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Gnero e sade no Brasil: consideraes a partir da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios* Gender and health in Brazil: considerations

based on the National Household Sampling Survey


Estela M.L Aquino**, Greice M.S. Menezes***, Marcia B. Amoedo**** AQUINO, E.M.L et al. Gnero e sade no Brasil: consideraes a partir da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios. Rev. Sade pbl., S. Paulo, 26: 195-202, 1992. A mulher brasileira tem vivido mais que o homem, como ocorre em pases industrializados centrais. Nesses pases, paradoxalmente, as mulheres apresentam indicadores de morbidade mais altos que os homens. O conhecimento sobre o padro nacional pode ajudar a compreender os determinantes de sua prpria realidade, permitindo antecipar tendncias futuras e adequar os servios de sade. Com esta perspectiva foi feito um estudo de morbidade, a partir de dados da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios (PNAD/IBGE) de 1986, em dez Estados brasileiros, construindo-se coeficientes de prevalncia de morbidade, de demanda e de utilizao de servios segundo sexo, e padronizados por idade pelo mtodo direto. Como medida dos diferenciais, usou-se razes entre os sexos. A sobremorbidade feminina foi constante em todas as regies. Os diferenciais de uso de servios apresentaram variao regional, sugerindo relao com a oferta de servios de sade. Os diferenciais foram nulos na infncia; assumiram seus mais altos valores na idade reprodutiva das mulheres, diminuindo depois dos 60 anos. O padro foi quase constante em todo o pas. Parte do fenmeno pode ser explicada por fatores de ordem metodolgica. Contudo, os resultados foram semelhantes aos de outros pases. As transformaes profundas no padro reprodutivo e na insero social da mulher brasileira tm seu impacto sobre a sade e o consumo de servios ainda no avaliado. Recomenda-se a realizao de estudos mais especficos que contribuam para a reorganizao do sistema de sade de modo equnime e universal. Descritores: Sade da mulher. Morbidade. Necessidades e demanda de servios de sade, tendncias.

Introduo As mulheres brasileiras tm progressivamente vivido mais do que os homens. Em 1980, a esperana de vida ao nascer de crianas do sexo feminino j se situava em torno de sete anos mais do que aquela estimada para as do sexo masculino . O fenmeno semelhante ao que vem ocorrendo em pases industrializados centrais18,19,21, onde o principal responsvel pela sobremortalidade masculina o grupo de doenas do aparelho circulatrio15,20 . Na realidade
Apresentado no I Congresso Brasileiro de Epidemiologia (ABRASCO/UNICAMPO), Campinas (SP) setembro de 1990. ** Instituto de Medicina Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro - Rio de Janeiro, RJ - Brasil; Ncleo de Estudos Mulher e Sade do Departamento de Medicina Preventiva da Universidade Federal da Bahia (DMP/UFBA) - Salvador, BA - Brasil *** Ncleo de Estudos Mulher e Sade (DMP/UFBA). **** Graduanda em Medicina, bolsista de iniciao cientfica do CNPq - Salvador, BA - Brasil. Separatas/Reprints: E.M.L. Aquino - Rua Padre Feij, 29 4o andar - Canela - 40110-170 - Salvador, BA - Brasil. *

brasileira, estas contribuem, de maneira relevante, para a ocorrncia do mesmo fenmeno, pela grande magnitude que assumem como causas de morte, ainda que apresentando relativamente pequenas diferenas entre os sexos. De fato, a sobremortalidade masculina tem se dado principalmente s custas das causas violentas de morte, que acometem mais os homens e que tm apresentado nveis muito altos e crescentes2. A literatura internacional, relativa a pases capitalistas centrais, tem registrado um aparente paradoxo, que se traduz no fato das mulheres, embora morrendo menos que os homens, em praticamente todas as faixas etrias, apresentarem indicadores de morbidade e de utilizao de servios de sade mais elevados. Parece existir uma unanimidade quanto maior ocorrncia, entre as mulheres, de doenas agudas e das incapacidades advindas destas condies, como a restrio de atividades habituais e a necessidade de permanncia no leito14,15,18,20, mesmo quando excludas as complicaes ligadas gravidez e ao parto15. Entre as doenas que freqentemente contribuem para

este excesso feminino de problemas de sade, esto as doenas infecciosas, as condies respiratrias, as doenas do sistema digestivo e outras condies agudas, como as dores de cabea e de ouvido, problemas de pele, viroses inespecficas e problemas msculo-esquelticos17. Excetua-se, de modo marcante, o grupo de leses por causas externas, as quais so mais freqentes em indivduos do sexo maculino17,20. As mulheres tambm costumam apresentar mais incapacidades advindas de condies agudas como, por exemplo, reduzindo suas atividades usuais de 12 a 35% mais que os homens, e tendendo a permanecer mais dias ao leito quando adoecem . Em relao s doenas crnicas, entre crianas e adolescentes, os indivduos do sexo masculino tm relato mais freqente de problemas. Em adultos, o padro assemelha-se ao das doenas agudas, com as mulheres relatando maior ocorrncia de problemas crnicos do que os homens17. Todavia, quanto s incapacidades impostas por essas condies, em todas as idades, especialmente em maiores de 65 anos de idade, os homens tm maior propenso maior parte das limitaes, como a restrio ao exerccio de sua atividade principal. Um indicador de severidade, ainda mais expressivo - a limitao da locomoo - costuma ser mais encontrado em homens, entre 15 e 64 anos. Contudo, acima desta idade, a perda de locomoo mais comum entre as pessoas do sexo feminino. A sobreutilizao feminina de servios de sade, sejam estes ambulatoriais ou hospitalares, tambm constante na literatura. E enquanto a demanda masculina por servios ambulatoriais descrita, em sua maior parte, como gerada pelo trabalho ou pelo seguro social, a demanda feminina apresenta-se como essencialmente voluntria1, revelando uma maior propenso das mulheres a buscarem cuidados de sade de modo espontneo. As maiores taxas femininas de hospitalizao permanecem mesmo padronizando-se a idade. Todavia, excluindo-se as condies obsttricas, a diferena reduz-se substancialmente12. Se alm dessas, forem excludas ainda aquelas condies que ocorrem exclusivamente em cada sexo (doenas da prstata e desordens do aparelho reprodutor feminino, por exemplo), os diferenciais virtualmentedesaparecem15,18. Dentre as explicaes para esse padro estariam, de um lado, diferenas biolgicas, com as mulheres apresentando maior resistncia a doenas, conferida por fatores genticos e hormonais. Estas explicaes seriam razoveis

quanto mortalidade por algumas doenas, como as cardiovasculares, mas no so consistentes com o fato das mulheres relatarem mais problemas de sade do que os homens. Os diferenciais encontrados tm sido em parte atribudos a exposio diferenciada a fatores de risco, especialmente no trabalho, como decorrncia do lugar social de homens e mulheres. Alm disso, diferenas de gnero na construo da experincia de adoecimento - tanto na percepo, quanto no relato diferenciado entre os sexos - tambm contribuiriam para a existncia desses diferenciais de morbidade e de utilizao de servios de sade. No Brasil, embora em quase todos os trabalhos da rea de sade os indivduos estudados sejam categorizados quanto ao sexo, as diferenas encontradas tendem a ser naturalizadas e tratadas to somente em sua dimenso biolgica. Com o presente estudo, pretende-se conhecer o padro brasileiro de morbidade e de utilizao de servios quanto aos diferenciais por sexo nas diversas faixas etrias e, luz das recentes e profundas mudanas na situao social da mulher, obter indicaes sobre tendncias futuras. Admitiu-se como pressuposto terico o carter essencialmente social das diferenas baseadas no sexo; na reafirmao do social no excluiu-se a dimenso biolgica, mas, para uma anlise mais profcua, incorporou-se a noo de gnero, contextualizada historicamente16. Implicitamente a essa categoria, tambm est a compreenso de que ser mulher e ser homem definem-se de modo recproco, sendo o estudo sobre a situao de sade de um dos sexos, necessariamente enriquecido pela comparao a do outro. Mulheres e homens tratados no presente artigo habitam um pas em profunda e duradoura crise econmica, marcado por profundas desigualdades sociais, entre as quais situam-se as de gnero. Material e Mtodo Foi realizado estudo a partir de dados oriundos da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios (PNAD/IBGE)9, de 1986, sobre morbidade, demanda e utilizao de servios de sade em dez Estados brasileiros e nas cinco grandes regies do pas. A PNAD constitui-se numa das principais fontes de informaes demogrficas, produzidas em mbito nacional, com periodicidade regular. Implantada no pas em 1967, a partir da dcada

de 70, passa a ser realizada anualmente, sempre no ltimo trimestre de cada ano intercensitrio9. A pesquisa abrangeu toda a populao residente (moradores presentes e ausentes) em domiclios particulares e coletivos de uma amostra probabilstica, obtida em trs estgios: no primeiro, foram selecionados municpios (auto-representativos e aqueles sorteados com probabilidade proporcional populao residente obtida no Censo Demogrfico de 1980; dos municpios da amostra foram sorteados os setores censitrios, tambm com probabilidade proporcional ao nmero de domiclios de 1980; desses setores censitrios, foram selecionados os domiclios com equiprobabilidade de compor a amostra . Para a expanso da amostra foram utilizados estimadores de razo cuja varivel independente a projeo da populao residente, distribudos por 11 grupos etrios e o tipo de rea (regio metropolitana e no-metropolitana)9 . Atravs de entrevistas, os moradores presentes responderam a questionrio padronizado com perguntas fechadas, por todos os residentes no domiclio. De modo permanente, esse questionrio inclui perguntas sobre caractersticas demogrficas bsicas, as relativas habitao, mo-de-obra, ao rendimento e instruo. Com periodicidade varivel, so includos outros temas como a sade, que constituiu bloco suplementar, em 1981 e em 1986. Nesse ltimo ano, os problemas de sade foram definidos como a ocorrncia de sinais e sintomas de doena nas duas ltimas semanas (morbidade referida). As informaes sobre demanda e utilizao de servios de sade tambm tiveram como perodo de referncia as duas semanas consecutivas anteriores semana da entrevista9. Foram construdos coeficientes de prevalncia de problemas de sade, de demanda e de utilizao de servios de sade segundo sexo, sendo todos os dados utilizados provenientes da PNAD/869 - tanto aqueles relativos aos numeradores, quanto aos denominadores. Os erros amostrais dessas estimativas foram calculados, usando-se o modelo de regresso y=AxB, onde x o valor da estimativa, y o respectivo coeficiente de variao e os parmetros A e B so fornecidos na publicao consultada . Em decorrncia dos dados terem sido trabalhados sob a forma de grandes agregados (Estados e grandes regies) os coeficientes de variao dos denominadores situaram-se entre 1,0 e 2,9% (com mdia de 1,9%) e dos numeradores, entre 2,2 e 8,6% (com mdia de 4,9%), o que resultou em impacto mnimo nos indicadores. Dessa forma, optou-se pela utilizao das estimativas pon-

tuais, representadas graficamente, sem maior comprometimento das interpretaes dos resultados. Os coeficientes foram padronizados por idade pelo mtodo direto10 e a populao padro foi a brasileira de 19808 (ano do ltimo censo com dados j publicados), de modo a permitir a comparao com os resultados de outros estudos compreendendo perodos diferentes. Como medidas dos diferenciais foram calculadas razes de sexos, ou ndices de sobremorbidade, de sobredemanda e de sobreutilizao femininas segundo grupos de idade. Resultados As mais altas taxas de morbidade em ambos os sexos foram encontradas em Minas Gerais, no Distrito Federal e em So Paulo (Fig. 1). Tambm Pernambuco e Bahia apresentaram coeficientes expressivos, especialmente entre as mulheres. A diversidade observada, entretanto, no obedece a um padro regional ntido. As maiores taxas de demanda e de utilizao de servios de sade, em ambos os sexos,

foram observadas no Distrito Federal e nos Estados da regio sudeste (Fig. 2 e 3). Em todos os Estados, as mulheres apresentaram maiores prevalncias de problemas de sade que os homens, e os diferenciais por sexo foram praticamente constantes, situando-se em torno de 20 a 30% de "excesso" feminino de problemas (Fig. 4). As mulheres tambm referiram maior procura e maior utilizao de servi-

0,5-

os que os homens e os maiores diferenciais estiveram nos Estados das regies norte e nordeste. Os diferenciais de demanda por sexo foram bem mais acentuados que os de morbidade e os de utilizao maiores que os de demanda. Um outro aspecto a ser ressaltado diz respeito tendncia das diferenas regionais acentuaram-se quanto maiores os diferenciais, expressando-se de forma mais marcante na utilizao de servios de sade. A anlise dos diferenciais de morbidade por idade, que so melhor visualizados com os dados agrupados segundo grandes regies, revela que estes foram nulos at 14 anos (Fig. 5). Assumiram os mais altos valores na idade reprodutiva

das mulheres, com tendncia posterior ao decrscimo, exceto no norte e no sudeste. Estas apresentaram curvas bimodais, com o segundo pico entre 50 a 59 anos, to alto quanto ou maior que o primeiro. De toda maneira, aos 60 anos e mais, os diferenciais diminuram, aproximando-se dos valores observados nas demais regies. As curvas dos diferenciais etrios de demanda por servios de sade, de um modo geral, assemelharam-se s de morbidade. Apresentaram, contudo, maior variabilidade e valores bem mais altos sobretudo na idade reprodutiva (Fig. 6). Os valores extremos corresponderam a taxas femininas de demanda por servios de sade equivalentes a mais que o dobro daquelas observadas em homens da mesma faixa etria.

Apesar da diversidade entre as regies, pode-se identificar a existncia de um padro com as seguintes caractersticas gerais: - at os 14 anos, diferenciais nulos, chegando mesmo inverso nas regies centro-oeste, sul e norte, onde se observa uma superdemanda masculina; - aumento dos diferenciais, a partir de ento, atingindo-se em todas as regies, os valores mais altos entre 20 e 29 anos - no nordeste e no centro-oeste estes representaram procura feminina de mais que o dobro da masculina; - tendncia ao decrscimo, a partir da faixa de 20 a 29 anos; no sul e no sudeste, as curvas atenuaram-se constituindo quase um plat. Ressalta-se a curva atpica da regio norte, que se configurou bimodal, com um primeiro pico de 30 a 39 anos, mais tardio que as demais, e um segundo pico na faixa de 50 a 59 anos. Da mesma forma que nas curvas de morbidade, h um decrscimo generalizado a partir dessa faixa etria. As curvas de diferenciais etrios na utilizao de servios de sade (Fig. 7) praticamente se superpem s anteriores, com diferenas sutis como, por exemplo, na regio centro-oeste, onde o aumento dos diferenciais ocorreu mais precocemente, a partir dos 15 anos, permanecendo os valores inalterados at os 30 anos. Discusso A diversidade observada na prevalncia de problemas de sade, especialmente em mulheres, no pareceu obedecer a um padro

regional que pudesse orientar hipteses explicativas quanto aos seus determinantes. Contudo, o padro relativo aos indicadores de utilizao de servios provavelmente est relacionado a diferenas quanto distribuio da oferta que, em ltima instncia determina a procura e o uso de servios. Os diferenciais por sexo alcanaram seus maiores valores em Estados do norte e nordeste, onde tambm se situaram as menores taxas de demanda e de utilizao, em ambos os sexos. Isso, possivelmente revela, entre outras coisas, uma distribuio desigual da oferta de servios de sade, no apenas do ponto de vista quantitativo, mas tambm qualitativo. Sabidamente, nas regies mais carentes de recursos de sade, a oferta de servios pblicos tende a ser dirigida, de modo prioritrio, populao materno-infantil. Ademais, em geral, os servios funcionam em horrios que coincidem com a jornada de trabalho, dificultando mais ainda o acesso da populao inserida no mercado formal, em sua maior parte composta de indivduos do sexo masculino. As desigualdades regionais estariam assim contribuindo para as diferenas observadas entre os sexos. A comparao desses resultados com outros estudos apresenta alguns limites em decorrncia das especificidades das fontes utilizadas. Na literatura internacional consultada, as informaes so provenientes de inquritos de diversas naturezas*, realizados ao longo de todo o ano, onde a multiplicidade de variveis investigadas per* Por exemplo, os National Health Interview Survey, National Health Examination Survey, National Hospital Discharge Survey e National Health and Nutrition Examination Survey, nos EUA, e o General Household Survey, na Inglaterra.

mite obter um quadro mais completo sobre a morbidade, possibilitando anlises sofisticadas e a formulao de teorias explicativas consistentes para os fenmenos observados. As informaes da PNAD9, ao contrrio, representam o consolidado de dados coletados em um nico perodo do ano de 1986, a partir de entrevistas domiciliares com questes genricas sobre a ocorrncia de problemas, a procura e a utilizao de servios de sade. Ainda que os meses de realizao do trabalho de campo no sejam especialmente atpicos quanto ocorrncia de doenas ou oferta de servios, evidente que a caracterstica de sazonalidade dos fenmenos estudados vai limitar as possibilidades de generalizao e de comparabilidade dos resultados. Entretanto, apesar da ressalva, em todos os Estados estudados, as mulheres apresentaram maior prevalncia de problemas de sade, maior demanda e maior utilizao de servios de sade, o que consistente com a literatura internacional. O maior risco feminino para a maioria das doenas agudas provavelmente est relacionado, em primeiro lugar, s especificidades do trabalho que as mulheres exercem no cuidado da casa e dos filhos. Suas atividades habituais envolvem o contato mais estreito com crianas, que so especialmente sujeitas s infeces; o uso habitual de produtos qumicos do lar, ocasionando alergias e leses dermatolgicas; e a adoo de posturas corporais incmodas, levando a problemas msculo-esquelticos. A insero crescente no mercado de trabalho no tem desobrigado as mulheres de suas funes tradicionais, o que implica o acmulo de tarefas, com maior estresse fsico e mental, alm dos riscos ocupacionais conseqentes dupla insero. Estudos tm demonstrado que, como decorrncia da dupla jornada feminina, o nmero mdio de horas trabalhadas pelas mulheres superior ao dos homens . O trabalho domstico, mesmo em sociedades mais desenvolvidas, no tem diminudo substancialmente quanto ao volume, j que houve aumento de sua complexidade e das expectativas relacionadas limpeza das casas, lavagem das roupas, ao preparo dos alimentos e educao dos filhos. Em nossa sociedade, a sobrecarga de trabalho particularmente pesada. A ausncia de equipamentos sociais, como creches e escolas, conjuga-se permanncia de relaes de gnero tradicionais, extremamente assimtricas, sendo atribuda mulher total responsabilidade no cui-

dado da casa e dos filhos, mesmo quando exerce jornadas de trabalho to extenuantes quanto s do marido. A existncia de maiores diferenciais por sexo durante a idade reprodutiva falaria a favor de diferenas naturais relacionadas gestao, ao parto, ao puerprio e a outros problemas gineco-obsttricos. Entretanto, em grande parte, essas diferenas so resultantes do intenso processo de medicalizao dos ciclos vitais femininos6, em especial no nosso pas onde so alarmantes os ndices de partos cesreos7 e de esterilizao de mulheres ainda jovens4. Possivelmente, isso se confirma no fato dos diferenciais de demanda e de utilizao de servios segundo sexo serem mais acentuados que aqueles observados quanto percepo de problemas de sade, principalmente no perodo reprodutivo. Na interpretao dos resultados, caberia ainda considerar questes de ordem conceituai e metodolgica que podem estar contribuindo para as diferenas encontradas. Uma questo a ser discutida, diz respeito prpria utilizao do conceito problemas de sade, como expresso de morbidade. Por ser bastante amplo e genrico, esse conceito engloba desde problemas simples, como sintomas inespecficos ou pequenos acidentes, at afeces graves, como crises hipertensivas, politraumatismos ou meningites, com diferentes graus de confiabilidade quanto ao seu relato11,12 . Alm disso, o relato de problemas percebidos pelos entrevistados no expressa doenas clinicamente definidas, mas a construo de experincias de adoecimento, que se d de modo diferente entre os sexos, entre classes e entre culturas6. Isso poderia explicar a existncia de diferentes prevalncias entre Estados de uma mesma regio, com caractersticas comuns quanto s condies de vida de suas populaes e mesmo com padres de mortalidade semelhantes, mas que apresentam aspectos culturais diversos. Uma questo metodolgica da maior relevncia diz respeito ao fato das informaes na PNAD serem obtidas tambm atravs de proxirespondentes, na maioria das vezes mulheres que se encontram em casa no momento da visita . Por razes bvias, a freqente prepondern* Este procedimento tem sido bastante utilizado, como forma de diminuir os custos das pesquisas, j que um ou mais indivduos presentes respondem por todos aqueles que, embora elegveis para compor a amostra, esto ausentes na entrevista. s mulheres tm sido atribudo maior conhecimento sobre os problemas de sade da famlia pelo papel central que ocupam no cuidado dos filhos e dos maridos. Alm disso, so mais facilmente localizveis e mais colaborativas, conseqentemente contribuindo para o barateamento da coleta de dados.

cia de um dos sexos, entre aqueles adotados como proxi-respondentes, faz com que esta seja uma estratgia limitada para o estudo de diferenas de gnero, principalmente porque a estratificao dos dados segundo a caracterstica de ter sido ou no pessoalmente entrevistado no foi vivel na anlise dos resultados por absoluta impossibilidade de se resgatar essa informao. De um modo geral, existe tendncia a haver maior fdedignidade quando as informaes dizem respeito a experincias pessoais do que as referentes quelas ocorridas com terceiros ausentes. Quanto mais subjetiva a questo investigada, menos precisa ser a informao11,15. possvel, portanto, que os relatos sobre a procura e a utilizao de servios apresentem melhor qualidade do que os que se referem morbidade percebida, embora no se possa avaliar em que medida as mulheres tomam conhecimento dos contatos estabelecidos pelos diversos familiares com os servios de sade, excetuando-se evidentemente seus prprios filhos menores. O alto grau de generalidade do conceito de morbidade adotado possibilita ainda a influncia de diferenas de gnero na valorizao dos eventos. No apenas o relato dos problemas diferenciado - com as mulheres tendendo a falar mais sobre seus sintomas e a admitir mais facilmente que esto doentes -, como a percepo dos problemas do parceiro tenderia a ser diferente. Alm disso, a forma de reagir a tenses do cotidiano diversa: as mulheres costumam expressar ansiedade e tenso atravs de sintomas fsicos, enquanto os homens manifestam comportamentos que, habitualmente, no so considerados como doenas - fumando, bebendo, reagindo com violncia, entre outros6,17 . Estes comportamentos, todavia, so conhecidos fatores de risco para acidentes e para doenas crnicas, como o infarto agudo do corao e o cncer de pulmo, responsveis por grande parte dos bitos masculinos. Esta primeira aproximao do problema em questo apenas aponta a necessidade de novos estudos que permitam indicaes mais precisas, tanto sobre o quadro atual e seus determinantes, quanto sobre possveis perspectivas futuras. No Brasil, a PNAD constitui-se na nica fonte de informaes sobre sade de base populacional, com abrangncia nacional. Anteriormente ao ano de 1986, apenas uma outra vez, em 1981, sua realizao incluiu um bloco suplementar sobre sade. O inqurito anterior, embora mais abrangente, teve problemas metodolgicos srios, inclusive na prpria formulao dos

quesitos sobre sade , ocasionando um alto grau de subestimao das taxas de prevalncia de problemas e de utilizao, o que pode ser verificado em estudo regional . Isso, evidentemente, inviabiliza a identificao de tendncias temporais na realidade brasileira, o que seria extremamente relevante diante das profundas transformaes que vm ocorrendo na situao social da mulher. Nos EUA, por exemplo, mudanas relativas diversidade de gnero no acesso tecnologia diagnstica e teraputica, bem como no prprio lugar social das mulheres, podem estar contribuindo para a ocorrncia de modificaes nas tradicionais diferenas de sexo dos indicadores de sade. E, embora permanea existindo um "excesso" feminino de relato de problemas de sade e de uso dos servios, os diferenciais tm diminudo quanto s incapacidades decorrentes de doenas agudas e crnicas, e mesmo quanto ocorrncia deste ltimo grupo de problemas17. No presente estudo, observou-se que, relativamente, os diferenciais so menores nos Estados mais desenvolvidos do pas. Se essas diferenas regionais podem expressar algo sobre tendncias temporais, possvel supor que, mantidas as condies atuais de aumento da insero da mulher no mercado de trabalho e conseqentes modificaes de seu papel tradicional, as diferenas entre os sexos podem diminuir, seja na percepo dos problemas, seja na utilizao de servios. H que considerar, todavia, que essa insero se d de modo bastante diferenciado dos homens e que as mudanas que vm ocorrendo no significam necessariamente um apagamento da assimetria existente nas relaes de gnero. Finalmente, o impressionante fenmeno de medicalizao dos ciclos reprodutivos femininos, que se expressa tanto nos altos ndices de partos cesreos, quanto na esterilizao de amplos contingentes de mulheres jovens, tm efeitos ainda imponderveis sobre a sade e sobre a prpria construo do processo de adoecimento pelas mulheres. Decerto, a investigao sobre essas questes da maior relevncia, particularmente diante da necessidade de reorganizao do sistema de sade de modo eqnime e universal.
* Como principal limite, pode ser apontado o fato de se tomar como perodo de referncia o intervalo de duas semanas compreendido entre datas pr-fixadas, ao invs daquelas imediatamente antecedentes ao momento da entrevista; assim, foram colhidas informaes relativas a diferentes momentos passados, o que evidentemente tem repercusses quanto possibilidade de bias de memria, em especial, quanto menos graves e menos objetivos forem os eventos.

Agradecimentos Leticia C.C. Nobre, mestranda em Sade Comunitria da UFBA, pela sua participao na coleta e no processamento dos dados deste estudo; ao Eduardo Motta, professor do Departamento de Medicina Preventiva da UFBA, pelo apoio no tratamento estatstico dos dados.
AQUINO, E.M.L. et al. [Gender and health in Brazil: considerations based on the National Household Sampling Survey]. Rev. Sade pbl., S. Paulo, 26: 195-202, 1992. As in the principal industrial countries, Brazilian women have lived longer than men. However, paradoxically, women present higher morbidity indicators than men. Knowledge of the Brazilian pattern regarding this matter could be a useful contribution to an understanding of their determinants in our specific reality, as well as enabling us to foresee future trends that would make it possible to plan adjustment in the health system. A morbidity study based on data from the National Household Sample Survey (PNAD/IBGE), was undertaken in ten Brazilian states in 1986 with this in view. Coefficients of the prevalence of perceived morbidity, demand for and utilization of health services according to sex, standardized by age and using the direct method, were built up. As a measurement of the differentials, sex ratios were calculated. The excess of perceived morbidity in women was constant in all the regions. The sex differential in the utilization of health services showed regional variations, suggesting a relationship with the health services supply. Sex differentials were not observed in childhood; the highest values were found during the woman's reproductive period, decreasing sharply after 60 years of age. The pattern is very similar in all regions. In the present study, the findings could be partially explained by the methodology adopted, but they are similar to the findings reported in other countries. The intense transformations in the reproductive pattern and in the social status of Brazilian women probably have a considerable impact on the health status and on the recourse to health services, not as yet evaluated. The development of more specific studies that may contribute to the reorganization of a fair and universal health system is recommended. Keywords: Women's health. Morbidity. Health services needs and demand, trends.

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Recebido para publicao em 11/11/1991 Reapresentado em 6/4/1992 Aprovado para publicao em 22/4/1992