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"Converso" um termo que pode ter conotaes negativas.

. Como todos nascemos e crescemos no seio de uma religio, a nossa converso a uma outra acarreta um certo sentimento de perca e de alienao. quase um pouco como se estivssemos a negar a nossa raz cultural, e por isso que muitos resistem mudar a sua orientao religiosa ainda que, por vezes, se sintam desconfortveis com a que praticam.

De um ponto de vista emocional, a converso ao Budismo no particularmente fcil num Pas como Portugal: o Budismo parece-nos fortemente alheio; , no fundo, uma religio que identificamos com o Extremo Oriente e que conota uma herana cultural que nos estranha. H quem estude, entenda e at chegue a practicar o Zen sem chegar a ter a coragem de tomar o ltimo passo e reconher que a sua converso j teve lugar.

Ao se considerar a converso ao Budismo Chan, e aprte a considerao de que convm ter-se bastante familieridade com os princpios da Religio, importante ter-se em mente que o Chan no requer mudanas de cultura. Tanto como ao longo da sua expanso pelo Oriente o Chan se adaptou cultura Coreana e se passou a l chamar Son, e como ao passar para o Japo se passou a chamar Zen, o Chan est preparado a adoptar os nossos modos culturais ao se espalhar pelo Ocidente.

A prtica do Chan no requer vestimentas especiais, no requer implementos particulares nem uma mudana de dieta ou de regime de vida que vo contra as normas culturais Ocidentais. Claro que recomendvel que se reduza o consumo de carne, que se deva observar os preceitos morais apresentados na Via ctupla, mas nada disto implica que os praticantes se transformem em vegetarianos intrasigentes ou que levem uma vida de monges.

O que de principal importncia que cada praticante se empenhe a practicar a Via ctupla, e que se dedique a considerar a mais sensata opo de vida. A nossa Ordem est empenhada a trazer o Chan ao Ocidente e no em transformar os practicantes ocidentais em pseudo-monges.

Ao debatermos a prtica ou possvel "converso" ao Budismo, o primeiro aspecto sobre que nos debruamos o da f: em que que os Budistas acreditam? "Acreditar" no ser o termo mais prprio, o Budismo uma religio de prtica e que incide fortemente na experincia pessoal. Ao contrrio das religies ocidentais - Cristianismo, Judasmo, Islo - o Budismo no requer que se se acredite num Deus ou numa hierarquia de crenas. O Budismo no tem uma teologia no sentido de sustentar uma disciplina que estude um Deus e a sua possvel relao com o homem. O que o Budismo tem um imenso historial de explorao da mente e da natureza da Realidade, e todo este historial se reduz a quatro verdades elementares que o Buda Shaquiamuni articulou durante a meditao e que o levou libertao. em vez de "acreditar", todos os Budista reconhecem a profundidade das Quatro Nobres Verdades:

Dukha - "sofrimento" - este verdade indica que a vida cheia de sofrimento e obstculos, que vivemos num estado permanente de insatisfao, quer seja em relao s nossas finanas, ao nosso estado profissional, nossa famlia, educao, status social ou qualquer outra rao que se queira pensar. A vida um permanente estado de insatisfao, nunca temos o que queremos e nunca queremos o que temos, o que obtemos nunca chega.

Samudaya - "causa do sofrimento" - a causa do nosso constante sofrimento ou insatisfao a nossa nsia constante, estamos sempre procura de mais, de melhor. Estamos sempre a comparar o que temos e o que somos com o que os outros tm ou com a nossa imagem do que deveramos ser e do que deveramos ter. Os Tibetanos pintam uma criatura alegrica que demonstra bem este princpio: um ser vagamente humano que tem uma boca muito pequena e

uma barriga imensa: tal como cada um de ns, a barriga maior do que o que conseguimos comer, no fim, no interessa quanto comamos, estamos sempre com fome para mais.

Nirodha - "cessar o sofrimento" - esta verdade indica-nos que no h razo para vivermos insatisfeitos, que h maneira de parar essa insatisfao. Um pouco como nas Cincias, o Budismo identifica um problema, detecta-lhe a causa e prescreve uma soluo. Por muito ou pouco que a esperana nos anime, pudemos estar cientes que possvel derrotar o nosso sentido constante de insatisfao

Marga - "o caminho que acaba com o sofrimento" - esta verdade diz-nos que ao seguirmos a Via ctupla estamos a caminho de eliminar o sofrimento. Como veremos, esta via essencial para a prtica do Budismo e constitui os alicerces de uma slida prtica de Chan.

Como indicvamos acima, estas verdades no so dogmas em que se acredite mas sim observaes que cada um pode fazer sobre a vida em geral. No necessria grande educao, f ou habilidade filosfica, a mera observao do curso das nossas vidas nos levar ao reconhecimento destas verdades. Este reconhecimento o primeiro passo para a prtica do Budismo.