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A partcula de Deus

Depois de 3 anos e US$ 10 bilhes, o maior acelerador de partculas do mundo est prximo de seu grande resultado: comprovar a existncia de uma partcula que no tem nenhuma utilidade prtica. E isso timo. Saiba por qu
por Rodrigo Rezende

"Cientistas podem ter encontrado a partcula de Deus." Foi com essa frase estampada em manchetes pelo mundo que o maior experimento cientfico do planeta recuperou parte de sua reputao. Lanado com estardalhao na mdia internacional, o acelerador de partculas LHC estreou com o p esquerdo, em 2008. Devido a uma falha de soldagem, a mquina de US$ 10 bilhes ficou de molho por mais de um ano. Mas agora a pista de 27 km enterrada sob a fronteira entre a Frana e a Sua est produzindo resultados que podem justificar o investimento. Por conta deles, uma das ideias mais importantes da fsica pode ser comprovada: o bson de Higgs, mais conhecido por partcula de Deus. A partcula celestial uma popstar da cincia. Procurada h mais de 40 anos, chegou a ser chamada de "o Santo Graal" da fsica. Mas a fama veio mesmo quando o cientista Leon Lederman resolveu escrever um livro sobre ela. A inteno de Lederman no tinha nada a ver com canonizar a partcula idealizada por Petter Higgs em 1966. Muito pelo contrrio. Tanto que o ttulo que Lederman props para o livro foi The Goddamn Particle (A Partcula Amaldioada). Mas os editores acharam melhor transformar a revolta de Lederman com a dificuldade em encontrar a partcula em algo mais comercial. O livro saiu como The God Particle (A Partcula de Deus). E o apelido pegou. Agora "bson de Higgs" est para "partcula de Deus" assim como Edson Arantes do Nascimento est para Pel. Para entender o que ela tem de divino, responda: qual a diferena entre voc e um raio de luz? "Nenhuma" seria a resposta h 13,7 bilhes de anos, no instante em que o Universo nasceu. Nesse estgio embrionrio do Cosmos, a grandeza fsica a que chamamos massa ainda no existia. Nada tinha peso. A matria que forma o seu corpo hoje era s uma coleo de partculas subatmicas se movendo velocidade da luz. E a que vem a bno. Certas partculas, os bsons de Higgs, estavam espalhadas por cada milmetro do Universo. Uma hora elas se uniram e, num processo similar ao vapor d'gua se transformando em gua lquida, e formaram um "oceano" invisvel - o Oceano de Higgs. Para algumas das outras partculas que vagavam por a no fez diferena, caso dos ftons, que passavam (e ainda passam) batidos por esse oceano. Para outras, fez toda. Caso dos quarks (as que formam basicamente todo o seu corpo). Do ponto de vista delas, o Oceano de Higgs era (e ainda ) como um leo denso. E fora que os quarks fazem para atravessar esse leo ns damos o nome de massa. Em suma: sem os bsons de Higgs, a matria no existiria - j que "matria" tudo o que tem massa. E voc seria algo to sem substncia quanto uma onda de rdio. Chato.

Essa a teoria de Peter Higgs. Uma teoria complexa, com pinta de fico cientfica, mas que est a caminho de sair do mundo das ideias. No toa que os fsicos do CERN estejam em festa s com os sinais de que ela talvez se comprove. E como os cientistas fazem para encontrar esses sinais? Eles pegam pedaos de tomos, aceleram loucamente e provocam colises frontais entre eles. Das pancadas saem exploses com intensidades similares do Big Bang, mas confinadas a um espao nfimo. No meio, da fora dessas exploses deveriam aparecer bsons de Higgs soltos, assim como havia h 13,7 bilhes de anos, segundo a teoria. Bom, os cientistas vasculham dados dessas batidas para ver o que aparece de fato. um trabalho parecido com procurar agulhas em palheiros. No caso do bson de Higgs, agora, o que eles encontraram foi o brilho da agulha. No pouco: imagine que provar algo na fsica seja como jogar na Megasena. Por essa comparao, os dados encontrados no LHC so to bons quanto acertar uma quadra. A questo : valeu a pena investir bilhes s para tentar comprovar uma teoria que no tem nenhuma aplicao prtica? Quem responde "no" costuma pensar que o estudo dos problemas tericos fundamentais da cincia no tem utilidade prtica. Mas foi de coisas sem "utilidade" que surgiu o mundo que a gente conhece. A relatividade de Einstein, por exemplo, possibilitou o GPS. E o mesmo instituto do acelerador de partculas foi um dos reponsveis pela criao da internet. O maior argumento a favor do LHC, enfim, justamente a imprevisibilidade de resultados prticos que podem sair da cincia pura. Nesse sentido, a busca pela partcula de Deus no deixa de ser uma aposta na magia. Na magia divinatria da cincia.

Qual a origem da expresso 'partcula de Deus'?

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A. Notcia

O britnico Peter Higgs teorizou a existncia do bson que leva seu nome Foto: Reuters Dcadas de trabalho tm sido dedicadas busca por uma partcula subatmica denominada bson de Higgs, tambm conhecida como "partcula de Deus", e que pode ter sido ao menos detectada, afirmaram cientistas do Centro Europeu de Pesquisa Nuclear (Cern, na sigla em francs). Mas, de onde vem o nome "partcula de Deus"? O bson de Higgs recebeu este nome em homenagem ao fsico britnico Peter Higgs, que props sua existncia em um artigo publicado em 1964 no peridico cientfico Physical Review Letters. Higgs teve a ideia enquanto caminhava um fim de semana pelas Montanhas Cairngorm, na Esccia. Quando retornou ao laboratrio, ele disse aos seus colegas ter tido sua "grande ideia" e encontrado uma resposta para o enigma de por que a matria tem massa. Embora a partcula leve o nome de Higgs, importantes trabalhos tericos tambm foram desenvolvidos pelos fsicos belgas Robert Brout e Franois Englert. O bson de Higgs ficou conhecido como "partcula de Deus", porque, assim como Deus, estaria em todas as partes, mas difcil de definir. Mas a eral origem bem menos potica. A expresso vem de um livro do fsico ganhador do prmio Nobel Leon Lederman, cujo esboo de ttulo era "A Partcula Maldita" ("The Goddamn Particle", no original), em aluso s frustraes de tentar encontr-la. O ttulo foi, depois, cortado para "A

Partcula de Deus" por seu editor, aparentemente temeroso de que a palavra "maldita" fosse ofensiva. Indcios do bson e o Modelo Padro Bruno Mansoulie, fsico do Centro Europeu de Pesquisa Nuclear (Cern, na sigla em francs), disse a jornalistas, em Genebra, que o grande acelerador de partculas europeu "reduziu a janela na qual os cientistas acreditam que encontraro o bson de Higgs". A sustentao para esta busca o desejo de preencher a maior lacuna do Modelo Padro, uma das principais teorias das partculas subatmicas. Desenvolvido no comeo dos anos 1970, o Modelo Padro diz haver 12 partculas que compreendem os elementos principais presentes em toda a matria. Estas partculas fundamentais se dividem em uma sequncia de seis lptons e seis quarks, batizados com nomes exticos, como "charm" (charme), "tau" e "strange" (estranho. O Modelo Padro tambm diz que as partculas conhecidas como bsons atuam como mensageiras entre as partculas de matria. Esta interao d origem a trs foras fundamentais: a fora forte, a fora fraca e a fora eletromagntica (h uma quarta fora, a gravidade, que se suspeita que seja provocada por um bson ainda a ser descoberto, denominado "grviton"). O mistrio, no entanto, o que d massa s partculas de matria - e por que algumas destas partculas tm mais massa do que outras. A teoria que sustenta o bson de Higgs que a massa no derivaria de todas as partculas em si. Ao contrrio, viria de um nico bson - o de Higgs - que reage fortemente a algumas partculas, e menos (ou no reage em absoluto) a outras. Uma forma de visualizar isto pensar em um coquetel onde h um grupo (os bsons) e recm-chegados (as partculas de matria). Imagine o que aconteceria se um desconhecido entrasse na festa e atravessasse a sala. Apenas algumas pessoas o conheceriam e se aproximariam dele, e sendo assim, ele conseguiria cruzar o ambiente rapidamente, sem grandes obstculos. Mas o que aconteceria se uma celebridade entrasse? As pessoas se concentrariam em torno dela e seria mais difcil para ela cruzar o salo. Em termos fsicos, esta partcula tem mais massa. "A ideia que as partculas colidem contra os bsons de Higgs e este contato o que as tornam mais lentas e lhes d massa", explicou o fsico e filsofo francs Etienne Klein.

Bson de Higgs
Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre. Ir para: navegao, pesquisa Bson de Higgs

Modelo esperado da produo de bsons de Higgs na coliso de dois protons.

Partcula elementar Bson Parcialmente descoberto: descoberta no CERN uma nova partcula com Estado: propriedades compatveis [1] H0 Smbolo(s): R. Brout, F. Englert, P. Higgs, G. S. Guralnik, C. R. Hagen e T. W. B. Teorizada: Kibble (1964) Uma partcula compatvel foi encontrada pelo ATLAS e pelo Descoberta: CMS[1] 125.3 0.6 Gev/c2, 126 Gev/c2 [1] Massa: Carga eltrica: 0 Carga de cor: No 0 Spin: Composio: Famlia:

BsonPB ou BosoPE de Higgs uma partcula elementar bosnica prevista pelo Modelo Padro de partculas, teoricamente surgida logo aps ao Big Bang de escala macia hipottica predita para validar o modelo padro atual de partcula [2]. Representa a chave para explicar a origem da massa das outras partculas elementares. Todas as partculas conhecidas e previstas so divididas em duas classes: frmions (partculas com spin da metade de um nmero mpar) e bsons (partculas com spin inteiro). As massas da partcula elementar e as diferenas entre o eletromagnetismo (causado pelo fton) e a fora fraca (causada pelos bsons de W e de Z), so crticas em muitos aspectos da estrutura da matria microscpica e macroscpica; assim se existir, o bson de Higgs ter um efeito enorme na compreenso do mundo em torno de ns. O bson de Higgs foi predito primeiramente em 1964 pelo fsico britnico Peter Higgs, trabalhando as ideias de Philip Anderson. Entretanto, desde ento no houve condies tecnolgicas de buscar a possvel existncia do bson at o funcionamento do Grande Colisor de Hdrons (LHC) meados de 2008. A faixa energtica de procura do bson vem se estreitando desde ento e, em dezembro de 2011, limites energticos se encontram entre as faixas de 116-130 GeV, segundo a equipe ATLAS, e entre 115 e 127 GeV de acordo com o CMS.

Fora da comunidade cientfica, mais conhecida como a partcula de Deus (traduo livre do original God particle [3]), alcunha dada pelo fsico Leon Lederman devido ao fato desta partcula permitir que as demais possuam diferentes massas [4]. A 4 de Julho de 2012, cientistas do CERN anunciaram que, ao fim de 50 anos de investigao, descobriram uma partcula nova que pode ser o bson de Higgs [5].

ndice

1 Detalhes tericos 2 Medidas experimentais 3 Alguns bsons 4 Referncias 5 Referncias gerais 6 Bibliografia 7 Ver tambm 8 Ligaes externas

Detalhes tericos
A partcula chamada Bson de Higgs de fato o quantum (partcula) de um dos componentes de um campo de Higgs. No espao vazio, o campo de Higgs adquire um valor diferente de zero, que permeia a cada lugar no universo todo o tempo. Este valor da expectativa do vcuo (VEV) do campo de Higgs constante e igual a 246 GeV. A existncia deste VEV diferente de zero tem um papel fundamental: d a massa a cada partcula elementar, incluindo o prprio bson de Higgs. No detalhe, a aquisio de um VEV diferente de zero quebra espontaneamente a simetria de calibre da fora eletrofraca, um fenmeno conhecido como o mecanismo de Higgs. Este o nico mecanismo conhecido capaz de dar a massa aos bson de calibre (particulas transportadoras de fora) que tambm compatvel com teorias do calibre. No modelo padro, o campo de Higgs consiste em dois campos carregados neutros e duas componentes, um do ponto zero e os campos componentes carregados so os bsons de Goldstone. Transformam os componentes longitudinais do terceiropolarizador dos bsons macios de W e de Z. O quantum do componente neutro restante corresponde ao bson macio de Higgs. Como o campo de Higgs um campo escalar, o bson de Higgs tem a rotao zero. Isto significa que esta partcula no tem nenhum momentum angular intrnseco e que uma coleo de bsons de Higgs satisfaz as estatsticas de Bose-Einstein. O modelo padro no prediz o valor da massa do bson de Higgs. Discutiu-se que se a massa do bson de Higgs se encontra, aproximadamente, entre 130 e 190 GeV, ento o modelo padro pode ser vlido em escalas da energia toda a forma at a escala de Planck (TeV 1016). Muitos modelos de super-simetria predizem que o bson de Higgs ter uma massa somente ligeiramente acima dos limites experimentais atuais e ao redor 120 GeV ou menos.

Medidas experimentais
A massa do bson de Higgs no foi medida experimentalmente. Dentro do modelo padro, a no observao de sinais desobstrudos em aceleradores de partcula conduz a um limite mais baixo experimental para a massa do bson de Higgs de 114.4 GeV no nvel da confiana de 95%. No o bastante, um pequeno nmero de eventos foi gravado pela experincia do LEP no CERN que poderia ser como resultado de bsons interpretados de Higgs, mas a evidncia inconclusiva. Espera-se entre os fsicos que o Grande Colisor de Hdrons, construdo no CERN, confirme ou negue a existncia do bson de Higgs. As medidas de preciso observveis da fora eletrofraca indicam que a massa modelo padro do bson de Higgs tem um limite superior de 175 GeV no nvel da confiana de 95% at a data de maro de 2006 (que usam uma medida acima da massa superior do quark).

Alguns bsons

Ftons, mediadores da interao eletromagntica; Bsons W e Z, mediadores da fora nuclear fraca; Glons, mediadores da fora forte.

Referncias
1. a b c CERN Press Release: CERN experiments observe particle consistent with long-sought Higgs boson (em ingls). CERN (4 de julho de 2012). Pgina visitada em 9 de julho de 2012. 2. Redao do Site Inovao Tecnolgica, acessado em 14/12/2011. 3. Cern anuncia descoberta do que pode ser a 'partcula de Deus'. Portal Terra (4 de julho de 2012). Pgina visitada em 5 de julho de 2012. 4. Entenda o que Deus tem a ver com o bson de Higgs. Folha de S.Paulo (4 de julho de 2012). Pgina visitada em 4 de julho de 2012. 5. Cientistas anunciam que podem ter descoberto a "partcula de Deus". Noticias Sapo (4 de Julho de 2012). Pgina visitada em 4 de Julho de 2012.

Referncias gerais

O grupo de funcionamento do LEP Eltron Grupo dos dados da partcula: Reviso das buscas para bsons de Higgs A partcula Deus: Se o universo for a resposta. O que a pergunta?, por Leon Lederman, Dick Teresi, ISBN 0-395-55849-2 do hardcover, ISBN 0-385-312113 do paperback, Houghton Mifflin Co; (Janeiro 1993) Os resultados de Fermilab estimaram a massa do bson postulado de Higgs Fsica de Higgs no LHC A experincia de Quark prediz um Higgs mais pesado A partcula Deus e a grade por Richard Martin O bson de Higgs pelo explorao do CERN Rdio 4 de BBC: Em nosso Bson de Tempo "Higgs - a busca para a partcula Deus"

Bibliografia

Y Nambu; G Jona-Lasinio (1961). "Modelo dinmico das partculas elementares baseadas em uma analogia com Supercondutividade". I Phys. Rev. 122:345 358. J Goldstone, um Salam e S Weinberg (1962). "Simetrias quebradas". Reviso fsica 127:965. P W Anderson (1963). "Plasmons, Invariance do calibre, e massa". Reviso fsica 130:439. Um Klein e um B W Lee (1964). "Faz a avaria espontnea da simetria implicam partculas da Zero-Massa?". A reviso fsica Letters 12:266. W Gilbert (1964). "Simetrias quebradas e partculas Massless". A reviso fsica Letters 12:713. Peter Higgs (1964). "Simetrias quebradas, partculas Massless e campos do calibre". A fsica Letters 12:132. F Englert e R Brout (1964). "Simetria quebrada e a massa de mesons do vetor do calibre". A reviso fsica Letters 13:321. Peter Higgs (1964). "Simetrias quebradas e as massas de Bosons do calibre". A reviso fsica Letters 13:508. G S Guralnik, C R Hagen e T W B Kibble (1964). "Leis globais do Conservation e partculas Massless". A reviso fsica Letters 13:585. Peter Higgs (1966). "Avaria espontnea da simetria sem Bosons Massless". Reviso fsica 145:1156.

Ver tambm

Mecanismo de Higgs Modelo padro Grande Colisor de Hdrons