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CONSIDERAES SOBRE A POESIA BRASILEIRA EM FIM DE SCULO1

Iumna Maria Simon

RESUMO "Temos no Brasil uma tradio literria moderna plena, anticonvencional, antitradicionalista, relativamente crtica, mas que j no funciona". A partir desta constatao, a autora faz um balano da poesia brasileira no sculo XX, tendo em vista as relaes que esta mantm com a modernizao e o mito do progresso. Esse roteiro destaca trs momentos-chave (modernismo, concretismo e "poesia marginal"), acompanhando os sentimentos diferentes e contraditrios que, em cada momento, mobilizaram a confiana da poesia brasileira na lgica da modernidade. Por fim, destaca, no conjunto da produo potica atual, a transformao das tradies modernas em conformismo mercadolgico quase sempre traduzido em falsas continuidades ou superaes ps-modernas. Palavras-chave: literatura brasileira; poesia contempornea; modernidade artstica; vanguarda. SUMMARY "In Brazil, we have a modern literary tradition that is solid, non-conventional, anti-traditional, relatively critical, but which no longer works". Beginning with this statement, the author reviews twentieth-century Brazilian poetry, taking into account its relation to modernization and the myth of progress. The article distinguishes three key moments (modernism, concrete poetry, and "marginal poetry"), examining the different and conflicting feelings that in each moment mobilized Brazilian poetry's self-confidence within the logic of modernity. The article finally focuses on current poetic output, where modern traditions are transformed into a market-oriented conformity almost always translated as false continuities or as postmodern advances. Keywords: Brazilian literature; contemporary poetry; modernity in art; avant-garde.

As pessoas hoje querem apenas trs coisas: o novo, o moderno e o jovem. Ningum se pergunta mais o que uma coisa boa de fato, que o que me interessa. Vivienne Westwood, a O Estado de S. Paulo, 24/04/1999.

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(1) Este texto amplia minha interveno na mesa-redonda "As novas poticas" do III Encontro Internacional de Poetas, promovido pelo Grupo de Estudos Anglo-Americanos da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, em 10 de junho de 1998.

Um dos traos mais notveis da poesia brasileira deste sculo sua radical contemporaneidade, isto , sua capacidade de se atualizar esteticamente e de participar nos destinos da sociedade. Sintonizada com sua circunstncia histrica viva, ela tem sido uma poesia sempre pronta a
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dialogar com as mais recentes correntes artsticas, tanto quanto capaz de produzir solues originais nos diferentes m o m e n t o s do movimento moderno. Chegados agora ao fim do sculo, p o d e m o s dizer q u e temos no Brasil u m a m o d e r n i d a d e artstica altura das implicaes gerais desse conceito, u m a tradio literria m o d e r n a plenamente constituda, p o r m instalada n u m a sociedade q u e usufruiu iniquamente dos supostos benefcios da modernizao. Se pensarmos na literatura brasileira do sculo XIX, com sua ansiedade imitativa, a r e b o q u e da cultura europia, e pouca impregnao nacional, o estado c o n t e m p o r n e o da poesia produzida no Brasil assinala o caminho a n d a d o . E mostra c o m o a modernidade potica tem assumido a o p a p e l de porta-voz do progresso almejado para o pas, como se vivssemos eternamente s vsperas de um desenvolvimento integrado q u e hoje j se p o d e dizer q u e n o veio, n e m vir. Este descompasso entre a m o d e r n i d a d e concluda da poesia e a catstrofe psmoderna do pas explica agora a posio difcil, seno constrangedora, q u e a poesia brasileira o c u p a no q u a d r o geral da poesia moderna, cuja regra tem sido antes a crtica ao progresso industrial, tecnolgico, a revelao de seus impasses e recalques, do q u e a aprovao, celebrao ou mimetizao de seus processos (advertia o velho Baudelaire: "A poesia e o progresso so dois ambiciosos q u e se odeiam c o m dio instintivo, e q u a n d o eles se encontram no m e s m o caminho preciso q u e um dos dois sirva o outro"). A um poeta c o m o D r u m m o n d n o escapou o paradoxo da posio do poeta brasileiro, cujos conflitos ele registrou com um grau de autoconscincia indito, sem recalcar suas prprias ambivalncias modernistas em face das fantasias de progresso q u e fustigavam sua poca. "Melancolias, mercadorias, espreitam-me,/ Devo seguir at o enjo? Posso, sem armas, revoltar-me?" ("A flor e a nusea"). Creio q u e c o u b e justamente a A rosa do povo, livro de 1945, configurar essa negatividade dilacerada entre a renncia aos anseios de modernizao ("O p o e t a / declina de toda a responsabilidade/ na marcha do m u n d o capitalista/ e com suas palavras, intuies, smbolos e outras a r m a s / promete ajudar a destru-lo/ como uma pedreira, u m a floresta,/ um verme.") e a crena na construo de um m u n d o melhor ("Este pas n o m e u / n e m vosso ainda, poetas./ Mas ele ser um dia/ o pas de t o d o homem."). Entretanto, muito da fora inconformista das dices poticas criadas no Brasil deveu-se ao p a d r o de atualidade conquistado pela inteligncia modernista dos anos 20, q u e soube traduzir o d a d o esttico novo, consultado nas vanguardas europias, em formas modernas de pesquisa e conhecimento da realidade do pas. Inaugurou assim novos m o d o s de ver, sentir e figurar a experincia local. A partir da a soluo literria se particulariza, radicando-se no contexto m o d e r n o do atraso brasileiro, sem deixar de criticar as convenes literrias do passado, n e m perder de vista a crise da representao. Desta maneira se configura, no quadro da modernidade brasileira, u m a superao provisria da dialtica do localismo e do cosmopolitismo, "lei de evoluo de nossa vida espiritual" conforme a formulao clssica de Antonio Candido, a qual seria decisiva para a

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IUMNA MARIA SIMON formao de um sistema literrio nos pases novos e colonizados 2 . Historicamente, no Brasil, a literatura precisou se integrar ao padro metropolitano e dele se diferenciar, n u m movimento dialtico constante, at q u e a expresso do particular se sentisse vontade c o m as imposies das prestigiosas correntes contemporneas q u e at hoje continuam influindo. Se for apenas integrada, a literatura torna-se mera imitao do m o d e l o europeu; para se constituir c o m o sistema prprio, c o m o literatura nacional, no p o d e faz-lo em abstrato, precisando especificar sua diferena por meio do m o d e l o que, aos poucos, tem sua hegemonia enfraquecida. No caso dos anos 20, se a vanguarda brasileira n o tivesse chegado percepo do contexto local e se suas solues literrias no correspondessem a tal particular, o modernismo dela recairia no vazio de um modernismo retrico, no universalismo abstrato de um futurismo de ultramar. Nesse m o m e n t o c o m p l e x o d e inscrio d a m o d e r n i d a d e n o q u a d r o nacional d o atraso redefine-se pois a universalidade vanguardista, q u e encontra no experimentalismo formal os meios para redescobrir os dados da realidade imediata. Numa passagem clebre, Antonio Candido notou q u e as "terrveis ousadias de um Picasso, um Brancusi, um Max Jacob, um Tristan Tzara, eram, no fundo, mais coerentes c o m a nossa herana colonial do q u e c o m a deles" 3 . Isto significa q u e o acesso ao presente brasileiro foi m e d i a d o pelas novas linguagens criadas pela crise europia, cujos elementos de ruptura, c h o q u e e negao da o r d e m burguesa a exerceram a funo de descrever os conflitos, desajustes e contradies da condio local. Acomp a n h a n d o o movimento geral da modernizao, a noo de m o d e r n i d a d e intuda pelos modernistas propiciou a especificao da matria brasileira no interior da forma nova: o desajuste entre a realidade atrasada e o m u n d o m o d e r n o n o devia ser escamoteado; ao contrrio, tinha de ser exposto ao mximo em seus contrastes, de tal maneira q u e as disparidades por ele criadas p u d e s s e m c o m p o r u m a imagem global da modernidade do p o n t o de vista brasileiro. "Apenas brasileiros de nossa poca", dizia marotamente Oswald de Andrade em seu "Manifesto da Poesia Pau-Brasil" 4 . Se o princpio modernista de "atualizao da inteligncia artstica brasileira", conforme a definio de Mrio de Andrade 5 , foi b e m sucedido e possibilitou, n u m a trajetria de percalos, a construo de uma cultura moderna e nacional no Brasil, hoje, q u a n d o seu ciclo histrico se encerrou, os constrangimentos do e m p e n h o atualizador vm tona, e x p o n d o as faces de uma contemporaneidade artstica q u e to viva quanto... insuficiente. Temos no Brasil u m a tradio literria moderna plena, anticonvencional, antitradicionalista, relativamente crtica, mas que j n o funciona. Noutras palavras, aquelas conquistas literrias pautadas pela atualizao e originalidade, q u e permitiram q u e os modernistas tirassem a diferena q u e inferiorizava a literatura brasileira, j n o aferem hoje a defasagem ou o avano em relao ao padro internacional do moderno, entre outras coisas p o r q u e este se generalizou desacreditando-se. Realmente temos u m a modernidade artstica altura, e no caso u m a poesia em parte internacionalizada e em parte bastante vinculada s referncias nacionais, o q u e n o impede q u e a

(2) Para uma compreenso histrico-crtica da dinmica prpria da formao da literatura brasileira, remeto o leitor a dois estudos fundamentais de Antonio Candido: Formao da literatura brasileira. Momentos decisivos. 5a ed. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/ Edusp, 1975, 2 vols.; e "Literatura e cultura de 1900 a 1945" (in: Literatura e sociedade. 2 ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1967, pp. 129160).

(3) "Ora, no Brasil as culturas primitivas se misturam vida cotidiana ou so reminiscncias ainda vivas de um passado recente. As terrveis ousadias de um Picasso, um Brancusi, um Max Jacob, um Tristan Tzara, eram, no fundo, mais coerentes com a nossa herana colonial do que com a deles. O hbito em que estvamos do fetichismo negro, dos calungas, dos ex-votos, da poesia folclrica, nos predispunha a aceitar e assimilar processos artsticos que na Europa representavam ruptura profunda com o meio social e as tradies espirituais" (Candido, "Literatura e cultura de 1900 a 1945", loc. cit., p. 121). (4) Sigo aqui Vinicius Dantas, cujos ensaios sobre a inveno modernista do Brasil foram imprescindveis para essa compreenso do perodo: "Oswald de Andrade e a poesia". Novos Estudos. So Paulo: Cebrap, n 30, julho, 1991, pp. 191-203; e "Entre A negra e a mata virgem". Novos Estudos. So Paulo: Cebrap, n 45, julho, 1996, pp. 100-116. (5) Ver "O movimento modernista", conferncia pronunciada por Mrio de Andrade por ocasio dos vinte anos da Semana de Arte Moderna, na qual ele faz um balano crtico e severamente autocrtico dos alcances e limitaes da atuao cultural do movimento modernista no contexto da modernizao brasileira (in: Aspectos da literatura brasileira. So Paulo/Braslia: Livraria Martins Editora/ INL-MEC, 1972, pp. 231-255).

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CONSIDERAES SOBRE A POESIA BRASILEIRA EM FIM DE SCULO dificuldade atual de sua posio esttica acuse de uma s vez a irrealidade desse padro internacional e t a m b m o esvaziamento da referncia nacional. Em tempo observemos que, a despeito de arcasmos, vcios culturais e anacronismos de toda ordem, o subdesenvolvimento sempre estimulou a imaginao atualizadora; a poesia brasileira estava fadada por assim dizer ao moderno e ao antitradicional, forosamente posicionada contra o que parecia estorvo colonial. "Estamos, pela fatalidade mesma de nossa formao, condenados ao moderno", afirmava Mrio Pedrosa no final dos anos 50 6 . Afinal, na sociedade brasileira sempre h espao para o antitradicional e para as iluses da modernidade, tanto q u e ambos se confundem com a construo nacional ou institucional do pas e se fazem motor das transformaes sociais e culturais, tornando-se hoje ideologia estimulada pela mdia, pelas elites dirigentes e os d o n o s do poder que a cada cinco ou quatro anos, numa situao social cada vez mais calamitosa, formulam macabras estratgias econmicas para ajustar o pas ordem mundial. Mxima c o n t e m p o r a n e i d a d e e insero sociocultural eficiente demonstram a facilidade do trnsito q u e h no Brasil entre poesia e sociedade 7 . Um trao brasileiro que, se empresta qualidades prprias nossa p r o d u o potica, t a m b m lhe i m p e limites quase q u e intransponveis, se considerarmos q u e a experincia contempornea no se generaliza h o m o g e n e a m e n t e e s est ao alcance de alguns setores da sociedade. Mesmo assim, os p a d r e s da mdia g a n h a m hegemonia, difundindo com rapidez e primarismo a ltima o n d a do capitalismo n u m contexto agravado pela desagregao social, pela deteriorao do sistema educacional, pelo investimento em analfabetismo relativo e reativao do preconceito racial e cultural nesse q u a d r o de desigualdade social ascendente. Vivemos n u m pas, preciso lembrar, em q u e a mdia, em especial a televiso, tem u m a fora extraordinria, um p o d e r inigualvel de influncia sobre a sociedade, cuja experincia letrada se rarefaz em seu trnsito freqente para a esfera miditica, afetando inclusive o saber produzido na universidade, q u e aos poucos perde a legitimidade de sua especializao.

(6) Pedrosa, Mrio. "Braslia, a Cidade Nova", apud Arantes, Otlia B. F. Mrio Pedrosa: itinerrio crtico. So Paulo: Scritta Editorial, 1991, p. 88.

Ainda q u e sucinto, um q u a d r o c o m o esse nos coloca diante de aspectos incmodos da relao da poesia com a modernizao desigual. A c o m p a n h e m o s um p o u c o mais de perto os momentos decisivos desse percurso, destacando os sentimentos diferentes e contraditrios q u e mobilizaram a confiana da poesia brasileira na lgica da modernidade. Para isso, detenho-me na categoria do novo, j q u e interessam aqui os esforos peridicos de atualizao potica que, embora motivados por solicitaes diversas em cada m o m e n t o histrico, deram expresso a tais anseios. No modernismo dos anos 20, c o m o vimos, a atualizao artstica inaugurou um conceito de m o d e r n i d a d e que se traduziu em conscincia

(7) Um captulo desse estilo de consagrao nos anos 50 s pode ter sido assim registrado graas sagacidade de uma observadora estrangeira que o testemunhou in loco: "Poetas e poesia so tidos em alta estima no Brasil. Entre homens, 'poeta' s vezes se usa como cumprimento ou expresso de afeto, mesmo se a pessoa referida um homem de negcios ou um poltico, de modo algum um poeta. Um dos mais famosos poetas brasileiros do sculo XX, Manuel Bandeira, foi agraciado com uma vaga permanente em frente de seu prdio de apartamentos no Rio de Janeiro com uma placa lustrosa de 'POETA' apesar de nunca ter possudo carro e nem saber dirigir. Quando j era bem idoso, Bandeira lecionou uns poucos anos na Universidade do Brasil, chegando idade de aposentadoria muito antes de ter lecionado o nmero de anos necessrio para obt-la. Contudo, a Cmara dos Deputados, em grande ovao, concedeu-lhe por unanimidade aposentadoria integral" ("Introduction". In: Bishop, Elizabeth e Brasil, Emanuel (orgs.). An anthology of twentieth-century Brazilian poetry. Middletown: Wesleyan University Press, 1974, p. xiii).

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IUMNA MARIA SIMON crtica das particularidades da sociedade brasileira da distncia entre a norma escrita da lngua e a fala coloquial aos contrastes entre o mundo do atraso e o acesso modernidade, dos valores culturais dominantes aos costumes, tradies e prticas populares. O novo, neste caso, o que modifica a inautenticidade da tradio cultural anterior (os mitos do bemdizer, o parnasianismo, o academicismo, o esteticismo francesista), implicando portanto um desejo de superao da ordem e dos valores vigentes. De sorte que a pesquisa esttica, inventando formas artsticas novas, atendia s prprias demandas do processo em curso, ao mesmo passo que inventava imaginariamente um novo Brasil. O que diferenciava o modernismo brasileiro era, portanto, o sentimento de que a integrao modernizadora seria capaz de formular e pela primeira vez realizar artisticamente a especificidade da experincia nacional. A "desgeografizao" de Mrio de Andrade, por exemplo, pressupe a construo imaginria de uma totalidade brasileira nova. Como um bricoleur, Mrio pesquisa, registra e incorpora sua obra literria expresses, tradies e crenas populares, mitos, smbolos, retirados de diferentes regies do pas e misturados a todo tipo de pesquisa culta. Enquanto o lirismo sinttico e piadstico de Oswald de Andrade, ao demolir os mitos passadistas, os valores patriticos, os grandes smbolos da cultura nacional, o mal da eloqncia "balofa e roagante", como diz Paulo Prado no "Prefcio" a Pau-Brasil (1925), reconta com humor e irreverncia a histria do Brasil, de Pero Vaz de Caminha aos arranha-cus. E nos surpreende com uma poesia concisa do cotidiano, montagens de paisagens rurais e urbanas, cidadezinhas do interior, anedotas, tradies culturais, tipos populares, que compem um movimentado painel da vida brasileira, repleto de contrastes8. Mas como nos anos 20/30 os fatores clssicos da modernizao, a industrializao, a urbanizao, a tcnica, eram ainda incipientes, o novo artstico se antecipava a eles, ao mesmo tempo que os abordava com desconfiana, atenuando o progressismo e traduzindo-se em meio privilegiado para melhor compreender o passado, a vida popular, os descompassos e conflitos que formam a sociedade brasileira. Assim, ao ser recolhida pela forma nova, a diferena local se configura literariamente, expondo o lado tortuoso dessa modernizao. Com premissas da mesma ordem, quanto ao empenho de interveno artstica e cultural na construo do pas, a atualizao concretista dos anos 50 criou uma idia de vanguarda diretamente vinculada mitologia da nova era industrial e tecnolgica do ps-guerra, com suas invenes cientficas, planejamento racional, novos meios de informao e comunicao. Nesse momento, relembremos, o nacional-desenvolvimentismo (1956-60) alimentava a esperana de rpida sada do subdesenvolvimento por meio da industrializao, da ampliao do mercado interno, da substituio das importaes, da economia planejada. O novo ento preconizado pelo concretismo implicava uma adeso irrestrita a esses fatores, fantasiando um processo de superao do subdesenvolvimento com racionalidade potica e inveno criativa. Ao contrrio dos modernisNOVEMBRO DE 1999 31

(8) Roberto Schwarz valorizou as implicaes literrias dessa justaposio de elementos prburgueses e burgueses no contexto modernista dos anos 20, em seu ensaio "A carroa, o bonde e o poeta modernista" (in: Que horas so? So Paulo: Companhia das Letras, 1987, pp. 11 - 48).

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tas, q u e pretendiam q u e os traos brasileiros aflorassem ao mximo medida q u e o progresso urbano-industrial se instaurasse, neste outro momento, superar o subdesenvolvimento queria dizer literalmente s u p e rar os traos nacionais em prol de u m a modernidade pensada em abstrato, i n d e p e n d e n t e m e n t e dos processos sociais, econmicos, tcnicos, urbanos que estavam de fato em a n d a m e n t o . A confiana cega no progresso forjou uma noo muito peculiar de engajamento poltico-social, cujas formas de interveno seriam mais efetivas q u a n t o mais esteticistas fossem. Eis c o m o o artista plstico Waldemar Cordeiro, um dos prceres e o terico mais importante do movimento concretista na pintura, formulava a questo: "... no tentaremos levar o real para a cultura, mas a cultura para o real" 9 . Para a poesia, palavras de o r d e m como essas condiziam c o m a proposta de uma "revoluo total da linguagem" (a "primeira grande totalizao da poesia brasileira", diziam na p o c a os poetas), p o r meio da criao de um novo espao potico, grfico, visual, racional, inteiramente planejado, nisso equiparvel ao progresso socioeconmico v-se assim o quanto essa vanguarda idealizava as inovaes esttico-formais q u e alterariam radicalmente o e s p a o tradicional de atuao da poesia. Dada a natureza anmala da modernizao brasileira, tais projees imaginrias abstraam seu "lugar social", para falar c o m o Adorno, criando u m a ideologia da forma capaz ela mesma de impulsionar o desenvolvimento do pas, j sem qualquer ponta de desconfiana. Em resumo, por desconhecer seu horizonte histrico imediato o esteticismo dessa vanguarda tanto se apia em procedimentos tcnicos e formais q u e s lhe resta idealizar o controle racional dos materiais prprios do poema, c o m o se este j fosse a desejada transformao da sociedade, a um passo da universalidade. Uma tal dessintonia c o m o sentido histrico e cultural da modernizao desigual n o poderia deixar de se refletir na prpria interveno concretista, q u e fora concebida para um m u n d o de "objetos-bens-de-consumo sim, mas no mbito do p e n s a m e n t o e da sensibilidade, inconversveis q u e so a valores m e r a m e n t e utilitrios", ou seja, um m u n d o em q u e at a mercadoria era idealizada 1 0 . De qualquer m o d o , em a m b o s os casos, no modernismo e no concretismo, estvamos ainda diante de e m p e n h o s de atualizao esttica voltados para a transformao da vida brasileira, seja exaltando as especificidades locais, seja idealizando algum futuro promissor. A partir de 1964, com o golpe militar, as propostas de ajuste intelectual e artstico melhor talvez dizer aqui as poticas desenvolvimentistas m u d a m de sinal, outra vez por razes internas. Com a entrada em cena da ditadura militar, as elites cultas progressivamente se desidentificam do contedo dessa modernizao, tornando-se cada vez mais difcil idealizar o progresso e pensar a integrao positiva da arte nas transformaes da sociedade. Curiosamente, a poesia sai do centro da cena cultural, c e d e n d o lugar a outras manifestaes capazes de lidar c o m as contradies daquele m o m e n t o de maneira mais interessante e com maior alcance comunicativo, tais c o m o o cinema, o teatro e a msica popular.

(9) Cf. "Teoria e prtica do concretismo carioca". In: Amaral, Aracy (coord.). Projeto construtivo na arte: 19501962. Rio de Janeiro/So Paulo: Museu de Arte Moderna/ Pinacoteca do Estado, 1977, p. 135.

(10) Pignatari, Dcio. "Forma, funo e projeto geral". In: Campos, Augusto de, Pignatari, Dcio e Campos, Haroldo de. Teoria da poesia concreta. Sao Paulo: Livraria Duas Cidades, 1975, p. 110.

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Sinalizando a m u d a n a de estatuto cultural da poesia, o movimento seguinte, surgido nos anos 70, chamar-se- "poesia marginal", a b e m dizer um movimento de jovens poetas q u e pretendiam com rebeldia e irreverncia reagir ao autoritarismo da ditadura militar criando alternativas s formas de p r o d u o e c o n s u m o da poesia. Do lado da renovao editorial, eles imprimiam e financiavam seus prprios livros, v e n d e n d o - o s em porta de cinemas, bares e teatros, b u s c a n d o sensibilizar o leitor mais jovem para u m a experincia artstica q u e n o possua equivalente industrial. Do lado estilstico, os poetas marginais restauravam, c o m impulso sincero de antagonismo cultural, as principais armas de c h o q u e da tradio modernista, tais c o m o a piada, a poesia-minuto, o coloquialismo, a espontaneidade, o humor. Com isso, queriam ressuscitar o histrico esprito antiburgus do modernismo do incio do sculo em contexto q u e lhe era oposto, assumindo a ressubjetivao da linguagem da poesia contra o intelectualismo, o formalismo e a despersonalizao das poticas construtivas dominantes (as referncias so J o o Cabral de Melo Neto e a poesia concreta). A poesia passaria agora a ser um m o d o de assegurar a realizao plena do sujeito, em termos vitais, emocionais e existenciais. O novo neste m o m e n t o significava portanto a liberao das represses, das insatisfaes, dos valores morais, familiares e institucionais c o m o se no mbito da intimidade e da subjetividade estivesse a resposta q u e poderia enfrentar o autoritarismo. O desespero inocente desse lirismo podia ento dizer: "meu amor se esparrama na g r a m a / m e u a m o r se esparrama na c a m a / meu amor se espreguia/ meu amor deita e rola no planeta" 1 1 . Se dentre os recentes foi este o movimento mais explcito na crtica mitologia modernizadora, esta crtica ficou no entanto marcada por sua circunstncia poltica imediata. Justamente p o r q u e tal mitologia se identificava com a ditadura, naquele m o m e n t o emblemtico do assim c h a m a d o "milagre brasileiro", em q u e se acentuaram a represso poltica, a violncia policial, a censura e a paralisao cultural, a poesia marginal desconfiou da vinculao entre poesia e progresso. Era a experincia subjetiva, valorizada em sua vitalidade e liberdade, q u e deveria negar os constrangimentos autoritrios, afirmando q u e seu inconformismo lrico n o fora afetado pela lgica do processo modernizador. Contra qualquer agrura o narcisismo poderia ser ativado, acreditando-se q u e na subjetividade se concentrava o enfrentamento das censuras da sociedade. Ainda assim observemos q u e os poetas marginais se d e r a m conta de q u e a idia do p o e m a c o m o instrumento do desenvolvimento nacional estava bloqueada, seno esgotada. Aps a modernizao conservadora conduzida pelos governos militares, o antigo progressismo ficou abalado. Todavia, somos um pas moderno, integrado na o r d e m mundial, q u e mostra os lados mais nefastos da modernizao, durante a qual se acentuaram todos os desnveis sociais e culturais da sociedade brasileira, inclusive a pior distribuio de renda do

(11) Chacal. Drops de abril. So Paulo: Brasiliense, 1983, p. 11.

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planeta. E o q u e a tradio da modernidade e da vanguarda tem a dizer sobre isso? E aquelas propostas inconformistas, construtivas, irreverentes, conquistadas ao longo deste sculo, de q u e servem agora? Se as manifestaes do n o v o examinadas aqui n o avanaram o suficiente na crtica modernizao, n o tero paradoxalmente outros aspectos a serem reapropriados, e q u e p o r assim dizer ainda no se cumpriram? O d a d o localista do modernismo n o ter algo a oferecer nestes tempos de globalizao em que a prpria definio de local se modificou e se tornou mais complexa? No ambiente catico do m u n d o desregulado, se algum tiver a pretenso de realmente cumprir o desejo de o r d e m do iderio construtivo, sem as abstraes universalistas e o provincianismo concretistas, no travaria um b o m combate? E a mitologia da liberao expressiva dos poetas marginais no estaria ainda viva para dar o seu d e p o i m e n t o sobre as tiranias da intimidade e a minimizao do eu?

Hoje, q u a n d o o n e x o m o d e r n i d a d e artstica/modernizao se partiu, e o pas no tem mais condies de se desenvolver mas precisa a qualquer custo entrar para a nova o r d e m da globalizao, cabe perguntar c o m o ficam o princpio da atualizao, a inveno formal, que apesar dos seus limites faziam a crtica do atraso, dos arcasmos da sociedade brasileira, do conservadorismo das elites e, b e m ou mal, eram ainda capazes de formular as vs promessas do novo. A corrida vanguardista para passar o facho adiante j parou, e dela resta o fetiche da Linguagem, quer dizer, dos seus prprios materiais. Por sua vez, o novo, integrado na o r d e m internacional, se torna u m a categoria incua: aqueles radicalismos de teor social (modernismo dos anos 20), formal (vanguardismo dos anos 50) e expressivo (marginalismo dos anos 70) se desmancharam no ar. Como n o h mais nacionalismo n e m utopias vista, o princpio de atualizao artstica chega ao fim e c o m isto se esvai a potncia do novo. Entre parnteses, observo q u e este esgotamento assinala a modificao de um trao do sistema literrio dos pases novos, tal c o m o identificado por Antonio Candido, que o designou c o m o "tradio empenhada", com isso q u e r e n d o dizer q u e o artista brasileiro tem sido obrigado a d e s e m p e n h a r o papel de agente civilizador, funo social q u e ele assumiu ao longo das vrias estaes do atraso 1 2 . a partir da "dcada perdida", c o m o se designa l a regresso econmica e social dos anos 80, q u e presenciamos a desmistificao cabal do q u e foi o radicalismo potico nas suas diferentes verses desmistificao q u e v e m a c o m p a n h a d a de u m a desconfiana, esta sim radical, na possibilidade de realizao do sujeito, ou melhor, na potncia dos sujeitos como agentes transformadores da linguagem e da prpria sociedade. Progressivamente os jogos de linguagem, as brincadeiras sonoras e visuais,

(12) De outro ngulo, este esgotamento foi pressentido em 1955 por nosso crtico quando observou: "Viu-se ento que no momento em que a literatura brasileira conseguia forjar uma certa tradio literria, criar um certo sistema expressivo que a ligava ao passado e abria caminhos para o futuro, neste momento as tradies literrias comeavam a no mais funcionar como estimulante. Com efeito, as formas escritas de expresso entravam em relativa crise, ante a concorrncia de meios expressivos novos, ou novamente reequipados, para ns, como o rdio, o cinema, o teatro atual, as histrias em quadrinhos. Antes que a consolidao da instruo permitisse consolidar a difuso da literatura literria (por assim dizer), estes veculos possibilitaram, graas palavra oral, imagem, ao som (que superam aquilo que no texto escrito so limitaes para quem no se enquadrou numa certa tradio), que um nmero sempre maior de pessoas participassem de maneira mais fcil dessa quota de sonho e de emoo que garantia o prestgio tradicional do livro" (Candido, Literatura e sociedade, loc. cit., pp. 159-160).

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IUMNA MARIA SIMON a dessensibilizao metafrica, a reciclagem de dices modernas prestigiosas (Drummond, Bandeira, Cabral e at mesmo o concretismo) foram substituindo as iluses modernas tanto da realizao plena da expresso do sujeito quanto do empenho artstico de intervir na construo do pas. Da retradicionalizao dos anos 80 ao pluralismo potico dos nossos dias, a poesia contempornea se cristalizou de tal maneira que quase todos os seus procedimentos e tcnicas se tornaram anacronismos, isto , recursos poticos que prescindem da experincia e da prpria poesia, reduzidos ao culto de gneros, referncias e aluses a si mesmos 13 . Enfim, o idioma da poesia est hoje pacificado, e nesta atitude de aceitao consumista de todo o legado da tradio (moderna e antiga) o dado novo que a criao potica vai se tornando cada vez mais uma tradio zelosa de si e de seus prprios valores. Por paradoxal que parea, agora a meta revalorizar a competncia lrica, o cuidado artesanal, uma pretensa elevao da dico, baseada na reapropriao de estilos anteriores datados, retomando-se a idia mais edificante de poesia como forma e contedo como se a literatice tivesse agora outro flego, podendo at revitalizar tradies que pareciam superadas, como o beletrismo e o preciosismo verbal. Na falta de qualquer antagonismo, o que conta uma certa adequao psicolgica de cada linguagem previamente existente ao temperamento, cada autor exercendo sua preferncia dentro das opes prontas da tradio. Tudo converge para um lirismo e um expressionismo debilitados, os quais acenam com um direito ilusrio liberdade de poetar, mas destitudo de maior compromisso com o sujeito que os pratica, o que, no meu modo de ver, realiza a libertao formal dos modernos como farsa, em estado permanente de creative writing. Nesse pluralismo esttico, o arsenal vanguardista de procedimentos fragmentrios, paratticos, assindticos, passa a servir meditao existencial, reflexo sobre a linguagem, depurao formal, elevao da lngua (para ocultar a misria do seu ensino e a falncia da educao pblica), com muito respeito pelos gneros cannicos 14 . Convenhamos que, nesse quadro de desintegrao de tradies e de falncia do estilo individual, poesia brasileira tm restado pouca negatividade e baixa inveno. Muita produo, ecletismo de timbres e dices, em que o carter diferenciador da obra individual se perde, substitudo pela percia verbal, habilidade tcnica e "revisitao" de estilos consagrados a ponto de autores de diversa inspirao e tcnica submergirem numa mesma corrente de requalificao forada da linguagem potica 15 . (Algum dir que preciso relativizar esta minha observao, a bem dizer esta valorao crtico-literria, j que hoje as categorias modernas da obra individual ou da negatividade crtica j no valem tanto assim, ultrapassadas pelos novos padres ps-modernos da textualidade em si, dos efeitos discursivos criados por tcnicas de citao, interpolao e proliferao de aluses literrias, ou pela sobreposio de padres identitrios e expresses das minorias culturais realizao artstica, conforme os novos critrios poltico-acadmicos dos chamados cultural studies. Mas eu, NOVEMBRO DE 1999 35

(13) No custa lembrar que o pluralismo dessa produo parece ter sido instigado pelo princpio ps-utpico que Haroldo de Campos celebrou em texto de 1984, quando assumiu conjunturalmente que a tarefa da poesia passava agora a ser a "pluralizao das poticas possveis", isto , a admisso realista do existente (poesia da "agoridade") fundada num dialogismo puramente textual que descarta qualquer oposio ou negatividade caracteristicamente modernas. Quero dizer que o poeta ex-vanguardista precisa ser reconhecido como patrono dessa tendncia hoje assoladora (cf. "Poesia e modernidade: da morte da arte constelao. O poema ps-utpico". In: O arco-ris branco. Ensaios de literatura e cultura. Rio de Janeiro: Imago, 1997, pp. 268-269). (14) curioso que um mestre da agitao conservadora tenha recentemente proposto uma "restaurao da lngua que nos foi legada pelo colonizador sua dignidade original, isto , lusitana com muita honra!", para se contrapor ao rebaixamento (?) modernista, ao qual se atribuem, entre outras mazelas, o relaxamento idiomtico e a pobreza atual de nossa linguagem. Isso porque "[no somos uma variante afrocafuza da lusofonia, nosso dilema no 'tupi or not tupi', , ainda e sempre, ser ou no ser o que de fato somos: uma grande e sempre por si mesma renovada civilizao lusfona" (Tolentino, Bruno. "Banquete de ossos". Bravo/ So Paulo, ano 1, n 8, maio, 1998, p. 18). Esse tradicionalismo racista e discriminador tem encontrado boa acolhida na mdia, que parece agora se identificar com os piores vezos de certo nacionalismo e elitismo que ela prpria diz estarem superados. (15) Aps a "desqualificao" marginal, uma antologista assim descreve, agora com desconcerto, essa volta literatura: " a vez do poeta letrado que vai investir sobretudo na recuperao do prestgio e da expertise, no trabalho formal e tcnico, com a literatura. Seu perfil o de um profissional culto, que preza a crtica, tem formao superior e que atua, com desenvoltura, no jornalismo e no ensaio acadmico, marcando assim uma diferena com a gerao anterior, a gerao marginal, antiestablishment por convicco" (Buarque de Holanda, Helosa. "Introduo". In: Esses poetas Uma antologia dos anos 90. Rio de Janeiro: Aeroplano, 1998, pp. 10-11).

CONSIDERAES SOBRE A POESIA BRASILEIRA EM FIM DE SCULO

como crtica literria, desconfiada das idias de m o d e r n o , n o v o e jovem, interessada ainda nas coisas b o a s de fato, c o m o posso considerar superadas carncias que sinto dentro de u m a situao cultural q u e se recusa a satisfaz-las?) E agora, neste ltimo a n o do sculo, na situao de ps-catstrofe em que vivemos s vsperas d o s 500 anos do Brasil, ficamos a perguntar o q u e poder ser o novo, ou o q u e est o c u p a n d o o seu lugar. Sem pretender dar conta das possibilidades existentes, n e m desmerecer o e m p e n h o dos poetas atuais em sua incansvel "procura da poesia", desconfio q u e o novo, pelo m e n o s no c a m p o especfico da p r o d u o potica, est circunscrito a formas e estratgias de atuao literria cujas linhas gerais p o d e m ser assim delineadas: a) a liberdade de circular por todos os movimentos e propostas anteriores, sem restries e sem dramas, em jogos de linguagem que atropelam as historicidades. Multiplicaram-se os tradicionalismos, todos modernos, em cujas o p e s estticas atenuadas identificamos a aparncia de exigncia formal e riqueza de tendncias f e n m e n o q u e se imps c o m a retradicionalizao frvola da poesia nos anos 80, contra o rebaixamento do potico e o desleixo formal da poesia marginal; b) a identificao c o m os rtulos m o d e r n o s , sem as inquietaes e os sentidos crticos de origem, rtulos estes quase sempre traduzidos em falsas continuidades ou superaes ps-modernas; c) a integrao tranqila no horizonte do mercado, rendio q u e em muitos casos passa por conscincia crtica. E o mais curioso o culto da liberdade abstrata de se integrar, seja pela identificao c o m autor ou tendncia prestigiosos, nacionais ou estrangeiros, seja b u s c a n d o um lugarzinho ao sol no movimento editorial internacional, seja ainda p o r m e i o de gangues ou lobbies q u e infestam a universidade e a mdia p o r igual. Inscrever-se na tradio passou a ser u m a forma de inserir-se no m e r c a d o editorial, de ganhar reconhecimento e lugar nesse negcio da poesia que, ao fim e ao cabo, n o passa de um oficialismo desprovido de Estado e burguesia e n o no mnimo estranho q u e o bandeirismo, o d r u m m o n d i s m o , o cabralismo, o concretismo, o leminskismo etc. se t e n h a m tornado griffes? ( q u e digo eu, a poesia entrou na corrida do prt--porter?) E nos c o n t e n t e m o s c o m esta circunstncia cmoda, em q u e o (supostamente) n o v o hoje n o p o d e ser seno a reproduo ingnua, sofisticada ou cnica do sempre-igual do mercado?

Recebido para publicao em 8 de setembro de 1999. Iumna Maria Simon professora de literatura na USP e Unicamp. Publicou nesta revista "Esteticismo e participao: as vanguardas poticas no contexto brasileiro" (n 26).

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