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Samuel Huntington1 Fbio Wanderley Reis Samuel P. Huntington morreu na vspera do Natal.

Tendo adquirido notoriedade no Brasil por seus contatos com o governo a propsito da descompresso do regime de 1964, Huntington, com quem tive contato pessoal como estudante anos atrs, foi, dentre os grandes nomes da cincia poltica contempornea, talvez o mais propenso a iconoclastias e mesmo a posies antipticas ou politicamente incorretas. Ditada pelo compromisso tanto com o rigor profissional quanto com valores polticos, em que a identificao com o Partido Democrata (e a forte oposio interveno no Iraque, por exemplo) se mesclava com certo conservadorismo realista, essa propenso o manteve em evidncia e o exps a crticas azedas ao longo de sua carreira acadmica. Uma das contribuies importantes do realismo de Huntington ocorreu, ainda na dcada de 1960, nas discusses sobre desenvolvimento poltico. Seu trabalho substituiu a mera nfase corrente na democracia pela ateno dada ao grau de governo (ele seria um dos responsveis, um pouco mais tarde, pela introduo da questo da governabilidade das democracias) e capacidade que os sistemas polticos revelem de construir e operar instituies fortes e estveis o que no sinnimo de instituies no-democrticas, apesar de embutir alguma tolerncia com o autoritarismo, incluindo a reavaliao em termos favorveis da Unio Sovitica, que era ento antema para a cincia poltica academicamente dominante. De toda forma, o contraste decisivo seria o que ope sistemas institucionalizados ou cvicos a sistemas pretorianos, onde a fragilidade institucional induz cada foco particular de interesses a valer-se na arena poltica dos recursos de qualquer natureza que tenha mo, resultando no fatal protagonismo dos militares. H inconsistncias, que levaram a claros erros de avaliao em casos concretos (destaque-se o caso do Paquisto, com Ayub Khan erigido em grande legislador pouco antes de o pas se ver reduzido ao caos). H tambm a
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Publicado no jornal Valor Econmico, em 5 de janeiro de 2009. 1

discutvel viso da condio pretoriana como uma espcie de pntano em que se chapinha sem rumo e sem sada. Mas a perspectiva tem o mrito de apontar para uma sociologia das instituies polticas cujo horizonte o equilbrio necessrio entre a autonomia perante o jogo cotidiano dos interesses, de um lado, e, de outro, a sensibilidade e a adaptabilidade perante a multiplicidade de interesses ou de foras sociais, em particular os novos interesses a emergirem em qualquer momento dado. E esse equilbrio envolve um outro, entre ao intencional e enraizamento cultural e valorativo: a cultura importa o ttulo de um volume organizado por ele j em 2001. Justamente o impacto da cultura e dos valores foi o foco polmico de suas intervenes mais recentes. Temos a tese do choque das civilizaes, marcado pelo confronto entre o Ocidente e, em especial, o mundo islmico, com os muitos comentrios negativos que suscitou sem deixar de ocasionar igualmente, porm, retrataes importantes, como a de Fouad Ajami no New York Times em janeiro de 2008, recuando da crtica a Huntington a respeito e dando-lhe razo. Temos ainda as denncias sobre o perigo que a intensa imigrao mexicana, e latino-americana em geral, representaria para os Estados Unidos. Em entrevista de 2004 ao mesmo jornal a propsito do volume dedicado ao tema (Who Are We?), Huntington ilustra numa plula a disposio de dizer verdades desagradveis que lhe marcou a carreira. Diante da observao da entrevistadora de que o livro endossava os valores angloprotestantes, eis sua resposta: Os Estados Unidos seriam o pas que foram e ainda so hoje se, nos sculos 17 e 18, em vez de sermos colonizados por protestantes ingleses, nossos colonizadores tivessem sido catlicos franceses, espanhis ou portugueses? A resposta no. Seramos um Quebec, um Mxico, um Brasil. O artigo e o volume sobre o choque das civilizaes contm uma definio de Ocidente que dele exclui a Amrica Latina, com implicaes intrigantes sobre onde situar apropriadamente Espanha e Portugal. A resposta de 2004 insinua o deslocamento da prpria Frana, e da Europa catlica em geral, para uma espcie de Ocidente de segunda. Huntington sustenta na entrevista que sua posio no contrria imigrao, mas pela assimilao plena dos imigrantes (e lembra que sua mulher filha de um imigrante armnio). A questo de interesse que a
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resposta citada suscita a de se deve ser lida como apontando um mero fato ou se haveria razes para tomar a srio a insinuao que indico, em que um estilo de vida baseado na tica do tabalho, racionalizador e economicamente dinmico desqualifica um outro passvel de ser mistificado em termos de relaxamento, desfrute e cio criativo: se este ltimo se associa com desigualdade, elitismo e pobreza, no h como deixar de buscar dose importante dos ingredientes do primeiro. Mas h matizes. A corrida presidencial do ano passado mostrou com nitidez as duas faces da vida poltica dos Estados Unidos, e seria difcil pretender ligar, sem mais, as razes anglo-saxnias com a face melhor. A vitria de Obama sem dvida envolve um importante elemento positivo de mudana cultural. E mesmo se Obama (que Huntington, j doente, com certeza apoiou) pode ou deve reclamar a reafirmao de elementos igualmente importantes do legado que recebeu das tradies do pas, essa mudana cultural tem claro substrato na transformao demogrfica, de que a imigrao parte destacada: o pas melhora no com a assimilao irrestrita dos imigrantes, mas com a mudana que a imigrao h muito ajuda a produzir. Seja como for, viva Huntington, que pensou e defendeu com independncia as posies a que a reflexo o levou.