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Dicas para a compra de um PC


Introduo
Em boa parte das residncias, quem no tem computador faz planos de ter ou quem possui um modelo antigo tem inteno de adquirir uma mquina mais moderna. No entanto, a escolha de um PC no uma tarefa to trivial. Ser que simplesmente no vale a pena fazer um upgrade no computador atual? melhor comprar um PC de "marca" ou um desktop montado numa loja? Computadores com placa-me onboard so interessantes? Quais peas devo escolher? Este artigo foi criado para sanar estas e outras dvidas relacionadas.

Comprar um novo ou melhorar o que tenho?


Como saber se chegou a hora de um upgrade em meu computador (adicionar itens que aumentam a capacidade ou adicionam funcionalidades mquina) ou de adquirir um novo? Como proceder para a escolha das peas? Quando seu computador comea a ficar lento, demora a responder ou passa a exibir mensagens de erro constantemente, a causa pode ser um problema no sistema operacional ou em algum item de hardware. Neste caso, talvez um procedimento de reparo seja suficiente. No entanto, se depois de instalar jogos ou qualquer aplicativo novo a mquina mostrar sinais de lentido ou de travamentos, tudo indica que o equipamento j no est dando conta dos softwares atuais. Em geral, quanto mais recente um programa, mais capacidade de hardware ele exige. Nos casos de rpidos travamentos ou de ligeira lentido, um upgrade pode ser a soluo mais interessante. Geralmente, as aes mais eficientes consistem no aumento da capacidade da memria RAM, na troca da placa de vdeo ou na aquisio de um processador mais poderoso. Como exemplo, o jogo Need for Speed World, da Electronic Arts, roda em um computador com processador Intel Core 2 Duo de 2,1 GHz, 2 GB de memria

RAM e placa de vdeo NVIDIA 7600 GS com memria de 256 MB. No entanto, seu desempenho seria muito melhor se a mquina tivesse, pelo menos, uma placa de vdeo NVIDIA 9600 GT com 512 MB de memria. Neste caso, o upgrade, isto , a troca do componente por um modelo mais poderoso, seria uma soluo rpida e que descartaria a necessidade de mudar de computador.

Need for Speed World Por outro lado, com computadores mais velhos, a troca por uma mquina nova mais vivel, j que as tecnologias atuais muitas vezes no so compatveis com PCs antigos. Como exemplo, no possvel trocar um processador Intel Pentium III 800 MHz por um Intel Core 2 Duo E6700, j que ambos os modelos usam recursos diferentes e no so compatveis. Neste caso, voc ter que trocar a placa-me e, se o computador antigo estiver no padro AT, ser necessrio comprar tambm um gabinete no padro ATX. Alm disso, de nada adianta ter um Core 2 Duo se a mquina possui pouca memria, razo pela qual voc ter que adquirir uma boa quantidade de memria RAM, de tecnologia atual. Logo, bem mais vivel adquirir um computador novo.

Quais componentes escolher?

O bom desempenho de um computador depende da combinao dos componentes que o compem. De nada adianta ter um processador poderoso se o PC tem pouca memria RAM. O fato de 256 MB de RAM ter sido suficiente h alguns anos no significa que ser suficiente hoje. Da mesma forma, no conveniente colocar um HD cujos discos rodam a 5.400 RPM (rotaes por minuto) em um computador atual, j que o processador no conseguir usar toda a sua capacidade do processamento porque o acesso aos dados do HD lento. Assim sendo, a seguir so dadas orientaes referentes aos itens mais importantes: processador, placa-me, memria RAM, HD, drives de CD/DVD e disquete, placa de vdeo, monitores e adicionais. Processador Este, sendo o "crebro" da mquina, um dos itens que mais influenciam no desempenho. A escolha de um processador deve ser feita observando suas necessidades de uso do computador. Para aplicaes bsicas, como execuo de vdeo e udio, acesso internet, jogos leves e programas de escritrio, no necessrio adquirir processadores topo de linha. Para estes casos, processadores secundrios de baixo custo (e de menor desempenho, consequentemente) so suficientes. No entanto, se voc quer um computador para rodar jogos pesados (que possuem grficos em 3D) ou para executar aplicaes exigentes, como softwares para CAD/CAM (produo grfica), bom cogitar a aquisio de processadores mais poderosos, como as linhas Core 2 Duo, Core i3, Core i5 ou Core i7 da Intel, ou Phenom II, Phenom X3 ou Phenom X4 da AMD. Esses processadores so muito rpidos e, naturalmente, mais caros que os de baixo custo. Mesmo assim, independente do modelo de interesse, recomendvel se informar sobre suas caractersticas para fazer uma boa escolha. Um detalhe importante: os processadores precisam de coolers (uma espcie de ventilador) para manter a temperatura em uma taxa aceitvel para seu funcionamento. Por isso, certifique-se de que o processador de sua mquina est acompanhado de um cooler apropriado (ou de outro dispositivo de controle de temperatura). Placa-Me (motherboard) A placa-me um item de extrema importncia, afinal, a pea que interliga todos os outros dispositivos do computador. A primeira coisa a se observar na escolha de uma o socket, isto , o tipo de conector do processador. Os processadores, mesmo aqueles que pertencem mesma famlia (por exemplo, a linha Pentium, da Intel), podem ter a quantidade e a disposio de pinos

(aquelas "perninhas" que saem do processador) diferentes, de forma que necessrio um tipo de conector (socket) adequado a essa combinao. Assim, se um processador utiliza o conector conhecido como "Socket AM2", por exemplo, a placa-me dever ter esse encaixe para ser compatvel. Da a importncia de sempre verificar este aspecto. Uma forma rpida de se fazer isso consultando a lista de processadores compatveis com a placa-me. O passo seguinte checar os recursos que a placa-me oferece, como quantidade de portas USB, quantidade de slots para memria RAM, quantidade de slots PCI Express, itens integrados (onboard), como rede e udio, e assim por diante. Em geral, placas-me mais econmicas oferecem recursos grficos onboard, ou seja, integrados ao dispositivo, dispensando o usurio da necessidade de instalar uma placa de vdeo. Note, no entanto, que esta caracterstica pode comprometer o desempenho da mquina, por isso, placas desse tipo so indicadas apenas para computadores destinados a atividades bsicas. Memria RAM A principal questo em relao memria RAM a sua quantidade. Para rodar sistemas operacionais como o Windows 7 e as ltimas verses do Linux com o mnimo de eficincia, necessrio fazer uso de pelo menos 1 GB de RAM. No entanto, para rodar jogos e aplicaes mais exigente, o ideal contar com 4 GB. Se voc tiver um processador rpido, quanto mais memria, melhor. Quanto ao tipo de memria, prefira sempre os padres mais comuns. Evite o uso de tecnologias de memria difceis de encontrar porque, nestes casos, o valor da memria e da placa-me aumentam consideravelmente. No momento em que este artigo era atualizado, o tipo mais comum eram as memrias DDR3, ainda sendo possvel encontrar memrias DDR2.

Memria DDR2 Disco Rgido (HD) Antigamente, o mercado contava com HDs de capacidade bastante reduzida para os padres de hoje, como modelos com 1 ou 2 GB. Hoje, comum encontrar discos rgidos com capacidade de 1 TB ou mais. Para uso domstico ou em escritrio, h perodos em que uma determinada capacidade est "na moda", ou seja, padro de mercado. A vantagem disso o custo reduzido. No momento em que este artigo era atualizado, a capacidade padro era de 500 GB, no sendo raro encontrar modelos com 1 TB. Na escolha de um HD, deve-se considerar no s a capacidade, mas tambm a velocidade de rotao dos discos, que medida em RPM (rotaes por minuto), e isso est ligado interface de comunicao do dispositivo. Discos rgidos no padro PATA (Parallel Advanced Technology Attachment) tambm conhecidos como IDE - trabalham com rotaes de 5.400 RPM e 7.200 RPM (recomendvel). Os discos no padroSATA (Serial Advanced Technology Attachment) tambm trabalham com essas rotaes (5.400 RPM muito utilizado em notebooks, para economia de energia), mas essa taxa pode ser maior em alguns modelos. Os HDs com interface SCSI (Small Computer System Interface) - uma tecnologia de acesso mais rpida, porm cara normalmente esto disponveis nas velocidades de 10.000 RPM e 15.000 RPM. Quanto maior a taxa de rotao dos discos rgidos, mais rapidamente o processador conseguir lidar com os dados armazenados neles. importante verificar qual interface (IDE, SCCI ou SATA) sua placa-me suporta antes de comprar um HD.

HD IDE Drive de CD/DVD ou Blu-ray Este um item que no fundamental ao funcionamento do computador, mas difcil imaginar um PC sem esse dispositivo, por questes de praticidade: fica mais fcil instalar o sistema operacional e voc pode contar com a possibilidade de assistir a um filme em DVD, por exemplo. A seguir, uma relao dos tipos de drives de CD/DVD mais comuns, para efeitos comparativos: CD-ROM - serve apenas para ler CDs; CD-RW (gravador) - serve para ler e gravar CDs e CD-RW; CD-RW + DVD-R (combo) - serve como leitor de CD-ROM e de DVD, alm de gravador de CDs; DVD-RW (gravador) - esse drive um dos mais completos, pois l e gravas CDs, assim como l e grava DVDs. Hoje, recomendvel ter um dispositivo que leia e grave tanto CDs quanto DVDs, pois o custo desses aparelhos est bastante acessvel. Se voc preferir, pode tambm investir em unidades Blu-Ray, mas esta tecnologia, por no ser to popular (pelo menos at o momento), pode no apresentar muitas vantagens. Drive de disquete Os disquetes foram populares por vrios anos, mas no vale mais a pena utilizar esta tecnologia. Para comear, um disquete armazena uma quantidade muito pequena de dados (1,44 MB). Alm disso, so extremamente frgeis e

de leitura lenta. O mesmo vale para os Zip Drives que, embora mais sofisticados que os tradicionais disquetes, fizeram pouco sucesso. Talvez voc queira ter um dispositivo destes em seu PC apenas por comodidade (ou nostalgia), mas eles realmente no so importantes. Monitores de vdeo Anos atrs, o tipo mais comum de monitor era o pesado e espaoso CRT (Cathode Ray Tube). Hoje, a tecnologia LCD (Liquid Crystal Display) e semelhantes so praticamente unanimidade, afinal, monitores do tipo so mais leves, ocupam menos espao fsico e oferecem, em boa parte dos casos, excelente qualidade de imagem. Como a tecnologia LCD bastante popular, seus preos tambm costumam ser vantajosos. Assim, hoje possvel pagar por modelos maiores o que se pagava por monitores de 15 ou 17 polegadas cerca de dois anos atrs. Por isso, recomendvel ter um monitor que oferea, no mnimo, 19 polegadas e que seja widescreen, isto , mai largo. Na escolha de um monitor LCD, tambm importante verificar quais conexes de vdeo o equipamento oferece. O ideal contar com VGA e DVI, pelo menos. Para os padres atuais, entrada HDMI tambm um diferencial. Placa de Vdeo A placa de vdeo o item responsvel por gerar as imagens que aparecem em seu monitor. O problema que existem tantos modelos disponveis que acaba sendo difcil escolher um. A placa de vdeo precisa de memria RAM prpria, principalmente quando trabalha com imagens em 3D. Quanto mais memria, melhor, no entanto, nem sempre vale a pena pagar pelos modelos que oferecem esse item em grande quantidade. Estes so bem mais caros (j que placas de vdeo com grande capacidade de memria geralmente contam com chips grficos de ltima gerao), chegando a ter o mesmo preo de um computador de baixo custo e, por essa razo, so indicados para usurios que desejam rodar jogos muito pesados. As placas de vdeo atuais trabalham com o slot PCI-Express, mas ainda possvel encontrar modelos que utilizam a tecnologia AGP (cada vez mais em desuso). Verifique com qual tecnologia sua placa-me trabalha antes de escolher uma placa de vdeo. Em seguida, verifique o chip grfico utilizado pela placa e pesquise pelo modelo em sites de busca para encontrar referncias que indicam quais as suas vantagens e desvantagens. Os chips grficos mais

procurados do mercado so fabricados pela NVIDIA e pela ATI/AMD (atualmente, s AMD). Avalie o que voc precisa em seu PC para escolher o modelo que mais se encaixa em suas necessidades, isto , se uma placa de vdeo topo de linha ou um modelo intermedirio. Outra caracterstica importante a se observar o conector de vdeo. Hoje, prefira placas de vdeo com conectores DVI, pois essa tecnologia oferece melhor qualidade de vdeo. Assim como nos monitores LCD, HDMItambm um diferencial.

Placa de vdeo com dois conectores DVI

Computador de marca ou montado?


comum encontrar no mercado computadores fabricados por empresas conceituadas, como HP, Lenovo, Semp Toshiba e Dell. Muitos se perguntam se vale a pena adquirir computadores destas marcas ou se melhor comprar mquinas montadas em lojas ou ainda por tcnicos que oferecem este servio. Os desktops de marcas conceituadas so projetados por engenheiros especializados, que combinam as peas do computador de forma que este obtenha o mximo de desempenho aliado a um custo aceitvel. Assim, geralmente no preciso se preocupar com aquecimento do processador, por exemplo, j que o interior do computador devidamente ventilado. Por causa destas caractersticas, estas mquinas tendem a ter menos problemas do que os computadores montados indiscriminadamente em lojas. Ainda h o fato de o suporte destas empresas, em geral, ser eficiente. Por outro lado, o usurio nem

sempre pode definir uma configurao desejvel e acaba tendo que aceitar uma combinao pr-determinado pelo fabricante. Alm disso, muitos destes computadores so obrigatoriamente acompanhados do Windows. Acontece que h usurios que preferem comprar um PC sem sistema operacional para instalar Linux ou outra plataforma. Outro fator a se considerar o preo. O custo dos computadores de marca antigamente era muito mais elevado do que os desktops montados em loja, mas incentivos fiscais no Brasil e melhor entendimento do mercado local por parte dos fabricantes fizeram com que o preo destes equipamentos casse muito. Assim, talvez valha a pena comprar um PC "de marca" se voc quiser aproveitar essas vantagens. H alguns anos, os computadores "de marca" eram mal vistos porque s aceitavam componentes de determinados fabricantes, o que dificultava um upgrade ou um reparo. Hoje, isso raramente acontece. Por este motivo, para o usurio domstico, computadores de marca podem ser realmente interessantes. Mas se voc do tipo que prefere personalizar o seu computador em todos os detalhes e quer gastar considerando ao mximo a relao custo-benefcio, os computadores de lojas podem ser a melhor opo, pois muitas permitem que voc escolha as peas desejadas, no obrigam a compra de um determinado sistema operacional e geralmente possuem preos negociveis. Porm, devese considerar que o risco de haver problemas oriundos de falta de especializao tcnica um pouco maior, assim como necessrio conhecer bem os dispositivos que sero adicionados ao computador para no comprar "gato por lebre". Para evitar problemas, procure por lojas ou tcnicos confiveis.

Finalizando
A compra de um computador requer ateno a vrios aspectos para aumentar as chances de um bom negcio. Este artigo deu algumas orientaes sobre a escolha dos itens mais importantes. Mesmo assim, se voc se sentir inseguro para fazer uma escolha, pea para algum com experincia no assunto te ajudar. Com isso, voc conseguir comprar um computador que sirva s suas necessidades e diminuir as chances de ficar decepcionado.