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A ANTROPOLOGIA NO QUADRO DAS CINCIAS 1.

Cincias Naturais e Cincias Sociais


Quando se busca situar a Antropologia Social (ou Cultural) no corpo das outras cincias, elas geralmente tocam em dois problemas fundamentais e de perto relacionados. Um deles diz respeito ao fato de que as chamadas cincias naturais estudam fatos simples, eventos que presumivelmente tm causas simples e so facilmente isolveis. Tais fenmenos seriam, por isso mesmo, recorrentes e sincrnicos. A matria prima da cincia natural, portanto, todo o conjunto de fatos que se repetem e tm uma constncia verdadeiramente sistmica, j que podem ser vistos, isolados e, assim, reproduzidos dentro de condies de controle razoveis, num laboratrio. Por isso, o maior problema da cincia em geral no o de desenvolver teorias, mas o de test-las. E o teste que melhor se pode imaginar e realizar aquele que pode ser repetido indefinidamente, at que todas as condies e exigncias dos observadores estejam preenchidas satisfatoriamente. Alm disso, a simplicidade, a sincronia e a repetitividade asseguram s cincias sociais a capacidade de um evento ser testado por dois ou mais observadores diferentes, situados em locais diversos ou at sob perspectivas opostas. O laboratrio assegura de certo modo tal condio de objetividade. Em contraste com isso, as cincias sociais estudam fenmenos complexos, situados em planos de causalidade e determinao complicados. Nesses eventos, no fcil isolar causas e motivaes exclusivas. A matria-prima das cincias sociais, assim, so eventos com determinaes complicadas e que podem ocorrer em ambientes diferenciados tendo, por causa disso, a possibilidade de mudar seu significado de acordo com o ator, as relaes existentes num dado momento e, ainda, com a sua posio numa cadeia de eventos anteriores e posteriores. Mas, alm disso, os eventos que servem de foco ao cientista social so fatos que no esto mais ocorrendo entre ns ou que no podem ser reproduzidos em condies controladas. Tudo indica que entre as Cincias Sociais e as Cincias Naturais temos uma relao invertida, a saber: se nas cincias naturais os fenmenos podem ser percebidos, divididos, classificados e explicados dentro de condies de relativo controle e em condies de laboratrio, objetivamente, existem problemas formidveis o que diz respeito aplicao e at mesmo na divulgao destes estudos. Nada mais simples e bem-vindo do que o isolamento de um vrus e nada mais complexo do que esse prprio isolamento permitindo a realizao de guerras bacteriolgicas e de contaminao. No caso do cientista social, as condies de percepo e intepretao so complexas, mas os resultados em geral no tm consequncias na mesma proporo da cincia natural, e, raramente, podem ser transformados em tecnologia, podendo, assim, atuar diretamente sobre o mundo. Uma vez que os fatos sociais so irreproduzveis em condies controladas e, por isso, quase sempre fazem parte do passado - sendo tambm, por isso, eventos a rigor histricos e apresentados de modo descritivo e narrativo, nunca na forma de uma experincia - ao serem reconstrudos, o so de forma diferente daquela realizada pelos cientistas naturais, pois so sempre parciais, dependendo de documentos, observaes, sensibilidade e perspectivas. Os fatos que formam a matria-prima das cincias sociais so, pois, fenmenos complexos, geralmente impossveis de serem reproduzidos, embora possam ser observados. O problema, porm, no o de somente reproduzir e observar o fenmeno, mas substancialmente o de como observ-lo. Todos os fenmenos que so hoje parte e parcela das chamadas cincias sociais so fatos conhecidos desde que a primeira sociedade foi fundada, mas nem sempre existiu uma cincia social. O processo de acumulao que tipifica o processo cientfico algo lento em todos os ramos do conhecimento, mas muito mais lento nas chamadas cincias do homem.

2. Uma diferena crucial


Nas cincias sociais trabalhamos com fenmenos que esto bem perto de ns, pois pretendemos estudar eventos humanos, fatos que nos pertencem integralmente. J nas cincias naturais h uma distncia irremedivel entre o cientista e o evento estudado. E isto que nos permite jogar com a dicotomia clssica da cincia: aquela entre o sujeito (que conhece ou busca conhecer) e objeto (a chamada realidade ou o fenmeno dos escrutnio do cientista).

No caso das cincias sociais, temos, em primeiro lugar, a interao complexa entre o investigador e o sujeito investigado, ambos como disse Lvi-Strauss situados numa mesma escala. Ou seja, tanto o pesquisador quanto sua vtima compartilham, embora muitas vezes no se comuniquem, de um mesmo universo das experincias humanas. Se entre ns e ratos as diferenas so irredutveis, homens e ratos pertencem a espcies diferentes. Homens no se separam por meio de espcies, mas pela organizao de suas experincias, por sua histria e pelo modo com que classificam suas realidades internas e externas. Por causa disso, todos podemos nos transformar em membros de outras sociedades, adotando seus costumes, categorias de pensamento e classificao social, etc. Apesar das diferenas e por causa delas ns sempre reconhecemo-nos nos outros e eu estou inclinado a acreditar que a distncia o elemento fundamental na percepo da igualdade entre os homens. Deste modo, quando vejo um costume diferente que acabo reconhecendo, pelo contraste, meu prprio costume. Mas alm desta problemtica, existe outra questo crtica nestas diferenas entre as cincias sociais e as cincias naturais. Foi somente a partir do incio deste sculo que os antroplogos sociais tm procurado testar suas interpretaes em dois nveis: no da sua sociedade e cultura e tambm no nvel da sociedade estudada, com o prprio nativo. Essa atitude que tem servido para situar a Antropologia Social no centro epistemolgico de todo um movimento relativizador que eu reputo como mais fundamental dos ltimos tempos. Porque quando apresento minha teoria ao meu objeto eu no s estou me abrindo para uma relativizao dos meus parmetros epistemolgicos, como tambm fazendo nascer um plano de debate inovador: aquele formado por uma dialtica entre o fato interno com o fato externo. E essa dialtica acaba por inventar um plano comparativo fundado na reflexividade, na circularidade e na crtica sociolgica. essa possibilidade de dialogar com o nativo que permite ultrapassar o plano das convenincias preconceituosas interessadas em desmoralizar o outro. Podemos ento dizer que nesta avenida aberta pela possibilidade do dilogo com o informante que jaz a diferena crtica entre um saber voltado para as coisas inanimadas ou passveis de serem submetidas a uma objetividade total (os objetos do mundo da natureza) e um saber, como da Antropologia Social, constitudo sobre os homens em sociedade. Num caso, o objeto de estudo inteiramente opaco e mudo; noutro, ele transparente e falante. No caso das cincias sociais o objeto muito mais que isso, ele tem tambm o seu centro, o seu ponto de vista e as suas interpretaes que, a qualquer momento, podem competir e colocar de quarentena as nossas mais elaboradas explanaes. A raiz das diferenas entre cincias naturais e cincias sociais fica localizada, portanto, no fato de que a natureza no pode falar diretamente com o investigador; ao passo que cada sociedade humana conhecida um espelho onde a nossa prpria existncia se reflete.

3. Antropologias e Antropologia
Procurando um lugar para a Antropologia Social, preciso no esquecer as relaes da Antropologia com seus outros ramos. Antropologia Biolgica: estudo do homem enquanto ser biolgico, dotado de um aparato fsico e uma carga gentica, com um percurso evolutivo definido e relaes especficas com outras ordens e espcies de seres vivos. Este ramo, outrora confinado como Antropologia Fsica, procurava por sinais que pudessem diferenciar as raas humanas. Felizmente, a noo de raa como um tipo acabado est totalmente superada, de modo que um absurdo pretender tirar do conceito qualquer implicao de carter sociocultural como se fazia antigamente. Hoje, o especialista do ramo dedica-se anlise das diferenciaes humanas utilizando esquemas estatsticos, dando muito mais ateno ao estudo das sociedades de primatas superiores, especulao sobre a evoluo biolgica do homem em geral; ou est dedicado ao entendimento dos mecanismos e combinaes genticas fundamentais que permitam explicar diferenciaes de populaes e no mais de raas. Arqueologia: estudo do homem no tempo, atravs de monumentos, restos de moradas, documentos, armas, obras de arte e realizaes tcnicas que esta esfera antropolgica foi deixando no seu caminho enquanto civilizaes davam lugar a outras no curso da Histria.

A Arqueologia uma Antropologia Social, s que est debruada em cima do estudo de um sistema de ao social j desaparecido. Mas preciso no esquecer o arquelogo devotado ao estudo de pequenos grupos de pessoas que tambm deixaram sua marca em algum ambiente geogrfico, cuja reconstruo correta muito mais difcil, mas igualmente bsica para uma viso completa da histria do homem na terra. O arquelogo trabalha por meio de especulaes e dedues, numa base comparativa, balizando sistematicamente seus achados do passado com o conhecimento obtido pelo conhecimento contemporneo de sociedades com aquele mesmo grau de complexidade social. Seu trabalho segue, ento, em linhas gerais, o mesmo ritmo daquele realizado pelo etnlogo ou antroplogo social (ou cultural), s que ele estuda uma populao que somente existe pelo que foi capaz de ter cristalizado em materiais no perecveis. Antropologia Social, Cultural ou Etnologia: estudo do Homem enquanto produtor e transformador da natureza. E muito mais que isso: a viso do homem enquanto membro de uma sociedade humana enquanto um conjunto de aes ordenadas de acordo com um plano e regras que ela prpria inventou e que capaz de reproduzir e projetar em tudo aquilo que fabrica. A esfera da Antropologia Cultural (ou Social) , assim, o plano complexo segundo o qual a cultura (e seu irmo gmeo a sociedade) no somente uma resposta especfica a certos desafios; resposta que somente o Homem foi capaz de articular. No. Essa viso instrumentalista deve ser substituda por outra viso, a de que a cultura e a conscincia que a viso sociolgica nela contida deve implicar situa o homem muito mais do que um animal que inventa objetos, chamando ateno para o fato crtico de que ele um animal capaz de pensar o seu prprio pensamento. A antropologia social (ou cultural), ou Etnologia, permite descobrir a dimenso da cultura e da sociedade, destacando os seguintes planos: a) Um plano instrumental: dado na meda em que um sujeito responde a um desafio de um ambiente ou de outro grupo. Essa resposta instrumental, direta, no permitindo tomar conhecimento reflexivo da resposta mesma. Numa palavra, a resposta no se destaca do ser, fazendo parte do seu prprio corpo e a ele estando intimamente ligada sem reflexo ao estmulo. Este plano das coisas feitas ou dadas e a sua concepo e importncia est muito ligada perspectiva segundo a qual o homem foi feito aos poucos: primeiro o plano fsico, depois o plano social (ou cultural). Primeiro o plano individual, depois o coletivo. b) Um plano cultural ou social: pelo qual o mundo humano forma-se dentro de um ritmo dialtico com a natureza. Foi respondendo natureza que o homem modificou-se e assim inventou um plano onde pde simultaneamente reformular-se, reformulando a prpria natureza. Neste nvel, estamos na regio das regras culturais, quando ns temos uma resposta e tambm um reflexo desta resposta no sujeito. Sendo que podemos dizer apenas que o homem dever responder; mas no podemos prever efetivamente como ser essa resposta. O homem, assim, o nico animal que fala de sua fala, que pensa o seu pensamento, que responde a sua prpria resposta, que reflete o seu prprio reflexo e que capaz de se diferenciar mesmo quando est se adaptando a causas e estmulos comuns. V-se deste modo, que a resposta cultural muito diferente da instrumental. Ela permite a superao da necessidade e tambm o estabelecimento de uma diferenciao por causa mesmo da necessidade. E esse ponto crtico. Os homens se diferenciaram porque se tornaram homens, e tornaram-se homens porque responderam de modo especfico a estmulos universais. Por isso que o estudo da Antropologia Social ser sempre o estudo das diferenas, plano efetivo e concreto que a chamada Humanidade se realiza e torna-se visvel. Tomar a cultura (e a sociedade) como sendo uma espcie de elaborada resposta ao desafio natural de um modo muito comum de colocar em foco o objeto da Antropologia. A viso aqui apresentada foi a de mostrar como a sociedade nasceu de uma dialtica complexa e, por isso mesmo, reflexiva, onde o desafio da natureza engendrava uma resposta que, por sua vez, permita tomar conscincia da conscincia, da natureza e da prpria resposta dada.