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Por que Socialismo?[N1]


Albert Einstein
Maio 1949
Primeira Edio: Monthly Review, n 1, maio 1949. Origem da presente Transcrio: Monthly Review. Traduo: Rodrigo Juruc Mattos Gonalves para o Marxists Internet Archive, Janeiro 2007. HTML de: Fernando A. S. Arajo . Direitos de Reproduo: A cpia ou distribuio deste documento livre e indefinidamente garantida nos termos da GNU Free Documentation License.

aconselhvel que algum que no um especialista em assuntos econmicos e sociais expresse suas opinies acerca do tema do socialismo? Creio, por uma quantidade de razes, que sim. Consideramos primeiramente a questo desde o ponto de vista do conhecimento cientfico. Poderia parecer que no h diferenas metodolgicas essenciais entre a astronomia e a economia: os cientistas de ambos os campos tentam descobrir leis de aceitabilidade geral para um grupo circunscrito de fenmenos com o objetivo de fazer a interconexo destes fenmenos to claro quanto for possvel. Mas na realidade tais diferenas existem. O descobrimento de leis gerais em economia se complica pela circunstncia de que os fenmenos econmicos observados so freqentemente influenciados por muitos fatores que so muito difceis de avaliar separadamente. Alm disso, a experincia que se acumulou desde o princpio do chamado perodo civilizado da histria humana tem sido como sabido grandemente influenciada e limitada por causas cuja natureza no so de nenhum modo exclusivamente econmicas. Por exemplo, a maior parte dos Estados na histria devem sua existncia conquista. Os povos conquistadores se estabeleceram, legal e economicamente, como a classe privilegiada do pas conquistado. Atriburam-se o monoplio da posse da terra e designaram para o sacerdcio algum de suas fileiras. Os sacerdotes, com o controle da educao, fizeram da diviso de classes da sociedade uma instituio permanente e criaram um sistema de valores mediante o qual dali em diante o povo foi, em grande medida inconscientemente, guiado em sua conduta social. Mas a tradio histrica , por assim dizer, de ontem; em nenhuma parte temos realmente superado o que Thorstein Veblen chamou de a

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fase depredadora do desenvolvimento humano. Os feitos econmicos observveis pertencem a esta fase e suas leis no so aplicveis a outras fases. [Primeiro] Dado que o propsito real do socialismo superar e avanar alm da fase depredadora do desenvolvimento humano, a cincia econmica em seu estado atual no pode deixar muita luz sobre a sociedade socialista do futuro. Segundo, o socialismo est dirigido para um fim social-tico. A cincia, sem embargo, no pode criar fins nem, ao menos, induz-los nos seres humanos. Mas os fins em si mesmos so concebidos por personalidades com elevados ideais ticos estes propsitos no so rgidos seno vitais e vigorosos so adotados e levados adiante por aqueles muitos seres humanos que quase inconscientemente determinam a lenta evoluo da sociedade. Por estas razes, deveramos estar atentos a no sobrestimar a cincia e os mtodos cientficos quando se trata de problemas humanos, e no deveramos assumir que os especialistas so os nicos que tm direito e expressar-se sobre as questes da organizao da sociedade. Inumerveis vozes tm afirmado desde j algum tempo que a sociedade humana est passando por uma crise, que sua estabilidade est gravemente prejudicada. caracterstico desta situao que alguns indivduos se sintam indiferentes, ou integrados, ou hostis ao grupo que pertencem, seja ele grande ou pequeno. Para ilustrar este ponto, deixemme registrar aqui uma experincia pessoal. Recentemente discuti com um homem inteligente e bem disposto a ameaa de outra guerra, a que em minha opinio colocaria seriamente em perigo a existncia da humanidade, e comentei que somente uma organizao supranacional poderia proteger-nos daquele perigo. Depois, o homem, calmamente e friamente, me disse: Por que voc se ope to profundamente ao desaparecimento da raa humana? Estou seguro que apenas um sculo atrs ningum teria afirmado to levianamente algo semelhante. a declarao de um homem que se esforou em vo para alcanar um equilbrio interior e basicamente perdeu a esperana de alcan-lo. a expresso de uma solido e isolamento de que muita gente sofre hoje em dia. Qual a causa? Tem uma sada? fcil fazer estas perguntas, mas difcil respond-las com alguma segurana. Devo tratar, contudo, da melhor maneira que se pode, mesmo eu sendo consciente da ao de nossos sentimentos e esforos que podem ser contraditrios e obscuros e que no podem ser expressados em frmulas fceis e simples. O homem , ao mesmo tempo, um ser solitrio e um ser social. Como
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ser solitrio, busca proteger sua prpria existncia e aqueles que so mais prximos, para satisfazer seus desejos pessoais e desenvolver suas habilidades inatas. Como ser social, busca conquistar o reconhecimento e o afeto de seus semelhantes para compartilhar o seu prazer, confort-los com sua solidariedade e melhorar suas condies de vida. S a existncia destes esforos, freqentemente em conflito, podem dar conta do carter especial do homem, e sua combinao especfica determina at que ponto um indivduo pode alcanar o equilbrio interior e contribuir para o bem estar da sociedade. bem possvel que a fora relativa destes dois impulsos diversos esteja, basicamente, fixada pela herana. Mas a personalidade que finalmente emerge est em grande medida formada pelo entorno em que o homem se encontra durante o seu desenvolvimento, pela estrutura da sociedade em que cresce, pela tradio desta sociedade, e por sua valorao de diversos tipos de condutas. O conceito abstrato sociedade significa para o indivduo a soma de suas relaes, diretas e indiretas, desde os seus contemporneos at as geraes anteriores. O individuo capaz de pensar, sentir, atuar, e trabalhar por si mesmo, mas sua dependncia da sociedade tanta em sua existncia emocional e intelectual que impossvel pensar nele, ou compreend-lo, fora do marco da sociedade. a sociedade quem lhe proporciona comida, roupas, ferramentas de trabalho, linguagem, as formas de pensamento, e a maior parte do contedo do pensamento; sua vida se faz possvel graas ao trabalho e s conquistas dos muitos milhes, contemporneos e antepassados, que esto escondidos detrs da pequena palavra sociedade. evidente ento que a dependncia do indivduo pela sociedade um feito natural que no pode ser abolido exatamente como no caso das formigas e das abelhas. Sem dvida, enquanto todas as aes das formigas e das abelhas esto fixadas at o menor detalhe por instintos rgidos e hereditrios, os capatazes sociais e as interrelaes dos seres humanos so muito variveis e suscetveis mudana. A memria, a capacidade de realizar novas combinaes, o dom da comunicao oral tm feito possveis desenvolvimentos nos seres humanos que no so ditados por necessidades biolgicas. Estes desenvolvimentos se manifestam nas tradies, nas instituies e nas organizaes; na literatura; nos avanos cientficos e nos engenhos; nas obras de arte. Isto explica como ocorre que, em certo sentido, o homem possa influir sobre sua vida atravs de sua prpria conduta e que neste processo o pensamento e os desejos conscientes so muito importantes. O homem adquire ao nascer, por meio de biolgica que fixa e inaltervel, que inclui os caractersticos da espcie humana. Ademais, uma constituio cultural que adota da
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herana, uma continuao impulsos naturais que so adquire durante sua vida sociedade por meio da
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comunicao e atravs de muitas outras formas. esta constituio cultural que, com o passar do tempo, est sujeita s mudanas e que determina em grande medida a relao entre o indivduo e a sociedade. A antropologia moderna nos ensinou, usando o estudo das chamadas culturas primitivas, que o comportamento social dos seres humanos pode apresentar grandes diferenas, dependendo dos padres culturais prevalecentes e dos tipos de organizao que predominam na sociedade. nisto que podem fundar suas esperanas aqueles que se esforam em melhorar as condies dos homens: os seres humanos no esto condenados, por sua constituio biolgica, a aniquilarem-se uns aos outros, ou merc de um destino cruel e de castigos. Se nos perguntamos como deveriam ser transformadas a estrutura da sociedade e a atitude do homem para fazer a vida to satisfatria como possvel, deveramos estar conscientes de que somos incapazes de modificar certas condies. Como foi mencionado antes, a natureza biolgica do homem no est, a todos efeitos prticos, sujeita mudanas. Ademais, as condies criadas pelos desenvolvimentos tecnolgicos e demogrficos dos ltimos sculos chegaram para ficar. Nos locais com populao relativamente densa, com os produtos que so necessrios para sua existncia, uma profunda diviso do trabalho e um aparato altamente centralizado so absolutamente necessrios. Os tempos que em perspectivas parecem to idlicos em que homens ou grupos pequenos podiam ser completamente auto-suficientes se foram para sempre. apenas um leve exagero dizer que a humanidade j constitui uma comunidade planetria de produo e consumo. alcanado agora o ponto aonde posso indicar brevemente o que para mim constitui a essncia da crise de nosso tempo. Est relacionado com o individuo e sua relao com a sociedade. O indivduo est mais consciente do que nunca de sua dependncia da sociedade. Mas no sente esta dependncia como um trao positivo, como um lao orgnico, como uma fora protetora, mas uma ameaa a seus direitos naturais, ou a sua existncia econmica. Por outro lado, sua posio na sociedade tal que os impulsos egocntricos de sua constituio so constantemente acentuados, enquanto que seus impulsos sociais, naturalmente mais dbeis, se deterioram progressivamente. Todos os seres humanos, em qualquer posio da sociedade, sofrem este deterioramento progressivo. Involuntrios prisioneiros de seu prprio egocentrismo se sentem inseguros e privados do mais inocente e simples desfrute da vida. O homem s pode encontrar o sentido da vida, curta e perigosa como , consagrando a sociedade. A anarquia econmica da sociedade capitalista de hoje em dia , em minha opinio, a verdadeira fonte dos males. Vemos diante de ns uma
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enorme comunidade de produtores cujos membros se esforam incessantemente em privar o outro dos frutos de seu trabalho coletivo no pela fora mas cumprindo inteiramente as regras legalmente estabelecidas. A este respeito importante dar-se conta de que os meios de produo isto : toda a capacidade produtiva necessria para produzir bens de consumo assim como bens de capital adicionais podem ser e em sua maioria o so efetivamente a propriedade privada de alguns indivduos. Para simplificar, na discusso que se segue chamarei trabalhadores os que participam na propriedade dos meios de produo, apesar de isto no corresponder ao uso corrente do termo. Usando os meios de produo, o trabalhador produz novos bens que transformam-se em propriedade do capitalista. O ponto essencial deste processo a relao entre o que o trabalhador produz e o que lhe pagam, ambos medidos em termos de valor real. Em quanto o contrato do trabalho livre, o que o trabalhador recebe est determinado no pelo valor real dos bens que produz mas por suas necessidades mais bsicas e pela necessidade de fora de trabalho por parte dos capitalistas em relao ao nmero de trabalhadores competindo por empregos. importante entender que nem sequer na teoria o salrio do trabalhador determinado pelo valor do que produz. O capital privado tende a se concentrar em poucas mos, em parte devido competncia entre os capitalistas, e em parte porque o desenvolvimento tecnolgico e a crescente diviso do trabalho alentam a formao de unidades maiores de produo em detrimento das menores. O resultado destes desenvolvimentos uma oligarquia do capital privado cujo enorme poder no pode ser controlado efetivamente nem sequer por uma sociedade poltica democraticamente organizada. Isto assim porque os membros dos corpos legislativos so selecionados pelos partidos polticos, em grande medida financiados ou de alguma maneira influenciados por capitalistas privados que, por todos efeitos prticos, separam o eleitorado da legislatura. A conseqncia que os representantes do povo no protegem suficientemente os interesses dos grupos no privilegiados da populao. Por outra parte, nas condies atuais os capitalistas privados controlam, direta ou indiretamente, as principais fontes de informao (imprensa escrita, rdio, educao). ento extremamente difcil, e por certo impossvel na maioria dos casos, que cada cidado possa chegar s concluses objetivas e fazer uso inteligente de seus direitos polticos. A situao prevalecente em uma sociedade baseada na propriedade privada do capital est ento caracterizada por dois princpios mestres: primeiro, os meios de produo so propriedade de indivduos, e estes
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dispem deles como melhor lhes parecer; segundo, o contrato de trabalho livre. Supostamente, no existe sociedade capitalista pura, neste sentido. Em particular, deve-se assinalar que os trabalhadores, por meio de grandes e amargas lutas polticas, tem conseguido uma forma um tanto melhorada do livre contrato de trabalho para certas categorias de trabalhadores. Mas, tomada como um todo, a economia atual no difere muito do capitalismo puro. Esta mutilao dos indivduos o que considero o pior mal do capitalismo. Nosso sistema educativo como um todo sofre este mal. Uma atitude exageradamente competitiva se inculca no estudante, que treinado para adorar o xito da aquisio como uma preparao para sua futura carreira. Estou convencido de que h somente uma forma de eliminar estes graves malefcios: atravs do estabelecimento de uma economia socialista, acompanhada por um sistema educacional que seja orientado para fins sociais. Em tal economia, os meios de produo so propriedade da prpria sociedade e utilizados de maneira planejada. Uma economia planejada, que ajuste a produo s necessidades da comunidade, distribuiria o trabalho entre todos aptos a trabalhar e garantiria os meios de vida de todos, homem, mulher e criana. A educao do indivduo, alm de promover suas prprias habilidades inatas, intentaria desenvolver em um sentido de responsabilidade por seu prximo, em lugar da glorificao do poder e do xito em nossa sociedade atual. Sem embargo, preciso recordar que uma economia planificada no todavia o socialismo. Uma economia planificada como tal pode ser acompanhada pela completa escravizao do indivduo. A realizao do socialismo requer a soluo de alguns problemas scio-polticos extremamente difceis: como possvel, considerando a muito abarcadora centralizao do poder, conseguir que a burocracia no seja todo poderosa e arrogante? Como podem proteger os direitos do indivduo e mediante ele assegurar um contrapeso democrtico ao poder da burocracia? Ter claras as metas e problemas do socialismo de grande importncia nesta poca de transio. Dado que, nas circunstncias atuais, a discusso livre e sem travas destes problemas so um grande tab, considero a fundao desta revista [N2] um importante servio pblico.
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Notas:
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[N1] Este texto, originalmente intitulado Why Socialism?, foi escrito por Einstein para o primeiro nmero (1949) da revista marxista estadunidense Monthly Review. O texto, em sua verso na lngua inglesa, pode ser consultado pelo http://www.monthlyreview.org/598einst.htm. Tambm h uma verso em espanhol disponvel em http://www.rebelion.org/noticia.php?id=24924. (Nota do Tradutor) (retornar ao texto) [N2] A revista marxista estadunidense Monthly Review. (retornar ao texto)

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