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1 A INVERSO DA CONVERSO Ricardo Barbosa Os Guinness, um dos profetas da modernidade, escreveu no incio da dcada de oitenta um artigo intitulado Cuidado

com a jibia. Neste artigo, ele comenta os perigos e desafios da modernidade para a f crist, e compara estes perigos ao abrao da jibia que mata suas vtimas estrangulando-as devagar, sem nenhuma pressa. Para ele, a modernidade vem fazendo com o cristianismo aquilo que Nero, Dioclesiano e outros tentaram fazer atravs da violncia e perseguio e no conseguiram. A modernidade vem lentamente estrangulando a f e o esprito cristo sem que a cristandade se d conta do abrao da jibia e apresente qualquer resistncia. Um dos fenmenos modernos que vem me chamando a ateno o do velho tema da converso. No passado, a experincia da converso era caracterizado por uma reforma radical da vida. O convertido era algum que renunciava o pecado, o mundo e a carne para viver para Cristo, obedecendo a sua Palavra, buscando fazer a sua vontade, negando a si mesmo e se afirmando pela f em Cristo. ramos convertidos a Cristo. Na linguagem de Isaas, esta converso envolvia uma transformao dos nossos caminhos e pensamentos, levando-nos a considerar como superiores e melhores os caminhos e os pensamentos de Deus. A modernidade vem lentamente mudando este conceito. Eu diria que hoje, o fenmeno mais comum que observo em muitos testemunhos cristos, no mais o de nossa converso a Cristo mas a converso de Cristo a ns. Digo isto porque o que normalmente ouvimos, nos relatos das experincias de muitos cristos modernos, so histrias das aes de Deus em suas vidas resolvendo seus problemas, curando suas enfermidades, livrando-os do mal e dos perigos, abrindo portas para novas oportunidades, abenoando seus planos e projetos. Obviamente isto no tem nada de mais, a expresso mais legtima da presena cuidadosa de Deus em nossas vidas. No entanto, quando tornamo-nos o centro das aes de Deus e julgamos que sua existncia s justificada pelos benefcios que recebemos dele, invertemos a ordem da converso e, ao invs de sermos convertidos a Cristo, ele quem se converte a ns, transformando-se numa espcie de "grande mgico" ocupado em tornar nossa vida melhor e mais agradvel. Por outro lado, me chama tambm a ateno a ausncia cada vez maior de testemunhos que expressem as mudanas e transformaes da vida e do carter, que demonstrem a disposio do corao e da alma humana em se deixar moldar pela natureza divina, testemunhos que apontem para uma converso de ns a Cristo. Somos pecadores, a queda maculou a imagem de Deus em ns, nosso carter foi corrompido e nos tornamos, por natureza, "filhos da desobedincia", rebeldes e egostas, sem um referencial externo que nos apontasse o caminho de volta para Deus e para a reconstruo da "Imago Dei". Jesus Cristo, o varo perfeito, o Filho do homem, que manifestou atravs da encarnao a mais plena e completa humanidade, viveu entre ns para ser o caminho que nos leva de volta ao propsito do Criador, o referencial que precisamos. A converso, ou numa expresso mais comum entre ns, o "aceitar a Cristo", significa permitir que a vida de

2 Cristo seja agora, pelo poder do seu Esprito, vivida por ns, convertendo-nos e transformando-nos em criaturas novas a fim de afirmarmos como o apstolo Paulo: "No mais eu, mas Cristo vive em mim". Esta afirmao no significa que Paulo havia perdido sua identidade prpria, passando a ser uma espcie de marionete ou "zumbi" religioso. O que ele afirma que foi convertido a Cristo, sua vida foi transformada por Cristo, seus desejos, emoes e vontade, foram e estavam sendo reordenados aos propsitos do Criador. Paulo no estava preocupado se Cristo iria atender todas as demandas de sua vida e ministrio, satisfazer suas necessidades ou atender suas exigncias pessoais. Paulo estava interessado naquilo que Cristo estava fazendo em sua vida, nas mudanas que o Evangelho havia realizado em seu corao e alma. Paulo mantinha seu olhar sempre fixo em Cristo, deixando para trs tudo aquilo que o mantinha preso no seu passado para experimentar, dia aps dia, o poder da ressurreio que fazia dele um novo homem. A converso de Cristo a ns perigosa. uma inverso que nos coloca numa situao de enorme risco. No salmo 106 h uma advertncia contra isto. O povo de Israel foi grandemente abenoado por Deus que os libertou do Egito e dos seus opressores. No entanto, logo se esqueceram de tudo o que Deus lhes havia feito e se entregaram a suas paixes, fazendo o que desejavam. Em meio a esta busca de sua prpria realizao, lutando pelo seu "direito de ser feliz", fizeram suas oraes pedindo para que Deus abenoasse seus desejos desordenados e seus caminhos falsos. Diante disto, o salmista afirma que "Deus lhes concedeu o que pediram, mas fez definhar-lhes a alma". As conseqncias de uma converso de Cristo a ns podem nos levar ao abismo mais profundo do egosmo humano e nos afastar da vida liberta e verdadeiramente humana que Cristo nos oferece. A converso nunca o processo de transformar Cristo numa espcie de "gnio da lmpada", que existe apenas para atender nossas demandas e necessidades. Este caminho inverso pode parecer fascinante, nos d a sensao de ter nossa disposio algum forte e poderoso para nos defender, atender aos nossos interesses, satisfazer nossos desejos e alimentar nosso ego insatisfeito e frustrado. No nego o amor de Deus e seu desejo enorme de nos abenoar, mas o caminho da converso continua sendo o da nossa transformao em Cristo, da reconciliao com Deus, da renncia ao pecado, da sujeio ao senhorio de Cristo, da obedincia sua Palavra e da santidade do carter. a transformao da nossa natureza cada na imagem de Deus, ser cada dia mais parecido com Jesus. A advertncia de Os Guinness real. A jibia est a estrangulando os cristos, lenta e silenciosamente. A busca pela auto-realizao, o narcisismo religioso, a seduo da propaganda, tm invertido o conceito da experincia mais primria da f crist. Se comeamos pelo caminho inverso, correremos o risco de ver nossa alma definhada. Cuidado com a jibia! Ricardo Barbosa de Souza pastor da Igreja Presbiteriana do Planalto, em Braslia. Eclsia, Ano 5 No. 51 Abril/2002