorista tomou um caminho que os colocou em pleno congestionamento de trnsito. Est havendo uma feira por aqui. Nunca difcil o trnsito aos domingos, mas... Ele mal conteve a impacincia durante os interminveis quarenta minutos que levou para chegar ao prdio de Rebeca. Disposto a ganhar tempo, subiu correndo os cinco andares e, ao chegar diante da porta do apartamento dela, parou para recuperar o flego. Bateu porta vrias vezes mas o silncio completo foi a nica resposta. Ento uma desconfiana terrvel tomou conta dele. Rebeca no tinha voltado para casa; sem dvida, estava no apartamento do homem que Tmara mencionara. A garota demorara muito para ceder suas presses e s confessara porque no lhe restava outra sada. Rebeca costumava correr na companhia do mesmo homem que a levava a jantar! Lembrando-se das palavras de Cor delia, Guy decidiu no lutar contra sombras. Clia tinha lhe dado uma chave e iria us-la mesmo que a realidade fosse ainda mais terrvel do que a imaginao concebera! Rebeca podia estar nos braos de um amante e ele s teria a mais profunda humilhao. Por outro lado, talvez estivesse prestes a se autodestruir e, se no a impedisse... Quando Guy abriu a porta, viu uma mulher ajoelhada sobre o tapete e, volta dela, caixas e papis amassados. Um banquete trgico chegava ao fim e Rebeca tinha nas mos a

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


ltima caixa de bombons. Lgrimas escorriam dos olhos desolados ao ver as testemunhas mudas de seus descontrole: os invlucros vazios... O rudo da chave girando na fechadura alertou Rebeca e, quando ela ergueu os olhos, viu a bela figura de Guy invadir seu apartamento. Assustada com a expresso severa daquele rosto contrado pelo choque, ela enfiou apressadamente dois bombons na boca. Estava a ponto de vomitar mas no conseguia evitar o gesto mecnico de esvaziar as caixas at a ltima migalha. V embora. Saia daqui. Para ajoelhar-se ao lado dela, Guy precisou afastar papis e migalhas. Ento, ele tentou arrancar-lhe das mos a caixa, ainda cheia de chocolates, mas Rebeca puxou-a de volta. Por favor, Rebeca. Voc est se autodestruindo. A vida minha, fao dela o que quiser. No pode querer ficar obesa de novo! Rebeca tentou encher a mo de bombons, mas Guy segurou seu pulso. Me deixe em paz. V embora! No vou, Rebeca. Desesperada por no se livrar dos dedos que prendiam seu pulso, ela tentou atingir o rosto de Guy com a outra mo. Solte-me! No quero voc aqui! No faz mal. Eu fico mesmo assim! Ajoelhados frente a frente, os dois se fitavam numa luta desesperadora, como se fossem oponentes num combate cruel. Disposta a morder as mos que a impediam de apaziguar sua fome irracional, Rebeca baixou a cabea, mas Guy foi mais rpido. Soltando-lhe os pulsos segurou-a firmemente pelos ombros. Voc precisa de mim, Rebeca. No! Eu odeio voc! Quem era aquele homem que a impedia de comer? J no distinguia os traos amados, vendo apenas um inimigo cruel. Vou mat-lo se no for embora daqui! Desista, Rebeca. Uma vez ela conseguira derrub-lo, mas agora havia uma desigualdade insupervel e todos os seus esforos no chegavam sequer a intimid-lo. Odeio voc! No verdade, Rebeca. No? Depois de nove meses de ausncia, voc aparece em minha vida disposto a control-la? No tem o direito...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Tenho sim. Eu te amo, Rebeca. As palavras levaram algum tempo at serem compreendidas, como se para o entendimento fosse preciso atravessar uma densa muralha de fumaa. Imagens de Sarah e Dave abraados, pouco antes do parto, a fizeram lembrar de sua nova viso do amor: Uma emoo to poderosa que carregava em seu bojo a aceitao das fraquezas humanas. Se voc realmente me amasse, seria capaz de me aceitar gorda! Obesa! Rebeca! Por favor, pare! Quer que eu aceite os seus termos, no ? Nunca pensou que talvez meu destino seja diferente? E se eu nasci para ser gorda? Guy soltou-a, fitando o rosto que amava exatamente como era, apesar das lgrimas e dos cabelos revoltos. Perturbava-o saber que no continuaria a sentir a mesma emoo se Rebeca voltasse a ser obesa. Durante nove meses, tentara superar essa incapacidade de aceitao, julgando que fosse uma prova de que seu amor era pouco profundo. Voc tem razo, Rebeca. Ah! Ento eu tenho razo! O sorriso de vitria durou poucos segundos, apagou-se ante o gosto amargo de um triunfo sem glria. Eu poderia amar sua voz melodiosa, a ternura infinita de seu toque e o brilho acobreado de seus cabelos sob a luz do sol. Continuaria amando o azul dos olhos, que so um reflexo do cu de primavera, e o som cristalino de seu riso. Teramos sempre lembranas antigas para partilhar, recordaes de amor... Mas am-la por completo seria impossvel. Apaixoneime por uma jovem que iria desaparecer diante da amargura, com dio dos homens e detestando seu prprio corpo. Guy sentou-se no cho, desalentado diante da situao. E ento Rebeca viu o rosto que ele mostrara centenas de vezes no rtico! A mesma expresso de desespero quando os avies passavam e no os viam, de dor quando a perna ferida se recusava a obedec-lo e de angstia quando ele lhe fizera o pedido mais difcil... Um raio de luz, frgil, iluminou a densa escurido permitindo que Rebeca vislumbrasse o caminho de volta sanidade. Seus olhos se abriram para a realidade. Viu o apartamento em desordem, Guy sentado diante dela no tapete... deixou cair a caixa de bombons. As pessoas mudam, Guy...

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Sim, ns dois envelheceremos. Viro as rugas, os cabelos brancos, mas o amor resistir a essas mudanas. O casamento de meus pais uma prova concreta desse elo que no se rompe. O que eu mencionei diferente e voc sabe disso. Havia tantas perguntas se entrecruzando na mente de Rebeca, esperando para ser respondidas! Se me ama, por que demorou tanto? Tive medo... de voc e de mim mesmo. No sabia bem se as minhas recordaes do rtico eram verdade ou fantasias que eu criei em sonhos. Receei encontr-la com um outro homem, ou pior, novamente gorda. O que mudou? Por que decidiu me procurar? Levei uma mulher para a cama e no pude possu-la porque ela no era voc. Rebeca sentiu-se como se tivesse levado um tapa. Aquelas palavras a atingiam com a brutalidade de uma agresso fsica, apesar de no lhe causarem surpresa. Achava que Guy devia ter conhecido outras mulheres depois de voltar para casa, mas no calculara o impacto que essa confisso lhe provocaria. Oh, Meu Deus... como eu gostaria... Est me censurando, Rebeca? Voc ficou sozinha estes nove meses? No. Encontrei algum... samos algumas vezes. E ento? Apenas saram? Rebeca exigira honestidade completa da parte de Guy. Como agir de modo diferente? Eu... deixei que ele me possusse. Ao ver a mgoa no rosto de Guy, apressou-se a completar sua penosa confisso: Foi apenas uma vez e... infelizmente, ele no era voc. Sinto muito, Guy. Sinto por ter fugido do hospital sem avis-lo, por no ter entrado em contato depois, por tudo enfim. Eu tinha um pavor terrvel de ser rejeitada. E se voc no me quisesse mais? Eu te amo, Rebeca. Todo esse tempo perdido, esses nove meses vazios, serviram ao menos para me dar a certeza de que nunca amei ningum antes de voc. Ela olhou para as prprias mos, agora firmes, e em seu rosto surgiu uma expresso de assombro. Eu no estou mais sentindo aquela fome. H uma paz... Quero me casar com voc, Rebeca. Foi por esse motivo que vim a Nova Iorque. Depois de tudo que aconteceu? Apesar de tudo, querida.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Rebeca deixou-se envolver pelos braos de Guy sabendo que finalmente encontrara segurana. Jamais renunciaria satisfao de se sentir amada. No vou deixar voc passar por uma situao to difcil quanto esta... nunca mais, querida. H alguma falha terrvel na minha personalidade. Certas situaes me perturbam... No nada disso. O problema... Martine. Bem... ela aumenta o meu descontrole emocional. No, Rebeca. Ela a causa. No compreende o que sua me tem feito durante toda a sua vida? Com sua agressividade, Martine a manteve obesa. Voc est louco! Ela sempre teve dio da minha gordura. Essa era a atitude que Martine assumia exteriormente. No fundo, evitava que voc se tornasse atraente para no se tornar uma rival, competindo com ela pelas atenes masculinas. Eu s tinha treze anos! E estava se tornando uma mulher. Na mente pervertida de"Martine voc significava competio. O casamento dela chegava ao fim, o marido a traa com outras mulheres, portanto qualquer presena feminina a ameaava. Talvez seja possvel desculp-la se pensarmos que foi um comportamento involuntrio. Provavelmente, o desejo de mant-la gorda existia apenas no subconsciente. Essa explicao me parece um pouco fantstica demais, Guy. Eu sou filha dela! Sua me sentiu que envelhecia quando a viu tornar-se mulher. Ela muito competitiva, no se resigna a deixar de atrair todas as atenes. Ela no nos queria ver juntos, fez o possvel para evitar. Aos poucos as palavras de Guy comearam a fazer sentido para Rebeca. Jamais conseguira agradar a me, por mais que tentasse, e cada fracasso a levava a comer. As duas viam perfeitamente bem a ligao dos dois fatos porm Martine jamais deixara de agredi-la com crticas violentas. Era verdade! Tornava-se bem mais fcil para sua me sentir-se jovem se ela fosse obesa! Rebeca... nada disso importante agora. Trata-se de um passado enterrado porque... quero lev-la para longe daqui. Case-se comigo e vamos para Calgary. Minha me est louca para conhec-la. Na verdade, acho .que ela quer netos.

Clssico da Literatura Romntica

Claire Harrison - Artic Rose


Voc... no se incomoda de... Quer mesmo ter filhos... Na gravidez eu vou engordar... No importa querida. A situao ser muito diferente. Voc no estar jogando seus traumas na alimentao. E eu te amarei em dobro por estar gerando nossos filhos. Eu tambm te amarei muito! Deus do cu! Quero filhos, contas para pagar, uma casa acolhedora e uma esposa ao meu lado quando os bebs chorarem de madrugada. Quero tudo que h de bom e at o que no for to bom num casamento. S h uma coisa... Sim? Por favor, nunca mais faa peixe. Rebeca sorriu entre lgrimas de felicidade, como se o mundo tivesse se transformado num lugar encantado onde s existiam alegria e ternura. Oh, querido. Eu tambm no suporto peixe! Nem frito, nem assado, nem... Chega, por favor! Prometo que no vou servir peixe em nossa casa. Que pena termos perdido tanto tempo! Talvez fosse preciso, meu amor. Eu e voc tnhamos que superar nossos problemas pessoais antes. Pensei que sobreviveria sem voc e no consegui. E eu acreditei que pudesse amar outro homem e foi impossvel. Meu corao pertence a voc, Guy, para sempre! ***Fim***

Clssico da Literatura Romntica

Você também pode gostar