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Monoplio A existncia de concorrentes evita a fixao arbitrria de preos.

Numa situao de concorrncia perfeita, o preo se estabelece de acordo com as condies do mercado e tende a permanecer em patamares prximos ao custo de produo das mercadorias. Um produtor monopolista, ao contrrio, pode aumentar seu lucro total mediante a simples elevao do preo, pois domina a oferta e no ameaado pela concorrncia. Monoplio uma condio do mercado caracterizada pelo controle, por um s vendedor, dos preos e das quantidades de bens ou servios oferecidos aos usurios e consumidores. Embora os conceitos de monoplio e concorrncia perfeita sejam teis para ilustrar princpios econmicos, eles raramente ocorrem na prtica e constituem, portanto, modelos tericos que caraterizam situaes ideais, das quais a realidade est mais ou menos prxima. A situao mais prxima do monoplio o oligoplio, em que o mercado controlado por um pequeno grupo de empresas. Os oligopolistas tendem a atuar em comum acordo ou, quando a lei permite, a estabelecer cartis com pactos formais sobre preos e abastecimento, o que, virtualmente, torna monopolstica sua atividade econmica. A maior parte dos pases probe o monoplio, exceto aqueles que so exercidos pelo estado sobre produtos estratgicos e servios de utilidade pblica. A legislao britnica, por exemplo, enquadra como monopolstica a ao de uma empresa ou grupo de empresas que controle um tero do mercado de certo produto ou servio. O termo monoplio se emprega, assim, para designar uma situao na qual a concorrncia restrita. Quem detm o monoplio pode determinar o preo de seu produto ou servio sem a concorrncia de outros vendedores. Geralmente se admite, por essa razo, que a empresa monopolista fixar o preo que mais lhe convier. Ao contrrio do que ocorre na livre concorrncia -- em que o produtor no pode modificar vontade o preo da mercadoria, mas to-somente ajustar seu volume de produo ao preo estabelecido pelo mercado -- o monopolista pode atuar sobre o preo, aumentando a produo se deseja reduzi-lo, ou, o que mais freqente, reduzindo a produo para elev-lo. Tambm lhe cabe fixar o preo e ajustar a ele sua produo. A entrada de novas empresas no setor monopolizado freada pela impossibilidade de conseguir custos de produo competitivos. Qualquer modificao do volume de produo implica uma variao nos custos, para mais ou para menos, circunstncia que o monopolista deve levar em conta para buscar o equilbrio do mercado e obter o maior lucro possvel. Outra varivel que deve ser levada em conta a elasticidade da demanda, j que o xito de toda manobra restritiva depende de que o aumento de preos compense a reduo da produo. Vantagens e desvantagens do monoplio. Os argumentos favorveis aos monoplios concentram-se principalmente nas vantagens da produo em grande escala, como a elevao de rendimento propiciado pelas inovaes tecnolgicas e a reduo dos custos. Tambm se afirma que os monoplios podem racionalizar as atividades econmicas, eliminar os excessos de capacidade e evitar a concorrncia desleal. Outra das vantagens que lhes so atribudas a garantia de um determinado grau de segurana no futuro, o que torna possvel o planejamento a longo prazo e introduz maior racionalidade nas decises sobre investimentos. Os argumentos contrrios esto centrados no fato de que o monoplio, graas a seu poder sobre o mercado, prejudica o consumidor ao restringir a produo e a variedade, e ao obrig-lo a pagar preos arbitrariamente fixados pelo monopolista. Tambm se assinala que a ausncia de concorrncia pode incidir negativamente sobre a reduo dos custos e levar subutilizao dos recursos produtivos. Controle. A economia de livre empresa afirma, como norma geral, a inconvenincia dos monoplios e a necessidade de estrito controle sobre eles. Embora acentue as vantagens do fornecimento monopolizado em determinadas reas especficas, exige que os monoplios se restrinjam aos setores nos quais sejam absolutamente necessrios e que, alm disso, se adotem medidas de proteo ao consumidor. Um exemplo da utilidade dos monoplios o fornecimento de gs canalizado a um centro urbano. O fornecimento de gs aos consumidores por companhias concorrentes,

por meio de gasodutos e sistemas de distribuio paralelos, representaria um esbanjamento de recursos em infra-estrutura.