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Como surgiram as pilhas

Voc j pensou em como uma pilha produz energia suficiente para acender uma lanterna ou fazer funcionar um rdio? E por que uma pilha "acaba" (deixa de funcionar)? Nas pilhas e baterias, esto ocorrendo transformaes qumicas que produzem energia eltrica, em quantidade muito inferior produzida nas usinas de gerao de eletricidade. Embora o homem conhecesse a eletricidade desde a Grcia antiga, seu aproveitamento e o conhecimento de sua natureza s comeou a surgir a partir do fim do sculo XVIII. Nessa poca, a eletricidade era produzida por frico (eletricidade esttica), no se conhecia ainda a corrente eltrica, tal como chamamos hoje.

Foi Alessandro Volta (1745-1827) quem inventou a bateria eltrica, baseado em estudos feitos por Luigi Galvani (1737-1798), professor de anatomia da Universidade de Bolonha, Itlia. Numa de suas experincias, Galvani pendurou uma r pelas pernas utilizando ganchos de cobre, presos a um suporte de ferro. Devido brisa, as pernas da r balanavam e Galvani notou que, quando tocavam o suporte de ferro, elas se contraam. Ele atribuiu as contraes a uma corrente eltrica produzida pela prpria r. Volta tinha dvidas quanto a essa explicao. Sua idia era a de que a corrente eltrica poderia estar sendo produzida pelo contato entre os lquidos biolgicos da r e dois metais diferentes. Assim comeou a investigar essa possibilidade.

O dispositivo criado por Volta consistia em um pilha de discos de zinco intercalados com discos de prata e separados por papel umedecido com soluo de cido. Com uma pilha de 60 discos, uma pessoa poderia sentir um choque eltrico quando tocava as duas extremidades da pilha. Pela primeira vez, se constatava a produo espontnea de eletricidade (sem frico). Volta, porm, no associou a produo de corrente eltrica com a ocorrncia de transformao qumica. Foi Hamphry Davy (1778-1829) que, ao estudar os experimentos de Volta, sugeriu que a eletricidade poderia resultar de uma transformao qumica. Durante o sculo XIX, muitos aprimoramentos na pilha de Volta foram feitos. Por exemplo, a pilha seca foi desenvolvida. A produo comercial de baterias e pilhas se iniciou no sculo seguinte.

Como funcionam as pilhas?


As pilhas que utilizamos hoje tm o funcionamento da pilha construda por Volta. mesmo princpio de

A parte mais externa (capa) da pilha consiste de zinco, e freqentemente recoberta com papelo ou plstico para evitar vazamento. No interior da pilha, em vez de outro metal como Volta utilizava, h um basto de carbono (grafite). O recipiente cheio de uma pasta mida, constituda por alguns sais e xido de mangans (no lugar da soluo de cido diludo). A placa de zinco e o xido de mangans presente na pasta mida interagem, na presena dos sais e do carbono, gerando corrente eltrica. medida em que a pilha vai sendo utilizada, as quantidades das substncias que reagem vo diminuindo, a produo de energia eltrica vai ficando menor, ocorrendo, ento o desgaste da pilha. medida em que a pilha vai sendo utilizada, as quantidades das substncias que reagem vo diminuindo, a produo de energia eltrica vai ficando menor, ocorrendo, ento o desgaste da pilha. As baterias so sistemas compostos por associao de pilhas, fornecendo, portanto, mais energia.

Uma bateria que talvez voc conhea bem a de automveis. Embora hoje em dia existam vrios tipos, a mais comum a de "cido-chumbo", formada por seis pilhas eltricas, gerando no total, 12 V (2 V por pilha).