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flbert~instev eopo Infel

De Newton at Teoria dos quanta p e c c o Vida e Cuitura

A EVOLUAO DA FISCA
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W i i tivrosdoBrasl-li&m

Este clssico da divulgao cientfica, divulgao que os puristas tm vindo, ao longo do tempo, a considerar como suprflua ou, at, impossvel, foi, e continua a ser, um livro bsico para a compreenso -a nvel do grande pblico, evidentemente -da fsica moderna e, em particular, da teoria da relatividade. O admirvel trabalho de colaborao entre Leopold Infeld e Albert Einstein, no qual a modstia dos verdadeiros sbios no desempenha menor lugar que o seu imenso saber, veio, com efeito, abrir a muita gente perspectivas de maravilha sobre o livro cifrado que a Natureza incessantemente nos vai dando a ler!

por ALBERT EINSIEIN e LEOPOLD INFELD O esforo para ler o grande r o mance policial da Natureza vel!lo rorno o prprio pensamento humano. Mas h apenas uns trs sculos que OS estudiosos comearam a compreenda a lngua em que o livro est escrito. E a partir desse tempo a de W l e u e Newton-a * a leitaira passou a fazer-se com rapidez. Foramse desenvolvendo t6cnicas de invaitigao, mtodos sistem6ticos de descobrir e seguir pistas. Alguns dos enigmas ~eceberam sduo -embora muitas solues fossem p~ecriase acabassem abandonadas em consequncia de posteriores pesquisas. Um problema fundamental, e por milhares de anos completamente o b d d o p&s suas prprias complicaes, o do movimento. Todos os movimentos obmveis na Natureza - o da pedra lanada pma o ar, o do navio que sulca as guas, o do automvel que roda pela estrada -so na realidade muito complicados. Para comp~eend-10stemos que comear pelos casos mais simples e gradualmente irmos subindo. Consideremos um corpo em repouso, no qual no haja nenhum movimento. Paira mudar a posio desse corpo t necessrio que sobme ele exeramos alguma influncia -empuirr-10, ergu-lo ou deixar que outros corpos, h o os cavalos ou os motms, o faam. A nossa ideia intuitiva do movimento comelacion a a a actos de puxar, empurrar, levantar. Expexinoias muito repetidas fazem-nos arriscar a ideia de que temos de empurrar com mais fora, se querwmos que o corpo se mova mais depressa. Parece natural concluir que, quantu maior for a aco exercida sobre um corpo, tanto maior ser a sua velocidade. A intuio diz-nos que a velocidade est essencialmente ligada A aco.

C O L E C A O

V I D A . E

C U L T U R A

A L B E R T EINSTEIN LEOPOLD I N F E L D

O desemolvimento das ideias


desde os primiivos conceitos at Rebtiiiade e aos h n t a

EDIAO aLIVROS DO BRASILn LISBOA

R u a dos Caetanos,

22

Tituio da edido origiml:


THE EVOLUTION O F PHYSICS The growth of idem from early concepts to relativity and quanta

Traduo de IONTEIRO LOBATO

Capa de A. PEDRO

Reservados os direltoa pela le~lniao em vigor


Edio Portuguesa feita por acordo com a Companhia Editora Nacional - S. Paulo Brami1

VENDA INTEFtDITA NA BEPOBUOA FEDERATIVA DOS ESTADOS U N I D O S DO B R A S I L

1N D I C E
Agradecimentos ........................................... Prefcio ...................................................
SliRTO DA INTERPRETAAO MECANICISTA
5 7 g

..................

O grande romance m c i a l , I I -A primeira p h , 13Vectores, 18-0 enigma do movimento, 25 -Uuna pista que permanece. 57 - E o calor uma substanda?, 41 -A h t a n h a -russa, 48- h taxa de c%mbio, 51 -O fundo filosfico, 54 Teoria cintica da m a k a , 58

.jECLfNIO

DA cONCEPAO MECANICISTA

..................

67

Os dois fluidos elctricas, 69- 0 s fluidos magnticas, 78 Primeira diiiculdiade sria, 82 -A velocidade da luz, 87 -Luz como substncia, 89 -0 enigma da cor, 92 -Que uma cmda?, 95- A teoria ondulat6ria da luz, roo -Ondas l u d nosas langitudh~isou tu-anwensais, r09 -O &ter e a teoria mecanicista, I I I
C 4MPO. RELATIVIDADE

.....................................

115

O campo w m o representao, I 17 0s dois pilares da teoria de campo, 128 -A realidade do campo, 133- Campo e Bter, 139-O andaime mecanico, 142 Eter e movimato, 151 Tempo. distancia. relatividade, 162 Relatividade e mecnica, 175 0 contnuo espaetempo, I& Relatividade geral, 188- Dentro e fora do elevador. 192-Gieometrila e experihcia, 199 -Relatividade geral e sua verificao, 210 Campo e matria, 214

Continuidadedes~ndnuidride, -0 s aquaaitan elementares 223 de matria e de electricidade, 225-0s aquantan de luz, 230 -Espectro da luz. 236-Ond de matria. 241 -ProbabiYdades-ondulat6rias, 247 -Fsica e realida&, 258

AGRADECIMENTOS Desejamos expressar os nossos sinceros agrade. cimentos a quanto5 to amavelmente nos auxiliaram na preparao deste livro, particulawnte: Aos Profs.: A. G. Shenstone, de Rincetown, Nova jersey. e St. Loria, de Lwow. Polnia. pelas fotografias da pgina 219. Ao Sr. I. N. Steinberg, pelos seus desenhos.

i DrP M. Phillips, pela reviso do manuscrito c pela sua valiosa cooperao.

Quem pega neste Hvro tem o &Mto de indtigar da ma razo de ser e de perguntar a que pbbfico se dirige. & No comeo da obm no P l a resposta; torna-se f d d no fim - m a jd suprflua. Bem mais simples senZ; &r o que o fivm no . No , por exemplo, um compndio de ffsica-nada de um c u m elementur de teorias e factos ffsicos. A no= inteno pende mais pam um largo esboo das tentativns do esprito humano no apreender as conexdes entre o mundo das ideias e o dos fenmenos. Pam isso procumremos ver as foras activas que compelem a cincia a inventar i&s em cor~espondnciacom a realidade do nosso mundo. Mas a representudo tem que ser simples. No amontoado de factos e conceitos temos de escolher uma estmda que nos parea a mais cumcterfstica e significativa. Factos e teorias no alcanpdos por esta estmda sero omitidos. O fim que visamos obriga-nus a fazer uma escoiha bem delinida de factos e ideias. A importdncia de um problema ndo depende do nmero de &ims a ele comqmdas. Deixmos de lado algumas linhas essenciais de pensamento; no que as considerssemos sem imprtdncia, mas poryue no se achavam beim do caminho.

Durante a feitura do livro, lonps debates tivemos a pre ysito das caractersticas do leitor idealizudo, ponto que muito nos preocupou. lmcigindms um leitor de gmndes qualidades. mas por completo desconhecedor da fsica e das matemticas; interessado, entretanto, em ideias fisicas e filoslicas-e muito admiramos a pacincia desse leitor nas passaps menos interessantes e mais penosas. lmaginmos um leitor que sabe que, pam entender qualquer pdgina do livro, tem de k r cui& dosamente as precedentes. Um leitor que sabe que um livro de cincia, embora popular, no pode ser lido como se ]&em OS romances. Trata-se de uma simples convem entre ns, de um lado. e esse leitor imaginrio, do outro. Poder ele achar a obra interessante ou maadora, excitante ou sonolenta - mas o nosso objectivo ter sido atingida se lhe dermos uma ideia da luta sem fim em que o espfrito humano se empenhou para u compreenso das leis que regem os fenmenos ffsicos.

SURTO DA IWTERPR~AO MfCANICISIA

O GRANDE ROMANCE POLICIAL

m r n ~ p a i ~ ~ i e 3 E 6 9 t t n e i ~ o . k mance Jnosaai todos os fios da n~eada piseas essenciais, ou e canipele-nos a fcmnu~lwa nossa teoria p d sobre o caso. Se seguirmos c u i d a d m e n t e o emdo, por ns pdprios descobriremos a soluo, ,antes que o autor nela desvende o no fim do l i m . E, alm de n s apmm no momento exacto
espeaa~nos,no #nosdiesaponta- ao contrrio do que se dd nos mistrios vulgares. Ser-nos& possvel m p a m o leitor de tai romance aos cientistas ,que atravs de sucessivas geqes continuam a procurar a chave dos m s i s do liwo da Natuma? A comitro s tarde de ser abandonadaL. mas parayo faka; ter possui uma parcela de justificaqo que pode ser ahgada e modificada com proveito para 4 d q o da cincia no decifrar dos mistrios do Universo. O grande romance policial do Universo est ainda m soluo. E nem sequer podemos afirmar que comporte soluo. A sua ieitura j nos deu (muito; ensinou-nos os d h m tos & lngua da Natureza. habilitoua apreender numem m fios da meada, e tm sido uma fonte de excitao t e deleite na penosai maarhn da cincia. Ptircebemos, entn%mto, que, apesar de todos o volumes lidos e campmndidm, s

e que a m

estaunos ainda muito longe da soluqo completa -se que existe. Em cada,e d g i o procimrmm encontrar explicao que harmonize os pontos j4 descobertos. T o i s hipotticas tm era explicado muitos fartas, m s nenhuma soluo gerd, que a rena tados os fios, apa1wa-a ainda. Frequentemente urna teoria na apartncia perfeita m s r - e falha logo que a leitura otas do grande livro proaregue. Novas factos surgem que a contradizem ou no so por ela explicados. Quanto mais leimos a Natureza, mais lhe apremdeimos a perfeiqo -embora a solui o do enigma se afaste com essa, maiar leitura. E todos os romances policiais, desde as primorosos de m Conm Doyle, momento chega em que o detective rene todo6 os elementos de que nmssita para resolver pelo menos parte do problema. Esses elementos podm parecer muito estranhos entre si, e incoemtes. O arguto detective, mmtmto, sente que bamm, e que apenas pela fora do pensamento poder& lig-los todos num conjunto wlucionador. E vem ento a hora e m que os Sklocks pegam do violino ou se estiram na cadeira preguipsa, de cachimbo na boca, at que... Santo De& HCR1IP1CQ't h No 96 m o ita n a explicao paira o nir a os factos j cdigidos, como deduza que umas t n a c o b ats devem ter oconado. E como saibem agora para onde se dirigir. p d m , s querem, coiigir anais faams comprovatWo5 das suas e tearies. Mas o cientista que 1 o livro da Natureza t m que achar e a soluo por si mesmo; aio pobe, como o te i&or de nodtis, saltar paginas para ver o Mecho, Para obter uma soluqo, ainda que parcial, o cientista sendo ao mesmo ennp leitor e p e s q u i d a rem de reunir factos e fora de pensamento Igiao coorden&Is, coerente .e extensivaanaxte. O nosso objectivo, nas &iia~ que se seguem, descrever em largos traqos a obra dos fkk06, que s conjectura, s Mues do detective. Preocupar-haernos. sobretudo, aam o papei do pensamento e das ideias na wenturosa caa de solues denim do m u d a fsico.

A PRIMElk4 PISTA O esfaro paira ler o gramde romance policial da N a m a velho como o prprio p e n s a m t o h0 -. Mas h apenas uns t scuios que os estudiosos c m rs oa compreender 1 a lngua e que o livro est d t o . E a partir desse tempo m a paca de Galileu e Newton - a leitura passou a fazer-se com rapidez. Fora'm-se desenrvolvendo tcnicas de hvestiggo, m6todos sistemticos de descobrir e seguir pistas. Alguns dos enigma6 receberam soluo -embora muitas soluqes fossem precdrias e acabassem abandonadas em consequncia de posteriores pesquisas. Um problema fundamental, e por milham de ana completamente obscurecido pelas suas prprias complicayes, o do movimento. Todos os movimentos observveis na Natureza- o da pedra l q d z para o ar, o d o navio que que roda pela estrada-so wlca as guas, o do au&el na realidade muito carnplicados. Para compeend-los t e m a que comeqar pelos casos mais simples e graduahnente irmos subinao. Consideremos um corpo em repouso, no qual no haja nenhum movimento. Pam mudar a pasiqo desse corpo necessrio que sobre ele e x q m o s alguma influh&empurr-lo, ergu-lo ou deixar que outros corpos, como os cavalos ou os motores, o faam. A nossa ideia intuitiva do movimento correlacionm a actos de puxar, empurrar, levantar. Experincias muito repetidas fazem-nos amscas a ideia de que temos de empurrar cam mais fora, se queremos que o corpo se mova mais depressa. Parece natural concluir que, quanto maior for a aco exercida sobre um c , tanto maior ser a sua velocidade. Um carro de quatro camlos vai mais depressa que uun de dais. A fntuico diz-nos que a velocidade est essen~ia~lmente ligada, aco. Os leitores de novelas sherlockiamas sabem camo as pistas fdsas perturbam a histria e atrasam a soluo. O mtodo de raciocinar ditado pela intuigo era1 uma pista m a d a q w levou

a ideias &as sobre o movimento, as quais perduraram p r & u h . A g r a d e autoridade de Arist6teies foi tailvez a causa principail dai longa f no intuito. Na Mecdnica, que h dois mil anos C atribuda a esse fisafo, lemos o seguinte: O corpo em movimento estaciona quando a fora que o impele cessa de agir. A dacoberta e o emprego do raciocnio cientfico, que d e m o s a Galileu, foi um dos mais hprtamtes triunfos registados na histria do pensamento humano e mmaun o verda deiro comeo dai cincia fisic~ Ensina-nos essa descoberta que as concluses intuitivas baseadas na obsewaqo imediata nem sempre merecem f, porque muitas vezes levam a pistas emdas. Mas como erra a intuio? Poder ser erro dizer que um carro de quatro animais deve radar mais depressa que um de apenas dois? s Examinemos mais de perto a factos fundamentais do movimento, tomando como ponto de partida simples experincias de todos ,os dias, familiares ao hamem d d e os comeos da Civilizao e adquiridas na rdua luta peb existncia. Suponhamos que a l g h vai por m a estrada plana a empurrar um a n i n h o e subitamente pare de e m p d - 1 0 . Antes de imobilizar-se, o cmrinho ainda se mover4 at curta distncia'. Surge a pergunta: como ser p d v d aumentar essa distncia? H vrios meios: mitm o eixo, tomar a estrada. mais lisa. Quanto mais lisa for a estrada e mais maciamente g i r a m as rodas, maior ser a distncia percomida. E que acontecieu em consequnch do azeiamenito do eixo e do alisaunemo da estrada? Apenas isto: diminuio das influncias externas. O efeito do que chamamos atrito d h i nuiw, tan~tono contacto do eixo m a rodas, m o no das rodas com o cho. Isto j C uma hterpn%yo te6rica da evidncia obsewrel -tuna interpretao, na realidade, arbitrAsria. Se clermos )mais um passo frente, entraremos na pista cwta. Imaginemos uma estrada perfeitamemie lisa e um sis-

tema de eixo e rodas em que no haja nenhum atrito. Neste caso, nada interferiria no caminho. o qual d a r i a perpetuamente. Formulam esta cmcluso unicamente por fora do pensamento, iealizamh uma experincia que no pode ter realidade, visto ser i m ~ v e eliminar todas as influncias l externa. Mas esra experincia iddizada d-nos a' base mecnica{do movimento. A compa~rqodos dois mtodos de abordar o problema permite-nos dizer: a ideia intuitiva que quanto for a x@o, tanto maior ser a velocidade. Assim, a velocidade indica se h ou, no foras externas actuando sobre o corpo. Gdileu mostrou mais ccmectarmieate que, se iun corpo no puxado ou i'mpelido, nem influenciado de qualquer maneira (ou, mais sinteticamente, se nenhuma fora externa actua sobre ele), esse corpo se move uniformemente, isto 8, sempre com a mesma vdocida& e em linha recta. Sendo mim, a velocidade no indica que foras externas estejam ou no agindo sobre o corpo. A concluso de Gdileu foi mais tarde p fornuladai s x Isaac Newton nos aennnos da lei i dainrcia. Tomou-se umai das primeiras coisas que de fsica castumamos decarar na escola: Todos os corpos se conservam em estado de repouso, ou em movimento uniforme em linha recta, salva se fonim compelidos a sair desse estado por aco de foras exercidas sobre ele.

J vimos que esta lei da inrcia no pode ser directamente deduzida de qualquer experincia; decarre do pensamento especulttivo baisedo na observao. A experincia ideal que o caso exigia, conquanto no passa ser realizada, leva-nos a uma profunda compreenso das experincias redizveis. Da variedade de movimentos complexos que nos cerca vamos tornair, para, nosso primeiro exemplo, o ccmovimenito

uniforme)). o mais simples, porque wrti livre de faras extemas actuantes. Mas o Imovimento uniforme ngo pode ser nxdizado; ai pedra que cai de umai torre ou o aninho empurrado na estrada no lpodem, n n a ~ m w e r e modo absaluuc, de tamente uniforme, parque hpoaIivd eliminamos a influncia das foras externas. Nos m a n c e s policiais, as p'has mais bvias frequentemente levam-nos a suspeitas injustas. Nas uiossas tentativas para apreender as leis da NaturiiQac igualmente verificanos que as explica@es mais intuitivamente bvias nos levalm tambm. muitas vezes, a erros. O p e n m e n t o d o homem cria do Universo um quadro em perptua m u d q a . A contribuio de Gdileu destruiu a interp t q o intuitiva para enntraniza~umai interpretao nova. I? essa ai grande significao da sua descoberta. Uma pergunta relativa, ao movimento surge Se a velocidade no r d t a n t e das foras externas aictumtes 1 sobre um corpo, que ento? A resposta P esta questo fundamental foi dada por Galileu e, de modo ainda m& conciso, por Newton - a d v i n b dai mais uma pista para a nossa investilgaqo. Para conseguirmos a resposta correcta, temos de pensar um pouco mais al fundo no caso do carrinho a &r na estrada perfeiralmiente lisa,. Na nossa experincia ideal a uniformidade do movimento devida a&cia de foras a t a - nas. 1,maginemos agora que a esse caminho em movimento uniforme damos um impulso no sentido deste movimento. Que acontece? Claro que a velocidade aumenta. Se dssemos um impulso no sentido contdrio, a velocidade decresceria. , O caminho acelera o movimento grgas ao Uo primeiro C impulso, e m segundo retarda-. Concluso: a x ~ de uma o fora externa muda ri velocidade. M m , a velocidade pre priamente dita no consequncia do impulso dado a o c m i nho, mas as variaqes da velocidade ou as acelwaQks do nisvimento que o ss. A foiya interferente atumenlta ou

diminui a velocidade conforme actua no sentido do movimento ou no sentido cmtrrio. Gdileu percebeu-o e com clareza o disse e Duas Cincias Novas: m um corpo cm movimento ser& mantida enquanto as causas externas de acelerao ou retardamento estiverem ausentes, condio que s6 mcontmda em planos horizontais; se os planos forem inclinados para baixo, estard sempre presente uma causa de acelerao; e se inclinados para cima. um retardamento; disto se conclui que o movimento ao longo de um plano horizontal perpktuo; pois se a velocidade for uniforme no poderd ser diminuda, e muito menos ser destruda.

...qualquer velocidade comunicada a

Seguindo a boa pista chegamos a uma compreenso mais profunda do pblema do oovi~mento. conexo entre a f o r p A e vatriaqo de velocidade (e n,?o entre a fora e velocidade, como pareceria intuitivo) constitui o alicerce da, mecnica clssica formulada px N e w n . Estamos ai fazer uso de dois m e i a o s muito importantes n mecnica de Newton: o de fora e o d e variaqo de velocim dade. No ulterior desenvolvimento da cinciai sero ambos dargados e generalizados. Por esse motivo temos de examin-los mais de perzo. Que C f w p ? Intuitivamente sentimos que o que a prc pria palavra significaL O conceito inwitivo de fora a d h do esfoqo de empurrar, puxar cru h a r ; advm dia sensao muscdar que acompanha esses actos. Mas, s generalizamos, e iremos muito alm desses simples exemplos. Podemos pemsar em fora sem figuramos um animal que puxa um carro. Falamos da fora de atraco entre o Sol e ai Terra, entre a Terra e a Lua, como tambm falamos das foras que causam as mars. Fa~lamosda fora por meio da qual s Terra compele tudo quanto sobre ela existe a permanwer sob a' sua

esfera de influhcia; fa~lamos fora dos ventos a ondear a da gua dos oceanos ou a agitar a folhagem das rvores. Sempre que observama uma variaqo de velocidade, temos de admitir uma faa externa, respondvel. Diz Newton nos seus

Princpios: Uma fora actuante uma acdo exercida sobre um corpo. de modo a mudar-lhe o estado, seja de repouso, seja de movimento uniforme e em linha recta. Esta fora consiste apenas na aco; e no permanece no corpo depois que a aco passa. Porque o corpo mantm cada novo estado adquirido em mzo da ((visinertiae))-da fora da inrcia. As foras actuantes so de diferentes origens, como as que vm da percusso. & presso, da atraco centrpeta.
Se iwlai pedra largado do alto de uma torre, o seu mwimanto de nenhum modo uniforme: a docidade aumenta medida que a pedra cai. Podemos conclub que uma fora externa est actuando na direc5o do movilmento. Por outras palmas: a tema atrai a pedra. Vejaanos outro exemplo. Que acontece com a pedira lanada para cima? A velaidade vai as decmcendo at que a p d m chega a um ponto m i dto e comea ai cai'r. F,ste decrscimo da velocidade causado pela mesma fora que acelera a queda de itm corpo. Num caso a fora actua no sentido do movimento e no outro actuo em sentido contraio. A fora a miemnia, mas determina aceler a @ ~ diminuio da velocidade, conforme o sentido do ou movimento da pedra for para cima ou para baixo.

Todos os movimentos que vimos considerando so rectiagora de dar um passo Ineos, isto C, em lilnha rectac-~emcis adiante. Com analisar o casos mais simples gamhhos c m s

preenso das leis da Natureza; nestas primeiras tentaltivas, t i i a m o s de fugir dos casos waiss inbrincados. A linha recta mais simples que a curva(, mas no podamos satisfazer-nos aipenas cam a compreeuso d o movimento rectilneo. Os movimentos da Lua, da Tema e dos planetas, justamente os corpos aos quais os principias da m n i c a faram aplicados com lmalior brilhantismo, so ~movimen~tos curvos e ai passagem d o movimento rectilineo para o m&mento curvilinm . traz-nos novas dificuldades. Precisamos ter a coragem de enfrent-las, cao queiramos compreender os pnncfpios da velha mecnica que nos deram as pirneiras pistas e assim formaram o ponto de partida do desenvolvimmto da cincia. Consideremos outra experincia ideal, em que m a esfera perfeita mla uniformmente sobre uma mesa perfeitamente: lisa,. J sabemos que se demos impulso h esfera, isto se , u m fora externa actuar sobre ela, a sua velocidade muda. Suponhamos agora que a direco d o impulso no , camo no exemplo do carrinho, na direco do movimento, mas sim perpendicular linha do movimento. Que sucede esfera' Trs estdios d o movimento podem ser distinguidos: s movimento i n i d , a a q o da fora e o movimento final depois que ai fora cessa de agir. De acordo com a lei da inrcia. as velocidades de antes e de depois dai aco da fora so ambas perfeitamente uniformes. Mas h uma d i k m p entre o movimento uniforme de antes e o de depois da aco da fora: a direco mudou. O m o inicial da esfera e a direco da fora so perpendiculam entre si. O movimento final no ser naf dimqo de nenhuma dessas linhas, mas entre elas, mais perto da direco da fora, se o impulso for forte e a velocidade inicial pequena, e mais perto da linha original do movimento, se o impulso for f m o e a velocidade inicial gramde. A n m a concluso, baseada na lei da inrcia, 6 que, em geral, a aco de uma fora externa muda no

s a velocidade como ainda pode mudar a direco do movimento. A compreenso d a t e facto prepara-nos para 3 gneralizaqo introduzida na fsica pelo conceito de vector. m Prossigama r mso rudimentar modo de raciocinar. O ponto de partida continua sendo a lei da inrcia de Galileu. Ainda estaunos longe de esgotar as consequncias desta prepista d o enigma d o mavimento. Consideremos duas esferas que sobre a mesa lisa se m o v m e m direcie diferentes. Para termos uma mpmentao mental definida, vamos admitir que as duas d i ~ c e sso perpendiculares entre si. Desde que no h forfas externas actuantes, temos movimentos perfeitamente unifomes. S u p niamos ainda que as velocidades so iguais, ou que as esferas percorrem a mesma distncia no mesmo espayo de tempo. Poderemos dizer que as duas esferas tm a mesma velocidade? A resposta ser sim ou no! Se os marcadores de velocidade de dois ca~rrosmostram igualmente quarenta quilmetm por hora, o usual dizer-se que OS c m o s tm a mesma velocidade. Mas a cincia precisa de criar lngua e conceitos prprios para U ~ X )prprio. Os conceitos cientficos em regra camqaan com os usados na linguagem comum e ganham em precio, de modo a serem aplicveis ao pensamento cientifico. Do ponto de vista fsico vantajoso dizer que as velocidades das duas esferas a moverem-se em direces diferentes so tambm diferentes. Por mera conveno, o mais conveniente dizer que quatro carros que se afasta~mde um mesmo ponto por diferentes estradas no t&m a mesma velocidade, embora os respectivos velocmetros registem a de quarenta quilmetros por h m . Esta diferenciao entre a velocidade e a raipidez ilustra o mudo pelo qual a fsica, partindo de c m mitos em uso na vida comum. os transforma de um m d o til ao desenvolvimento cientfico. Se uma distncia medida, o resultado exprime-se por um certo numero de unidades. O comprimento de uma vara @e ser de trs metros e sete centmetros; o peso de um objecto

pode ser de dois quilos e trs graunas; um intervalo de tampo pode ser de tantos minutos ou segundos. Em cada casca a medida exprime-se por um nmero. Mas um n h e r o apenas nem sempre bastaate para exprimir os conceitos fsica. O reconheciimento deste facto assinaEou um srio a v a q o na investigao cientfica. Assim, uma direco. tanto quanto um nmero, C essencial para a caraute~izaqoda velocidade.

Toda a quantidade possuindo siimultaineamente grandeza e direco repmentada pelo que se chama vector. Podeaios adequadamente simbolj-10 p r m a flecha o A velocidade ser representada pr umna flecha. oul,segunda a nossa conven@o, por wm vectcu cujo comprimento, em qualquer escala de unidades que esccdhmos, a {medidada velocidade e cuja di'recqo a direco do movimento. Se quatro carros partem com a anesma velocidade do m mesmo ponto ahstando-e e direcqes divergentes, as suas respectivas velocidades podem ser representadas par quatro vectores do mesmo camprianmto, como se v no grfico. Na escala usada. cada centmero representa quarenta quilQ

merxos por h. Deste modo qudquer velocidade pude ser expressa por um vector; e, inversamente, se a escala conhecida, podemos conhecer ai velocidade por meio de um vectw. ' Se dois carros se cniz'am numa estrada e os seus velocmetros marcam quatrenita quilmems por hora, caracterizamos essas velocidades por meio de dois diferentes vectores a j a s flechas apontam para di<mesopostas. Nos metropolitanos de Nova Iorque vemos flechas em direces opostas indicando

,upown e mbwntownn. Mas tcxios os comboios que, com


a mesma rapidez, se movem uptown tm a mesma veloci-

dade, a qual pode ser nepresentadai por uun vector nico. Nada h no vector que indique as estaqes pelas quads Q comboio passa, ou e m qud das linhas paralelas d e com. Por outras pailavras: todos os vectures, camo os figurados l g abaiixo, podem ser convencion~ente oJhadw como oo iguais; estirralm-se aw> l a g o da mesma linha ou de linhas pairaMas, so de igual comprimento e as suas flechas apontam ria mesma direco.

O &fico seguinte mostra iectores diferentes, porque variam de cmprimenito ou dri.eco, ou de comprimento e dko.

Esses quatro vectares podem ser traados todos a divergirem de um m a m o ponto:

Desde que o ponto d e partidai no importa, tais vvectorw podem representar as velocidades de quatro camas que se fastaan d e u m mesmo ponto, ou as velocidades d e quatro I ~ Y K E que corram em diferentes pastes d o pais, viajando nas direces indica&, c m a rapidez indicada. Esta r e p m t q o por meio d e vectom pode %r usada para descrever o factos j discutidos amtmimmnte e relas cionados com o movimento linear. F a l h o s do. carrinho a mover-se uniformemmtc em linha recta e a a e b e r uni impulso na,direc50 do movimento, impulso que lhe aumenta

a velocidade. Graficamente isto pode ser figurado por doi5 vectores, um mais curto, representamdo a velocidade antes do impulso e um mais lango, na mesma direc~o,representando a velocidade depois do impulso. A significaqo do vectar em linha pontuada C clara: (representa a rnudaqa de velocidade

causada pelo impulso. E no caso em que ai fora do impulso se dirige em sentido contrrio do movimento do carrinho. fazendo-o diminuir de velocidade, o diagrama varia assim:

Novamente a linha, pontuada corrwpnde a uma unudms de velocidade; ma6 neste caso em direco diferente. Tarna-se claro que no s as prprias velocidades, como tannbm as suas vairiges, so vectores. Mas cada variqo de velocidade devida A xo de m a fora externa; assim, essa fora t m l h pode ser representada por um vector. Para1 cmacterizar uma fora no basta conhecer o &TO com que empurramos o carrinho; temos ainda de dizar em que clireco o empurramos. A fora, do mesmo maio que a velocidade ou a sua variaqo, deve ser repnsentada por imm v e m e n%o por um nmero apenas. Por i s : a foqa exterior C tambm so um vector e hde ter a ,mesma direco da mudana de velocidade. Nas duas ltijmas figuras os vectores de linhas pontuadas lmostram cam igua,l correco a direco da foqa e a da mudana de velocidade.

Neste ponto, o cpcn observar que no v vantagem na introduo dos vectores, j que tudo niio passa do m u l a d o de factores previamente adrnitidos para uma linguagem pouco fmillar e complicada. De momento difcii convencer o cCptico de que est errado. Quem tem razo de momento malmente ele. A seguir, entretanto, veremos que esta linguagem estranha nos leva a importante generalizaqo na qual os v e c t m aparecem coono essenciais. O ENIGMA DO !MOVIMENTO Enquanto lidamos apenas com o movimento em linha recta torna-se-nos impossvel compreender os movimentos ohservados na Naturatt Ternos que atentar nos movimentos em c w a e determinax as leis q m os governam. No fcil a tarefa. No caso do movimento rectillneo, os nossos conceitos de velocidade, v&@o de velocidade e fora, mostram-se muito teis. Mas no vemos como aplic-los aos movimentos em curva e somos levados a imaginar que os velhos conceitos descrio do movimento em @, e que i so i~nadequados? novos conceitos tm que ser criados. Que fazer? !3eguir o velho trilho ou procu~rarcaminho novo? A generailizaqo de um conceito C processo frequentemente usado pela cincia. E no existe aipenas um mtodo de generalizar, mas sim vaios. Um requisito, porm, rigorosamente exigido de todos: qualquer conceito generalizado deve poder reduzir-se m conceito original quando as condi^ originais se realizam. Explicaremos mlhor, recomendo a~ exemplo j empregado. Podemos generallizar os velhos conceitos de docidade, varia@o de velocidade e fora, estendmdwx ao movimento m linha curva. Tecnicamente, quando falamos em curval, incluimos a liaiba recta. A linha niecta niio & um wpecid e trivial exemplo de linha curva. Portanto, se velocidade,

variaqo de velocidade e forqai so introduzidas no movimento em curva, claro que tambm so introduzidas no movimento em linha recta^ Mas este m l t a ~ d o no deve contradizer c w resultados previamente obtidos. Se a curva se toma linha1 recta, todos o conceitos generaaizados &vem ser redutwis aos s conoeitos familiares sobre movimento mtilfneo. Esta restrio, p a r h , no basta para a l u t o r h a generalizao. Deixa muitas possibilidades em aberto. A histria da cincia mostra que as mais simples gemalizaqes so As vezes correctas e outras vezes no. Temos primeiramente de conjecturar. No caso prem t e coisa simples conjecturar sobre o mdtodo certo de genieradizaqo. Os novos conceitos provam o seu prprio valor aijudandcmos a m p e e n d e r o movimento talnto da pdra lanadai ao ar como dos planetas. Vejmm, pois, que significam a velocidade, a variaqo de vekcidade e a fara no caso do movimento em linha curva. Comecemos pela velocidade. Ao longo da curva desta figura !emos um pequeno corpo a mover-se da esquierda~para a direita. Tal corpo com frequncia chamado partcula.

O ponto negro na figura mostra a posio da particuia num dado momento. Qual a velocidade comespondente a essa posi~oe a esse tempo? De novo Gdileu nos ajuda a achas o meio de estudar a velocidade. Precisamos, uma1 vez mais,

tirar partido da imaginqo e p d g u r a r uma experincia idealizada: A partcula move-se ao longo da curva, da esquerda para a direita, influenciada por f o q externas. Su,pnhamos 1 que, em dado momento, e no lugar indicado pelo ponlto negro,

todas as foras subitamente cessam de agir. Nesse momento, a de acordo com a lei d 1 in&cia, o movimento deve ser miifome. Isto na experincia idalizado, porque na prhtica no h corpos libertas de influncias exrernns. Podemos apenas conjecturar o que sucederia se...?)) e julgar do adequado da nossa conjectura por meio das concluses dela tilradas e da confha@o dansas concl& pela experincia. O vecmr abaixo indica a direco conjectura1 desse movimento uniforme, no caso da supresso de todas as foras externas. E a dkqFio da tangente. Examinando ao mimosc6pio a par-

ajcuia em movimento, m o s m a parte da curva, a qual aparece como pequeno segmento. A tangente o prolongamento desse segmento. Deste modo, o vector da figura representa a velocidade num dado momento. O vector da velocidade est na tangente. O campnmmto desse vector representa a grandeza da velocidade, ou ai rapidez, como a indica. por exemplo, o veldmetro do cmo. A nossa experincia iddizada, da supreso das influncias externas do movimento para o enconltro do vector da velocidade, no deve ser tomada muito ai rigor. Apenas nas ajuda a compreender o que puaiariamos cha~mmvector da velocidade e nos habilita ai determin-lo num dado ponto e num dado marimto. Esta outra figura mosm as vectores de velocidade de trs diferentes p o s i k de uma prticdal a mover-se em linha

cu,rva. Neste caso, mo s6 a direco como a grandeza da velocidade, indicada pelo comprimento do vector, variam durante o movimento.

Satisfari este novo conceito de velocidade a d o s o nequis sitos necessrios As generaiiza&s? Isto E: poder reduzir-se ao conceito anterior, se a, curva se tmair linha m t a ? Claro que poder. A tangente a uma linha recta e s a pr6pria linfha. O vector da velocidade t . a direc~o linha do movhenm, em da exactamente como no caso do cairrin!ho e das esferas. O passo i d i a t o consiste no estudo da variao de velocidade de uma particula o moveroe ao longo de uma linha curva. Isto tambm pode seir f i t o de vlias maneiras, das quis va~mosescolher a mais simples e conveniente. A figura 1 anterior mostrou diversos vectores de velocidade r q r m tando o movimento em virios pontos do percUTs0. Os vectores n.OR I e 2 podem ser novamente desenhados com um p t o de partida comum, coisa que sa~bemos posivel para todos os vectom.

O vector de linha pontuada chamado o vector da variaco da velocidade. O seu ponm de partida esta no fim do primeiro w t o r e o seu trmino a p m para o fim do segundo vector. Esta definifo da variaqo da velocidade pode, h primeira vista, parecer artificial e sem significaqo. Torna-se multo mais c1a.a no caso especial em que os vectores ( I ) e (2) tm a mesma direco. Isto naturalmente significa \dver ao caso do movifmento em linha recta. Se ambos os vectores partem do mesmo ponto, o vector de linha panrudai liga de novo os seus extremos. E a figura toma+se idntica h da pgina 24, ficando o conceito primitivo reduzido a um (n60 especiad do novo conceito.

Cumpre observar que na figulra sepa&mos as duas linhas, para que no coincidam e desse miodo possam ser distinguidas. Vamos agora dar o ltimo passo no nosso processo de generaliza@ - formulando a mais importante das suposiles que at aqui fizamos. A conexo entre a fora e variqo de velocidade tem que ser e~ta~belecida modo que possamos de entrar no caminho da compreenso do problema geral do movimento. A pista para a explanao do movimento em linha recta era simples: a fora externa responde pela va~riaqode velocidade; o vector da foqa tem a mema direco do vectar da variaqo de velocidade. Agora, por6m, qual a explicaqo do movimento em curva? Exactaimente o mesmo! A nica diferena esta em que agora a variaqo de velocidade tem uma significa~omais larga do que antes. Uma vista de olhos aos vectores de linhas pontuadas das duas ltimas figuras esclam recera. Se a velocidade e talas os pontos da curva 6

conhecida, a d k o da fora em q u d q w dos pontas pode ser deduzida ilediamente. Podemas traar os vectores da velqcidade para1 dois instantes separados por um culto intervalo de tempo e portanto c o ~ d l e a t e a posi~iesmuito s prximas entre si. O vector que vai do ponto tmina do primeiro ao ponto terimim1 do segundo indica a direco da fora amante. Mas essencid que a dois wtores da velocidade sejam separados par m intervalo de tempo muiro curto. A anlise rigohsa de tais expresses, ((muito prxi'mo e muito curto, no simpies, e foi o que Iwuu Newton e Leibnia dscoberta do clculo difermciail. Muito penoso o caminho que leva generdiza50 de Gaiileu, e no podanos mostrar aqui como foi abundante e fecundo em comquncias. A sua, aplicao conduz-nos a ento simples e convincentes explanqes de muitos factos a~te sem nexo e incompreensveis. Da g r a d e variedade de movionemtos vamos tomar o mais simples para a demmstrgo da lei acima formuladal. Uma bala que parte da carabina. uma pedra lanada a distncia, u~m jacto de gua: tados estes corpos em movimento desenevem uma curva que nos familiar. a parbola. Imagi-

n a o s um velocmetro ligado, por exemplo, pedira, de modo que o vector da velocidade possa ser traado a quadquw momeaito. O resultado pode muito bem ser represantado nesta figura. A direco da fora actuante na pedira a mesma que a da

O vector de linha pontuada, chamado o vector da varjaqo dai velocidade. O seu ponto de partida esta no fim d o primeiro m t o r e o seu trmino aiponta para o fim do segundo vector. Esta definio da variao da velocidade pode, h primeira vista, parecer artificial e sem significaqo. Torna-se muito mais clam no caso especial em que os vectores ( I ) e (2) tm a mesma direco. Isto naturalmente significa ~ o l v e ra~ caso do movimento em linha recta. Se ambos os vectores partem d o m a m o ponto, o vector de linha pontuadai liga & novo o s e x t m o s . E a figura tornabse idntica A da pgilitri 24, ficando o conceito pPiunitivo reduzido a, um c n ~ especid do novo conceito. ,

Cumpre observar que na figulra sepairmos as duas linhas, para que no coincidam e d w e modo possam ser distinguidas. V m o s agora dar o ltimo paciso no nasso processo de genaralizao - formulando a mais importainte das suposiles que at aqui fizamos. A conexo entre a f o r p e variaqo de velocidade tem que ser e~ta~belecida modo que posamos de entrar n o caminho da compreenso do problema geral do movimento. A pista paira a explanao do movimento em linha recta era simples: a fora extema responde pela va~rialode velocidade; o vector da fora tem a mesma direco do vwtar da variao de velocidade. Agora, porm. qual a explica~odo movimento em curva? Exactaimente o mesmo! A nica diferena esta m que agora a varialo de velocidade tem uma significao mais larga do que antes. Uma vista de olhos aos vectores de linhas pontuadas das duas ltimas figuras esclarecer& Se a velocidade em todos os pontos da curva

conhecida, a d k o da f o q a em qudqier dos pontos pode ser deduzida imediatamente. Pad-ar os vetares da velocidade para dois instantes separados por 'u'm curto intervaio' de tempo e portanto cormpndmtes a posik muito prximas entre si. O vector que vai do ponto temninail do primeiro ao ponto terminal do segundo indica a dimcqo da fora actumte. Mas essenciaJ que os dois vectons da velocidade sejam separados p r unn intavalo de tempo muito o curto)). A amlise rigoiosa de tais expresses. m u i t o pr& ximo)) e amuito cucto~,no simples. e foi o que lwou Newton e Leibnitz descoberta do clculo difereaiciail. Muito penoso o caminho que leva genrdiza@o de Gadileu, e no podanos mostrar aqui como foi abudaininte e fecundo em conqunciar;. A sua aplicao conduz-nos a simples e convincentes explanqes de muitos factos alt ento sem nexo R incompreenveis. Da grande v a i r i d e de movianmtus vamos tomar o mais simples para a demmstrgo da lei acima formulada^ Uma bala que parte da ca~abima,uma pedra Imada a distncia. um jacto de gua: todos estes corpos em movimento descrevem uma curva que nos familiar. a parbola. Iaagi-

n m o s um velocmetro ligado, por exemplo, A pkt, de modo que o vector da velocidade possa ser traqado a quailquer momemto. O resultado pode muito bem ser representado nesta figura. A dimo da f o r p actuainte na pedra a mesma que o da

vahqo de xelwidade, e j vimos como pode ser. determinada. A figura seguinte m s r que a fora vertical e dirigida ota paira baixo. Exactamente o.mesmo que se d quando a pedra cai de uma torre. As trajectrias so diferentes, como tam-

bm so d i f m t e s as velocidades, mas a variqo da velocidade, isto , a acelerao do movimento tem a mesmal direco -O centro da Tema.

Uma pedra ligada a um c d d e girada em plano horizontal diescreve uma trajecthria circular. Todos OE vect<uies do diagmm &r, nepresentando e t e movimmm, possuem o mwmo mI>rime3~o,quando a velocidade for u~nifomne.

No obtmte, a wiucidade no unifarmiie, porque o tlaniinllio a 6 0 em linha nxm. Unaunente m moviimieni~to unifmme m t i l h no h f m p immfermtes. AqiJ, no e m t o , h tais f a p s , e a velwidiadie muda, M o m grandeza, mias em & I E ~ ~ Y ) . acordo cmn a lei d~ movimento deve De existir aiguima f o v respolnswl p estn m w h q a , u m f q que aparece enm a pedra e a mo que segura o d w l . Surge ento a pergunta: em que d i q o age essa fora? De novo o d b p a n a veczoaiiail nios d a respom. Traado8 os vectcms da wIiocidade de duis p u s muito prxiimios, o da vark@o da velocidade, ou ecelerq5o do miwiimienito esta114 encomtmdo.

Este Iitlmu> vector dkige-se iaio 1 db c d d para o ~ do crculo e sempre ~i~ ato v w m da velocidade, que cem a, direco da tangente. Par ouiwats palavras: p meio do c d e l a mo e x m mbre a pedm uma fora. Muito semelhante a isto o caso da rev01uo da Lua em &r da Tara,, que pode ser a i e v n i t a d i a como um movi-manto u~n,ibmecircular. A forp d h i g x e para Tema pela m m i a razo que no Itinlo exemplo se dirigia pam a mo. No h cordel ligaaido a Tema h Lua, mas podemos imaginas mma Iiuiha mtre as: mim dos d& corpos; a fmp c o m a - s e w> Iongo diesm linha, tendo a sua direco pam o centro da rem, iustatmente camo a f o r p no caso de u m pedra l@a para cifma ou a cair de m a m. Tudo qua~nitod1sm a respeito do movimento pode i9ea a~sumir-senuma s senireya. Fora actuante e variao de
L W

.elocidade ou acelerao so bectores com a mesma direco, E d aqui o caminho inicial para a sol~uqodo p m b l d o ~ ,movimento, mas nio b a m p m l a m p l e l t a explicao de todbs a wvimienitm otwewadw. A tmmiqo do peaxwmeaiita dr s rbrirtteles p m O de Gdileu colnartirui a mais i m p t a n t e pedra .linguilar da cincb. Reakada, esta pamagam, o ruinuo de futuros desenvolvimienitos m m - w claro. O nosia interesse m i d e n o s wio estAgias do desenvolvimento: no seguir as sendas e s r in,ichis e m r a r como os cooimitas fisiiocrs niawem desa penma ata m m as velhlas ideias. A prieacupau, dmte livro s val ;ma as trabalhos pianeim da c i k i a , os que lhe revelaram o :iovos e ilnesperados caiminihos de de5ienivolvime~nto; as avenrwas do p n s a m n t o cientfico que criaim ulma c m c ~ o a e m p m mudaqa do Univem. Os p a m s fundamentais e: ,niciais &o smpre de cairictm revolucimrio. Quando ti imagi~qo ckitfica acha os velliob concei1tos muito cmfinudob, sustitulss par conceitos novos. Mas antes que isso se torne ~iecexiiriopaaa a conquista de uon novo campo, o desenvolvi:nentto dm ideias num rumo j tmlado est mais nia naibuunan da evolu~o. Para que compreendamos que r a x k e dificuldades IOS f q a m a mdiificar impoflmtes conceitos, devemos conihe=r n 6 ss aiminthss i~niciakcomo tambm ai cmlustks a ~ que eles es Ievm. Uma d ~ miais impmnits macteristicas da fkim moa denna que as crrnluies tiradas dos caminhos iniciais &o igdmn,te qualitmtivac; e qulantitartivas. Atentemos de novo na pedra a ca,ix-da torre. Vimos que a sual velocidade cnesce, mas gstadamos de s m algo mais. Que p p o tem este i aumento? Qual a posio e ri velocidade da pedm em qualquer nurmmto dai queda? @aremos hlabiilimtr-nm a pnediueir o que -.ai dar-se e ai deteminar pela experincita se a observaqs .onfima esas prediqt? e, pontamito, as s u p i q e s iniciais. precisamos ulwr Para esmiklecsr mnchses quamti~uativas .I linguagem d a mam5ticas. A maim parte &s ideias cien+]ficasfunda,mentais s o na essncia simpies e em gemi podem

ser expresws em termas compreensiveis a todas. Mas par? prosseguir m desdiobra~menno dessas ideias h que ter cmhlec~k m a t o s c .requintada tcnica de investigao. Se q u m o c obter cmclulses que possam ser mcorrfimladas pela experincia. temos de usar ais matemticas camo imtnimmnco de ~cicdnniu>. \kw como s estairnas in~temsadosmias i d e h fsicas fundamenca~is,podemos fugir linguagem matemtica. delibemda-

mente que nestas pgina6 fazemas imo e, prtanto, m o s o forados o a a s i o ~ h e n k a p ~ a sem p v a s de algum6 resultados 'miessrios c a m ~ p n s o impraantes princpios de que iniflum no diesenimlvimmto u&rerjm.O preo a ser pago pelo a ~ b a n h o linguagem matemtica a perda de precGs da e la necessidade de As w 7 apmsemcair mulltadios sm mostrar ~ ramo faram obtidm. Importante exemplo de movimento, remdo ao da Terra em redor d~ Sol. 9aikse que a rbita demita uma ouwn fechada, chamada elipse. A canstruo do v c w r da variao da velocidade nimtra que a fora de gravitao exercida sobre a Terra se dirige para o %I. M s isto pouco. a Gosom'wmos de predizer a pxio da Terra e das demais plamta~snum d a d ~ immento; p t a d m o s de predizer a data

a du~raodo prximo eclipse do Sol e de muitos outros ncontecimenitos astrmmiros. So coisas possipossi~~s de fazer, mas no c m base m nossos caminhos i~niciais,porque se torna necedtio canihecer nio s a direco da f q a como talmbem o seu va1y)ir absoluto, a sua grandeza. A Newtm devamas a hpirada canjectrura que m l v e u o problema. D e .?cardo cam a sua lei da gravitao, a fora de otracqo entw dois m r p depende da distncia a que estes se acham entre si, Toimse menor quandb a disitncia sufmenira. Mais precisameate, toma-se 2 x 2 = 4 veza m~ se a distncia dobra: 3 x 3 = 9 vezes mwmr se ia distncia ioriplica. Vemos, pois, que no caso dia hrqa de giravita@ canse~ u i exprimir de um modo simples a depemdnciat entre n ~ s folya e a disthcia de dois corpos celestes em movi~mmto. C procedanas da m m a n1laneim em todas os c a w em que f o n p de diferremks tipos (eilc~rlco, magntico, etc.) entram em aco. E x p e n m d m o s w r i forqa ama e x p d o simples, expresso que s se ju~tifica porque as isncnckses que dela tiramas so cmflnnaidias pela ex@.ncia. Mas este conhecimento da fora de girawikqo no basta para a descriqo dos rmovimen!ros pldimAxi~~~. vimw que J tem a mesma dilmqo os vectom repmsenramd~esta fora e a acelieimqo clo movimento para um mrto intervalo de tempo, mas temo6 que seguir Newtan e admitir uma mlaqo simples e n m us cmprinmnto6 dos wtwres. Dado que sejam ats mesmas todas outras condiqes, e o carpo em movimento seja coniguais intervalos de tampo, ento, de acordo com sidmdo Newtm, a vairkqo de velocidade p r o p o x i m l forqa. Assim, duas conjlec~mrascomplmentanes so m e s r i a s w para cancl~uisesquaatii6aitivas em irelaqo a o ~ m ~ m t dos> planetas. Uima, de carcter geral: a que estabelece a, conexo en~tm Ewya e a rmziidanca de velocidade. Outra iespeciiad: a que a tmtmbelece a exacta dependncia entre a fora particuilair eniivol\ida e a dktnscia enltre os corpos. A primeira a lei geral do niovimento, de Newton; a segunda, a sua lei da giraivi~taio.

Cmtjm1asBessa5 leis determinam o movimento. U m raciwouo elmwnMr pxielr5 m a r isto m ' k claro. Supanhiaimos que, num dado momento, a posio e a, velocidade de um planeta @em seir datermlndas, e que a fora conhecida. Nesse caso, de ~cardolcom as leis de Newton nds s a b e m a acelerao d s niovimenro, duraante ulm curto hmwo de tempo. E sabedom da velocidade b i d e da sua variaqo, @emos tachar a velocidade e a posio do planeta no fi~m d t pequem i~nitmrvalode tempo. Com a continua repetio d a t e ,xwvsao, podamos tirruar toda a rbita d o movimento s n i recomrmos a nenhum dado de observqo. Quer dizer que, em princpio, a i~nterprataom n 8 i c a torna possvel a p e dio do cuuw de um corpo em movimienitrx mfas este mdtado >ferem grande dificuldade na prtica, ande eme pmm a, passo ,@ria extmmamenlte tdioso e am preciso. Felizmente, no h~ aec&dade de mrrmer a ele; as mateimticas fonnecelm uni m l h o que possibilira a exacta descrio do movimemo com m a a r gasto de tinra do que o preciso palra ieiarever uma frase As soncluscia deste miud'o alca~qadas podem ser provadas OU ; erificadas pela o k g o . Na pedra que cai e nla revduqo da Lua na sua rbita r~onhecealcxo mesmo t i p de fora exitmm: a atraco da T'erra- Newtm admitiu que o movimento da pedra que caia, r > movitmento da Lua e dos plainms mo passam de mlamifest q o de uma o q a de gravi&o ai agir entre dois ~wpx. Nm casos simples o m o v h m m pode cxr descrim e predito pol. meio das maitieim~ticas.Em c a m extremamente ooonpiexos. que implicam a aco de muitas ampm utm wbre a mtm, s a descrio matemtica ao pies-^ os pnndpim im&menm,k ccmervaim-se a mesmos. As conclusCes a que c h e g h m com aB nmsas pistas iniciais, vemo-las miizad; no movimento de luma +a no w, nu movimento dla Lua, da Tenra e das planetias. Mas o n m o sisiteunia inteiro de cmjectuaas tem que x:

alxr>vadr> OIU mtt&dr> pela experibncb. Nenhuma das hipD teses pode ser ii901da para wm teste w p m d o . No caso do^ pl,laneas lem movimento em redw d o Sal, esse sistmna de iiiterp m q o miecniica fumcwna miagnificiaunm~te. No obstante. pudemos multo h imaigincaa que ourro sistema, bmeado em outras cmjecltuiras, vmha a justificar-se igualmente h . Os conceitos da fsica so cria~esd a @rito humano, no, como pcnssam parecer, coisas d e t m h d a s p l mundo eo exmo. N s n06~~) u eSforqo para c c n n p m d e r a realidade i nossa posio lembra a de um homem que procura adivinhar o m.ecaaimr, d e 'uim rel6gio f e o h h . Esse h m m v a mo+ trador e a p l t e i o s , ouve o tiquetaque, m s no tem m e i a s a de abrir a caixa que esconde s maquinism~.Se um homem i cngenbuso, pode fazer ideia de m \maqui~rtianrYoresponsvel por tudo o que observa exterionmente. m i a no poder nunca Ter a certeza de que o maquinismo que imagina seja o nico que possa explicar as moviunmtos exmiones. No poder nunca comparar a ideia que forma d o mecan irno interno com a m11idade desse unececaniaimo -nem sequer pode imaginar a possibilidade ou a sigailfiraio de cal c m p a rafla. Mas realmiente r& que, 2 medida que o mu conhecimento cresce, a sua repriasenta@o da realidade se mrna mais P mais simples, e explimtiva de mais e mais wisas. E pode ainda crer na existncia de l i m i m para o mhwimieoi~M,,e a d ~ m i que o espiiriito hmnmo se aproxima de~r limites. E s e extremo ideal ser a verdade objectiva^.

UMA PISTA QUE PERMANECE

Quando camgamczs a estudar lmlecnica tiemos a imp&n'


de que tudo nesta cincia simpks, funidammml e fixo pam

todo o sempre. Dificilmnite swpeita~ri'aimrxde uma pista quc pasuou dapercebida tnezentos anos. Essa pista liga-se a um do$ -onceitm fundarnonirais da mecCnlica - o conceito de massu

Vdtem,os de novo a experiikia idealizada do carrinho k a~bilea superfic~ie pdeitamente lisal. ! o cairnniho inicialm n t e p m i o m b e um impuko, p-r a mover-se uniformemente can m a velocidade. S~lganihlaimcque a acso da forca poss ser mpetida tantas vezes q u a n t a quisemos, cmi o mecanismo d o i m , p h actua& no m a m o d d s e exeid o a mesma farsa. Par malis que a experinciat s repita, e veiocidade fina116 seirnpre a (mesma. M s que acontece % a experincia muda. se o caminho a t a r a al princpio vazio c agora. esta carregado! O carri~nhocaitrregfuds ter no final um3 %-elocidade menor que o carrinho vazio. -4 canllmo 6: s , e i mesma fora age em dois diferentes corpos, ambos inicial"mente em m p s o , a velociidadles m ~ l t a w t e sno sero az a . D d~~ a que a velocidade &pende da mawa do cmrpo, sendo m o r se a massa maior. ~~~, prx-tamto, pelo menos em temial. como determinar r massa de um caripo, au, ma~ise=taimte, qwmas v e m + i dada m a maior que outra. Temos f o w a idnticas im w dctuando em d w m s s a s em regaum. Se verificamos que a wlwldanle da primeira trs vezes maior que a da segunda, i.onclumos que a primeira mama trs vezes menor que a @a. No 6 isto, ceiicaimenite, um meio prhtico de deteiminiair a m l q o de dum massas. Mas f i z e m d o balseados IIJ .~plicqo lei da i'n.rcia. dia &mo m prtica determinar a massa? De nsnhuni modo a o Ja maneira acilmai descrita. T d o o mniuydio sa~k melhor 51slema: p e a d o o cospo na baknqa. Vejamos mais detalhadalmente os dois melos de determidr massas. A primeira experiencia nada tem com a gravidade ou i~tsaqoda Terra. Depois de reoebido o impuluo. o carrinho Inove-se pam a, frente sobre o plains perfeitamente liso e hori~anita~l. fora da gmvidade que o faz manter-se sobre esse A plano no muda e no repnesenlta nenhum paipel na determi~iaqoda massa: J tudo muda na balatnqa. No poderhmss
LI

J :

qxa-la se a Perra iio atrasse os corpos, se ri gravidade no cxietise. A difeiieinp mwe as duas d e k r m i n a q k de massa t que. a primeira nada tem com a gravidade e ai segunda se . batda nela essencialmeaite. Perguoiitaimm: ob-OS igualis mdranios se determiumnos a relaio de duas mamas pelos dois procesw,s acima rlesrritos? A resposta expesimenta~l6 clara. Os resultados so cxmtaimenite a mesrnm! Esta concluso no tinha sido pre.ista; baseou-se na obsarvao, ndo na r z o . Por amor i birnplicidade chamemos i m a s i determinada pelo primeifro :nodo, inercial; e A deteminada pelo segundo, gravitacional. No nwxsso mundo acontece que so iguais, mas podemos imaginar que no o fossem. Nova questo se ergue imediatamente* essa deineintidade dois tipos de miaistua seri4 pwamemte acidendos tal a u psssui signifiiaqo mais profunda? A m p t a da velha s Iisica C: a identidade das duas m ~ w 6 a c i d m ~ t le nenhumri significao mais profuinda lhe pode ser atribuida. A r e s p t a da fsica miaderna C o o p t m a idkntidade das duas massas C fu~iane~11td constitui uma pista nova essencial que leva e a luma c u r m ~ G o (maisprofulnd'a. Isto foi, de facto, uma das iniaiis i m p t a a t e plstas de que se d e m v d v e u a chamada r 4 a da relatividade. Uma novela policial p a r e m 5 de inferior qualidade, se explica os acanrcecimeniitos estranhos como m;erm acide~ntes. Muito mais saitisfaitria ser& se seguir m plano racional. Assim iambem ri ~ a r P oferece explicao ~ J aUidentidade da que i a s a inercial e gravi~tarimsl superior i que a interpreta como m m e m l t e acidental - conimto que, sem dvida, as duas teotrias sejam i p d m m t e justificadas pela okerva@o dw factos. foi bsica para a toiCmno identidade das dum ma:nda@o da teoria da datividade, estamos justifi~ados de exaimiin-la aqui um p u c s mais de perto. Que experibcias

demonstram qw as duas massas so ais mesmas? Gaililleu f i e cair diferentes ~ m a t s s alto & uma torre e verificou que do O t a i n p gasto na queda era sempuie o imesmo, isto , que o ntovimen~odo corpo que cai no &pende da ~ m m Para 1iga)r . i identidade das diaas rruaiwas o ramiltdr, desta ex@aCia :Ao simples, m a to imporiaainte, temos de r m m r a unq omplicado raciocnio. IJm campo em negoum c& acqo de uma f o r p exteirna. q~vve-see atinge urna certa velocidade. M e anais au menm facilmente, de afioirdo m m a sua mima imrcicul; &te maii:o movimenm, se a massa mm e menos, . e menor. i ; s l'odemos dizer, embora no em rigor: a prontido cam que umo p r e s p d e ao apelo de urna forqa e x b e m depende da, sua missa inercial. Se fase verdade que a Terra atrai tados os i orpos cam a m a m a fora, a mm M a hercial mover-se-ia mais lentalmmte na queda do que qualquer outra menor. Mas no ese o caso; todos os c m p m caem da Imwma maneira Isto significa que a fora com a qual a T m a atrai d i f m n t v tii~ssas deve ser diferente. A Terra atrai a pedsa com a fora da gravidade, sem nmhama ateno para cam a sua massa d imlriail. -4 f m p de apeio)> Tema depende dia mama gravitaciaml. O muwimanto de mpostai da pedra depeade da sua mama inexiail. Dade que o m o v i m t o de ~ a sempre o Imesmo- bodas cr mpos l m p d m da mamia ~ l r u r acaiem da m e m a mlanieira -temos que cancluilr que la mama inerciar e a gr~vitaciana~l iguais. so O fsico formIla mais pedantescamienrte ressa concluso: a .iceleiraco de um campo que cai cresce nta ~pnoporoda sua mlasscl g~avitacional e deorase na pmpro da sua uniassa incrcial. E d d e que tmbs os corpos que caem i a p m ~ t a i ma meqm2 acelerqo, duas rnams d e v a sr iguais. e Na nossa grande novela policial MO e x h p b l m ~ i.esalvidos definitimrnmite p r a 'rodo o 8amp-e. Aps trezieaiirm -~iiosde estaigna$o wtorniamos ao problema i~niciaildo movi-

;iiento, para rever o processo de iniviesrigaqo e descobrir pistas que passaram desperoebidas - adquirindo n h assim uma difemte represenra~odo U n i v m ,

E O

CALOR UMA SUBSTNCIA?

Aqui cavmiQ6 a w u i r m a nova pista no reino dos whuemx cio dor. I m p o ~ w l , todiavia. separar a cihcia em -ecq&s sem ligqo. Breve verificairamos que os inovos c m s ieitos agoia introduzidoti se entdaatm m a que j nos s[ Ia~miliairesa com o que \'aimos amidiair. Ulnila linha de pss iiienito que se desaravolve num mmo da cincia p i e muita.. \cm ser aplicadla % aiescriqo de coisas d e carcter na apa;C.ncia divem. Neste p m e s o os conceitos originais so fre .iuen,temente indificados d e modo a atemdex aos dois ficl Os conceitos fundammtais d o fenmeno c(calor,, so temiWratUN e calor. Muito tempo levou a cincia pa ieistabeleces esta distilnqo, mias depois que a estaikleceu os prognxsw toraim dpidm. Embara sejam cunceitos familiares a toda a gente, vamm emminl-Ias de perto para I k acentuar a,\
i iferenqas.

O nosso sen,tido d o tacto dizmxs qiw um a m p est quente e o u m frio. Ma6 um oritrio puiraimmte quiallirraitivo,iinsufit i e m paira uma descrio quauiairaitiva -e s v a e s aimbguo iJma simples experincila o pmva: tamios trs vmx, com gua: luma das mos ns quente, m m a e fria. Se n ~ g u ~ l h w m o s gua quente e a o u m na fria, recebamos ai ilmpreso do quente e do frio. Se depais disso mmgulhumar as duas mm na Agua morna rembemos duas impresses contradit&rias, umn mi cada mio. I'eb mesmo motivo um esqui(& e um e q u a h a que num dia de Primavera se encanibrem e m Nova Iorque t&c oph,ies d i f e m t a mbre se Q duma C frio ou quente. N6s i,esoiiwmos essas dSividas par meio do mm&metro, u m insbniiiiento concebido pcxr Gallileu. De inovo ele! O uso d o lmrn6wetm bacseia-sr e alguimas bvias mnijechwas fsicas. Vamos m

mnscrever algumias linha6 de Blxk, fixadair; scudo e meiu AS, e que contriburam para esckmxw os canceitos de tenipmrn e d o r , por meio deste insitaumenits podemos kerificar que, 3c iomarmos mil ou mais c o i w difermtxs, como metais, pedra,. sais, madeiras. ls, gua e m a vairidade de oultros Iiquid~s. :dos de difarentes calores, e os p u m m num miesirnu>recintc~ o bem aquecimento e no qual o sl no penetre, s calor comu+arse-a e n m esses oarpos do mais quente para o mais frif: dumme h m s , talvez, ou n o curso de um dia; e, se a o cabo medirmos com o termrmetm, veremos que esses objecto.< mdicaro o mesmo gmu.
A palavra c~caloes), o que h+ ch~~maimos e temperaturus. U'm m&lico que tira Q termmetro d a boca de um doenre pode raciocinax assim: O termmiebro indica a a prprid y u a rmperatwa pela extenso da coluim de mercrio. S a ~ h o ~ que a) e x ~ n s o dessa coluna cresce na proparo d o aumento de Wmgeratulra. Mas o mrmmaro esbeve alguns minutos em onitacto com o meu doente d e modo que s doente e o termoiiie01-0 ficaraim com a mema temlpratura. Concluo, portanto. que a t e m ~ r ; ~ t u ! rdo meu doente esta registada no t a m w a ?ietro.i, Na prkicai esse m&iro agir de modo mecnico, sein pensar que est aplicando princpios fkicos. Mas c m t h s m m b m e t r s a mesma soma de calor d o urpo h~manio?Claro qim niio. Afirmar que dois s o r p cone :em Iguais qulmtidades de calor s porque a6 temperaturas s h 5 ? p a i s , seria. como Black notou,

.con<lu1r multa apmsada~mmte.Seria confiundir a quan t iI& de cailar em diferentes corpas com a intensidade do calo1 : sendo (.Iam que quentidude e ini&dde so coisas dite,.enites, devemos wmpR distinguli-Ias quando pensairnos n a d1.s* ribuiqo d o c alar.))

Melhm compreenso desta difereqa pode ser alcanqada c m uma experiricia muito simples. Um litro de gua colocadn wbre um bico de gAts leva algum r e m p p r a ir da m p e ratwa m b i i t e ao p t o de fervuira. Mum mais tmpo seri wquerido para f m e r doze litros de gua na, mamia chama e na m m a vaailha. Temios de interpretar e t facto como indise wivo de que mnk ailpma coisa)) se nieceSSj!tia ali - e essa rlgumn coisa C o que chaimamos calor. Calor especfico: este importainte conceito &nos &do pela experlmh de uma vadha com 6gua e de ou<tracom mercrio, submetidas aio memo pracesso de aquecimento. O mercrio aquece muita mais Idepresa que a dgm. mlcwtrando assim que muito mm ((calor se torna necessrio p m elevar de um a grau a sua tenipat~ura.Em regra, difmniks qiiauiitid'ades de aJwr so neces~rbspaira mudar de um grau. d i g a o s de .~uinzea dezasseis graus. as tempwaturas de diferentes subs?nci[aai,cais como guial, mieucrio, ferro. cobre. madei,ra. etc., tadas com a inama massa. Dizmos que cada substncia tem a sua capacidade M ~ i d u w lde callor- ou calor especfico. Uma vez apreendido s conceito de calor podemos invesltigar imis de peirto a ma natureza. Temas dois corpos. uni s u !uenite, auap frio, isto C. um em teunptwa mais ailital que ~utro.Ponhamo-los em contacto, livra de qualquer influncia ~~XWM~. Acaibaro por adquirir a mesma temperatura. Mias que icwinecau? Que aconteceu entre o instamte em que esses corpos mtram m mtats e aquele em que se igwidim em temperatura? O calor u fluiu de um carpo para mm- a mmnia t hagem da Agua que flui de um dve1 m a s a~lto para um mais baixo. A representao disto, C O ? U Q U I ~primitiva. adequa-se ~~ ..; muitos faato~, modo que a auidagila serve. de
I

gua - L a h Svel mais alto -Temperatura rmis alta Nvel mais baixo T~mpera~euira. mfalisbaixa

A corrente perdura at que ambos os nveis e aimbas a< iemperajturas s igualem. Esta ingnua nepresentao pode se7 e ace~tmdapor meio de considemqes quan~timtivas.Se m a a e &remninadas de gua e Alcml, cada 'uma a cem m p a ~ i t z i r a . ss misturadas, o mnhiecimenm dos resptivcs calones especficos pode ;levar-nm a predizer a m p m a ~ m r afinal da misrum. Invesamenite, a ohservaqo da tmperatum final, jumm om um pouco de Dgebm, p i e habilitar-nos a e n m n w 2 relat$k dos dois caloiies especficos. Reconhecemos no conceito do ca,lor que laqlui aparem simiraridade com oultm canceiuos fsicos. O callor 6, segundo esse ponto de vhstia. uma substncia, como a massa na mecnica ? sua quantidade pode mwdalr ou no, c o m o &nheiro padt ser posto niuim cofre ou gasta A soma de dinheiro num cofw p m a n e c c irraltorada, enquanto o cofre panmamece fechado sssim tambm a quantidade de massa e de calar ainirm c m p iroliado. Mais, tal como a massa de um sistema i d a d o n6c muda ainda que uma i i a n f r a oqumica se realize, assintr~somi o calor se conserva ainda que #passede imn mpo p m outro 4inda que o c a h nGo seja usado elevar a tmnpemiturra de ulm corpo mas sim para demater gelo, ou paira mudar A ~ U T em vapor, pdemm julga-Po c o m mbtncia e nuvammtc reav-lo congelando a gua ou Piquefazendo o v a p r . Os vel~hw names - calw lateme de fuso au vaporizaqo - m t r a r r que estes conceitos decairrem da ideia de calor m a whtinciz? O calm I a t a est tamparariclimante oaulito, m o o dinheirc. que esd oc~ulcomas utilizAvel se algum camague abrir
I

60f;~.

O calar, porm, no umB suhtacia n me9mo semtido b que a anama. A massal @e ser awriguwki pr meio da b a h q n --mas o calor? Ulm pedaw de fmm frio pesa mais do que quando em brasa? A expeiincia m t r a que ,&o. Se o calm i uma substncia, ser ento uma substncia sem peso. O ((calor-su~hstnchnfoi usuahmite ~halriadocalrics e r p m t o ~ o nosso primeim contacto com a grande Ealmlia das submn-

.ias sem peso. Mais adiante t e m o s opontun~kkkd e conhecer .I histria desta famlia, o sua aceruso e queda. Por enquanto deste m m b m . O propsito de bmra aumniiailarmm o pu;~sci~mlenito qualqum Iteoria fisica explicar o maior nmero possvel de . e h w i m . Ela, tanto mais aceiitvd quanto mais factos tome io m v d i d o s . A temia d o d a r m b s t n c i a explica1 muitos dos fmmenm callwificos. Entretanto, logo se ver que tamSm esta C uma fdsa pista, e que o calor no @e ser considerado cano uma mlbstmia sem p ISTO ser e h se nos . a e p a r t a m a sinigalas experincias que foram realizadas ao princfpio da nossa civi~lizqo. A nicmsa ideia de substncia C a d e uma coisa que no pode x r criada nem destrui&. O homem primitivos e n m t m t o s ymduziam par meio da frico o calor n d i o parra queimar ^: madeira. Os exemplos de calar par frico mostram-se de ra11fanma abLmdaintes que siao valle a perna m m i m d - l m . Em tcxlbs cxs cams uma m t a quantidade d e calor & criada, facto difcil de a m c d a x - s e a ideia d o cahr~11bot3ncia~. No ha luvida que um ddenlsor da ideia ad~uzi~rA argumennwx a favor. 1 wu raciminb d este: A t d i a da substncia pode explicar 2 apawnw c r i q o dr, calor. Tomiemos o caso de b i s pedaos de madeira f r i c c i e rum contra o mm. O ato de friccionar C ailgo que infliumcia a lmadeim e lhe muda as propriedades. :n muito provvel que as prcpiiedarle sejam modificadas de modo que uma quantidade fixa de calor venha a pnodnizk uma iernpesaiawa mais alta que a anterim. No fim de tudo, a iinica -o& que ohaervaangs 6 o aiumemto de m p e r a ~ t u r a . possvel que a fric mude o calor eqecfico da madeira e no a m a mta~ldo cabr.,) Nate pnto Ido debate seria intil arguir ccm Rim adepto da t w r h da su,hst~nci~, q w u aainirilto d poidienia ser m l p vido pela expi6ncia. Imaginamos doii p e d a p de madeira idinticos e suipanhaimo-10s submetidos a igulais miudanqas de mmperatura, o l b t l h por difeoleaiites 1m6tdcs: num cam. pela frico e em oumo eaw, pela a q o de um irradiadar de calor.

Se os dois p e d a w apresentarem o mesmo calor especifico sob a nova tamperauuira, B lwria do calor-su~btnciadesaba H mtodos muito simplies de dmrminar o calor especfico e o j u i l g m m final da teoria depende dessa5 meriluiraqk Lxperincia com capacidade de dar m t t q a de vida e lmcmr!te a m a teolria so frequentes na histria da fsica -e chamam-se experimiais cruciais. O valor cnisiial de u m experilncia revela-se micammte pelo mudo de f o m l a r a questo e apenas uma teoria do fenbmiaru, pode ser levada a esse tribmial. A d~termiinq50dos calares ~ ' f i c o s dois corpos de da mama espcie, enn igual temperatura, obtida peh frico ou pelo flluxo do d a r de um para mm conpo, C exemplo ipico & lum2 experincia crucia'l. Foi miizada h sculo e meio (por Rumfford-resulltando m golpe die monte para a teoria do cador-substncia.

((Acontece com frequncia)),diz Rulmford, que m o u m aildi~nriio vida se apresentam aporihmidades para( a cooihemda plaqo de a11guna-sdas m a s mnis curiosas opera@s da Natureza; e expexincias filos6fi~asde rnuilto interesse podm ser feitas q u e seni traballho ie gastos, por m i o de maquinismos c a n s t m b para a prapsitcs mnec~nimdas artes e mams facturas.)) Muitas vezes tenho tido o m j o de faew esta 0b&eU7Pa(0; estou pcnuiaidido de que o hdbito de ter os alhos aErarros para tudo que se faz rn vida di9ria nu>.,teun levaK10, seja pcrr mem acidente, seja, par 5~4get10 imaginativa, a fieaundm dvidas da r srim planas de investigaso e melhoria, em grau muito m~aiarque a mais intenta meditao dos filsafios nas horas dedicaidas expressamente ao estudo.. . Esmndo eu ultimamente dirigindo a perfuira~k de um canho no msena'l de Muinique, fiquei h p d u r m l d i o pelo a h grau de cabr que o bronze rapidamente adquire durante a operao de ser furado; e com o calor ainda mais intenso

~niaiorque o da gua em fervura, como verifiquei) da cisadhs ;cartada pelo i n s m m o perfuramte. . De onde vem o calor que surge nessa opera~omecnica' ser fornecido pela c b l h a que o iinstnwmenito parfumnlte desr a ~ a mal= d o mieitali? da Se o caso fosse esse, ento, de acordo cam & i s r i a c iiiodernais do calor latente e d o calrico, a sua capacidade .-alarifica deveria no somente mudar, mas a mludaniia sofrida deveria ser suficimtemnite gralnde para explicar todo o calor produaido. M s n&ma a mudanqa se verifica; parque obsvei que. :ornando pesas iguais dessa cisailiha e de fragmrmx do mesmo metal destacados por &o de amla sem, i a g ~ m d o - o s m a m a tmpwa~mlta(a da Agua em ebudipo) e pondo-a em igual quantidade de Agua fria (59 '/2 F.), a m o de 5g.m que recebetu a cklhia m o foi, aipa~rnitanmm,niem mais nem inenos aquecida que a que m e h a frwmemms serrados,
E depois e x m a concluso:

Raciociiniando s d h e t assumo, devemos no m esquecer se de consideralr a notvel circunstncia de que a fonte do calor gerado pela frico nessas experincias p a w e inexaurvel, E desniecWArio acrescentar q~ueq~ualquiercoisa que, n~an c o p isolado, ou num sistema d e ooapas,podie, sem limitao, coatinuar a ser foniiecida, no pode ser unia substncia material; e a mim me parece ex~trmaimantedifcil, se mo i m p s sivel, formar qualq~umideia sobre qualquer coisa capaz de ser excitada e transmitida da maneira pela qual o calor 6 excitado e transmitido nesws experincias, exmpto o MOVIMENTO. .Assisti(mos aqui ao desaba~men~to velha teuria; au, para da : s mais exactos, vemm que a teoria da mbsltncila se limita em zos problemas d o movimento d o cahr. E novamente, como

kuimfad sugere, tomos que p x w a r outra pista,. Ponhairna momentmeamen~te margem o pmblema do calor e vokemoc a mwnisal,
4 MONTANHA-RUSSA

Ei.w~os diante d e s e d i v e n t h ~ t o papular chamado monm h a - m s a . Um carrinho levado ao ponto mais alto de um.8 Imha d e trilhos. Entregue 14 A f q a d e gravidade, descai, r ,o&: e desce pela linha f a a m t k a m m t e curva, dando aos qur - 3 0 de,atro todati as semaqes vwlenitas das sbitas n~udantai de velocidade.. 0 c m i n h o parte sempre d o ponto mlab alto 1 ni paate mnhujrna d o percurso alcana p n m mais alto qut .tquele. -4 completa diesorio d o seu m v i ~ m e n ~ t o camplisariai ada. De uim lado temos o aspecto mecnico d o problema, a> .nudanas de velocidade e de pic;x>n o tempo. Do outro ladt iemm o aitrlro e p m t o a criaro de calor n i a ~rodas e nos :i-idhos. S;epdlrammnestes dois m p t w o processo fsico a f ini ie possibilitar o uiso dos conceitos ainterhmenite discutida.. h diviGs canduz-nos a uima experincia ideal, porque un. ,9rscem ffsico n o qual 90 a p a w a o aspecto mecnico pe~tenct io caida imq$n!ao, no ao da reailidde. Para essa experincia ideailizada tanm dk suipar qu dguim descobriu como eliminar totalmente o atrito quc ierntpre ammpaimha o movimento. Esse ailgdm decide-se : ~ p l i c a s sua descoberta h canstmo d e uma montanha-russ.? a c tem de desmbricr por si mesmo m m arma-h. O caminh,.~ rem que m r palra clmu~ para baixo, cam o panm de partida, r e e digamos, a cem metros d o cho. Pelo processo d e experinci: e erro o cmtrmitor v2 que deve segulir wgra muito simples ; liuuhla pxk ser do cmnpimen~ta i que for, cantamto que renha p t o nenhum miais alto que o pamtici. ! o ~;11rrin1hc % esta livre de m r ate ao fim da linlia, poder no perruirsc m vezes queira, mas num1 chegar a cem mtm d e a l m a q~uanitas pcitxa disso. Na realidade no sena d m , porque existe r]
1

atrito; m o poii depois da partida subir m e m a altura do ider pmto d a W d a -por causa d~ aiorito; mas na nossa e x p r i k b idalhada o h i p 6 t i c ~ eaiipheim suprimiu o atrito. Vamos seguir o mu>Wmemdeme caminho a partir desses cem m m . A proporo que ele se move, a dh~ncia que a est d o cho dimhui, mas a suia velocidade aiuonieata. A primeira vista a t a obsewaq~l e m b r a m aquele excmpb de 1i~nguagm-i:((Eu no teniho nen~hum lpis, mas voc tem seis

lmwjam, -mas no a s a to estpida aimo parece. Porque se mo h& M W u nexo entre um ao ter lpis e autm ter e hm i seis lairanjjas, &e uma mal ligqo entre a distncia do c m o ao ch% e a ma .v Pudemos a qwailquer mmnento oailouh a veiocidade do c m i h se soukmos em que dillnimtde ami Wse ~ m m a t o ; mas aqui v a m d i h a r por cima dleste aqxam qmtiaitivo, que d por mio de f h u ~ l a i s maremficas p i e ser bm-i expressado. No poaiitio de paultida, o 'mais alito, o carrinho est com z m vehxidrude e a cem nieitras do cho. No prrnto mais baixo pw&d, n ita sepairh do cho por distncia ieaal~um io e atingiu o mdxirmo da wlociidaKie. Etms fwm piodiam seir expressos de outra forma,. No p m anais alto o caminho poinsiui energia potencial, mas mo pamii energia cintica w mmgia de mvimmto. No p t o mais baixo m no mximo da energia cim&ich e j san mIYbuuna energia potenci~al. Em

tmdwk. c-

se

um homem tivesse de pagatr a si prprio

c m S o em fmmm p m tmar dlatra por Ehm, cona serv'arglo ele o dbheim d!a comimo de ,Ti1i0d10 que a soma de

A TAXA DE CAMBIO

foi m h k m da Cuma 3ir Batviienai. Temos ainda o cervejeim ingls Jairle, que lm sem mamemtos de lazwr, nedhui algumas r das mis i~rn'pammtmexpienincias rehtivas A mmemaiu da
e m . J d e verificau expeamiencalmmte a hiptese do d a r como f m a de energia e ~ ~ i m iai m a de cmbio. o u Vejlaunos as suas experincias. . A energia c i d t i c x i e pommiai1 de um sistema camWmi a energia mecnica desse sistema. No catw da mafizemos a mlposi@o de que pa& da emergia m A n i m se tinha canvemtido em dor. Se btn est certo, deve h i e aqui, avr e em todos os prcmsms fsimis s i m h e s , uma defbkb taxa a de cmbio entre o calor e a ~ i i mecnica. Embora q u e qiraatitotiva. o facto de uma &da quantidade de awxgh mecnica1 poder mudar-se numa definida quantidade de calor, dai maior impontnicla. Gostm'a~miosde saber quai o nmero que expresa sanelhame taxa de cmbio, isto , quanto c l r ao obtemos de uma dada qwaaiitidade de mmgiia mecnica. A d e m i n a @ o deste nmem foi objecto b iutvdgsiqes de Jwk. O mecanismo de uma das suas expmimias lembra o de um m1p & pesos. A d de tais mk@s 00nSiSae em elevar dois pesos que o abastecem de eniiesgia patend. GmduLahianhe os pmx cbescie3n e o i m q u i h do relgio a&. No fi'm de certo tempo cm pesas ahegm A pwi@o mais! baixa e o A6gh @a. Que uoecleu com a energia? A energia

<

potencial das pesas mudourse e mmgia c d i e gsadwlm i ta mente se dissipou em d o r . Uma habil a i l ~ w o neste m q ~ habilitou Joule a o medir o calm perdido e a e s m i b e k a taxa de c h b i o . No seu apauph, os dois pesas faziam gim- dieaihi.o de gua um eixo crun paihetas. A energia potencial dos pem ~ ~ o s m a n;a em@ v a ~ cidtica das p t e s mveis e depois e calor; o q u d elevii~a m a temperatura do lquido. Jonile mediu esta mudana de tem-

(I) 60F so aproximadamente 1 5 ~ centgrados. A libra pesa 453.6grs. O ~4 mede 0.~33.

O FUNDO FILOS6FICO

Frequentemente os resultados da kwstigaqo c h f i c a faram r n r u h q s na viso f f i c a d a problemas que escapam aos domnios e t e t s da cinck. Quial o objectivo da sria

Por conimqo, o doce doce p mnivmZo, o amargo aimaqp; por c c u ~ m q ~ o quente C quente: par convenqo. a cor cor. Mas m, mlidkide 90 ihd ttoimm e vcuo. Isto 6 , os abjectos que a missxx 9anitidi06 =tem s6 supoera~mm~te s ss &. S u m e o v4cuo t h realidade.
Esta ideb surge nm antiga filosofia apenas como engen h ficqo hgiuinitiva. As I& da Natureza eram dmonliec i b dos Gegos. Ciencia que ligam teoria e experincia foi

coisa comeada mm Gaililw. J seguimos ~ I S p h hiIclais que nos h m m As leis do movimento. AtrmJ de ~ c t i o s a m de itvmtigaqo, a fmp e a m d r i a pieaniaaieciertan aamo mhceioos bsicos de t d a s as mtairivas de oampa~ensioda Natuma. E imp~91'vd imaginair Rima sem a ouirra, p q u e a matria dwmiaiicst~aa suu existncia como fmte de pela sua aco sobore outra mat6ria. C-ioaindemnos o mais ekmtm&ar dos cai90s: dwas partcutlx com foras actilaates emm si. A fora mais el-r que podemos m~uclek a da aitn-aco e repuleo. Nus dois a m s C os vwms dhs forcas e s t ~ ~ M a que lit@ os poaims matema mis. As exigenicias da simplicidade levam-nios a repe9Bntar do -seg,uiate modo a atraco e repullso da6 pmtcu~las:

m a

A traco

Repulso

e<

+e

Esra visudiza@o pmm ingkmia para um fsico de hoje.


Causamx medo pensar que a mxrrvilhma aventura da inves-

A TEORIA CINTICA DA MATRIA


Ser parsvel explicair o fcmmeno da calor c o m o multado do movimento to prti'culh que se anitmhwam? Um vam fechado cmtm certa de &, de ar, por exemplo, nuuna certa temperatura. A q n i i m , ekvaimm a temperatum c desse modo anmxmtam a energia. Mas que &qo existe emme este cabr e o m o v i m t o ? A poaibilinlade de m a rehiqo su~gwiIdia tauirto pelo ~oissopanm de vista filosrfico quQnto p e i ~ mceiito de que o c&r se gera do mvimento. O cdm tem de ser e m i a mecnica, j que todas as problemas so mecnicos. A p m t w a e t luz o mceito cke' sa maitria o objecm da teoria cintica. D aicxrrdo mm tal teoria e um gs &o pama da cioingrega@o de einame u m m de p r t cuiw, oni molcuhs, que se m v e m um toda^ as dkies, colidido mtre si e mudanico a direco do mvirmianim a cada colido. Deve existir para as mdculw uma velr>ciWe mdi~,

camb m&na grade cidade existe u~mamdia de idade ou de riqueza. Haver& pmtmto, m mdia de mmgia &ica, por ~ ~ 1MK&S o r m vam sigmiificar maior m& de emrgia ad . c%btka. Assim, dentro d s e ponto de vista, o calw 60 et forma espechl de energia diferente da energia mecnica, nm(9 Stmpa energia cidtica do movimento mlleoulair. A qm~lqimerb e a n i ~ m a definida muwponde umia mdia de am@a idtica pkx m o l h ~ l a ~ . desejamas ter uma raprsenSe ta@o mecnica dh rnaittkk sarna forados a ol~hara a m g i a ckdtka de u m o i t i o h ~ b a corno medi& de Itempra~rnmdo gs. Esta t& &o u m pum jogo dk imaginaqo. No s est dk amydo cmn ai expaiikia, m o rua leva a a~mamim~u a& ptdumuia,da f m m . Algum exemplos ilustraro m as nossas p i a m Tmm um vaso fechado por um pisto qiue pode ser movi& facilime~~ite. vaw contm cema quaaiitidade de & O nmhtid em temparaitm couidante. Se o piato est inicialmente em demanso lem q d q u m pdqo, pode ser movido para baixo pela mo de um peso e movi& para cima pelo afastamento desse pm. P m impeli40 p r a baixo uma fora teim q e s mada c m a u m m do gs. Qual na tearia cin6tica o mecainismK, diesaa p w s o interna? O tremendo numero de pmtkmlas. que cmmtitnirn o gds e se movem am todas as dkeces. Essas ~ ' h b a r d k i a i m as p e d e s do pisto. & coam bolas elsticas que batem num mulm e voltam. O contimado bombardeio c-w o pisto em certa dmra, opondase i fwa da gn+avidade do p&% e do peso que o impele paira M o . H ~uaa u r p gmitacional comtame numa diiimqo; f nauitraa, h os i d m m dhcquas Inrieg~uia~s das mol&uilas. O Rfeiito mim o pisto de todas usestas pequmas foras irreg u i l m deve ser @ali ao da fora da gravidade logo que haija equilbrio. S u p o n h a m que o pisto C empurrado para baixo de d o ri c m ~ o gs a urna f ~ x do voIwme primitivo, digamios, r o mw&, 'sem que a tempraaulra sofra mnidanqai. Que pcde-

mena qddcos. Significa que o n h m de m16culas n,um dado vdutne, a certa temperamira e sab cem presso, c x x t d t i c a no de 1 - certo g ( m e de tada m gases. admim1 r d &e a te~& cinjtica no s pmhp a existncia de tal nmero u ! v ni& m o ainda nos habilite a dwteinniul-b. A teuriai chtica da m t r a explana qutiaaitiva e quaiiitaai sd s pela experincia. Alm timunemte asi b i s dos gases e- a d k m no se -nge aos gaws, emlb~a e que obtivesse neles maior tThlnIf0. Um gs pode ses liquefeito @ abaixamlento da tampeo raimira. A queda da ternptma siginiflca d ~ ~ da, m & o m ~ de q i a chtica das padcuim. Toma-, pis, c l m que a emergia dntica mdia de u n pantaula lquida 6 mm que ma i e a de uma padimla do grh ~arrespoaidein~te. U m frisante manifestao do movimento das prtcu~hs no liquido &nas dada pelo chama& m o v i m t o browniano, mtkd fendammo que p e r n a m i a inexplicved se no f s e os a teoria cin6tica da ma&a. Foi pela primeira vez obsermd~ pelu botniao. Brown, e explica& oitenta ancts mais tarde, nm coaneos do m06su saulo. O a r n o niecesUah para a obae;rvro desse m l m o micra9cbpio. vm Estava Boown emmimdo gros de p 6 h de ceoitm plantas, C, paaitdculas ou grn~dmde mmanhm vriiri~s enlw dez e doze rniisimcts de cenicenihetro. E diz ele:

Se hagiaimmm essas n i o l ou!men& ~ ~ & modo que se tomem visveis ao microscpio, ea dariam para mcher uma l caixa quadrada de qu-rn metros de MD. 'Podemos com facilidade c a l d a r a de uma d c u l a de hidrognio dividi& I p l mmwo acima. O mi1cado eo um nnrinmm fanitmticmenite miido:

repesmtauiido a mas% de uma mloula de hichgInib. As experincias do movilmentobrownhno fazem paate das muitas experincias independentes que tambm Imm ? deteri mhgo desse nmero. Na teoria cidtica da matria e em tdm a sem h p s t t s aspectos vemos a mliza@o de um progsaimia filosfico me geral: reduzi?.a explicao de t a l a s os Eenmems a, uima aco r e c i p a entre as pmtdais da matria.
RESUMINDO:

Na mecnica, a rbita de um corpo em movimento pode ser predita. e a brbita passada pode ser determinada, se conhecermos as suas condies presentes e as foras que agem sobre ele. Assim, por exemplo, a futura brbita de t d o s os planetas pode ser prevista. As foras activas so as foras gravitacionais de Newton, sb dependentes da distncia. Os grandes resultados da mecdnica cldssica sugerem que a concepo mecnico pode ser consistentemente aplicada a todos os ramos da fsica; e que todos os fenmenos podem ser explicados pela aco de foras representado n atraco ou a repulso, dependentes apenas da distncia e agirido entre partculas imutveis. Na teoria cidtica da matria vemos como esta coracepiio, sada de problemas mecnicos, abraa os fenbmenos do calor, e como nos leva a uma aceitvel representao da estrutura da matria.

(Fotografia (Ir
Pnrticiah de Bmwn vistas ao micrasc0pio

1. P~rrin )

I
~~oiacciitivas posies tii: iioia partcula de Brown

laotografia de Brumberg c Vavilov)

Piiticula de Brown Potogrdfada com longa exposico e cobrindo uma superfcie

4 trajectorin

nidis dw& posifs consecutivas

MC~NIO CONCEP AO MfCANICISTA DA

OS DOIS FLUIDOS ELB&TRICOS


s pgina6 seguintes contm um insulso relato de a d g u m

experiencias muito simples. Ser uim relato mqador, no s6 porque a simples descriGo no tem o interesse da reahzao das experincias, como parque a significaqo dessas experincias no se torna clara1 antes que a teoria a ilumine. O nosso propsito dar um sugestivo exemplo do papel da! t&a na fsica I . Presa a um suporte de vidlro temos uma barra de metal. 1 cujas extremidades se ligam por um fio ao electnwcpio. Que 6 electroscpio? Um simples aparelho com duas folhas de ouro penduradas num dispositivo de metal. encerrado numa rampnula de vidro e devidamente isolado. k experincia C a seguinte: antes de ma,k nada, ver se a olhas de ouro esto justapostas; ai @co em que normalmente devem estar. Se p o r acaso no estiverem nesta posi~onorma& um toque com o M o na bama de metal as reunir. Tamaunos agora uma r&ua de borracha e depois de esFreg5-la vigorosarnmte com flanela pomo-la m contacto com a barra de metal. Imediatamente as folhas de ouro se separam! E fimm s e p ndas mesmo depois de interrompido s cmtacto da rgua com - barra.

2 . Numa segulnda experincia juntamos outra w z tolhas de ouro, e depois de friccionada a rgua aiproximam~.s! da barra de metail, sem m~lipar contacto. Novamente as folhas o de ouro se separm, mas desta vez no f i m separadas depois que a rgua afastada -justa@em~se normalmente. 3. Numa teroeilra experincia modificamos de leve o conjunto. A b a m de metal substituda por duas barras juntas. I'riccionamcx a rgua e aproximamo-la da bairra. -4s f o h s

duas barras, e retireparam-se. Ma6 agora vamos desiigatr i ~ 9 rar a rgua'. Que acontece? As folha de outro conservam-se *paradas, em vez de se justaporem camo na exprinci.? ;interior. No nos entusiasmemos com estas simples e ingnua, experincias. Quem as fizesse na Idade Mdia seria prova-e;mente encarcerado; para ns apresentam-se hdpidas e ilgi. a . Seria difcil repeti-las, depois de Idas, s e m ficarmos con.s fusos. M a a teoria toma-as compm'veis. Memias dize.linda mais: estas experincias no poderiam vir por acidentv, sem a preexistncia de ideias definidas sobre a sua signiI icaqo.

Vamos expor a m i a que as explica. Existem dois fluidos elctricos, um chamado positivo ( + i e o outro, neptivo (-). So qudquer coisa como ai substn;ia no sentido j explicado- coisa susceptvel de aumento ou diminuio, mas com total constante. H, todaviai uma dife-

rena essencial entre este caso e o do calar, da matria e da energia. Temos aqui duas substncias elctricas, e imposhd recomr quela colmparqo do dinheiro, sailvo se genmlizanmas um pouco malis. Um corpo achase electricamente em estado neutro quando as fluidas positivo e negativo se anulam mwtualmenre. Um homem nada pcssui ou porque realmente nada p u a ou porque deve uma m a & dinheiro exatamente iguad que guarda no cofre. A Pmediata conjectura, que dois fluidos elctricos do iiiesmo tipo se repelem, e dois fluidos de tipos cantrrim se ;itraam. Isto pode se7 graficamente representado desta maneira:

Uma, final asserco se tom1 necessria. H dois tipos de corpos, queles em que os fluidos se movem livrememe, chamados condutores, e aqueles an que no se movem, ahannados isoladores. Cama de aqm a tais casos, esta diviso nc, . deve ser tanada com a'bsoluto dgar. O condutor ou o isolador idea uma fiqo que nunca pode ser srea~lizada.Os metais. a terra, o corpo humano, so exea~>los condutolres, embora de de dlesiguais candutibilidades. O vidro, a borracha, a parcelana. s5o isoladm. O ar paircia~lmenteisolador, como quem leu s descricr, das expe&ncias j sabe. A humidade constitui sempre uma baa desculpa para o mau multado das experincias eliectrostticos, porque aiumenta a condutibilidadv do ar. Estas aseres tericas bastam para explicar as trs experiiicias descritas. Vamos discuti-las mais uma vez, na mesma ordem, mas luz da teoria dos fluidos elktricos. r. A rgua, de bomracha, c a n o todos os corpos em estado norma4 dectricamente neutral. Contm os dois fluidos, o positivo e o negativo. A frico com ai flanela separa-os. Esta afilrmativa pura convanl50; no p a s a da a2>lica@o da tminologi criada twricamente para explicar o processo dai io m excesso frico. O t p de electricidade que a dguu depois chamado negativo, nome p w m m t e convencimal. Fe a$ experincias forem realizadas com um basto de Vidro fnccionado com pele de gato, temas de chamar positivo a esse excesso, para que tudo fique dentro da mvenlo. A fim de prosseguir na expeirihcia, levamos o fluido elctrico barra de metal por meio do contacto da rgua friccimadac O fluido move-se livmmmre n s a baam e nas folhas de ouro. Desde es que a aco do flu,ido negativo wbre o positivo de mpk60, as duas folhas prwuira,m d a t a i r e o mais posi'vel. A barra de metal repusai nulm suporte de vidro ou q d q w outro niateria~lisolador, de mado que o fluido que a rgua lhe t m s mitiu nele permanwe enquanto a condutibilidade do ar o permite. Compei~dmi(xo {agorapolrque nmos de [tocar s a balna

antes do comeo dal experincia. Neste caw, o metal, o corpcr humano e a terra1 formam um vasto sistema condutor, c m o fluido elctrico de tal1 modo diluido que praticalmmte no fica nenhum no elecuurcpio. 2. Esta experincia comea8 como a primeira, ma6 a dgua no toca na barra; aproxima-a! s. Os dois fluidas no condutor, sendo livres de se moverem, separam-se, ulm atrado, outro repelido. E misturam-se de novo quando o dgua S d a i tada, porque fluidos de sinais contrrios atraem-se. 3. Separemos agora a barra & metal em duas partes. depois de removida, a rgua. Neste caso os dois fluidos no podem misturar-se, de modo que as folhas de ouro retm excesso do fluido e ccuisewam-se afastadas. A luz desta simples teoria todos os factos que ai experinciil revelou se tornam compreensveis. E a teoria ainda faz mais. habilita~nosa compreender, ai& destes, muitos outros factm obsenveis no reino da <celectrosttica. O objectivo da? teo-iaa guiar-nos na apreenso de novos factos, sumindo novx expriikcias e Icvaadcwnos a descoberta de novos fenmeaia e novas leis. Um exemplo esclarecer o amnlto. S u p nhamos que o expenimnt@x c o n m a a dgua de boiiiriachr~ prximo da, barra e ao mesmo t a p o a toca com o dedo. QUE sucede? A teoria responde: o fluido repelido (-) podera escapar-se atravs do corpo do exparimenradm~de modo que na barra s fique o positivo. G S as folhas de oum prximas da rgua ficaro afastadas -\ experincia confirma esta predio terica. A teoria aqui exposta, inghnua, e inadquadal, do ponto de vista da moderna, fsica. No obstante, constitui um exemplo aracteristico do que uma teoria fsica. No h na cincia temias eternas. A regra S aJgum &x factos previstos pela teoria no receber a confimmo da mperihcia. Cada teoria tem a sua fase de desenvolvimen,to t triunfo; depois entra em rpido dechio. O surto e a q d da teoria do cdor como substncia, que ]"A estudmos,
(J

d disso b m exemplo. Outras mais profundas e importantes sero examinadas no decum desta obra. Quase todos os graades avanos na cihcia, decoliem de uma crise da teoria mtiga, e do esforo para reso1ver as dificuldiades criadas. remos de analisair velhas ideias, velhas teorias, embora sejam coisas j do passado, porque o nico meio de bem compreendermos a imprtncia das novas. o Nas primeiras pginas deste livro c o m p ~ m o s ppe1 do investigador ao do detective que, depois de reunir certos

rbmentos, par mera ddu@o d e s c o b ~ o rriminoso. Esta 1-omparao um simpies shile, bastante suiperficiail. O dete. :ive tem de estudar c , examinar impresses digitais, Mas, revlveres, mas j sabe que Q crime foi cometido. Com o cientista tudo muda. No !m difcil imaginar algum que desmdheqa em absoluto a elatrici&.de, j que o Antigos viveram s muito felizes sem nada saberem a ,tal respeito. Tomemos esse h o m e m e demos-lhe o bairra de metal, as folhas de ouro, .I rgua de borracha, a f i a d a , a ca~mpnuIa1e 0 mais da% iiossas experincias. Por mais culto que seja tal homem, no lhe ocorrer. fazer c09 esses ojectos o que o nosso experimcnt'dor fez. Encher a calsnpnu,la,'de vinho, por exemplo. Com .r rgua traar riscos. No caso do detective o crime existe,

problema est formulado: quem matou? M s o cientista, a pelo menos em parte, c m t e o seu prprio crime e ao mesmo rampo~leva o ~ p diante a i~nvestigqo.A l h disso ai sua tarefa ao se resume em explicar aipenas um caso, mas sim todos $36 fenhenos que o c o m , ou p w ocorrer. Na introduo do conceito dos fluidos, vimos a influncia das ideias m e c a n i c h que procuravam tudo explicar pelo jogo entre as substncias e as faras que nelas actuam. Para gerificar se ai concepo mcmcista pade ser aplicada d s m crio dos fenmenos elctncm. temos de levar e conta o seguiqte problema. Tumemos ~ \ i i xpequena esferas, mbas carregadas. isto C. com excesso de um dos fluidos. Saibemos que as esfeias se atraem ou 1repele.m. Mas depende wsa f o r p da dktncig? E no cam adYiativo, m o ? A mais simples suposi~o parece-nos a de que essa fora depende da d'istncia, h m e m o !nodo que a fora da, gravidade, a qual diminui, digam, paira un nono do que era se a d i d n c i a ~se toma rs vqes maior. As experincias realizadas por Canilumb mostrara~mque esta lei certa. Cem a m depois de Newtan descobri a lei da grwitao Coulamb verificou uma igual &pendncia entre a f w p elctrica e a distncia. Principais diferenas entm a lei de Newtm e a de Coulomb: a fora cke ~nracoda gravidade est m p n e presente, ao passo que A fara el&ttica s exkte quando m corpos esto carregados. No caso da gravitao s h atraco; no caso elctrico h ;mbm rqulso. Surge aqui a mesma questo q surge no caso do d o r . m Xro as fluidos elctricos uma lwbstncia s i m peso? Por outras palavras: o peso de uim corpo carregado de fluido ser o 'mesmo desse corpo em estado neutro? As nossas badanas no mostram difemqa Nanh'cbma-e dad ccmtclumos que os fluidas elrktricos pertencem A famlia dras substncias sem pesoPos$e~iores progressos na teoria da electricidade exigem .i introdiirao de novos conceitos. Temos aqui de evitar defii-

@es rigmosas, usando em vez disto analogia com ideias familiam. R d e m m o s de como foi esxncial para a compreenso do f e h e n o do calor a distino entre calor e temperatura. No cao que nos ocupa temm de distinguia entre o potencial elctrico e ai carga elctrica. A diferena entre oc dois conceitos e s c l m s e com esta maJogita: i'otencitl elctrico -Temperatura Carga elctrica -Calar Dois condutores, duas esferas, por exemplo, de tamanhm diversos, @em te^ a mesma caga elctrica, isto , o mesmo excesso de um dm fliiidw. mas nos dois cams o potenw:ial ser diferente-ser maior para a esfera menor e menor pam i a esfera maior. O fluido elctrico m maior densidade e estad nmis comprimido no pequeno condutor. Desde que as foras que replem crescem c m a densidade, a tendncia da carga, para escapar do condutor, ser maior no caso da esfera menor do que no da maior. Esta tendncia, m e de medida' dimtt. do seu potencia{l.Para mostralr carn clama a diferenqa a t w carga e potencial formulairmos umas tamm sentenas mal6 giras quanto conduta do calor e dos condutores cauregadcs

Electricidade
Dois condutam isolados, inicialmente a potenciais elctricos diferentes, lapidam t e adquirem o m m o potencia~l,se pstos em contacto. S n iguais de cargas e]&aa tricas produzem diferenl~~ mudmas de potmciail elktrico em dois corpos de caparidade elctrica diferente.

Calor
Dois corpob, iniciahente a difmntes tmpcmturas, ficam ? m a temperatm i m depois de algum tempo dc contacto. Iguais quantidades de calor produzem d i f m t e s mudanas de b e m ~ em dois m corpos, se a capacidade aquecimento deste corpm varia.

U'm ektrcsc6pio em contacto com um condutor indica, pela separao das folha .de ouro, o potencial dctriw dessas folhas, e, portanto, tambm o do condutor.

Um termmetro e coiim tacto com um corpo indica, par meio da altura da coluna de d r i o , a sua prpria rempaatum e, portanto, tamMm a temparatura do corpo.

Mas .esta d o g i a mo pode 8cr kv& Ilini4ao mais &e t. Um exemplo mostrar as diferenas e similaridades. Se um corpo quente C posto em contacto com um frio, o calor flui da quente parai o f i o . Por outro lado s m dois condutores isolados com cargas iguais mas de tipos opostos, u~mpasitivo, outro negativo. Os dois revelam potenciais difames. Por conven~oconsideramos o patencil c o m p d e n t e a s condutor de carga negativa como mais baixo q w o potencial c o m p h t e ao de calrga positiva. Se os dois condutores so ligados por uim fio, seguese, de acordo com a beoria dos fluidos elctricos, que ,no melao cargai e, partanto, 2 n e n i h ~d i f m n p au, pobenciai elctrico. Tmw de imaginar a um fluxo de carga elctrica de u condutor para o t o m ur, durante o curto q g o de tempo em que a diferena de potmcid se desfez. Mas como? Foi o fluido pasitivo que fluiu para o corpo negativo ou vice-vem? No materid ptk aqui aipnasentado no temos fm$aniento para decidir sobre essa alternativa. Podem06 admitir uma ou outra possibilidade, ou ainda a de que howve fluxo simultneo nas duas direiks. Tudo se reduz a adoptar uma conven~o, ,sem nenhum significao que a justifique, porque no temos mtodos para a deciso experimenta~l.Mas desenvolvimentos posteriores, levando a uma teoria muito mais profunda da electricidade, solucionam este problema, que no tem nenhuma explicaqo na antiga teoria dos fluidos dctricos. Havemos aqui de adoptar o seguinte modo de expresso. O fluido elctrico flui do condutor de mais alto potencial para o de mais

baixo. No caso dos nossos \dois cotndutur~s,a electricidade flui do positivo para o negativo. Esta1 expreso convenciona[ e completaanente arbitrdria. Mas a dificuldade indica que a analogia entre o cailor e a electricidade de nenhum modo perfeita.

Verifichos a possibilidade de adaptar a concepo me& nica descrio das factos eIemientarres da elecm-astdtica. O meamo se d a d no caso dos femhenos magnticos.

O FLUIDOS MAGNETICOS S

Vamos proceder & mesma mmeba que antes, @& de factos muito simpIes e p r r > c d o depois explid-ks toricamate. I. Tomeimos duas barras rnaptkx, uma supesisai pelo meio, outra mtnmtida~ nossa, mo. Apr~ximem<w extreiminai as drade dos dois inas e ~ i q u e m m se atraem. S a se e no se rnanifwa, temas de virar o irn ie experimentar a o u t a 1

~~

extremidade. Se as barras esto cdimpletahiente magnetizadas. qualquer coisai acontece. As e x ~ d a d e s dos inis &o chamaidas plos. P m pmsseguir na exper%xido, apresentamos o plo do im que m s na mo a~ & iwpenso @o meio, a e vaunos com ele de um iexcrmo ao ouW. Verificaregna decrsciuno na atraco i medida que m aproximamos do s centro. Se continumos a n n a Marcha do centro para a asi outra extremidade, observammos repulso, a quad atinge mximo quando ali-06 o seguido N l o dio rnagnet.~ suspeaiso. 2. Esta expeoilnrita sugere m a . W a ih5 tem dois *Im. P o d ~ c s a r um deles? A ideia que o c m C muito M simpies: quebrair o mmgneto iem duras pamas. J vimos que noexiste for* lenitneo p 6 1 0 d e m i e awmtm do outro. m M a o m l t a d o dai quebra do imi3 i m t b e l . Cada pedap 5 comporbar~ exactaunate camo s comgoaou o h inteiro. e . parte do meio, que rw, h Inteha mo revekwa nenhuma i f m p , mil qpra i t n a P u s f d em p b 6! Como pucbern ser explica&% estes factos? A p a k e b sa ideia ligar ai teoria do magnatiamo da electricidade. E s i ideia -nm sugerida! pelo facto de que qui, como tambm n o f e n ~ eiectrostifico, enconmm aitrxqo e repulso. o Imaginemas duas deras condutoras de igual cagir uma positiva, outra negativa Igtral quer diler do 8miesmovalar absoluto; 5 e 5, por exemplo, tm o mesmo vabr absaluto. .idmitaanos que essas esferas esto ligadas por um isolador de vidro. Esq~lema~ticmenite m m j o p d e ser figurado por uma este

+ -

flecha dirigida do condutor de carga negativa parai o de positiva Chamarmos a, esse conjunto dipolo elcrrim. E c k o que esses dois dipdos comportar-se-o exactmnlte como barras mqn6ticas da experincia n." I. Se aceitammos a nossai mvmo como modelo paira um im real, admitindo a exk& L de fluidos magnticos, esse irm no passar4 de usn dipolo magntico. tendo ncis extniermidadcs dois fluidos de d i f m t e s tipos. E t sianples teoria, iimiittiva da t&a da dectricisa dade, senne para ai explicaZo da primeira expeaincia. Houve atraco n,uma das extremidades e mpulso na outra -e um equilibno no meio. Mas, quebrado o isolador de vidm que liga as esferas, obmmny36 doh p&los x p a d o n - o que v e m conhariaa a segunda experincia. Esta contiradio fora

-nos a, introduzir uma teoria1 um pouco (mais subtil. Temos de imaginar que o im consiste em pequeninas dipdos magntica elenientares, que no p i e m sar qiiuebridos enn plos iBolados. Reina ordem no im camo um todo, p q u e todos os dipolos elementares conservam ai m s m a direco. Percebemos i r n a d h a r n ~p q u e a diviso do iun em dois determina a fioaungo de novos plos nas m a extmmidadm. E esta vs teoria mais requintada no s explica os factos dai experincia n I cano tambem os da n." 2. O . Para muitos factos a teoria mais silmples d explicao que disnsaj a outra. Vejamos um exemplo. Sabemos que um m atrai pedalos de femo. Porqu? Num pedao de ferro os dois fluidos magnticos esto mistura dos, de modo que iienihulm efei'to se torna aparente. Aproximair desse f e m o plo

positivo de um im das uma ordem de diviso)) aos fluidas, (com atraqo do fluido negativo do ferro e repulso do positivo. I a a atraco entre o h e o ferro. Se o i m a h ) rado, os fluidos retomam >maisou1menos h situgo em que se achavam, dependendo dai i~ntemsidade dai irnfluncia do magnetismo exercido. Pouco h que dizer quanto ao aspecto quantitativo do problema. Com duas longas barras magnticas podem06 invesplos, quandu, os tigar ai aitnqo (au repuliio) d w tia~ aiproxima~mos.O efeito nas outras extremidades das barras desprezvel, se essas barra6 so bastante longas. De que modo a' atraco e a repulso dependem da distncia entre os plos? A resposta dada peia experincia de Cuuloanb que esta depdhncia da distncia) ai mama esta~belecidana1 lei da gravita@o e na lei electrosttica. Nesta teoria vemos outra vez a aplicao de um ponto de vista geral: a tendncia, para descrever todos o fenmenos s por meio de foras que artraem ou repelem paa-tculas, unicamente em funo dai distncia. Um facto tmuito conhecido deve ser mencionado, em virtude da aplicaqo que pam ele acharemos mais tarde. A Terra um grande dipolo magntico. No h o menor trao de explioaqo disto. O p10 n o m aproxi~madmeruteo memm i-) e o plo sul o maiis (+) magmdtico. Os nomes mnis e ((menos))no passam de convenes, mas habilitaUma a p h a -nos a designar plos em qulqw outro c-. magntica supartada por um eixo vertical obedece ao comando da f o p magritica da Terra. Essa agdha dirige o seu plu ( para o p o norte, isto 4, para o p10 (-) magdtico da Tema. & Embora posamos levar a concepo mecnica para o dominio dos fenmenos elctricos e magnticos, no h razo para nos orgulhamos e nos agradamos disso. Alguns aspecto6 da temia mvelatm-se pouco saitisfatrios. Novas espcies de substncia tm que ser inventadas: dois fluidos elctricos

+!

e os dipolos magnticos elementares. A riqueza em su'bstncias c o m g a a ser esmagadora! , As foqas so simples. E x p ' s a m s e do mesmo imodo que . a graviraciod, a elctrica, ou a ,ma&tica. Mas o preo desta simplicidade sobe muito: introduo de novas substncias s m e peso! Isto cmmponde a aflificialismo bem pouco 'relacionada' com a mhstncia, fundamental - massa.

PRIMEIRA DIFICULDADE SERIA


Vaunos ver agora a primeira dificuldade sria que surge na aplicao destas teorias. Notammos adiante m o asta dificuldade, juntamente cam outras ainda mais graves, determinou a completa derrocada da ideia de que todos as fen& menos podiaim ser explicada mecaiicanimte. O tremendo surto d a electricidade como ramo da cincia e como tcnica, comgou ciam a d i e s c o b a dai c o m t e elctrica. Neste ponto mcantramos n a hist6ria da cincia um d m poucos casos em que o acidente representou o papel pdncipai. A histria da convulso das peminhas da ,r 4 contada de muitos modas. Seja qual for a verdade, o certo que a xidental observaco de G a v d levou Volta, no fim do &do XVXII, a construir o que chamamas a pilha voltaica. J mo est em uso, mas ainda seme nas auJw para1 diemonstraqo de como se f a m a a c o m t e dchrica. O princpio da sua construo 6 simples. H diwrsm =ipientes de vidro com gua e um pouco de cido sulfrico. Em cada) mipiente colocam-se duas placas de metail, uma de cobre, outra de zinco, Imensas na s01u~qo. A placa de cobre de um dos recipientes liga-se placa de zinco d o recipiente prximo, de modo que is a placa de zinco do primeiro e a de cobre do ltiimo fiquem sem ligao. Por meio d o elwtruscpio podemos verificar a diferena de potencial elctrico entre

o cobre do primeiro recipiente e o zicnco do ltimo, caso a pilha seja suficientemente poderosa. Foi. mi~aanenitecom o fq de obter a niiediqo conn ~ p i p im aparelho j descrito que introduzianos aqui a pilha v d h c a de vrios elementos. Para ulteriores demonstraes bastara a de um s elemento. O potenciai do cobre tom-se mais aho que o do zinco. ((Mais alto expresso usada no sentido de que. 2 maior do que - 2. Se um condutor se liga p b de cobre e outro placa de zinco livre, amcbos se m e w de fluido, Ulm do positivo, outro do negativo. At leste ponto nada a p m pmicu~lamente novo, ou marcanate, e @lemos tmtar a aplicao dasnosas ideias sobre as diferienias de potencial. J vimos que uima dife~na patencial enntre dois condutores de pode ser instantaneamente andada pela ligao de wm fio, de modo que o fluido passe de u'm condutor para outro. Este processo equivale ao da iguailizaqo da temperatura pelo ccm tacto. Mas ser que isto acontece na aitaeria voltah? Volta escreveu no seu relatrio que as pdacas se comportavam como

condem

... fracamente carregados, que agem incessantemente ou de


d o que depois da descarga a, carga se ~.eseabeIeasque, n m pailama, produzam m a carga ilimitada ou Imponham uma perptua aco ou irnpulso do fluido elctrico.
O extraordin,rio multado da sua experincia foi que a d i f m a de potencid entre as chapas de cobre e zinco no se desvanecia como no c m de dois con~utmesligadas por um fio. A diferen* persistia e de acordo com a teoria clos fluiidos tinha' de causar um fluxo constamte de fluido elctrico, do aivel de potencial mais alto ( c o b ~ )pau-a o de mais baixo (zimco). Cm o tenta,tiva para msailvar a teoria do f l u o cm temos de admitir que ailguma fora constante actua para restabelecer a diferega de potencial e manta o fluxo. Mas

do ponto de vista dai energia em si estranho. Verifica-se que um pouco de c J o r se gera no fio que conduz a, comente, bgaete pam fundi-lo, se este far muim fino. Logo, no fio f o r n a s e cdorenergia~.Mas o todo da pilho voltaica constitui um s i s t e m isolado. que no m x b e energia exterior. Se quim o s salvar a lei da c o m @ o da energia,, t e m m a de descobrir onde as tmndormaqes se realizam e h custa de que se gera o caJor. No difcil imaginair que campiicados procems qumicos se esto jralizmdo a bateria, processos m em que tomam parte activa o mln-e e o zinco mergulhados na solw$io. Do ponto de v i m da energia irno corresponde a uma cadeia de tramfomae: energia qumica B energia do fluido elctrico que flui, isto C, ai corrente )iic-+ callor. Uma pilha voltaicai no dura eternamente: as mudanps q u h i c a s associadas a o fluxo da electricidade. depois de algum t a p o , tornam-na inerte. A experincia,, entretanto, que realmemte revelou as grandes dificuldades da aplicao das ideias m a n i c i s t a s deve parecer estranha a quem quer que a realize pela primeira vez. Foi o que h cem mos sucedeu a Oerstad. Diz ele: Estas experincias mosbrm que a agulha maigri6tica foi movi& da, sua posio por meio de um aparelho gdvhico, e isto quando o circuito gdvnim estam fechado. no quando estava aberto, como anm atrs cftrto fsicos clebres e vo m 0 tentam. Suponha-se que temos uma pilha voltaica e iiim fio candutor. Se o fio se liga ao cobre e no a zinco, existir a difeo rena de potencial, mas nenhuma m n t e fluir. Admitaanos que o fio se curva em crculo. n o centro do qual uma agulha magntica colocada, ambos. fio e a~gulha. conservados no mesmo plano. Na& acontece enquanto o fio no toca ai chapa de ziinco. No surgem fura actumtes; a difmnai de poteliciai no exerce nenhuma influncia na agulha(. Parece difcil de c m p e w i d e r par que motivo os fsicos c-lebresn de Oerstad esperaram essa influncia.

Liguemos agora o fio chapa de zinco. Imediatamente algo estramho acontece. A agulha magntica sai da sua posio primitiva. Um dos seus @ s a p t a para 0 leitor, se o piano o do crhlo corresponde ao plano da pgina em que isto esti i m p m . O efeito o de urna foqa perpendicular ao plano, a actuar sobre cs plo mgntkn. Enfmt& os Factos destr.

experincia, dificilmente pderieair>s fugir de tirar uma concluso sobre a direco da fora artuante. Esta experincia tem v a h , sobretudo porque mostra a rela@o entre dois femhm~nusna aparncia diversas: ,magnemtre tismo e c m t e elCctrica. E ainda h mais. A f o ~ a o N o maigai&ico e a peqtum niilssa do filo atravk do qml a corrente flui, no p d e estar ao longo da direc@o que vai do fio agulha, ou das pairticulas de fluido eIctrico aos d i p l m 1magn6tims elementams. A fora purpendiculair a essi linha! Pela prhelra, vez apawce aqui uma forqa completamente diversa daquela a que, na cmcepo mecntica, querialmas reduzilr todas as aces do mudo exterior. Lembre mo-nos de que a foqa da gravitao, a fora electrosttica e a:

magntica obedecem s leis de Newton e Codomb, agindo a s b n g o da linha que liga1 os corpos que se atraem ou se repelam. '- A dificuldade ainda foi mais acentuada pela expiennci A uma pequena de Rowlmci feita h oitenta aairos. Irna-se &em carregada de alec&icida.de que se move a o d o r de uma

agulha magntica. Em principio a mesma experincia de g)eisted, com a s difereqa, de que em vez de uma corrente i.am!Uirn tiamos m a carga elctrica em movimento, Rowland ~erificou~ o resultado similar ar, observado quando uma que torrente flui num fio circular. O im C deflectido por uma foqa perpendicular. Se aulmentaimos a velocidade da carga, ai forca actuante no im cresce; a deflexo torna-se mais distinta. Esta1 obserr q o apresenta outra sria compliayo. No s a fora deixa de actuar na dimrecqo que vai dai carga ao im, como ,i intensidade dessa forca fica na dependncia da velocidade da carga. Toda a arquitectu~ra da concepfo mecanicista se baseava na crena, de que crs fenbmenos podiam ser explicados m termos de fora e distncia, e no de velocidade. O resulr ~ d odai experibcia de Rowland aibalou esta1 interpretaso. iejatmos se uma oluqo possvel s m sairmos das velhas e deias.

Difiouhhdes desta ordem, sbitos e imparados trapeos ~maachaitriunfante de m teoria, so coisas frequentes na cincia. As vezes uma simples pneralizao de velhas ideias paipelo menos tempomiamente, ser de g d e ajuda. Neste caw, por exemplo, poderia ser suficiente a ~ l q a r o p r o de vista anterior induzindo mais foqas gerais entre as partculas elementares. Frequenitemenre, entretanto, tornwse impum'vel remendar uma velha teoria, e as dificuldades que st aonontoaun acabam por danub-Ia e dar surto ai m a nova. No nos90 caso n2o foi apenas o cmportaanmto da pequenina agulha magntica que derrubou a tecmai mecanii-istaf.Outro ataque mais violento ela, sofreu - mas C histria para mais tarde.
ia

A VELOCIDADE DA

LUZ

Nas Duas Cincias Novas de Galileu temos o debate entre


s mestre e os discpuhs a, propsito da velocidade da luz.

SAGREDO: Mas de que tipo e proparqes devo considerar


essa velocidade da, luz? instantnea ou, como outros movi-

mmtos, requer tempo? Pode o assunto ser resolvido pela experincia? SIMPLICIO: A expepincia de tudm os dias mostra que a iuz tem pr?opagqGo instantnea. Qulando vemm o d~kpamde ~ i m a g a de artilharia a grande distnc$a, o claro chega-nos p xstantaneamente, e s depois nos chega o som. SAGREDO: k m , Simplicio, a nica coisa que p s o tirar 1 desse exemplo que o som caminha menos rapidamente que 2 luz. No prova que ai luz caminhe instantaneamente, embor prove que muito ripidat... SALVIATI: O bvio desta e de outras concluses le\arm-me s um mtodo de verificar se a propagaqo da luz 6 realiiiwite instantnea .

Salviati explica o seu processo experimentad. Para lhe apreendermos a ideia, imaginemos que a velocidade da luz . no s finita, como pequena\, e que o movimento da lu7 6 C demorado como o da cmara lenta. D i homens, A e B. os munem-se de duals lanternas fechadas e ficam a uma milhz: de distncia um do outro. B combina, abrir a sua lanterna no niomento exacto em que vir a luz da lanterna de A. Obser1 emos que na nossa cmara lenta a luz caminha m a rnilhz por segundo, A d o sna~l, abrindo a lanterna. B v a lu7 um segundo depois e a~brea sua, dando assim ulm sinal que A recebe dois segundos depois de ter emitido o seu. Quer dizeique, se a luz viajame cam a velocidade de uma milha1 pol iegundo, dois segundos se teriam passado entre o sinal dadc por A e o por ele recebido - sendo de uma milha a distnci; entre os dois. Inversamente, se A no conhecia a wlocidadt da lu/ mas admite que o seu companheiro seguiu as i n s t r u ~ k ~ ombinaldas, e observou o sinal por ele dado dois segundos dcpoi~do seu, pode concluir que a velocidade da luz de uma milha por segundo. Com a tcnica experimental daqueles tempos Galileu tinha poucas probabilidades de deteminar por esse processo o v e l e cidade da luz. Se a distncia fosse d e uma ,milha, d e terir. de averiguar intervalos de tempo de i m ~entimi~lsinno de segundo. Galileu apenas formulou o problema da deteminao dp a velocidade da luz, no o resolveu. M s a formdao de um pi-oblema, muitas vezes mais importante que a sua soluo. 3 qual constitui apenas matria de matemtica ou de habilidade experimental. b p o r novas qum@es, admitir movas possibilidades, encarar velhos problemas sob novos ngulos, isso requer imaginaco criadora' e assinala reais a v a n p na cincia. O principio da inhrcia e a lei da C O I ~ S B ~ Venerda ~ ~ gia subiram unicamente e m tonseqiincia de ponsanentos novos e originais acerca d e expepibcias e f e n h e n o s j h conhecidos. Muitos exemplos deste tipo sero repassados no

decurso desta obra -exemplos de velhos factos vistos sob nova luz. Voltando comparativamente simples questo de deterininm a velocidade da luz, cumpre estranhar que Galileu no as se aparcebesse de que a experiIlcitl podia ser m i t o m i simplesmente feita por um homem s6. Em vez de colocar F J distncia, A poderia colocar l um espelho que automatica. mente lhe devolvesse o sinal enviado. Sculo e meio depois foi este processo empregado por Fizeau, o primeiro fsiso que determinou a velocidade da luz por meio de urna experiencia temtre. Anterimente j Ruemer o fizera pela observa~o astronlmica, mas som meno. rigor. claro que, em vista, da sua' grandeza, a velocidade da luz s c ~pode ser medida por meio de distncias como a, da Terra 4 outro planetal ou por meio de grande apuramento t h i c s . Roemer empregou o primeiro mtodo e Fizeau o segundo. 4 partir dai a medio tem sido refeita com gramde preciso Ko h muito que Michelson a repetiu com a mxima perfeio tcnica, obtendo as seguintes multdos: a velocidade da luz ao vcuo aproximadamente de cento e oitenta e seis mC l milhas por segundo, ou sejam trezentos mil quli16metros p r segundo.

LUZ COMO SUBSTANCIA


Vamos de novo tomar como ponto de partida uns ta'ntm factos experimentais. O nmero acima dado diz respeita i velocidade da luz no vcuo. Sem obstaculos, a luz caninhs, com essa velocidade a o espap vazio. Podemos v w atravs de um mipiente de vidro do qual extraimos o ar. Vemos planetas, estrelas e nebulosas, embora, a luz venha ter ;#xr n o s ~ ~ olhos depois de aimvessa~rimensas esp;lps vazios. O simples facto de podermos ver atravs de uim nxipienk no qual fne-

mos o vcuo mostra que a presenp d o ar pouco importa a luz. Por esse motivo reaJizaanos experincias hpticas numa sala comum, com os mesmo$ resultados que obteriamos se as fiz& s m & no vcuo. e' Um da(; factos 6pticos mais silmples a propagaso rectiiinea da luz. Va'mos desc'rever o primitiva e ingnua expe-

rincia que o prova. Frontei'm a a pontefonte, colocamois um cran com um $um. O panitc&~W C uma pequena fonte de luz, como um buraquinho de u m lanterna fechada). Numa parede distante o furo no cran ser representado como luz iium fundo escuro. O desenho acima mostra como isto se liga

a propaga50 rectilnea da luz. Todos estes fenmenos, e ainda outros mais complicadm, em que luz, sombra e penumbra aparecem, podem ser explicados com a admisso de que o luz, aio v k u o ou no ar, se propaga em linha mcta. Tommos outro exemplo, um caso em que a luz atravessa a matria. Temos aqui um raio de luz passando pelo v h o e incidindo numa h i m de vidro. Que acontece? Se a lei do movimento mtilneo ainda vAlidas a tzajectaii s e d a mostrada pela linha pontuada, Mas na realidade no assim. Ocorre uma mudana de direc-

@o, como se v no deseniho. A este fiameno chamamos refraco. Todos nos recordamos da experincia d a vara mergulhada na gua. que parece toilta~uma das mucitas manifestaqes de refraco. Bastam estes factos para indicar como pode ser arquitectada uma temia mecnica da (luz. O nosso objectivo presente mostrar coano as ideias de substncias, partculas e foras penetralm o campo da ptica^ e como, afinal, a velha roncepqo filosfica desmoronou. da mais primitiva forma 3 teoria que decorre destes factos. Temos de supor que todos a corpos Iuuninmx emitem paetfculas de luz, ou corpsculos, s DS quais, atingindo os nosios olhos, nas do a s e m o da luz. JA estamos acostumados, quando as contingncias da

teoria mecnica o pedem, a admitir novas substncias, de modo que m n nenhuma hesitao podemas mais uma vez usar deste mulrso. Esses corpsculos viajam em linha =ta atravs do espao vazio com velocidade conhecida$ trazendo-nos mensagens dos corpos emiswm de luz. Todos os fmmenos que exibem a propagao rectilnea da luz sustentam 9 teoria corpuscular, porque foi justaunena esse tipo de movis mento o prescrito parai o corpsculos. Tambm com muita simplicidade ai teoria explana a reflexo da luz pelos espelhos -um tipo de reflexo como o das bolas elsticas amamessadas contra) uma pairede. A explicao da dracqo j um pouco mais difcii Sem entrair em detalhes, podemos admitir a possibilidade de uma explicaqo mecnica. Se, por exemplo, os carpscullos (caem na superficie do vidro, pode ser que as partculas da matria exeram uma foqa sobre eles, forqa que de um modo muito estranho s age na imediata vizinhana da matria. Qualquer f m p actuante numa paricula em movimento muda-lhe a valocidade, como j vimos. Se a for* exercida sobre os corpsculos de luz umai atraco ~ d i c u l a a a superfcie do vidro, o novo m o v ~ t estar em quallquer o parte entre a direco da trajectria original e a perpendicular. Para a teorial corpusculm da luz e t explica$o sa parece prometer muita coisal. A f de apurar a sua validez, i m entretanto. m o s de investigar novos factos, mais complicados.

O ENIGMA DA COR
Foi ainda o g h i o de Newton que explicou pela primeira
Tez a, riqueza cromtica do mulndo. Eis a sua desorio de uma

das expe~iencias:

No ano de 1666 (tempo em que me aplicava ao polimento de lenta 6pticas no esfricas) preparei um prisma pam

estudar o famoso fenmeno das cmes. E carn esse fim mnsformei o meu quarto 4 1 c h m a escura, com um furo na x1 janela,. para s entrar uma quantidade conveniente de luz, n d e cdocando o pisma; a luz refractada ia bater na parede oposta. Foi a princpio um agradvel divertimen'to ver d a dobrar-se a luz em vivas e intensas cores.

A luz do sol ((branca)).Coada aitriws do p h , mostra aa todas a6 c r existentes n o m d o visvel. Nas belas faixas do a r c d r k a Natureza mpraiuz o fenmeno. As tentativas 1 para explic-lo so muito velhas. A histria bblica, conta que o arco-ris C a assimtuirai de Daus numa conveno feita com os hamens; , em certo sentido, m a teoria -mas que no explamai de modo saltisfatckio ai r z o d o a8rcdris se repetir tamrto e andair sempre ligado chuva. Na gmnde obra de Newton que pela primeira vez o enigma da cor foi cientificamente atacado. Uma orla do arceris sempre vermelha e a outra, violeta. Entre a b a s as mais m s se dispem. Eis a explicaqo que e Newton deu a o fenimeno: todas as c o m esto presentes na e luz branca. Atmvesando o espao in~teoplanletrio ai atmosfera. causam-nos o efeito dai luz branco. A luz bramca , por amim d k , uma mistura de corpisculos de diferentes tipos, pmtencentes A diversas cores. No caso da experincia de s Newtan o prisma] separa-as no espao, e a refraco C devida, de acordo com a teoria mecaniicista, a foras que se originam nas pa~rtcullasdo vidro e actuam nas pa~rtculasde luz. Estas foras so diferentes para corpsculos pertencentes a esta ou Aquela cor, sendo mais fortes para o violeta e mais fracas para o vermelho. Cada cor, partanto, refractase num curso diferente, separa~ndme da^ demais quando a luz altravessa o prismal. No cam do aircdris as gotas de gua f a e m o papel do prisma. A teoria da, luz como substncia fica ento mais compli-

cada. No temos uma substncia nica para a luz, mas muitas, uma para cada cor. Porque se h alguma verdade nesta teoria as suas consequncias deestar de acordo c m a obarvaqo. As cores que a e x p i n c i a de Newton revelou na luz do sol recebem o nome de espectro do Sol, ou, mais preckmente, espectro visvel. A d e c o m p i q o da luz branca nas suas componentes recebe o nome de disperso da luz. As cares do espectro podem s a n o v a m e unificaidas por m segundo O prisma- a menos que seja d e a a e x p l i c ~ o . processo ser uma reverso do primeiro -o b t e m o s luz brama com a fuso das cores separadas. Ntnvtan m ~ expe!rimentaJu p r w possivd obter luz mente que por esse sim* branca. Essas experincias constimram um forte esteio da teoria pela qual o corpsculos pertencentes a cada cor se s omporta~mcomo substncia imutveis. Diz Newton:

... tais cores no so geradas: tomamase aparentes pela separaqo; parque, se novamente misturadas, novamente comporo a cor que tnhamos a a t a da sepairaqo. E pelo mesmo motivo eansrnutaes feiltais com a tu&% de divansari coras no so reais; porque, q u d o os $mimso de novo desde brados, exibem as mesmas cores que tinham mtas da composiso; quando finalimente misturados o p azul e o marelo, a p r e c e aos nossos olhos o verde, mas as cores dos corpsculos cmponen\tes no se acham hramsmucaidas, ma5 apenas misturadas. Vistas a o microscpio, os corpsculos aparecem anisturadalmente azuis e aimarelos.
Suponha-se que isolmos uma estreita faixa do espectro. Isto significa) que de todas as c o m s deixamos que um passe pela abertura feita n o cmn. O raio que a atravessa composto de !luz homognea, isto , luz que no pode ser

desdobrada. em compnenices. Isto uma comquncia da teoria, facilmente c~nfirmvelpela experincia. De nenhum modo,.ta saio de u m s cor pode ser dividido. H meios mui,to simples de obtermos luz homognea. O Adio, p r exemplo, emite luz homognea a m w h quando incauidescene. Imaginemos que de sbito m a estranha coisa sucede: o Sol comea a erniti'r luz hounogBriRa de cata cor, d i g a m a~mmla:A grande variedade de cores que existe no mmdo imediatamente Iam~erA. Tudo l m m l o ou negro! Esta predio coinsequlich da teorial da luz como substncia, porque novas cores no podem ser cri&. A sua validade recebe a cmfimao da experincia: num irecinto cuja, nica fonte luminosa o &o incaidmte, tudo fica amarelo ou negro, A riqueza de cor do mundo reflecte a variedade Iae cores de que a luz branca se compe. A teoria da luz como substncia prece em todos estes c m s justificar-se de modo esplndido, apesar da necessidade da Intti30du@o de tantas substncias quaatais as cores o que torna a teoria um pouco indmoctai. A mposiqo de que todo6 os corpscuJos da, luz tm exactamente ai mesma velocidade no espaqo, pame muim amtificid. Podemos imaginar que outro conjunto de suposijes de carcter bem diverso igualmente se justifique e tudo explique. E, de facto, em breve msistilmcs ao surto de outra teoria baseada em conceitos difmtes, mas tambm explicativos dos fenanwios pticos. Antes do estudo dessa Inova teoria,, entretanto, teremos de ;responder ai u m questo de nenhum modo ligada a consideraes pticas. Retomemos % mecnica e perguntemos:

QUE UMA ONDA? Um boato nasce rn Washington e rapidamente chega a Yova lorque, ainda que aenhulma das pessoas que 'tomam parte na sua disseminao viaje da primeira cidade Ci tsegugnda.

Vemos aqui dois movimentos diversas: o movimento do boa'to de Washington a: Nova lorque e o da6 pessoas que o espdhacnl. O vento que paara sobre um campo de trigo forma uma onda que percome todo o trigal. Tamben aqui distinguimas entre o movimento da onda e o movimento das plantas sujeitas a leves oscilaes. Todos temos vito as onda em circulos concntricos que uma piedm atirada 21 gua forma, O movimento dessas onda^ muito diferente do movimento das partculas da gua. As partculas apenas sobem e descem. O movimento observado na onda movimento na mat&, no da prpria mat6ria. A cortia a flutuar sobre 2 onda mostra-o claaamente, parque se move para cima e p a baixo de acordo com o movimento da gua!, em vez de ser levada para longe pela) onda. Para melhor compreendemos o mecanismo da onda v m m figurar m a experincia ideal. Suponhamos um g r a d e espafo unifomemente cheio de hgua, ar ou1 qualquer outro meio,. Em quralqua parte, no centro desse espao, est uma esfera. No comeo no h movimento nenhum; sbito, a esfera omqa a ((respirar))ritmicamente, com expanso e contraco do seu volume. embora sem perda da f o m a esfrica. Que acontece nesse ((meio?))Comecemos o n m exame no momento em que a esfera principia a expamdir-se. As partculas do mu5o)) am imediata vizinhana com ai esfera so impelida. de modo que m a camada esfrica de gua ou ar, ou d o que venha a compor esse meio, se dema. Do mesmo modo, quando a esfera se contrai ai densidade da parte do meio que a rodeia decresce. Esias mu5 de densidade propagam-se par todo o meio. As p t i c u l a s que o constituem apenms realizam pequenas vibraes, mas o movimento total o de uma onda progressiva, A coisa essencialmente nova que pela primeira vez considerzimos o movimento de algo que no mat6ria, mas sim energia propagada daaitravs mtriag. da Por meio do exemplo da esfera que m p i m podemos i n t d u e i r dois conceitos fisicos gerais, importantes na caracte-

rizao das ondas. O primeiro a velocidade com que elas se propagam, o que dependk do meio, vairiaaido se f r gua ou a= o O segundo conceito t o de comprimento da onda. No caw das ondas do mar, ou de uun rio, esse comprimento a di9tncia entre o fundo de umia osida e o dai imediata, ou entre ai crista de e a crista da prxima, Ass'm, o mar tem ondas de maior comprimento. que as dos c r i a . No nosso caso das ondas criadas pelo pulsar da e f , o comprimento de onda ai dissm

tncia, num &do tempo, entm dois aden~meittosesfricos vizinhos. evidente que esta, distncia no depende a p a s do meio. A frequncia de p d q o da esfera certsPanenlte que exercer efeito, tornando o comprimmto da onda anais curto, F e pulsao mais rpida, ou mais comprido, se e lenita. Este conceito de onda trouxe muitos sesultados pam a! fsica!. nitidamente m conceito mecnico. O fenaneno reduz-se a movimentos das particuhs qw, de aicordo c m a teoria cintica, constituem a (matria. Assim, cada teoria que

empregue o conceito de onda podie, em gwal, ser tida como mecanicista. A explicao dos f m acsticos, por exmpio;-4 iessencialimmte lxmwh ao conceito de onda. Corpos em vibrqo, como as d s vocais ou ,as de um violino, so fontes de m k m o r a s que se propagam no ar, a o d o deds crito na experihcia da &em pulsamte. O conceito de onda p m i t m o s iredw* ao mecaaicbmo todos os h b o s acsticos. J mtanm qwe h que distinguir abre o movimento dciis pam'cdas e o da onda em si, a qual cmstimi um lesa0 do

meio. Os dois movimentos so muito diversos, m s torna-se a patente que, no caso dla esfera puaanite, crs dois movimentos se d i m na mesma linha recta. As ptfcultas do meio oscilam aw, longo de cwtos segme* tos de recta, e a d e d a d e msce e d m c e periodicamente, & acordo com are movimento. A &neco na q d a onda se propaga coinicide com sii linka em que a oscilaqes se mans t h . Este tipo de onda C chamado longitudinal. M s teremos a

s este tipo de onda? Para f h s futuros, havemos que imaginar possibilidade de outro tipo, o transversal. Modifiquemos o nosso caw, da esfera puhnte. Est d a agora mergulhada num meio d$feowite, uma espcie de dei-a. em v a de gua ou ar. Alm disso, em vez (de pulsar, ai esfera faz pequenos movimentos de rotaco de ida e vinda, sempre com o r mesmo rimo e sempre em tomo de wn eixo definido. A geleia adere esfera!, e a p m e dai &leia aidarente v-se forada a acompanhar os anovimtos da dera. Essa parte s da geleia fora as que lhe e t o chega& a f a m o rntzsmc~, e a s m por diante, de modo que uma onda se forma e todo si m o meio g e h i n w . Se tivemos e mente a dishqo enm m o movimento do meio e o da,onda, veremos que no s fazem e na mesma linha^ A o & propaga~sena direqo do raio da dera, q u a n t o as partes do meio se movem pqmdiculahmente a essa d k q o . D e d o arimos uma anda t r a m v d . As ondas que se propagam ,m superfcie do oceano so ~ramvarsais.Uma mha flutuante apenas sobe e desce; mas a onda segue n m plano horizontal. As and;is m m f m e u cemnos o mais simples exemplo das o& longinidids. Uma observao ainda: a onda pmuiwida por uma esfera p h t e ou oscilante dentro de um meio hamogneo uma mda esfrica. DenUmulmei aasim, poque, num diado m e mato, todos os pontos do meio que d e i a a edemfcmnte se mrnpmun da mesmtt m e i ~ r a Tamemos m a poro do . & distncia dai fmte. Quanto mais lmge da fonte meio, a p e menor fw a POT~Q, mais -a se assemelha a uun p h o . t Pdemos dizer, mbom s gu-ande rigor, que no h diferema m emmcial entre a superficie de uun piam e ai superfcie de uma pequena parte de uma esfera de raio suficientemente p d e . Fneqwntemente faJaanos de pequenas pc~qesde u m onda esfrica muito atastada, como de ondas planas. Quanto mais recuadamente figuramos a parte sombreada da figura abaixo,
. i

ou mais longe ela estiver d~ centro da esfera, e memr fw o ngulo mtre o d i raios A e B, methor a n s os reprmt q ~ aproximar dai ond~l se plana.

O conceito de onda plana, como muitos o~~ conceitos da fsica', no pasa de fico, mas conceito vdioso, de que necessitaremos mais M e .

A TEORIA ONDULATORIA DA LUZ

Expliquemos o motivo que rn levou a interromper ai de+ crio do f e n h e n o ptico. O nosso intento era introduzir uma teoria dai luz, diferente da corpuculm. Para tanto, h o u ~ necessidade de intema exposio a fim de int&b zir O umceito de onda. Voltamos agora ao ponto em que estvamos. Foi Huygiens, u m contempcn-nm de Newton, quem apresentou essa nova teoria. No seu tratado sobre a luz diz ele:
Se, alm disso, a luz leva ~tennpo caminhar -o que Iremos a ver -segue-se que o movimento i m p s o matria sucessivo; e ccmseqwntamsne espalli&-se, como faz o m, em

supedkies esfricas e ondas; digo ondas por causa da m e l h a n a que tm com as fumadas no gua q d o nela atiramos um seixo; essa onda a~presentam sucessivo desdobra~r-se em c&ulos, embora 'tenha causa diversa, e l-evelalase unicamente na superffcie.

De acordo cam H~uygens, luz u m d a , , m a rransfea rnch de energia, no de substncia. J virna que a teoria corpuscular explica muitas dos factos o b s e r v e . Far o m e m o esta teoria mddibtno? Temos de novamente propor questes que j foralm respondidas peia teoria c x q d m para ver se tambm assim m b e m buas soluCc>es. Faamo-lo sob forma de dilogo entre N e H. N, defensor d a teaia corpuscular de Newton, e H, defensor da teoria de H u y g m . Nenhum dos dois utilizar argumentos desenvolvidos depois dos bra~badhosd e s s dois grandes xnemres. N: Na tewria corpuscular a vdwidade da luz mm significao muito definida. Quer dizer Ia velocidade c m que os corpstulos viajam atravs d a e s p a p vazio. Que significo a velocidade na, teoria ond~uht&ia? H: Significa a velocidade de uima onda de luz, clira Cada onda que tmnh8~iemospropagase cam velocidade definida -e o mesmo se d com a onda de luz. N: No m parece simples. As onidlas sonoras propagam-se no ac as marinhas, no mar. Cada onda deve mr um meio a rillaiteriail em que caaninhe. M s a Juz acrwessa o vcuo, que o wrn no atravessa^ Admitir uma onda num e s p a q vaeio, equivale no admitir onda amhwma. H: Sim, est6 ai uma difiiuldde que no me C mova. O meu mestre Huygens ponderou imuito cuidadosamte esse ponto. e declara, que o nico meio de resolver a questo admitir a exitsthcia de uma substncia hipottica. o ter, meio transparente que peumda tado o Universo. O U n i m o est por

assim dizer irnerso no t a . Se ivennos ai cwagem de btroduzir este conceito, tudo mais se tomar c l m e convhcente. N: Mas m abjecto contra essa admisso. Em primeiro lugar, trata-se da initirodiuo de urna nova substncia h i p t t i a - e j5 temos muitas na fsica. Mas h &. O amigo admite, sem dvida, que podemos a * todos os fenmenos mecanicamente. Mas como explicar mecamicarnente o ter? P& explicar-me cmo o ter constituido e c m o se revela, em outros f&mos? H: A sua primeira! o b j e o justificase. Mas, pela htrodu& anitificiai desse ter sem peso, M m m t e nos libertarmos da hiptese muito mais artificial dos corpsculos de luz. Te!rema apenas m e <misteriosa sulhtncia, em vez de um nmero infinito m e e n a e g & quantidade de cores do espectro. No acha que prognedir? P e b menos as Wiculdades ficam ItIudas concentradas num s6i p t o . No termos nec?essidanle de admitir que partculas pertamnites a esta ou Aquela car transitam coan a mesma wlocidade no @MO. O seu argumento nmero dois tamMirn procedente. No @emos &r uma explicao mecnica do &r. Mas quem sabe se os futuros desenvolvi~ment9sda ptica, ou de outros fmmenos, nos no revelaro a estrutura? De mamento r e m a de aguardar novas expmiihcias e conclus0es; mas espero que a o fim psamos resolver o problema da iesimtuira mecnica d o der. N: Abandonemos mamientaaiea~mentea questo, m a vet que no pode ser resolvida. Eu gastaria de ver corno a sua tearia, memo depois d o advento dessa p s d v e l wluo futura. explica os h h n m que ai teoria1 c a r p w u h r torna to claros e compreensveis. T m p exemplo o facto de a luz caminhar no vcuo ou no ar em linha recta. Um p w h p de papel colocado defronte de uimai vela produz umai sombra ntida na parede. Sombrai assim nitidamente definida no seria passvel se a te& ondulatriai fosse exacto, poirque as ondias e m m a r -=iam nos bordos do papel e diesse d o diluiriam os bordos

da sombra. Um pequem navio no constitui obstculo para a '001idS do oceano, bem saibe; as andas curvam-se em redor s dele s m projectar s a m h . e H Esse argumento no procedate. Tome, num rio, : 9n& c w que batam nas c d o s de um grande navio. As ondas que se foirmarm de um lado no &o vistas do outro lado. Se ~ L Sondas so mifkienteanenite pequemas e o navio 6 bastante gaade, m a l sombra perkiitannencte distinta apare c&. m i o gmvvd qlue a' luz d ai impewo de canninhar ut em linha recta^, unicamente porque o ciant-nto das ondas 6 muito pequeno em c a m p - a k com o rmaaiho dos &h-

culas e orificios usados n s exprincias. Ta\lvez que se pua d b o s criar uma, obstri~oadequadamente m h h e nenhuma smbm ocorresse. Temos grande dificuldade em construir um apareljho de expincia capaz & mostrar que a luz se curva. No obstamte, se uma tal expieniincia~fosse seailizvd, seria decisiva MI dernonstnqo do vdar de umai ou de ouua 'temia da luz. N: A teoria ondulath pode. no fuma, levar-nos a mvos factos, no vejo dados experimiantah que a sustentem.

E at que a experincia prove a cwvabilidaide da h z , no encontro mzZo para o abandono da temia carpusculm- que nle p a m lmis simples e par i s o anebhor que o anduhtria.

Podemos interromper aqui o debate, embora ai mat& no esteja esgotada. R e m mostrar como a 'teoria vdiolaitna wcplia a &eo da luz e ai miedade das cones, h b o 6 que a teoria corpuscular explicou. Vamo6 comepr com a rrefraco, tomando, par comodidade, wn h m e n o que nada tem que ver com a ptica. Figuremos um espao aben-to onde caminham dois homnc segurando pelas ponxas luma vara rgida. Comepm a c m i nhar para a frente, em recta, com ai mesma, velocidade. hquanto a velocidade com que caminham permarme a mesma. a vara sofrerA um d e s l c m t o padelo, isto , no mudar5 de direco. Todas as sucessivas posies da vara &O paralel~ As anteriores. E m ~ e m o s agora que, por uma fmk de s segundo, os movimmtos dos dois homens ns sZo o m s . Que acontece? Q a ~ o dumte eisw breve 3lil~mieait0,a vara que, mudar de posio, pmkndo o prailel)snu> em que vinha. Quando a velocidade dos dois homem se igiialar de novo, o di. reco da \ra;ria m movimento j no m a mesma. O h h o anterior mostras clarmente. A mudana de direqo deu* durante o i n m a b de tempo m que a velocidade dos dois homens variou. Este exemplo habilitaknws a compreender a refraco da onda. Uma onda plana imn marcha atravs do beir tocai uma Iamim de vidro. No desenho seguinte vemos m a onda que apresenta uma f m t e comparativamente ampla. Essa f m t e um plano no qud, num dado mommto, todas as pau;tes do ter se campartaim do memo modo. Desde que a velocidade depende do meio atravs do qual ai luz vai passaaino, ela ser diferente na lmina1 de vidro - diferente da que a luz possufa

no espap vazio. No curto espaTo de tempo em que ai frente das ondas i r n q no vidro, d i f m t e s partes desb frente rero dikmntes velocidades. Torna~sec l m que 'a parte da onda de luz que alcaaipu o vidro cauninhair com a velaoidade da luz dentro de vidro)).enquanto as outras partes ainda a i nham cam velocidade da luz no ter. Por causa, desta diferena de velocidade na frente das ondas durante o tempo de imerso na [mesa do vidro, a direco da onda muda. Vemos, pois, que tanto urna teoria como outra explicam a refracqo. Mas consideraes pasturiares, com u pouco de m niatemtica~,mostraim que a reoaiai o n d u U a explicaa mais simplesmente e melhor, e que as suas consequhcias esto em perfeito acordo com a observao. Realmente, os d t h s quantitativos habilitam-nos a deduzir a velocidade da luz num meio refractamte, s;e sabemos m o o mio que o a~wavesase refractab Medidas directas m f i m a m esplendidamente estaa predies-e portanto rambm confimm a teoria ondulatwia. Resta ainda a questo da cor. Cumpre recordar que umia onda se caracteriza por dois numeros-o da sua velocid& e o do seu comprimento.

A suposik essencial na teoria ondulatria de que os diferentes comprimentos de ondas correspondem s diferentes cores. O camprimenm d a ondas da luz matrela hcunognea dihre db da luz mmelhai ou violeta. Em vez da aa;tificid segregqo de ccM.pscu~los pertencentes a vrias cares, tiemos a natilra~l diferenqa dos cumprimentas de o&'. Segue-se que a irprierincia de Nierwton sobre a disperso da luz pode sr desaita em duas lhguagi1~ e di\neirsas-a corpmular e a andulaitrio. Exeanpio:

Linguagem Onchilatria
Os ,raias de diferentes camprimentos & onda, pmtenentes a d i f m t a c m , tm a mesma velocidade no &r, mas 1t6mdifenenites velocidaQes no vidro.

A luz branca uma compmi@o de andas & todos os curnprimaMtos, c m o w vemos separad ae no espectro.

Linguagem Corpuscular
Os corphcuJos pertencenws ai clifmtes cores t$m ta mesma velocidade no vcuo, mas t h velocidades d i k m tes no vidro.
A luz hranca C unia composio de corpsCuos pertementes a diferentes cores. camo as vemos separadas no espectro.

Para evitar a aunbiguidade resultante da existncia de duas teorias distintas, ser& prudente decidir a favor de uma ou outra, depois de cuidadosa c o n s i m o dos mritos recip~ocos. dilogo entre N e H (mosim que no fcil a tarefa. O 4 deciso neste ponto provui antes do gosto pessoal do que da convico cientfica. No tempo & Newtm, e px mais de 3iim sculo a'hda, a, maioriai dos fsicos propendeu para a teoria ~urpuscula~.

Em tempo muito mais recente, ai histria deu o seu verepor d o s do dicto a favor da teoria ondhtriai-l sculo XIX. No debate com H, opinou N que a dmomtrqo experimental das duas teoaiaa; no e m coisa provve. A teoria impunha orpuscular, no admitindo que ai luz se mcu~~1199e, a existncia de sombras riliti&. E rn temia ond~latria~ um obstmio i x m a e r aninho no daria sombra. Nos traetmmne balhos de Ymng e F & , e t resultado foi experimentalse m n e d i z a d o , confirmando estas concluses te6nicas. et Uma experincia muito simples j, hvia sido dkbtida, na quad iwn cmn com um furo era colocado diante da fonte de luz, pnoduzindo sombra, na parede fimtehai. Essa8 experincia foi depois simplificada pela admisso da luz h o m e gnea cano fwo. Imaginemos que o furo no cran vai diminuindo de diimetro. Se aworrarmos a u m forte fonte IuaiinUsai e o furo far suficiwntemente reduzido, novo e suqreendenoe: f m h e n o ommm, de todo i n m p n s i v e l do ponto de vista da teoria dos cmpmlos. Desaiparece a clara distino e m luz e sombrai. A lua emaece giradudmmte numa srie de ainis luminosos e escuros. O a ~ c i m m t o de am'i caracterstico da teoria1 das ondas. A explicao desse dteniaimiento de anis e s c m e 1umh~)sos d h por outra experincia. Suponhamos uma folha)de p p l nego com dois furos de dfineite pelos q u i s a luz passe. Se os furos esto b m pr8ximos e a, fonte de iluz homognea bastante farte, muitas listas apia~wien-o na pamede, que se vo gradaltivamente esntaiecendo. A explicao C simples. Umia lista m r a -ti onide um fundo da onda vindai por um dos f u , m encontra a crista de outrai onda vinda, pelo outro furo, de que anbas se m u h . Uma l i m de luz est onde dois fwidos de onda, ou duas mistas dk onda,, vindas das dois fiiiros, se enconum e se ~~. A explkaqo mais camplexa no caso dos ardis escurm e lumimosos do exemplo anterior. Temos de conservar em mente os dois fennsemos pam os retomarmos mais tarde. Estas experincias mostram 'a difmctfo da luz,

ou seja o desvio da, pmpagado iiectilinea, quando pequmm furos ou obstkillos se apresentam no caminho da onda Com a ajuda de um pouco de maimntica podemios dar nia& um paim em crente. pasdvel verificammos quo grande, ehr ou m l o , quo pequeno, deve ser o comprimento da onda que produz estes desenhos. Deise m& ai experincia demita habilita-nus a medir o mpriimeaito de onda de unma luz homognea. Para dar ideia de q u k pequmos so OLS nmeros obtidos, basta citar dois comprimentos de onda -o do vemelho e o do violeta, extremos do espeoh-o solar.
O comprimento de onda da luz vermelha de

0.00008 cm
0.0060~ cm

E o da luz violeta de

....... .........................

No nos dniremos de que sejam to minkulos esses nlmeros. O femimeno da m b m distinta, isto , o fenheno da propagqo nectilnm da luz, obsarmio na Natureza unicamente parque os furos e ohthlos que a expeaibncia consegue so extremamente grades oamparativamente aos camprinwnto de d a da lia. S6 quamdo obtemos f u m e obstcula ultramnimos que a lia reveh a, sua natureza cmdulalia. Mas a histria! da inve.Qqo da luz no est ainda, terminada. O veredicto dio sculo xix no foi sentena final. Para os fsicos mudemos o dilenna da deciso entre c q s c d m e cmdas est de p, mas sob aspecto muito mais coanplida Admitamos a cbennoa da reariiai corpusculair, mas retrmkendo a p a s o ~phlm;btico xiio dai ~FewrriaancBiatan6aIa.

ONDAS LUMINOSAS LONGITUDINAIS OU TRANSVERSAIS

ptica que a f ~m m prol al e Tados os f & m da i aitecmau~latria. curvattuira da lu em nedor de pequenos A o&los e a' explicaq6o da n$raco mmtitnuean fiartes a q u memos. Mas, guhdm p k cxmmh mecnicos, cmpiriee9ih es que h aiada uma q u e a m vaiiada: a detieirmi@o das p m p r i w aiecnicas do w. Essemia1 p m a soluo deste problema saber se so longiltudinais ou maisveasais as odas da k z no Por outras pdaws: prapagim= -&o cama o m? Ser a d a de luz devida a d a n p de denaidade do meio,de modo que ae oscih@es das pam'eulas a x&m a direco da ppagaqo? Ou d h a - s e o m a m a geleia &da, mneion no qual 96 andas bramwer&iis se foanaan e oade x p a d d a s se movem em d i m o pmpndicuhr h da onda?

&.

Antes de m l v e r este problana~,procuremos decidir qual er d a reSpOGtas s i 4 a prefervel. Obviaimenrte, seria bam que ais ondas ptmmmmm a tipo larilghdhi, pque isso viria o simplificar a a o a n p r d r , mecnica do &r.A naaa fipra50 do ter poda% apaioxhare da f o m de wm gs, c m o que o explica a propsgaq50 das d a s sonoras. Seriam muito maiores as difiddades 8e o ter tivesse de carregar ondas tramwmais. No C fcil c a m k o Cter como geleia. Hulygm paio@ ulm eter-uiBieo, Go um mr-geleia. A N a m a cura muito pauco dm nossas limirtales. Mas i s& ela, neste caso, generosa l si p com <w fisicos qiie ~~ campemder d o 6 os fm& menos cano mnicos? Antes de daa?nos a mpoiFta, oumpm -nos discutir novas ex@InCim. Deta1~hmxnn.muulicaima m a . Supanihdl11105 IimMi~sde tummalim com espeaniora que mas pmnita ver a luz altravs d&. Tcmmmos duas desms lminas e ouloquemdas entre CYS n m alhos e a luz. Que v m m ? Se as Imlnas f a m mfi-

O ETER E A TEORIA MECANICISTA A dkou&o dai9 v.Eai9 tenmtims pauta m m e r a do aeg mano meio de tmmmkso dai Iw lerair-ia rmiiipo l n e Uma cmnamu+ mnmmm sipiiica, og. como sabem-, que a s u k n c i ~ fcmrmda p r ~ r n w com C l ~ f q a actuara aiol imgo de linhas que as usligann, foaas d depeniidanites da distncia. A c n i s i do ter amo wbetncia ih 3nEo datada do carctm ~ m i e r da gekk, seaia dt a ai artificid h ia ~ ie e aminlaauaal. No a esudmmm aqui; perimm w pwmdo m j 'morto. O carcter artificial de todas estas mposik e a n e a s k h k de i n i t n a d e ;tams damw m 0 cmnple& y6 mente desligados uns dos outros foram o kskmte para -ir 2 fd 1-m velha temia mecni&a. W a s difid* h4 ainda cmn o Bm. O &a deve existir p r todaia paute, <raso queimoe expliar m~amicani~ne os f&ep1~)6 pii(?o Se a luz caaninha s6 atirw& de um meio, no h4 a q q m vwiu. Saibemm, e t& mque os espaas initerestelanes no mr a , ofemmm resisanma ao ~ m m t dos ooapos mteriais. Os o plm&x, par exemplo, viajam aicraivds do dtm-geleia sem encontrar qualquer resistncia, cmm I L que l h a qmia ao mviunmto um mo m a ~ dSe o Bter no p m r b a oe mavii . m a o S da mat&a, no pode haver imwmco entre as Ft m h do ter e as da m t r a A luz o~~ ai. o dtw ie a a n i b a massa1 vidro. , s tata velocidade muda m vidro. Como do ma
naihurieai mecnica
A .

p E u d e mplo do que o dos fisim do h 1 0 xrx mas m uYn as msw dificuldades e dvidas s o raanbm mais amplas e pfudris.

RESUMINDO:

Nas velhas teorias dos fluidas eldctricos e do luz corpuscular ou ondul~t6ria.vemos teratrrtivas de aplicado clio mecanicismo. Mas, no reina dos fenmenos pticos e elctricos, graves difiddades nos defrontam. Uma cmga eldctrica em movimento age sobre (E agulha ~nagntica.Mas, em vez de depender apenas da distdmiu, a fora depende tambm da velocidade drr carga. A fora nem repele nem atrcri, mas actuo perpendicularmente linha que ligo a agulha ia cccrrga. Na ptica tivemos de pender para a teoria ondulatdria. contra a teoria corpuscular da luz. Ondas que se propapm num meio constitudo por partfculas acciomdas por foras mecdnicas, sem dvida um conceito mecdnico. Mas atravs de que meio caminha a Iuz. e quais as propriedades mecdmcas desse meio? Ndo hd esperanas de reduzir o Eenmeno ptico ao mecanicismo, antes de ser dada a resposta a esta1questo. As diiiculdades na soIuo do problema. porm, so tamanhas, que temos de abandonar (F luta -e com ela abandonar Q teoria mecanicista.

(Fotografia de V . Arkadiev)

Em cima: fomgmfia de nanthas hirnhws dapois que d i raios atraviessam doi f m s de os aifinete* um depois do outro. (Um dos furos foi aberto; foi derpais tapado, anbes de abrir-se o segundo). Em baixo: vemos que, quando a luz passa simultaneamente pelos dois f m s , se formam listas

Difmco da luz em curva

em redor de u,m pequeno


y1Mculo

D i h c b da luz que m a atravh de um pequem furo

CAMPO, RtlATIVIDADt

O CAMPO COMO REPRESENTAAO

URANTE

a segunda m t a d e do W o xix foram introdueidas

(mf sim ideias novas e revol~wiondrias; &ias que a r bi


o caminho para u m nova mpreenao fi~ldfica, i v m d

da compreenso mecanclsta. O multado dos h a i b a ~ h sde Fa9aday, Maxwell e Hmz detmnimu o dwenvolvimento da f&a madama e lemumx &o de novos conceitos

pam t canstrqo de u novo qwacliro da realidade. a m A m w tarefa agora m ~ m e - s e m c k a e ~ > e os dwmm e r nPiU6mos que ases coneitas provocaram ~o campo uemitffico c mostrar como gmiuhen,te foram eles gauhhiadu em cihmza s v*. Seguiremos m t e estudo a maacha lgica, nm incamadmdo com a &em cma16gica. Os novos conteitos origiaacm-se m rei~no fedmmos das elctricos, mas mais simples i n i c h ~ l m a~pnesnit-los v J m da mecnica. Sabemm que duas prdculas se atraem mutuamente e que esta fora de atraco demace com o quwhado da W~nciri.Podemos representar este f a ~ i o um r& de n difeente, ainda que seja difcil c r n n e e r que valmapts hd. C ciroulo m m 1 1 do nrxsso desenho 1ppmmtra um corpo e an-actor, digam06 o %I. Na reallidade a figura deve sr imginada c espap e no num plano. O crculo, p r m t o , valle m por uma esfara no apqo, o %I. Um corpo vindo de qualquer

parte para as pnoxi~ddadesdo Sol, ser ~ a dna , ~ diffeco da linha que liga o cen~tm S m d e caiipo. kssian, as do d linhas do nosso diegeniho hdicaiu~ dlneoo da fcqa de a&x do Sol pariia dife3.eautes posices do cuffpo, A flecha de c& linha mostra que a fora d i g h pma o Sal - a fara de aitraqo. So estas aa linhas de fora do cmpo gravtico. De momento ido ntk passa & um me no h4 razo p mra8s. Mas IDO $esearho h& uan aspecto ammdmim que acentuaremo8 depois. As linhas de f o ~ g asv con~hniida8m -o

d e no existe matria nenhuma. Por enquanto todas as linha5 de fara, ou, abreviadamente, o campo, indicam a ~ p n m como um sapo se cumpartaria ala vizinihlm~ada esfera para a qual o campo foi a m s ~ f d o . As linhas do niosso espapmodelo so sempre prpendiu l m superffcie da esfera. E desde que todas divergem de um p z o , so mais afaetdas. Se a~limmtam dum ou de trs vezes a distncia da esfera, ento ai densidade das linhas do mm modelo espacP1 ( e m h l m dmnlho) ser q w m mo ou n w e vezes menor. Deste modo as linhas servem a um propsito duplo. Piimieiro, motralm a diipco da forca

actuamte mbre um corpo nas viziniamp da deribsol. !iegundo, a densidade das h ~ h w espao masm como a fma vairia m com a, didincb. O desenho da c a p o , O C C W ~ ~ ~ W I B I ~ ~ t h v tadb, a dimco da fma gmitica e a sua1 d i e p d k i a da distaciia, Em mi dieserdh'o p i m ler a lei da graa e vjitaCa t k clahanneoite como em patavtm, au na em- e ccoaiSanica liiqpagem miaitdrticaa representado do campo, c m lhe d o m, podk paemr cl~ame iatemmte, mas n h&meo para crer que marque qualqmr avapi@ ~ pcsitiv~.Seri~ muito dificil provar a sua utilidiade m caso da gravitqo. Talvez dgum ache til oi~hacesaias linhas como algo mais que desenho, i m w m d o mais ages de fwa pasd o pw elas. Isto pode aconma, ml& ento a velocidade das aces a longo das linhas de f a a p d e m sar tidas cano o infini-k grandes! A f q a emre dbis carpas, segundo a I de Newtani, depende s6 da dist~iucia;o m no m no d p o m q u e . A f c q a rem de pisar de um corpo pam auitm em z m Iwrnpu! M s conn, pam uma pessog m d v e l o mvimieniito a com velocidhde infinita no quer dizer caisai nenhwmu, a tentativa de fazer no nosso desenho allgo matis que um modelo no l e n a coisa nenhuma. No ideia no mr>mmm di'scu6irai lei dai guarvitao. Es&e problema d u m o s u o i d c a u n ~como init~rod.u@oexplan~F6riaide similaire~m6tod06 de ~aciochiona taurifaida electricidade. Camqaremos cam al disamo da experi6hcia que criou r&s dificddades i n i m q o mecnica dos f a r y m w s da Natureza. J vimos m a c m t e elctrica fluindo aimv& de uan oinruitto em fonmri, de crculo. No meio etava ulma a g u h msigntica. No momento em que a c a m t e comeou . filuir, m a forp Nova aparrieceu, a aciuia~r sobre o p610 i m ~ ~ t i e perpendicular d i m ~ linlhm que ligassem c o das s fio a p b Esta foqa, se camada p uma carga circuIaaiite. o . dkpmdia, m o a experi6nciai de Rowlauud demonbmui, da velocidade da carga. E s k s factos experimentais cantmdiziam o

caniceito filos6fjloo de que toda a forgas agem na direco s da linha que iiga as ptIculas e s d e p e h da distncia. ,.A expnesso exma da f a q a & iama c m que w n m k sobre um #o magntii muito c a m p l d a i -muito mais que a expmwo das for* ~vimcicmais.Padleanos, tod&via.

vhalizar as aces, cairnu, o fizemos m aaso da fora mvii taiaimial. E s a m a questo: com que f c q a a mmte actua i s o b um pdlo map6tim c01wc& riia ma viziinihanp? uni tainto difcil descrever a t f m p cam paiavras e ammno a m sa a Irmulia matemtica m i a c0rn1plicad.a. Melhm ser p p r e l p i a eiiseirr tudo q1~ain.msabemos ai irespeito dQs foras rnww por um desenho, ou, antes, p r uun modelo espacial, com M s de o a f q a . S u u p algumas d i f i d h k s wdas pio facto de um plo nnagdtiico s existir em cmexio cam autm p610 m magn8tic0, iimmudo u clipUlo. Podamos, d a v i a , imaginar ai aaulha m~gmticade twl extenso que t m i c 1 1 1 ~ a hrqa seja tamada act~umte sabre o plo mais prximo da -te e m canta. O oum m distante de mais, de modo que a foqa que mk mma se t m a desprezvel. P m evitar annbiiidade direana que o p10 magntico psxlmo do circuito positivo. O carcter d~ for9 actuante sob o plo mtg&tico posit i m e 4 f i g u d o no n m o b h o .

2: como @ m i o 6 encontrar no desenho a direco da foqa em qluraaqiue;r p a o Iy0 eqYdo? A regra paria em tral rmgddo ler a direco de uma farsa n& to simples m o no nosso exemplo anterior, no qual as linhas de f q a m rierras. Para esclarecer o processa m i na figura abaixo s a t d desenilw urna M a ! de fora. O vector da forp raigeme linha de f a q a como m graficaanmte i d c K o A flecha do vmmr e as fl& n na . da linha de h a apmtam paita ia mesma cii~recZo.Asim, esta a dh-ecZu, em que a farri age sobre um p61o mgdtico neste ponito. Um bam desenho, oui anelhar. um h d e 1 0 espa-

ciail, t m b 11uas diz a~lgurnamim s o k D comipriunento do Este t r c vecbr daLbya em qudquer F. m' j t a que ser mis comprido onde as linhas &o mais denas, isto , prximo so dosfio, e mais culto onde as linhas so menos densas, i t , lange do fio. Deme mado as lirahm de fara, UIU o capo, habilitam-NOS ai i$abanninair as f a p s a~~tuamas b e inn plio m mn e e qualqum p t o do earpcyo. Par enquanto esta a aka m juetificaqo da laihiosa cxmimqo do campo. M o o que o campo ~@~Y~YI;E, exaIm;Lleprws s m muito mais &eo risse as linhas de h a-c a mmte. Estas linha so ciarudm que envolviam o fio e esto mm plam peapendicdar quele ean que est simado o fio. Lendo 1x10 desenho o sentido da fura, ohgm umm vez a a s concluso dk que ni ela age enn d i r q o pqadicuUair a qmliquer linha que ligue o fio a pmfm de x q o da foga, parque a tangente de uni o craulo sempre p e n p a d i d a r aio 5u mio. Todo o nmso ~.anihsolmwtoda6 foras actuamta pode sar mumido na c m trqo do campo. E n u m i l h o mmeito de cannpo e n t o da ~ ccmrenk e o do plo maigntico paira repremntmos as foras t de a c b u m ~ s um ando h simples. A cada c a r m t e esta assaciado um campo ma~gdtico,isto C, u m l fora actua m p m sobre um plo magn6tico jacente perto do fio p r onde ai corrente flui. N a a r e m de passagem que esta prapriedade nos ha~bilitaa comaruir apalrelhos seiidvek que asinalam a existncia de uma c o m t e . Aprendido o m& de ler m modelo de campo de ulma c o m t e o sentido das foras anagnItica, podemos w q a r o campo que rodeia o h poa d e flui a m m k , de modo Q m p n t a r a, aco das forcas m g d t i c a s enn quadqm p t o do espalo. O nmso primeiro e m p l o o &amado saleui6ide. que C uma espiral de a m e como se v m W n h o abaixo. QuieUean pela exyet r i k i a apreender o mais que pudermm a respeito do campo nra@dtiw associado cam a c a m t e que flui ait~ravsdo solendiinle; ese mnhechen~roser imcoqmrado construqa do

b As linhas de foqa dirigam-se db p 1 positivo paina o . 50 n@w. O wu da foaga a d sampre nniaa tangente t r r linha de fwa e C mais longo perito dos plos, parque a densidade das liirhas t a m h d a r niesses pw. vector da O

f.arFa reprmra a

acgo do im sobre

uni

p61o rnagndtico

positivo. Neste cam o magnato, e no a corrente, C a fonrtebv do mp. 0 s nansr>s diais l%imm n b s devem ser cuidadrxsaanente h ca p i a m No primeimo, tama o m p o miagdtim & uaia l m ar d . c a m i t e que flui a n suEenide; no ~ u o i d o o o m p o m ms magntico de urna bama rnagn6tiaa. sqnim~aanwo solenide c a barra, p a o-rmos a p a s os dois c a a n p . I~madi~tamente veremos que so do mesmo carcter; nas Qk c = as linhas de fora vo de um extremo do wlenide ou da bma ao ~ I extremo do solmide ou da h m . W A pe-wo do c m p o c o seu primeiro fnuto! Srid K difcil a n m t r a r qualquer siuni~lmidde be a cwnenik que flui mr NO mlenide e u m (barra se no fmse a reval~lgo que ruxr d a nama comm@o do campo. O m c e i t o de campo @e ser agora submetido a uma pmva muito mais ripmsa~ Veriflaarramw am breve s h a@+ e mais do que uma nova ~ p r e s e n t q odas foras mFuiauiites. W e m s por u~mfllllllen~to adlmirir que o campo caracteriza tadas as a q k de idbticas miodalkhies detmmkdae pelas umia w u ~ ~ eoquer , suas dum diikmm fontes. Isto lafpeoias dizw que, se um sobn&i& m a b.anna magntica tiverem o e m w n o wmpo, nesse caso t& as mas iaidluacias devam sai as mamas. Quer dizer que dois denibidles ooaidu2.indo m m elrkwica se campouitaun como duas bramas magnticas, atraisideise m nz!peiaiidm, exaetaunmte corno no oam das b m a , de acordo cam as suas p r & b relativas. Tambm Q@fica que ulm mlen6ide e ma. b m se atmm e xqelean do mesmo miado que dum h a s . Em wsumo: s i m c a que todas as aces de um dieadide aitrms do qual1 um c o m t e flui &o as rnes~nris as de uma h a mag&iura, d d e que 96 o campo que nspnsvel par ms a q k , c nas diais casos o campo tem a o ;meamo cauber. A ierxpanncia &innna em i a ~ l u t o esta SU,@@Y)! em Mas comw> seria difcf chqyr ai i s factus, se no fasse o eonmito de camp! mito complicada a expm&o de nmmn

a mudana de um campo elctrico, produzida pelo movimento de uma carga, sempre acompanhada por um campo magntico. A n s a acmdmk bdseiwe na e x m h de O e d , os
L
ca1cWmi06:

OS DOIS PILARES DA TEORIA DE CAMPO A mivdmqa de lum campo elctrico amanpanhada pcu. um campo map9ico.n Se tr0c;tnmx)~ p d a w elcn-icm as e umagntica~a *naasa pposio ficar arnlm: ((A m d a n y a de um campo tico acurnpaniihada~par um capo. elctrico. S6 a expenimcia pode decidir se h ou no vedade misto. Mas o Seia de fomularr este prabiemiai foi sugeri& pelo u m da linigmgem de campo. H justameme cem anos F d y rea~lizou uma experincia de que adwb a grande desmbmla chas comentes indurtivas. d m tiipenim de um A democnstiitaqo simples. N w l d i d e , ou qdquea oiuitro ciirouiro, um k a ml@ica e um das 'muitos I t i p de a p d h o q i s t d da existde u a cimente e l h i c a . Comea-nos par manter m b a m m

moguitica em repouso pento de um denide que fanme cirm :uito fechado. Nenhum ccmmte fshuii r fio, porque nenhuma fmte 6 p x m . S6 h o caanpo magmrwtitico dri. h m rnai@.ca, que no muda m o t a p o . Al~teremusagm a pmiqo do im, afastamtio0 au apawximlanideo do soleniie, i vanroade: uma comente a p a ~ durante lulm cuirto intervao ~ de tempo e logo se walr. %pm que a, posifo do im5 6 mudada, a corremite reaparece e pode ser registada por um ~parelhosufkientema~tesensvel.

Mas, do p n t o de vista dla teoria de calmpo, ulma c a r m t e significa a existncia de uim campo elotrico que determilna a p a l m p dos f l u h elctricw aaitav do fio. A corrente c, p r a n t o , tambm o campo desaparecem qumdo o im fica de novo em repouso. Imaginemos por um instante que a linguagem de catmpo a ' k d a nu c o n h ~ i d a que os resultados desta experincia e tem de ser descritos quiainitit'aitiva e quditativammte na! linguagem da velha mecaica. A n u m experincia mosralr ento que, pelo movimento de um dipalo magnltico, uma fora nova se criou, movendo o fluido elktrico no fio. Su~rge pergunta; a de que depemde esta faqa? Respxta difcil. Temw de investigar a dependncia em que a fora est da velocidade do im, da s forma e da forma do circuito. Alem disso esta expem rincia$ se interpretada na lin~guaganvelha, iao nos d qudquer sugesto sobre se a corrente induzida pode ser exciimd~ pelo movimento de outro circuito conduzindo uma correnilte. em vez de pelo mwimenta de uma hma mqn6tica.

Tudo muda& se e m p g m o s a linguagem de campa t xlrnitivtos que a x9o detamiaiada peh campo. Vemm I imdiaimimenih qwe o mledide ctmvs do quad a corrente fl~ux serve to bean q u a m a barca mgntica. O desenho miosim dois solen6ides: um, pequeno, mravs do qual a comente flui.

e o oniitro maior, no qual ai mmmte induzida regista,da. Podemos ~ V B T pequeno w l d i d e , mm a a b e r i ~ ~ ~ ~ ~ ~ l o

movbu110s a h i im~gntica, crian~loiiainua, o o m hdnieida no solmide maior. Alm d s o em vez de m v e r o pequeno is, s o l d i d e M a o d a i r e destmir um m p o magntico pala en s cu-iato ou de&mi@o de uma m k , isto , a i h d i o ou f.echdo o circuito. Uma vez mais os m w filcbos sugeridos pela teoria de campo recebem +a cwlfimmiio da expexiihia! Tomemos m exemplo mais simples. Tma aqui um crculo fechado s m ~nenilliumafonte de comaite. Nas vizinbmps 114 um campo magntico. No tem importnh que a h t e desse campo m1gn6tico seja outro circuito atravs h qml a comlte flua, ou suja uma b m mgntia. A m s a ipra mwba o circuito fechado e x lhhw de f q a , magntica. A dies crio qualitativa e qumtitativa h ~ ~ ~ ~ R Ida I K ) I indqo tomase mluito simples q u d o feim nia linguagem do campo. C o m a t 5 marcado m figura, a i p m linhas de fargai m a a vawan a superfcie c W a r limitada pelo fio. H que &&ar as linhas de fora que atravessam o plano que tsm o fio como moldura. Nenhum arrente elctrica se manifesta en-

quanto o caanpo no muda, poir maior que seja a fora deste. jfas uma mnmlte m m q a a flueir iatnavs do fio logo que muda a n i m m de linhas que aitmveswm a superfcie cercada pelo fio. A comrite C detemimda pela mudanp do n m m de linihas que attravemm a superfcie. &ta 'mudanqa m n(6mierca

de linhas de fora constitui o nico mncei~to essencial paua a desuri@io qwmtitartiva e quaiitativa da m t e intimida. A vari@o do axmem de linhas)) dgxifiua que a demidade dais l i d a s mitd'ii. e isto, cocmw, j vimos, significa que a brp do

cmpo d . Mudaqa de campo magn6rico c m k induzida -r c n vimde carga exktencia de caanpo elctrico: eis os ponto6 esmciais da m s cadeia de raciocinio. m

Parramo: um campo magntico varivel acompanhado ror um campo elctrico. Deste modo ieaicmmmos os dois mais hpntarut pilares
de sustentaio da temia do campo elotrico e do mna~&ticio. 3 primeiro a conexo i a o m p o elctrico varivel e s em campo mapticio. Decorx da experincia de Oeosted sobre a

deflexiio da agulha magn&ica e leva-nos a esta mxluso: um campo elctrico varidvel acompanhado por um campo

magntico. O segundo liga o campo elctrico v d v e l com a cimente


induzida e decorre d a expwinicia de Fmday. A m m b m a m f bwe para a descrio quantitativa. Novmeniite o c m p o elctrico que acompanha o campu m~gdtico varivel nas a p w e coa0 algo ml. Tivamos antenormmte de i n u a g h r o campo magoutico de uima colireaite sem plo. Sanelh~antemente,tem= de a l e p aqui que o campo elctrico exilste sem que o fio prove a presena de uma c m n t e rndnizida. De facto, os nossa dois pilares podem ser reduzida ; i um- o bamado na expedncia de Oemed. O r e s u l t d ~ )da experincia d e F d a y pode ser deduzido daquela pwrr meio d'a lei da can~seirva~o energia. Mantemos os dois pilares da cinicamente por amor 5 clareza. Ouitra consequ&ncia da descrio de ca!mpo deve sar menTemos um circuito que recebe a comente de uma pilha voltaica. A ligaso entre o fio e a pilha, isto , a f m t e da c o m t e , intermmpe-se bruscamente. Claro que no h niaa5 corrente! Mas durante essa c u r a intermlpca rn ilnitrincado processo se realiza - uim processo que tambm @ a i a sex previsto pela teoria d o campo. Antes da I n i t e r r u ~ od a d corrente havia u,m ca~mpo mqtn6tico r o d a n d o o fio. Esse campo cesmu de existir quando a c m t e foi i n t m m p i d a Partanto, gagas A htenupo de uma curremte, um campo m\agnStico d e s a p m e u . O n m m de linhas de fora passando a t m v k da superfcie rodada pelo fio mudou rapidmemte. Mas essa rpida ~muulanacriou uma comente induzida. O que =imente importa, a mudana d o cajmpo magnbtico, sendo a comente induzida mais fmte se a mudmqa mlaior. Esta comequncia vaile por outra prova teuria. A inteirmpo de uma c m t e deve ser a c a m p h a d a pelo surto de uma fone e momm~tneacomente induzida. E a experi6ncia confirma esta
3
& )

predio. Quem quer que haja interrompido uma c o m i t e terri notado a fasca que sai. Esta faixa revela a farte d i f q a de potencial causada pela rpida m d a n p do campo m~gnitico. O mesmo paurcessx, pode ser observado de outro ponto de I ista -o da magia. Um campo magntico desaparece e urna fasca salta. O a uma faixa r e p m t a einwgia; logo, o campo r, magntico ~ m b mrepressn~taenergia. Usando com rigor o conceito de campo, temias de olhar o campo magntico comi\ fonte de energia. Unicamente deste modo poderemos desc~vei os fenulmenos elotricos e magnticos de acordo cam a lei da carmrva~oda energia. Partindo de um eaigen~hoso modelo, o campo torna-se cada \ z mais reall. Ajdamm a compreender velhas factos e leva- IIOWK. A attribuiqo de energia ao campo um pm a mmis n o desenvolvimento do mnceito de ca<mpo,e as ideias de su'btincia essenciais na teoria mecnica perdem terreno.

A REALIDADE DO CAMPO

A desriio quantitativa, mmemtica, das kis do campo esto resumidas no que chalmaimos as equlaales de Maxwell) . 0 s factos at aqui mencionados levam-nos f d a q b demo equaes, mas o seu conltedo mais rico do que podemos S6 119dicair. um estudo ouidadoso nos revelia a sura profundidade, A famuila@io dessas equqes coinsti~tui mais importamte o xonteci~mmtoda fsica d e d e Newtoai, no s6 por causa da riqueza do mitedo, como t m k pooulue ehs do fcmma A iini novo tipo de lei. Os aspectos ca,racrerbicos das e q u a k de Maxwell podmr sei resumidos numa pdavra. Reprsentaim a estrutura do campo. Em que diferem em forma e raaicter as equaes de ' Iaxwell das equaiks da mecnica.' Que queremos dizer, afiinimdo que elas descrevem a estrutura do ca~mpo.'Como r

gawl qnre d a experincias de k s t d e Fmaday possaunos criar um novo tipo de lei d e trarma4d-n impmncia~paira os futuros ~ v o l v i m m t o da fsica? s Vimim, da experiencia d e k t e d , como uun a m p s rnagdtico envolve uim caunpo dcrrica varivel; e da, experi&& de Facraday vimos como um campo elctrico nodeia um

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1 1 -

r- ' i

a m p magntico va~vel.Para delinear algumas dais caracter.isticaa da temia de Maxwell, ponhamos a, uiiossa a~teno numa destas duas expe&ncias, a de Faraday, por exemplo. Vamo$ repetir a figura em que uima corrente induzida par um calmpo magdtico variivel. J sabemos que uma corrente inuiuzida aparece quiamdo o nmem de linhas de fora palssando p l ~ wperfcie limitada pelo fw muda. A corrente a~parecer,se o .m o magntico muda ou qulando o circuilto sofre defoma~$io p .PU s (movimenta: isto , desde que o nilmero de linhas m a ~ n e e m a s passando pela superfcie mude, seja qual for a causa da mudamqa. Levar em c w t a todas estas vrias possibilidades e cliscutlr as suas influlncias, seria ma~tna pauia uma teoria m i t o somplicrida. Mas no paderamos simplificas o problema ' i xprimertternos eli~rniniardas nossas considmqes tudo que

se refira fcarma do circuito, seu cmprimwto e supexffcie :,ircunscrita. Im&nmm que o circuito da nossa ltima figura s ;conna cada vez menor, reduzindo cada vez mais o e s p a ~ o e que ele ciramcreve. Nesse caso, p e d e o valor tudo qumto diz & i a fanma e tamanho. Com o e s p a p limitado pelo circuito reduzido a um p o , mniaaho e f m e 6 0 elaemtos que d c s a m -e n6s obtemos leis qlw cwreilacirrniam as mdaaqas doi campo elctrico e magntico num arbitrrio ponto do espao. num arbitrrio momento de ;tampo. Eis uni dos passos ~c~ que h ~ s equges de m Maixweil. Temos de n o w aqui e m experincia iddizada ima@ilditivaanemte-a mpetieo dh de Faraday cam um circuBm AueMlo a um ponto. %ria melhor considerar meio passo. em vez de um passo inreiru. Atd aqui a massa aoerqo fixou-se na experincia de Fatraday. Mas o pilar da noss tearita, baseado na experincia de Omtd rsted. que e iigudmenite estudah e dk manieira similw. Nesta expincia as linhas de faqa mq~n&tica rodeiam a mnrwnte. Reduzindwas a um ponto, o segundo meio passo estar obtido -e o passo inteiro revela m d a i o entre as mudanqas dos caimps elctrico e magnhtico num arbitrrio pmto no espao. num arbitrrio mommto de tempo. Mas h aimdai autro paso i n d i i d v e l . De acordo coni a experincia de Fmday, deve existir um fio que prove a ixi&ncia da comn(tedo campo eldctrico, como m experincia de Oersted deve existir um plo magn6tico. ou agulha, que prove a exhtnciai de um campo maign&im. Mas a teoria de Mmwell vai a16m destes factos experimcn~rais. O calmpo 4ctrico e magnitim, ou. mais cmcenaradmmte, o campo zlectromagn6tico, na teoria de Maxwell algo real. O campo t 16ctrico produzido pela muda~na do campo magntico, haja w no o fio que prove a sua exhncia; um campo magnticc~ I prodnieido pela mudana de um campo elctrico, haja nu no um p10 magntico que prove a sua existncia. ,4siirn, dois pwx essenciais levam 9s equaes de

klaxwell. Primeim: de acordo com as experinds de Oersted e Rowland, a linlhia ci~rcuhrdo campo magin6tico que m d e i ~ 3 corrente, bem m o o c m p o elctrico varivel, rednieiram-se 2 u p ponto; de acordo com a experincia de Faraday, a linha ,-ircular do campo elctrico que rodeia o campo magntico tambem se reduziu a, um ponlto. O segundo passo consiste nla ndmisso do campo como algo real; o campo electmagnCtico existe, age e muda de amrto cam as leis de Mxwell. -4s equaes de Maxwell d m w m a emmura do campo rlectromagn&ico. O espaqo inteiro constitui o cenrio dessa. leis. e no, como na teoria mecnica, unicamente os ponto. em que a matria ou carga esto presentes. Relmbremos aqui a wlha mecnica. Cmihwemdo a posiu e velocidade de p t i c u l a num dado instante, e c d e c e n d o 3. forcas actuianites, toda a f u m a rbita da palfitcuila poderia i ser prevista. Na m n a de Mmxmll, s conhecemos o campo e num dado inaauute podemas deduzir como o campo inteiro muda no espap e no tampo. Essas eqwak habilitam-nos A reguir a histria do c a p o , do miamo modo que as equaiaieis mecnicas n a habilitam a seguir a h8btimria das p d c u ~ l a s materiais. Mas h ainda u m diferenp essencial mw *asleis mecnicas e as equaes de Maxwell. A cumparaqo das leis da gravitao de Kewton com as leis do c a p o de Maxwell frisaan por estas equaes. alguns aspectos cara~terioticosexpCom o auxlio das leis de Newton podemos dednizilr c movimento da Tema pela fora ammnlte entre a Tenra e o Sol. .As leis 1~igm-no movimento da T m com a a c ~ o Sol. do A Terra e o Sol. embora .to dilsbamtes, so actanes IID jogo das foras. Em Maxwell no h actores anaiterhis. As suas equa@k\ matemticas expnasaun as leis que regem o camipo electre magntico. No ligam, como as de Newton, duas c o h aunlplamente sepa,radas: no ligam o que xonltece aqui com a$ ondies de alm. O calmpo aqui e agora depende do campo
I

dt. imediata vizinhana, nulm tampo recm-passado. E s w .qua@es prunim-nos predizer o que acantecer u)m p u c c alem no espap, num tempo pouco depois, se sabemos o que nconlteee aqui e agora. ~ i t e m passo, a passo, o m s t ~ mnthecimento do campo. Por meio da soma depasso*. podemos deduzir o que a m t m e aqui pelo que aconi'temu lcmge daqui. Na tearia de Newton, pelo contrrio, s6 6 0 adanisveis o grandes passos que ligam coisals distantes. As experincia< de Oersted e Faraday @em ser deduzidas da teoria dc Wixwell, mas unicammnite pela agregaco de pequenos passor, . nda um das qunris pvemado pelas equaqes. Um d o mais profundo das eqwqes de Maxwell mostn ,1uenovas e inesperadas concluses podem ser extradas, po.qut .i$ mnwquncias tehricas so de carA~terqumtitativo e mveIada6 por toda uma cadeia de aqymen~tos lgicos. Imaginsmc~sde ncwo uma experihcia idealizada. U8m.i pequena esfera m caqa elctrica foqada por uma iniiflun{ia e x t m e a oscihr rapidamente mmo um pndiu~lio.. Cm1 3 canhecimmts que j temos das m u h p s do campo, coanc, descrever em linguagem de campo tudo o que se passa? -4 oscilayo da carga produz m campo eEmico varivel i por consequnicia 1taanMm uni m p o magn6tico varivel. Se . um fo formaindo s M m C c o h d o nas vizinihanps, e X t c i n novamente o campo magntico varivel lsrA acoanlpanhado p i uma corrente d&trica ao circuito. Isto n5o passa de m0r.1 repetiso de factos oarihiecidos, ma5 O estudo das equayies de Vaxw~lIda uima viso mais profunda do pmblema da cairgd oscilante. Por deduyo ma,temtica das e q q e s de Maxwell podemos apreender o carc,ter do campo que rodeia uma carg.7 oscilante, a sua e m t u r a prxima oni afmad~a fanite e a sur da valriqo m o tampo. O ~emil~tado al dduqo foi a ondu de k.tectromagn6tica. A euimgia escapse da carga oscilaaiia, via,mdo com velocidade definida auavs do espaylo: mas a traasferncia de energia -o mvimentto de um estado - i caractc ri'tica de todos o fenihmos de onda, s

Difemtes tipos de onda j foram considegauiw. Vimos 3 anda Imgimdiml c d a pela dm puisaaxe, na qual as mzidaqas de dmskkk se ppgm atravs do meio. Viirnos I meibgeleia em que a d , a trammwsal se ppaga; uma deformiaqo da geleia, causada pela mwo dla esfwai, movia-se atravs do meio. Que t i p de m u d q a s se do agora! m caso d% onda ~ t r w n a M d m a? de um campo e l e ~ t r ~ ~ ~ s mgneitim! Cada mudana de um campa el6ctrim prodiux um a n p o mcigntim; cadh mudamip deste campo magntico g d w z um campo eiwtrico; cada mudanya de..., e assim por diiainte. Como o campo represeata energia., m i a s as mudaaqs m ~alizadas spaqo. ccun velocidade definida, practuzem m a > d a . Como se deduz da l ~ ~ r iais .linhas elctricasi e magna ;icas de fora, esto s e m p em plamm perpandicu~lmes direc:o da propagqo. A d a p d u z i d ~ por isso, itraasversal. , d aepectas ariginaits do quadro do campo que f d m o s com s 1 experincias de Oented e Fairday ainda penmainecem, mas s >emai agora que pasmem significaqo mais profundo. A anda clec~tnumagnitica propaga-se no q a p . TamGni ,\to decoxxe da temia. Se s~~bita~menite a carga ascilante deixa ie se mover, o seu campo tmna-se elecamttico. Mas as dries l e ondas criadas pela osci~lao canitjinuaim a propagar-se. -4s zndas tm existhcia independente e a histria das suas mu:ancas pode x r ampanhcida do mesmo modo que a de qualp e r objecto materiaL Outro ponto importante. Com que velocidade a ond.1 clwtr<rmagn8tica se propaga no espao vazio? A teoria d-nos resposta clara: ~vloidadede uma onda electromagntica e p a l ti velocidade da luz. As experincias de Oerted e Farday ffamaram a basr Ias leis de Maxwell. Todos os muload'os at aqui obtidoi provieram de um cuid!aidoso estudo destas leis, expresso eni iiniguagm de campo. A descoberta &rica de uima onda ileotrama&tca propagando-se cam a velwidade da 11wcon+ +ituE uma da&grades conqIuims da cincia,

Os i a e m experimtiais cmfi~nmmaan p d q o da teoria. a i =ela primeira vez h cinquenta ainos, Hmtz p m u a exis:ncia dias andas electrxmna~@&tlca, expaimendmmte cone fimnou que elas tm 0 w1wida~ie lua. Milhes dk pesoas da se utilizam hoje das ondas electmmagntictas, de todg e em : d a a parte expedidas ie recebidas. O q a m i h o em u m muito m i s m p l i c a d ~ a de Hentz, e que andas partidias de rni~l~hwes qui1lrnen-m de diancia, e no apenas de p u c o s de inem. CAMPO E IXER A d ekctmag&ca ~ m a n s v e de paiopaga-se mni a velocidade da1 luz no espaqo vazio. O facto de e s m velocidades xmm idnticas sugere unia ntima relaqo e m os fenbmenos upticos e as electmmqptico. Quando tivemos de eswlher entre a temia carp1w:uila e . onduht?ia, decidiimrrnas em favor desta. A ~c~ da luz influiu m nossa, escolha. Mas n c m l m r i m o s nenhuma io das explicak das factos pticos, se admitiumos que a onda luminosa electromagntica. Pelo m r i o ; outras conrlcuuses ainda podem ser tiradiats. Se realmente mim, ento deve cxisitir algum nexo a t r e as propriedades pticas e elctricas da matria, que p s a ser deduzido da teoria. O facto de quc comlu& deste t p possaim ser tiradas, qmiatndo o julgaio m n t o da expi&ncia, um bom argumento a favor da teoria electrumaigdtica da luz. Este gramde multado &mo10 h temia do campo. Dois ramos da cincia, aparemtemente sem ligao, socorrem-se da m m a teoria. As equaes de Ma~xwelldescrevem tanto a jndqo elotrica camo a refraco ptica. Se nossa inteno descreves aido que acontece, ou pode acontecer, por meio de m a temia, ento a unio da ptica e da eleatricidade constitui ~m grande pa&so em frente. Do p n t o de vista fisiw a ~n,ica d i h a entre a onda electmm~agdticae a an& de luz est

no campritmenro: (muito pequem para as ondals luminosa6 perceptfveis pela vista humana, e grande paira as ondas e l e c t n magnticas captveis pelas r5dioureceptom. 'A velha teoria mecnica tentau reduzir r o d a ar f& menos do mundo a foras aclmndo entre partcula. Uma das decorrncias foi o ingnuo conceito dos fluidas elcbrims. Para os fsicos do comeo do sculo xrx o campo m o existla. S6 a wbancia e as suas mudmqas aram reais. Procuravam dwr ~ w ar aco de duas cargas elctricas un~icmenitepor meicr de conceitos com elas relacionadas. No comqo, o conceito de campo no passou de um r n d c de facilitar a compmmo dos feaimenos, A luz da teoria mecnica. Mas, na nova linguagem, a descrico do c a m p eaac as duna cargas, e no as ccl.rgas e si, que essencial! m para a compreenso do modo camo elas agem. A admisso dm iiovos cmceitos foi rdpida, e par fm a ideia de whstncia cedeu o lugar A ideia de csumpo. Vimos logo que algo de g r d e importncia sucedera A fsica. Uma m a mlidade se criava v icm novo conceito sem cabimento na velha desoriio mecnica I-entmente, e com luta!, o cmceito de campo abriu caminho e mtmnizoue canuo um dos c~ruieim bsicos da fsica. par^ os sbios de hoje o campo elec;tramagn&ico ro read camo n cadeira em que se sentam. Mas seria falso pensar que o novu, conceitu de campc libertou a cincia dos e m da teoria dos fluidos elbtricos, ou que a nova temia destdi as mqukms da velha. A m a teoria ressalta os mritos, bem cornu>as lilmitqes, da velha, e habiibilitcwnm a mmnstrui~r velhos conceitos p meio dessa ~ v i s a os r 2 nifvel mais alto. B Isto d a d e i m no s para os conceito\ de fluido e campo, c m o para tbdas (asmudam~asnas teoria, fsicas. por m i mvohcilun~ri~ p a q i m . No c m enas que discluino, por exwnpio, ainda c m c c m m m na temia de Vatuwell o coaiceito da cag elan-ica, umbara campreendidcl uniaimente c o m fmte do campo elctrico. A lei de Codomti ziinda est de p e entra ~nnsequaqes de Maxwell, das quaic

pode ser deduzida como uma das suas muitas cunsequ6ncias. Podemos aplicar a velha teoria m p m que i n w t i g m a s factos que a no invalidem. M s tambm p i e m o s aplicar a nova, a desde '&e t d a os factos con!heckh se ajustem h t r o delta. Falando irnaghativamente, podkmm d z r que o cr4ar de ie m a nova teoria niio c o m p d e ao demolir d e ulm paudieiro para a c o ~ de um manlha4us. k A m e s subir a, uma o nonrainha para alcanpr viso mk dilatada e descobrir i m p vistas l i m e s e m o riam punito de pairtida e os a n r e d m . Mais o punito de onde paultimas aisnda existe e pode ser visto, ~mnquamtoa p r q a cada vez m m m e f o m e ulma parte bem -nlnmla da grande paisiagem desvendada pela almpliaqo do ~cwsocampo visual. Tempo se p a w u a t e s que o contedo tutal das teorias de i.lau<well Eosise apreemdiido. O c a p o h nb comeo quallquer i ioisa que mais tarde t h h a de receber interpretao mecnica .unm o auxlio do ter. Isso, porm, tomou-se impossvel; os ~esukadosd a temia de caunpo j se tinihaim mmtrado m i o .dias e vaistos p - a . caberem no velho molde. Alm d b , a gmblema de prefigwar o modelo mecnico do ter ia-se aos p u c m a$astando de qualquer mluo, ecm vi'sta d o carcter 'orado e artificial desse meio. A wa nica sadai tomlaiilmos como assente que o espao s :em a propriedade fsica de tralnsmitir ondas decm;umagn&icas - e mo n m incam&rniu>s com a significaqo &te princpio. Podemos ainda w a, pallavra ter, ma6 apendls; para exprimir ~lgiuimapropriedade fsica do espap. No ser a primeira vez que mo curm d o dmmvdvilmento da ciencia assa palavra muda de significaqo. Hoje j no um (crnlew corustitudo por palr 5culas. Mas a sua histria ainda m longe do fim, e vai ser iontinuiada pela teoriia da relaitividade.

O ANDAIME (MECNICO
Neste pomo do nmso p&o da ingrcia de Gailileu. Diz ele:
L

tem de voltair atrs, lei

Cada mrpo permanece no estado de repouso, ou de mo\ Imenw mIfu11rllle m linha m r a , q u d o no campedido a mudar de macio pela a q o de forqs sobre ele exercida. U'ma vez cnmpmdida a ideia de inrcia, paiwce estnanh<\ as que algo mlais p s a ser diao a respeito. O problema, enoretanito par mais diiscu(tido que tenha sido, a i d a no est eqpuado S u p o n h a m um d b i o que admita que a lei da in6rcia se pode ser provada au negada por meio da, experikia. E s sbio im~pele pequem16 bolas mim m a mwsa hrizontal. proamando reduzir o a ~ ~ &a mnimo, e verifica que o movio o rm se t m a maik luoilifme q u m o mais as bolas e a mesa n 90 lisas. E q m d o Rst pestes a p l m a ia lei de delileu, algiuim irl sp liei ee faz-lhe uimai partida. O m sbio hm twibailha num apmemo sem jaauelw, sem m u mmmica@o cam o mundo exterior. Algum inala rim vizinihan~~s zirm mecanismo que faz o gaibimete gimair ribrpidamienite sobre um eixo que lhe passa pelo c . Lago que I m t q i o principia, s a sAbh depaira com uma mova e imprevista experincia. As bolas, que estavam em nnovimetn~oumifme, procuram afastar-se o mais pam'w1 do m m e apmxiumrse das @a lr do ccnnparslbio sente m i estraaha f m p impeli1ndo-o z thento. O p6pai~ de encontro i parede, experimmtautdo a senwo que nb cm1boio em mairda nm d m a cuim; oni, melhor, a se~isao de um camasise1 em movimento. Todos os multados que d e obtivera ~ K Iestudo da inwia se baralham. O nmm sbio teria de dedazm-se da lei da inrcia e cmquemtemmte de todas as lei mecnicals. A lei da i&cia fora o seu pointr, de partida; se muda, haver que m u d a tam;t>lm

todas as concluses. Um obse~ador condenado a pamar a vida intei~ra mm gabinete mmtivo, nele f d o as suas experincias, teria necessidade de leis mecnicas difereateti das nosas. e. por oulm lado, ele penetra no gabilnete mm um profundc\ :onihecimmto e uma slida f nm princpjios da fsica, a sua explicao para o aparente daastre dn mecnica seria a de quk% r ? gabinete girava. E por m i o de experincias mecnica podei2 ~ilda verifim~rcomo o gabinete girava. Parque apmnmm,os aqui este exemplo do obervador dentro de um recinto rotatvo? Simplesmtmte porque n&, na Tema, de certa modo vivamos em situqu, mmelhainte. Coprriico ensinou-nos que a Tara gira sobre o seu eixo e se move em tamo do Sol. Mas at essa ideia, t o simples e clara paira t&t no foi deixada irilmcta pela avanqx da cihcia. Par um momento, porm, ~ ~ I I I ~ K X S I d o e aceitemos o l isto de ponto de v i m de Gopwico. Se o mso observdor roraltivo no pde confirmar als leis mecnicas, &, no a s o planem, av ~mlibeimno o padamm fazes. Mas a rotao da Tema, 6 relar i m e n t e mrmxa, de m d o que QS seus d lt s so pouca eio perceptveis. No obsraite h muiitas experihk aeveladom de um pequeno desvio das leis imecnicm, e ipso facto demcunstradoras da n r a da Tema. xtqo Inifeiizmeate nio a m e g u h colwair-nos entre a Terra e o Sol paira provar a pmkira validade da (lei da inrcia e ter ; vi60 da Terra girando. Isto s pode mr feito em imagiruaqo. i T& as mssas exprincias tm que ser waliz& na Tema1 i em que &aonos. Ou, mais cimtifiaaimmte: a Terra o nosso sistema coordenado. Para mostrar clmmeuiite a significaqu, destas pailavm, tomemos um exemplo. E-11yrs padvel predizer, em qualquer mamem, a posiqo de wma padra lauyada dR uma e e i m xmfimmar pela o b q o a predio. 5 u m escala m6trica i coi& a ao h g o tia podamia~ predizer que p ~ m dela arar a. pedra num d & momento. A tom e a exala a obviaimma niio devem ser feitas de bomacha ou qiualquier

material que possa sofrer alteraes duraate a obsermqo. De tacto, uma exala imutvd, rigidamente ligada t a r a , e ulni bapi relgio so tudo qualnu> ntx basta p m a pmval. Na, posse &to, podemos ignorar no s a arquitectura do torre como a ma &@ia presentp. btas swposies so tnvia' e m c a 11s retardadas na d ~ r i @ o de tais experinck - mas mostram .amo em cada, afimoo m a existem suposies multas. &o am p r m t e , admitimos a existencia de uma esoab rgida e de um relgio, sem o que seria o n ~ ' v e 1provar a lei de Gailiileu relativa i quledi dos m p o s . Com esses simples, ma.; ztndmentais, aapasehos fsicos, ' m a escala e um relgio. po,lemos provar a lei da queda das corpos am wto grau de preciso. Cuidadosamente realizauia, a prova nevelar d k r e +ncias entre a teoria e a experiemia, devidas a~ faato de que as leis mecnicas, como as temos, no so igoux>saanante i m sistemla coordenado rigidamente ligado Terra. .lidas n Em todas als experincias mecnics, de qualquer tipo que \e]am, havemos que determinar p o s i k de pontos materiais nium tempo definido. c m vimos x i m prefigwada. Devemos ~ ier o que ~ha~maimicx sistema de referncia, um andaime o mecnico que nos habilite a detenminar a posiqo d m corpos. Xa descrio da posi$ilu dos homens e coisas de u m cidade. 3s avenidas e ruas formam s sistemla a que tudo se refere. At aqui no nos preocupmos m m desarever um sistema quando stabelecmos l e i mecnicas. porque, c m o vivemios na T e m . no 6 difcil, em qualquer caso, fixar um ponto de refesnrici @idamente ligado a da. &te sistema de referncia de toda as :i~>ssas observapaey recebe o nome de sistema coordenado. C m o vamos repetir muitas vezes esta expresso, par comodidade ~ b r e v i i l a a m m duas letras: SC. SC qlmr dizer, pois. Sistema em Caordenado. Em tada a e x p i o feita at aqui h a nutalr a, falta dt qualquer coisa. Essa falt que todw as oohservaQ3~devem 3er feitas em relaio a um Sistema coorde~ado, ou a um SC, n i ; em vez de descrever a e s t m t w deste SC, andamos a ar

por cima dde, fio o t o d o em consldemqo. Qlziaundo dizemos que ~wn cmpo se move d o r n m e i m w . . . devm'mos dizer: uum wrpo move-se udbmemeniee am r e l q o a! um dado SC...D A num experincia cwn o gabinete m t i v o ensinaas qwe a d a a d o s s experincias mec%nicasp d om depender d o SC esdhido. Se dois SC g h m em relao uim aio o u m , as leis mecniiae m i o podem ser vhlidas e aanbos. Se a superfcie da 4giua m de umri piscina (um dos SC) h w i z d , anfio no onutro a m p d k i i de urmra p k h a similar toma a f m a curva de quem mexe o caf6 cosn a c o l l h d a . Quando estaibeleiennos as principais piars m & a s , d'eix4nics de lado uun ponto h p m n t e : no dech6myx1: para que SC rnelas vlidas. Por esse m i m , toda ai veha mecnica est susperis m ao; desde que no sabermo6 a que SC se rdm. Mas de momento ponhamos isto de lado. Aclmimos, para qumeinicar, que em cada SC rigidamente l i g a d ~h Tem as li da v& mecnica so vsMas. Embora s a i 4 . m ~ ~ a es que T e m no um adequado sistema de referInciab m m n i t m e a mente adanimms que o seja. Admitida f i a , pominto, a exhtbnci~a de um SC para o qual as leis da mecnica s o vlida. Mas ser6 esse SC o nico? Surpoaiiia-se que tmm uan SC tad camo uun comboio, uim navio, um avio em movimieazo. Sero as leis dh mecnica vli& panai esses mvos SC? Sabemos dsfiuiidmnente que mim sangre s o vailidas, cumo no caso d o combrio que f z m a c u m , de a um navio que &a & s ou de m avio que d em p d u s o . C m m m cam o caso mais s i m p k . Um SC move-se u-emm em relqo ao nosso bamSC- k b , uan no qual w leis mecnicas so vlidas. E x e m p b u m c m b i o ideal1 wni um ruavio em mm-cha lenta, em linha redal, aun veiocidade mmte. Por whservaqo di&& sabemos que esses dois SC & chns; que as exper0.Bncias fisim r e a l i d a s nuim comboio ou navio diases Uo os mesmas mesulcados que dariam se K i na terra f h e . Mas se o comboio p h ou

subiOaunenite a r e l a a vdcciie, ou se o mar est bram, coisa4 estrmh.as ai0ailtem-n. No amboiio, a~ malta6 m~iecm+se h g a ~ b e NO mvio as cadeiras @wrn e os viajantes eaiijuum. O que tu& significa que, cbo pmto de vista fd5jia0, t $bis mecnica s da ~ SC. no @.em ser a@icaicas a esses SC, que so h o ~ pode ser expmssa pelo chmado prin~ o cpio da relatividade de Galileu)); se as leis da mecnica so vlidas num SC, entao so tambm vlidas para qualquer SC que se mova uniformemente em relao ao primeiro. S tema d& SC que se m o v a no u n i f o r m e m t e em e relao m ao oniltno, ento as I& da mecnica mo podem G ser vlidas m ambos. Aios chons)) SC, isto , hqueks paa os qmis as kis me~~nricas v 5 W , ms chQlmtam sistemas 60 irrerciais. A questo de se u m sismm inercial existe, a4ida! no est reslvidla. Mas se a existe, ento h'mer um mhnero infinito d d e . Gada SC que se move u~niformermwnite relao eni ao SC inicial, ( p a a n i h uim SC inercia.1. Consideremos o cmw> de d ~ iSC que p t e m de uma posio s conhecida e se movem u n i f m m e n t e em relao um ao oum, cam velocidade c d m i d a ~ .Um comboio QU um mvio, par exemplo. As i& da mecnica padem ser expedmep1i~'lrnente cmhunads tanto na terra cano no coanKo ou n o navio de miaircha iuaiihe. Mas difloullWe5 sulrgam se obsewadom dos dois sistemas ccunsaim a discutir u w e s do mesmo facto, feitas do p t o de vista dos seus diferentes SC. Cada q w l querer ItmmtsFd~ as d o ma-o para a sua @pia lingwa. Mais !um exemplo: o maano m v i m m t o de uma part& i o k a d o de dois SC, a [tema e o cambaio em mamha. Tema e comboio so imrciiak. Mas bastar i k o que foi &semado em m SC para. conhecer o que foi absavado nio o w , se m d d o mamemto as wlocid6 e posices dos d& SC hm d e c i d a s ? Pam a desaico de factos essleac h l saber aoimo passar de ~iumSC paira aiutm, desde que so mbas equiivahm e igoualmieairte adequados h descrio dos

fa~m realidade, basta conhecer os , m l Na de um para ter os & wtm. Ooinsideram~ a questo de um pcmto de viera mais a m b . sem ( 0 1 h OU nlavio. Para simpljificx a matria 3i3b inivt&aneimcs s6 o mkeniifo em linha recta. Temas uma escraia dgida e m relgio. A escalla, a a-n i ,e d r movim memo rectPineo. m SC equiiva~lmbe escala dia t o m na expeA rincia de Galih. m p r e ~n.a.is simples e melhor, no caso do movimento arbitrrio m lespap, um andaime rgido camposta de bpantllehs e peqmdidaops, em vez de estaamos as voltas com torres. m ~ 5mas, ate. Suponha-se!que m s 1, a, nu, mso oaw> mais simples, dois SC, que so dz~asbamw rgidas. blocamwlw uma sobre ri. ouara e ~rar;rsiaimiosa dene min-las o <ra!lto)) o baixo))SC. Adimit!amios que os dois SC e se movem curm a velocidade definida unn em da@o ao aurtno, de mado que rinn desliza wbre o outro. Admitanos que as duas ba~mastm m a exmn&o infinita. tendo pontas iniciais, mas s m extremidades. Um relgio bamr para os dois SC, porque e

o fluir do twnpo C o ~ ~ B S paraOa m b . No comeo da m s s i T ~ observa@o o poauto de partidia clas duas barras coinicidm. .A paio de um p t o material C nesse momento dabmiaiada pelo mesmo nmero nas dois SC. Mas, se as bms se mwem uriiihmemnnte, uma em ~ l a q o a m os dmen>s mrmA u , ptmlerum h posies dos pm sero difanenites depois de u r n mnpo, digamos um segundo. Considmmas um puna0 111amia1 da bama de cima. O n n e que detamina a ma Ib u m i pmio neste SC que permiamece imvel ao muda ccun o tempo; mas o l n 6 m ~ na h de Mxo que desliza, muda. Em vez de o nmero mespondente a urna1

p i g o do p r r ) diremws com mais hiievidade a coordenada oo) de um ponto. Vemos no desenho que e ~ ~ ~ b o r sentena que wgue a a p&ep i1ntrincada,exprime dgo muito simples. A cwodemda de lucm p t o no baixo SC igud suta cu a* no alto SC, mais a coordenada de a r i ~ r n a1to SC em da* do ao baixo SC. A coisa impmbmte que sernpne p a d m mluiar ti, posio de umti particuls naum SC, se! sabemw a sua posio no outro. Para esse fim tamas de ccxnhmr as Panes relativas so dos dois SC em cada ~miummto.Erm~borai t prtrea a d i q o , n a d i d a d e muito simpla e p m m m e d b r de debate minlwho -e v e r e m a, sua utilidade mais rairde. vantajuo luatar a difemnqa entre determilm a posio

de um ponto e O tampo de u m facto. Cada o b s e d w est com a sua ou tem o seu SC, mm o mlgio muan a ambos. 'Tempo a g ccabmluto)) que flui iiplrnmte para os lo okwadores de tuda os SC. Agora outro exemplo. Um hcnnem caminha com a v d ~ por cidade de trs quilme~ros h m ao longo do convs de um nai. ~ v o Trs quilmenx o veilocidade em relq50 aw> barco, aui, por outras plawm, moiebtiva a a SC rigidmmIbe ligado 1 rat ao barco. Se a v d w i d d e da m h c a q o de ciia quilb metros por hora m ~relqo costa, e s a velocidades unie s fmmes do h m e m e do navio tm mema dilrecqo, nesse c m a velocidade do hwnem ser de trlrtra e trs qniilmeteas por hora em d a o Ia um ohervador na ma e de cirs q~iZ16t, i n e m par hora em nalqo a amvio. Podamu foamniim mais o abst~mtamemte este f a m : a velocidade de um p t o matexiel

em mvimmto relativo ao baixo SC igiaa sua velocidade


o nlWiva a alto SCJ mais m menos a velocidade do alto SC em ro<qo aio baixo SC-&OIIIT~R as velocidades t m a m m t au oposta clkmo. Podema, pois, tmndorni;r 160s6 as gm@es como tambm as velocidadw, de um SC para outro, se cixdwmm as w l o c ~ e relativas dos dois SC. As posies. s ou m m a s , e as velocidades, so exemplos de quiamkhdes d ~ ~ em difwmtes SC ligados por mm leis de transe s t
formabo. Existem, todavi% quamtidades que se conservam as miemnas nos dois SC e paira ais quais no necessitairnos de n d u m a lei

de tr-mqo. Tomemos como exemploJ no um, mas dois ponm fixos nta h m de cima, e consideremos a distncia que os separa. E t dimmia C ai d i f w m ~ a sa entre as c o a r d d a s dm c b i i pontos. Para aahm as posies de dois pantcs d a t i v o s a difemntes SC, tiennos de empregar as leis de ~risfolmaqo. Mas, can~tiruhcbas dife?ie?aas de duas posies, as t m d o r mai&s devidas as difemmm SC aoiRii1iaunse mutuaunenk e o desparecem, como vemos claramente no desenho. T a o s de acresoenrar e subtrair a distncia mtlre ias arigens dos dois SC. P distmoia de d d s pontm por isso invariante, isto C , inde. pendente da escolha do SC. O imediato exemplo de uma quantidade I n d e p d e n t e do SC a mudanp de velocidade, ccmceito que j estudmos nia mecniical. Um ponto m b e r h i m v d o - s e em linha recra observado de de SC. A sua rndanp de velocidade , piara o u m d o r de cada SC, uma d i f m f a entre duas velocidades, e as ~ r r a n s f m g e s devidas ao movimento u n i f m e ~Eaitivs dos di SC anulam-se qutamdo c a h l a m esta dife~enqa.Por os

mo a miudai~de velocidade uma invaUiiaaiite, embora

quamdo o rnovimenrto reliativo das noaos dois SC m i f o m . Eniitnetamo a mindtunp de w h i d a d e ser diferente em cada SC, sendo esta difereqa cletarminada pela variao de vedocidade das movimentos dativos das duw barras que repxsnraun os nossos sistemas dmaida. E, por fim, um ltimo exemplo! Temos dois p t o s materiais, com foras aonuando mm si, 96 m dependncia da t distncia. No c a w do movimemto rectilineo, a disthch, e p m m m a forp, i v. nA lei de Newtoai, que liga a fora com a rnuckmp de velocidadie, , pois, vlida nas dois SC. I\iova~mentec h e g h m a uma a h & o que a experincia de todos o dias confirma: se as leis da mecnica s o vlidas m m s SC, d o &no tambm em todias os SC de movimento unit o m em r & @ ~ao primeiro SC referido. Os nowx exemplos f r i das mais simples, ms as c m c p d e m ser sesuo am ~ midas como se segue:
s0aneait-e

I.

No saibemos de regras para identificar um sistema inwcial. E n c m m d ~ que seja um, podemos descobrir ) um m k o infinito, d& que os SC que se movem uniformemente um em relaqo ao outro so sistemas inerciais, j que um o .
O tempo correspondente a um facto o mesmo em

2.

todos o SC. Mas as coordenadas e velocidades so dis fenantes, e mudam de acordo com as leis da tmsformqo.

3. Embora a coordenadas e a velocidade mudem quando s psamos de um SC patra outro, a for* e s rnuda3ya de velocidade e, portanto, as leis da mecnica so inrauiarttes com Irespeito s leis da transformao.

As kis de transformao paira caordendas e velocidades chanmmos ((leis da velha mecnica)), ou, mais sinteticamente: transformao cldssica.

ETER E MOVIMENTO O princpio da! relatividade de Galileu vlido para os fenmenos menicos. As mesmas leis da mecnica aplicam-se a todos os sistemas inerciais que se movem rela~tivamente uns aos outros. Mas ser princpio igualmente vlido para os f e n 6 m o s no-mecnicos, s o k t u d o aqueles para os quais o conceitos de mo se revelaram to importantes? Todos s p os pmblemas concmtrados em redor deste ponto nos levam tmrial da relatividade. Recordemos que a velocidade dal luz no vcuo, ou no ter, de trezentos mil quilmdros pw segundo, e que esm luz uma)anda electromagnticai que se propaga ter. O campo electromagn6tico conduz energia que, uma vez emitida pela fan,te, mmost~vida independente. Par enquanto m t i n u a m o s a admitir o ter como o meio atravs do quaI as &s electromagnticas, e, portanto, a luz, se propagam, embora$ reconheamas as muitas dificuidades ligadas i estrutura mecnica desse ter. Suponhamwm s e n a o s n u n m i n t o estanque, to iso lado do mundo exterior que nem o ar entra ou sai. Se estaanos faiasido, estaanos do ponto de vista1 fisico criando ondas de som que saiem da fonte com a velocidade do som no ar. Se no houvesse no d t o nenhum a . ou qualquer outro meio entre r a boca que fala e o ouvido que ouve, no poddimos ouvir nenhu<ms m . A experincia t e m mostrado que ai velocidade do am no a~r a mniesmai e todas as iiiwz@es, se no h m vento e o ar est em repouso no SC escolhido. Imaginemos agora que o aicem m i n t o estanque se move unifomemente no espao. Atravs das Paapdes de vidro do
l m

recinto em movimento (ou comboio, se preferem) um homem de fora v tudo quanto se passa l dentro. Com k nas medies do observador que vai dentro, ele pode deduzir a wlocid d e do mm relativa ao seu SC ligado ao #meiocircuadante, e r e l a x i v ~ a q w l o recinto se move, Aqui temos de ao novo o velho e to debatido problema da determinaqo da velocidade em um SC, cao j a tenlhamos verificado num oum. O observador dentro do ~recin,to diz: d velocidade do som para mim a mesma em todas as direck. O observador de forai diz: ai velocidade do som propagad no recinto em m~vi~rnento determinada m meu SC, no e a mesma em todas as direces. E maior que a vehxidade normal do som na di~mqo movimento do recinto em movido mento e menor na direqo o p t a . Estas conclusik so tiradas da transformao clssica e podem ser confirmadas pela experincia. O recinto condu;r dentro de si o meio material, o ar atravs do qual as onda?; sonoras se propagam, e a' velacidade do som m par isso diferente para os dois observadores, o intarno e o externo. Podemos ainda tirar outras concluses da teoria1 do som como onda propagada, atralvsde um meio material. Um modo. embora no o mais simples, de no ouvirmos o que dgukni est dizendo, corrermos Cbm velocidade maior que a do som produzido por quem falla. Nesse caso as ondas mnms praduzidas nunca' nos akanaro as t f i n p o s . Por outro lado. se perdamos uma palavra. impmtante que nunca ser repetida, temos, para apanh-la, de c o m com velocidade maior que a do som. Nada h de i~rraciomlnestes dois exemplos, excepto em que ambos os casos termm de c m r c m a vele cidade de trezentos e sessenta metros por segundo, velocidade, alis. que o desenvolvimmto tcnico pode tornar possvel. Uma bda projectada por u m camho realmmte move-se com velocidade maior que a do som. e rum homiean mimado 1 dentro dessa baia nunca poder ouvir o estrondo do tiro.

Tados estes exeanplos so de cadcter puramenlte mecnico, e permitemmx f m u l a r =tas i m p t a n t e s quu%t&s ser-nos- ,possvel repetir para o caso da onda de luz o que dissemos da onda sonorai? A p l i w s e tanto aos f e n h e n m mec h i m s como aos pticos e dctiricos o princpio de relatividade de Galileu e o d a ~ s f o r m g o clssica? Seria amkcado rn ponder a estas perguntas com ((sim ou no, antes de ver mais a fundo o que significam. No caso dai onda sonora n o recinto em ~movimmtouniforme relativo ao observador externo, os seguintes pa~m intermedirios tomamn-se essenciais para a nossa concluso: A ) O recinto volante conduz o a r em que a onda mnora se propaga. B) As velocidades observad* em dois SC que se movem uniformemente um em relaqo a o wm, Jo r e k i o m d a s pela transformaqo clssica. O correspondente problema, da luz tem que ser fornalado de modo um pouco diverso. Os obw.rvadores do recinto olante j no esto falando, rnas envia~ndosinais luminosos. ou ondas de luz, em todas as dinxes. As ondas luminosas movem-se atravs do &ter do mesmo modo que as ondas sonoras no ar. Pergunta-se: o ter conduzido pelo recinto como o foi o ar? Desde que no temos uma repmentao mecnica do ter, tomase extremamente dificil mponder questo. Se o recinto estanque, o ar de dentro tem que mover-se c o r ele. J com o ter no podemos pensar m i m , porque pelo concepo que dele temos toda a matria est nele ilmersai. Yo pode havw janelas fechadas para o kter. O recinto 1-olante, agora,, significa apenas uim SC em movimeaito, ao qual est rigidamente ligadai a fonte de luz. Mas est e n& m imaginar que o m i n t o volante com a sua fonte Iznminosa conduz comigo o ter, do mesmo modo que o ar e s fonte sonora eraim conduzidos pelo m i n t o estanque. Mas tambm podemos imaginar o i n v m : que o recinto caminha atravs

do ter cama um mvio sobre u mar peolfeiitarmente calmo, m sem levar consigo nmhumai parte desse mar. Na nossa primeira imagem, o recinto que s move cam a fonte de luz e coidue o &a-.Uma aoiiallogia c m a i at ama posslvel 1 rd . r e concluses similares podem ser tiradas. Na nossa, segunda imagem, o recinto que se move c m a fante luminosa no conduz o ter. No h aqui nenhuma alnalogia com a onda sonora, e as cancluses tiradas para o caso do som no servem para o caso da! cmdh de luz. So sa as duas possibies s t lidades. Podemos imaginar a possibilidade ainda mais complexa de que o ter s C parciallmente conduzido pelo recinto volante - mas no h razo para, d!iscultir o mais complexo antes de verificar o que diz a experincia em rela~oaos dois casos mais simpies. Vamos de momento retornau ao primeiro caso e admitiique o Bter conduzido pelo recinto volante. Se cremos no princpio da tramformqo das velocidades das ondas sonoras, podemos aplicar as nossas mcIusa s ondas luminosas. No h m o para duvidar dai lei da wimsfonna~ornechica pela qual as velocidades tm que ser somadas em certas casos e subtradas em outros. De momento, partaaito, aceitemos a transformao clssica e a ccandu$io do ter pelo recinto volante. s Se eu acendo a luz, cuja fonre e t &idamente ligada ao meu recinto, esse sinal luminoso ter ai velocidade conhecida de trezentos mil quilmetros por q u m l o . Mas, como o observador de fora permbe o movimieaito do recinto e portaaito taunb6m o da f m t e luminm~, sua concluso deve seir: a vele a m cidade da luz no meu SC a t e m diferente e diferente'; dhces. Na direco do movimento d o recinto maior que a velacidade inomd; e na direco opusta C menor. A nossa c m l u s o ser& se o d e r levaido com o recinto v a h t e e se as leis da mecnica so vlidas, ento a velocidade da luz d@ e da velocidade dai fonte de luz dentro do recinto vhte. A l'uz q w chega as nossos olhos vinda de uma, fonte o

-I que se move, terh velocidade maior se o movimento C n@ 'nossa dkecio, e menor, se C em diriec~cvnxrita.

S a nossa velocidade fosse maior do que ai da luz, poderamos damar-nos de uon sinal luminoso. Chegando antes das
ondas luminosas emitidas, podeiauncrs ver coisas do passado. P o d . . o s alpanh-las em sentido contrrio a~ da emisso, e os acmteciimemm d o nosso planeta ~ ~ i c como m i um filme passado imvemenite d o fim para o c m q o . Todas estas c o n c l resultaan da admisso de que o SC em movi~ mento conduz consigo o ter e as leis da transformqo mecnica so vlidas. Sendo assim, a anailogia entre a luz e o som torna-se pfeita,. Mas no h qualquer indica$io de que estas concluses sejam ve3.dadeim. Pelo contrrio, vemo-1% ~ b ~ t i d por todas as as observqes que tentam prov-lx. Sobre isto no h a menor dvida, eanbonai a demonstra+ seja obtida por experiaiciar; mdlrrectae, em virtude das difiauldades dzm directas. A velocidade da luz, sempre a mesma em todos os SC, nto depende do movimento, nem do modo de movimento da fonte luminosa. No vaunos detlhar as muitas exprihcias de que esta importante concl~usoresulaa. Podemos, todavia, mar ailguns armem& muito simples, que, embora no provam que a velocidade d'ai luz n30 depende do movimento da,fonte luminosa, tornam o facto c o m ~ v e i . No moeso &terma pianetlrio, a Terra e os outros planetas m o v a m e em d o r do Sol. No saihos da existncia de m o s simmas p l d d a semelhm& a o nosso. H, entrew w , n z u b sktame de estreb d u m : dum estrelas que se movem a d a r de um ponto que C o seu centro de gravio dade. A o -o do movhento dessas estreias demonstra a validade da lei da gmvitqo de N e m . Suponhamos agora que a v e l d a d e dh luz depende da velocidade do corpo que a emite. Neta= cam a raMs de luz de uma es!mh caminhas

riam mais rapidamente ou mais lentamente de acordo com a velocidade da meh no mmento do raio ser emitido. A confuso dos movimentos no permitiria aceitar a validez da lei de gravimo do \nosso sistema planetirio. Vajamms outra exwncia baseada numa ideia muito simples: uma roda que gira1 rapidamente. De acordo com a nossa suposio, o ter cmduzido pelo movimento e nele toma palte. Uma onda luminosa que pasasse perto da roda teria uma velocidade quando a roda estivesse em movimento, e outra quando estivesse em repouso. A velocidade da luz no &ter em repouso m i a diferente da, velocidade da luz no ter conduzido pela rada em movimento, do mesmo modo que a velocidade de uma onda m o r a no a mesma m m dia calmo ou num dia de vento. Mas essa diferanp no 6 apreendida#! De qualquer ngulo que encaremos o assunto, e seja qual for a experiaicia que fqamos, o veredicto sempre contra a hiptese do &ter conduzido (pelo movimento. Assim. o resulrado das nossas consideraes vem a ser: A) A velocidade da lurr. no depende do movimento da fonte emissora. E) No pode ser admitido que o corpo em movimento conduza consigo o ter avolvente. Temos, portanto, de abaaidonau a analogia entre as o h s s o n m s e as luminosas, e retomar segunda possibilidade. que a ma'tria se move atmvs do ter, o qual no toma parte ao movimento. Isto quer dizer que admitimos a existncia de ulm oceano de 6ter com todos os SC asentes nele ou movendo-se em d a @ o a ele. Abandonemos por wn instante a preocupaqo de que a experincia prove ou negue esta teoria, e familiarizemo-nos com ai significao desta hip6tese e com as conduses que dela possaai. tim. Existe um SC em mpouso em rela@o ao ocemo-ter. Em mecnica, (nenhum dos muitos SC em movimento mifarme e m rela~o ao outro pode ser distinguido. T d s esses SC um oo

so igualmente ((bons)) ou ((maus)). Se ternos dois SC em movimento uniforme, um em relao a o outro, nada significa, em mecnica, indagar qual deles est em movimento e qual em &pu90. S o m v l m n t o umifmme rdatiw, pode ser 0bse~ad0. Com base n o principio da relatividade de Gdileu no pademos falar do movimento uniforme absdu~to. Que significa dizer que o movimmto unifmne absoluto existe? Quer dizer que existe um SC no qual algumas leis da Naturem so diferentes das que regem todos os outros SC. Quer dizer ainda que cada observadiw pode aprender se o su SC et s em repouso ou em movimento, pela comparao das leis nele vlidas c m as que s so vlidas mo SC ccnn o monoplio de possuir o repouso absoluto. Que c01~3lusesh a tirar se admitirmos o movimento atrav6 d o &er? Que existe um SC distinto de todos os outros, em repouso relativmmte ao o c e a d t e r . Toma-se perfeita. mente clacro que dgumas das leis dai Natureza devem ser diferentes neste SC; de contrrio a expresso ccrnoviimento atravs do t m ) no teria 'sentido. Se o princpio dh relatividade de Ga'lileu vlido, ento o movimmto atravs do &ter no tem sentido. Impoan'vel conciliar as duas ideias. Se, entretanto, existe um SC especial fixo no ter, nesse caso as expresses ((movimento aibsoiluto)) e ((repouso absoluto)) tm signifkqo definida. No h escolha. Procunamos ailvair o princpio da mlatividade de Galileu com a admisso de que sistemas coordenados conduzem no seu movimento o ter, mas isto choca-se com a experincia. O nico meio dk sair do impasse C abandonar o princpio da relaltividade de Galileu e admitir a ideia de que todos os corpos se movem atravs d o calmo oceaio-ter. O paso imediato estudar dgumas concliises que contradizem esse princpio de GaJileu e apiaim ai ideia do movimento atravs do ter. e submet-las h prova da experincia. Tais experincias so fceis de imaginar e difceis de 3.ealizar.

Mas, camo estarnos lidando com ideias, no nos prieocym dificuldades materiais. s Voloemos de novo ao mo recinto volante e aos dois observadom, o i,nterno e o emerno. O externo rqmsentar' o SC normal, designado pelo oceandter. Nele al velocidade da luz tiem sempre o mesmo vaiar estabelecido. Tcdas as fontes de luz, em movimento ou em repouso no oceanoter, a emitem com a mama velocidade. O recinto volmte e o seu observador interno m o m - s e no ter. Imagine-se que o luz dentro dele se acmde e apaga, e que as p&es so trmsparentes, de modo que os dois ob6ervadOIw podierm medir-lhe a velocidade. Se indagamnos das mdles que esses observalores obtiveram, a, Rsposta ser assim:
Observador externo: O meu SC designado pelo ocemoter, e nele a lua tm'o valor m r d . No me preocupa que a fonte de luz ou outros copos estejaun ou no em movimento, porque o meu ter no canduzido por essa fonte de luz ou esses corpos. O meu SC distingue-se de todos os outros e a velocidade da luz tem neste SC o s u valor exacto, independente da direco do raio lu~minosoou do movimento da sua fonte. Observador interno: A minha d a , ou recinto, move-se atravs do oceano&r. U m das paredes afasta-se da luz e outra aproxima-se dela. Se a minha d a viajasse com velocidade da luz, ento a luz emitida do centro dela jammis alcanaAa a parede que se afasta cam a velocidade da luz. Se a sala caiminhatsse cam a velocidade menor que a luz, ento a onda emitida, do centro dela alcanpria uma das paredes antes de alcqarr a outra). A parede que se move para a luz ma alcanpda antes da que se afasta da luz. i Por isso, embma a fonbe de luz esteja rigidamente liga& a o meu SC, a velocidade da luz nPo ser a mema em todas

as dinxes. Ser menor'na dio do movimento dal parede que se afasta e d o r na & * a o coma+. Assim, d no S distinguido pelo oceano-ter a vele C cidade da luz seria igual em todas as dirieoes. Para outros SC em movimeato relativo ao oceaaidber, depender da dxqo que medirmos. . Essa1 expminciai crucial habilitamos a tirar a prova da temia do t mo vim to atravs do oceanoter. A Natureza, de facto, pe A nasai - o @ um sistema m 6 d de alta !elocidade: a Terra na sua rotaio em d o r do Sol. Se a nossa suposio est certa, ento a velocidade da luz na dinxo do movimento da Tima diferir da velocidade da luz e na direcfo oposta. As dikrenps podam ser ca~lculadas uma expeirincia, pode ser concebida. Uma experincia fannos fai imaginada por M i c h e h ie Mmley, de que resultou a (morte)* da teoria do calmo oceanoter a,ttrrivs do qual a matria se moveria. No foi tnrantradai nenhuma dependncia da velocida dade em relao di~cqZo luz. Nem a velocidade da luz, nem qualquer outro fenmeno de campo mostraraan depender dos SC em movimento, se e teoria do m n o t m fosse levada em contal. Todas as experincias u l t e tm~ ~ dado a mesma negativa da de Michelson-Morley, no *velando qualquer dependncia entre a 1 e a direco do movimento da Terra. w A situao tornaee cada vez m i s sria. Duas supies foram experimentadas. A primeira, que os corpos em movimento conduzem consigo o ter. O facto de que a velocidade da luz no depende do movimtn~to da origem contradiz esta suposio. A segumda~, que existe um SC distinto e que os corpos e movimento no levam comigo o Cter, mas m i m nham nele como num mar cdmo. Mas, se assim, ent3o o principio da relatividade de Calileu no vlido, e a velocidade da luz no pode ser a mesma em cada SC. Novamente temos a experincia ai contrariar a, suposio. Outras teorias ainda mais alrtifkiais foram propostas, como a de que o t a s conduzido pa~ialmiente.Mas falha-

raun. T d a s tentaram explicar o fenheno electromagntico num SC em movimento com o aw'lio do movimento do ter, ou com o movi~mento aitravs do ter, au com ambos, e todas falharam. E temos aqui urna das mais dramticas situqes reveladas pela histria dai cincia. Talas as suposiqes relativa ao ter no canduziafm a na&! A experririlciai vetou-as todas! Olhando para trs vemos que o ter, logo depois de &do, se tornou o ctenfant terrible)) do cl das substncias f i s i a . Primeiramente, ai construo de uma imagem mecnia do t a revelou-se impossvel, sendo abandonada(. Isto foi em grande parte a causa do desmoronamento dai mria mecanicista. Depois, tivemos de a~banidonara esperaaqa de que stravb ou1 por meio dai presena do ocean& um SC pudesse permanecer pnte e permitir a admisso do movimento aibduto, no apnas do relaltivo. Isto teria sido o nico meio de o &r justificar a sua existncia. A d este momento todas as nossas tentativas pala1 tomar o kr uma realidade fadhairrwn. O &er no revelou ai sua esta-utural mecnica, nem revelou movimento absolu.to. Nadai ficou1 de todas as propriedades do &r, A v o aquela para qual fora inventado: a capacidade de transmitir as: ondas electromagnticas. As nossas tentativas para descobrir as suas propriedades levaa-am-nos a dificuldades e contraidiles. Depois desta odisseia, claro que chegou o momento de esquecermos o ter, e de nem sequer lhe pronunciarmos mais o nome. Devemos dizer: o espao tem a propriedade de transmitir ondas -evitando deste modo ai enuaickqo de uma pa'latvraimarta. entreA amisso de uma paiiavrai do nosso v~cabu~lrio, tanto, no constitui m d i o para o nosso caso. H muita coisa mais a ser resolvida ainda! Mencionemos os factos suficiienteanente coafirmados pela experincia. sem ma'is mos preocupamnos com o problema do ((6. ..N:

I.

luz nuun espaqo vazio tem um v a h fixo, indepe~identedo movimento da fonte luminosa e do rmzptor dai onda.
-4 velocidade

2.

Em dois SC que se movem unifomemente em relo um ao ou,tro, todas as leis da Natuma so exactamente idnticas, e no h& meio de distilnguir o movimento u4nifomabsoluto.

Muitas experincias confirmam estas concluses e nenhuma as infima~.A primeira afimqo exprem o c d o t e r constante da velocidade dai luz; a segunda generalizo o pincpio da relatividade de Galileu formulado para os ffenhenos i mecnicos, ou seja, tudo que acontece na Natureza!. Na! mecnica j vimos que, se a velocidade de um ponto i materiaJ tail em tmla~qo um SC. ento ser diferente para ai outro SC que se mova uniformemente em relaqo ao primeiao. Isto decorre dos princpios da tmnsfarmaqo mmnica~. dado i~mdimamentepela m intuio (um h o m m mvendese a em relaqo ao mvio e 3 praia) e aparentemente n d i pode aa estar errado! Mas estal lei da transformaqo mecnica est em contradio wm o carcter constante dai velocidade da, luz. Da um terceiro princpio:
3.

Posiqes e velocidades so transformadas de um sistema inerciad p r a outro de acordo com a trmsforrnalo clssica.

A contradiqo torna-se evidente. No podemos cmbina1r as trs concluses. A transformaqo clssica pauece muito bvia e amplies para que algum mte mud-la. J experhen~ rmos mudar o ( r ) e o (2) e a expeaincia desaatorizou-nos. Todas as temias r e l a t i v ~ao movimento do em requerem uma alteraco do (r) e do (2). U m vez mais verifkhos

o ca1rcter muito &io h nossas dificuldades. Nec&taanm de uma mova pista a qual dada pelas aceitao da suposio funbamental ( I ) e ( 2 ) e, por mais man.ho que o parea, peisi ,rejeiu de (3). A nova pista p r e de uma mlire do mt i e firn.idm; vaimos mostirar c o m conceito irna& f -l esta alnik nas fmpt a mudar as mossas velhas ideias e remove todas w dificddades.

TEMPO, DISTNCIA, RELATIVID,4DE


As nossas suposies so:
I.

A velocidade da luz no vcuo a mesma em todos os SC que se movem uniformemente uns em relao aos

outros.
2.

Todlas as leis da Natureza so as mesmas e 1 todos os m SC que se movem uniformemente uns em relao aos
outros.

A teoria da relatividade comeg coan estas duas suposies.

De agora em diante no usammos a ~ t r a n s f o ~ o clssica,


porque j sabemos que ela contradiz tais suposies. essencial aqui, como o sempre na cincia, desligamno-nos dos pnxonceitos profunidos, frequentemente xpatidos s m e nmhulm discmimento. Desde que vimos que as mudanas em ( I ) e (2) levam a contrad~ies com s experincia, precis m o s ter a coragem de adrniti~-lhachraamente a vailidade e atacar o ponto possivelmente fraco -o modo pelo qual posiqes e velocidade so wansormadas de um SC para outro. A n s htengo tirar concluses de ( I ) e (2); ver onde e ma como iesas suposies contradizem ai biinsfo-o clsica; e encontrar a significao fisica dos iiesulltados obtidos. Uma vez mais o exexnplo da sala volante pude ser &o.

Sinais so emitidos do centro da 4% de novo perguntamos e aos dois observadores, o interno e o e x m o , o que C que eles contam observart, aldminindase unicaimate os mosi90s dois princpi& e esquecendo quanto foi dito em rdaqo ao meio atmus d o qual1 a luz caminha. E o que respondero: i s que pa-te do centro Observador interno: O silnad lumin0~0 da sala a l c q a r as duas pairedes a o mesmo tempo, iama! vez que as paredes esto a i g d distncia da fonte luminosa e a velocidade hluz a memm ean todas as direces. Observador externo: No meu SC a velucidade da luz exactalmente mesma obsemada dentro &a (sala volante. Pouco importa que ia fonte de luz se !mova ou no no meu SC, darde que o movimento da fonte no influencia a! veiaidade da luz. O que vejo um sinal l u m i m o viajando com a velocidade uiurma~l,que a mesma em todas as d i m c w . Uma das p d e s da d a volante p u r a fugir, e outra pmcura apmxiimar-se d o siniai luminaso. Por imo, a pwde que foge ser atingi& s h d luainioso u m pouco depois de e e ainuail ter m atingido a parede que se apmximci. Embora a diferena^ seja rniiiirniiiihai, a velocidade da sala for pequema em c o m ~ a o se com a dai luz, o sinal luminoso no alcainpr simultaplieiarmenife as duas paredes opostas, que so perpendiculalrs direco do movimento. Comparadas as 'resposta dos dois observadom, o dt d o contradiz os conceitos, na\ aparncia, bem fundado6 da f&ca clssica Dois factos, isto , os dois raios de luz que d a n a m as paredes, so slmultms parai o observador de d e n m , mas no o so p a i o de fora. Na fsica clssica tamos um relgio s para todos os ohxrvdares em talos o SC. s O t a p o , e, partamto, palavras tais m o simulmaunente, (mais cedo)), ((mais tarde)), tm uma signifiqo albsoluta~, que depende de. qualquer SC. Dois factos sucedidos ao mesmo tempo num SC o n-e simultneos a tados as outros SC.

As ~uposi$ks (I) e (2). isto a teoria da relativjdaKle, , foqa-nos a, abandonar &e p t o de vista. Descrevemas dois factos c a n h d o s a o mesmo t a p o iaum SC, mas em tempos d i h n t e s noutro SC. A nossa tarda coanpreendm esta consequncia -compreender ai significaqo destas pailama&: doi factos simultneos num SC podem no ser simultnm em outro. Que qureEmo dizer cam clois factos simultneos num SCN? Inniitfvmanre todo o mundo jdgo compreeuiidr a signif i c a @ ~ frase. Mas temos de desconfiar & intuio. Estuda demos o caso, mas antes d k m h uma questo ai propr. Que um rel&gio? A impresso subjectiva do fluir do tempo levanos a admitir que um facto acanrteae amim e mtm depois. Mais, pam mostrar que o intemdo de tempo entre os dois factos , p r exemplo, de dez segudos, ternos necessidade do relgio. a O relgio objectiva o conceito de tempo. Quaiqmr f&eno fsico pode ser usado camo relgio, contaoito que seja repetido quantas vezes o desejarmos. Tomando como unidade de tempo o inbervalo entre o come o fim de um facto, intervalos arbitrrios de tempo podem ser medidos pela repetio deste processo fsico. Todos CAS relgios se k i a m n e m ideia. Na ampulheta, a unidade de m p o o intervalo da passagem da areia da parte superior para, a inferior. V i i r d o s e a m p u lheta, o feinmmo repete-se. Em dois pontos distaaciadm temos dois relgios perfeitos que marlam exactalmnte o mesmo tempo. Mas que acontece na &alidade? Como podemos ter a certeza de que dois relgios distanciados um do outro m & m exactamente o mesmo tempo? Um mtodo de controle poderia ser a tekvisomas no se esquqa que lembramos isto camo exemplo e no camo essencial A nossa aqumanta@o. Posso estar junto a um 1 dos relgio e pelas televiso ver o outro. -me possvel ento julgar se de facto marcam o mesmo tempo. Mas isto no c o m tituhia boa prova. A viso do outro relgio, que eu receberia

pela telev55'o. ser-me-ia dada por uma onda electmmagntica -a quail caminha m ai velocidade da luz. De modo que nZo h simdmeidade, porque, n o relgio junto ra mim, vejo uma c& j4 passada. j ;iltnasadaj. Mas usa dificuldade pode sr e removida e eu receber pela televiso a neprieseai,ta#o dos dois relDgios; para ism basta que eu esteja en- ambos. i g u a h m t e afastado de almbos. Niesse caso, se ia imagem das dois me for transmitida simultaneamente, receb-losai no mesmo instamte. Na mecnica usvamos un s relgio, o que nos foqava
a tomar todas as medidas nu vizinhanp desse relgio. Mas, olhando para o ~mlgioa, distncia, par meio, por exemplo. o da releviso, havemos empne de n s lembmr & que o que no momento estaunos vieaido aconteceu m pouco antes, como se d no cam do pr do Sol, que vemos oito onjirwitw depois de o Sol m a r desapmcido. Cumpre, pois, fazar correces em todas as nossas leituras de tempo. portanto inconveniente ter um s relgio. E como nos dado saber o meio de vexificar a B m o n i a de vrios relgim. podemos imaginh tantos quaaihos quisemos mm dado SC, i cada qual a determinar o tempo d o que sucede, na sua vizinhana. Os relgios esto todos em repouso relativo a SC. o So bons relgios e sincronizados, o que significa que m o s tram simultaneamente o tempo. Estamos, pois, agoral usando muitos ,relgios sinmnkadas em vez de um s, e facilmente poderemos julgar se dois factos so ou no simuitneos num dado SC. Dizar que uim dos factos distantes acontece antes de outro &a que j tem signif icao definida. Isto representa um a c d o com a velha fsica e no uma t ontradio cam ai transfonmaqo claica. Para! la defini~bde factos simul~tneos, os relgia so sincronizados por meio de sinais. Tma-se essencial, no nosso esquema, que esses sinais caminhem com a velocidade d a luz, irto , a velocidade q,ue representa o papel fundamental na teoria da relatividade.

M e que desejamos w t a r do impartante p b l e m a de dois SC ern movimento u n i f m e nelativo um ao outro, teanos de considerar duas barras, ccada qual com o seu re16gio. O'vbse~adorem cada, um dos dois SC est com a sua b r r a e os seus relgios rigidamente fixos. Quando na1 mecnica, clssica discutimos medidas, &OS uim d6gio para todm os SC; aqui, temos muitos m16gio6 em cada SC. Esta d i f e r q no tem importncia Um mlgio seria suficiente, mas ningwh pode objleobair o o m o emprego sinicmizaidaanemte. die aiPiMtos, d d que todo5 fundoEstamo-ios aproxhamdo da p t o em que a transforma7 o clssica se pe em conitradiio c m a teoria da rehtividade. Que acontece quando dois conjuntos de relgias se movem unifmemmte em d a 6 0 rec-i'proca? O velho fsico responde: mada'; conservam o mesmo ritmo. e para ai ~ c a o do tempo tanto pudemos usair relgios am repouso como relgios em movimento. De acardo com velha, fsica, dois factos simultnieos em um SC 90 tambm shultnieos noutcm SC. Mas esta no a nica resposta possi'vel. Iguatlmente podem<)s Mioghw rmi rel6gio e movimento que tenha itm m ritmo difmmte de o u m em mpouso. Discutamos esta1 p s i biIad'ade sam par cmpaata decidir se os mlgias mudmm de rimo com o movimento. Que q u m w dizer com a su.pOSio & que pn relgio em mavimemto muda de ~tinw? ArEmicamw>, por amar siunpliciwe, que temos u m s6 'relgio no SC e muitos no baixo SC. Todos possuiem o mesmo maquinismo, e os do baixo SC so siuicmnizadm, isto C. mos^ simultaneamente o ,mesmo tempo. Desenhemos agora trs posies wbsequentes de dois SC em movimerum relativo um ar> outro. a No printeino desenho as posies d ponteiros dos relgios de cima e de baixo so convmionhente as mesmas. Todos os *relgios mostram o mesmo tempo. NO segundo d d o vemos as posies relativas dos dois SC algum tempo depis. Toda as relgios no baixo SC mostram o mamo tempo.

mes o relgio n o d t o SC est fora do r t o O ritmo mudou im. e o tempo difere, porque o relgio se move em relago ao baixo $C. No terceiro desenho v e o na pc&@o dos ponteiros ims a diferena aumentada com o tempo. Um ohse~adorem repouso no baixo SC pode verificar que um reI6gio em movimento muda h mitmo. A CO~S se o relgio se movesse em relao w observadar em repus0 no alto SC; neste caso haveria muitos ~elgiosno d t o SC

e um s no baixo, AS leOr da Natureza devem s r as mesmas e nos dois SC que se movem em rsl;no um a outro. o Na anechica antiga era ta-ente admitido que uni rellgiio em 'movimento no mudava de ritmo. Isto parecia 6bvb de mais piam ser lembrado. Mas naia deve peca bvio de mais: se m k t e visamos a preciso, temas de do ffsic. asiadimr !todas as suposi@es at aqui Uma supos@o no pode ser cansiderdai como no razovel simplesmente porque contraria ras da fsica cl4ssica. Podemos, pois, imaginar que um relgio movate muda de para todos os SC ritmo, se as leis da m u d w a so as -mas inerciais. Ainda outro exemplo. Tmemos um metro material, isto , ulma vara que tem um menu> de comprimto, enquanto est em repouso num SC. Faqamo-10 mover* uniformemente <sobre a barra1 que Teipresenta o SC. O comprimento da vara parecer ainda de um metm? Temos pmiiminaimente de h como determinar a extenso da vara. E n q w t o ela estam em repouso, as suas extmnidades coincidiam com ai macrc de um metro no SC. Disto coaicluimw>s que a exttmdo da m a em repouso era de um metro. M s como nisdi-la durante o a movimento? PaderA ser s i m : num M momento dois obseri o vadores fotogrdam simdtanieaanienite as extxrniddes da vam. Se as instantneas foram ti~aclossimultrune;bmente, podemos comparar as marcas na bana SC com que as extsemidades da vara coincidem. Estar determinada a sua extenso, No h r z o para crer que o resultado de tal m d d a seja o mesmo obtido no cao da vara em repouso. M e que as fotqipfix foram tomadas simulmeamente, o que vem a ser, m o j vimos, uun conceito relativo dependente do SC, pame possvel que os resultados da mensurao sejam diferentes, em diierentes SC que se movem em relqo um ao outro. Podemos imaghax que no (so relgio movente muda de ritmo como tamMm que a vara movente muda de extenso,

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j que pam todos o SC hmiiais as leis & mudaqa so as s masmas. A p a s temos discutido algumas novas possibilidades, m dizer como as justificaas. Wmbremm isto: a velocidade dai luz a mesma em todos os SC inerc*. I m v ' v e l conciliax eshe facto com a lm-an i'orma+o clssica. O c ~ m l o deve ter-se quebriado em q d q u e r
parte. No ser justamente aqui? No poderemai mipr mudanas no ritmo do rel6gio e aia extenso da vara que provenham dktamenite da constncia da velocidade da luz? Na reallidade piemos! E aqui est o primeim exemplo de radical desacordo entre a velha fsica e a teoria da datividade. O niaru> argumento pude inverter-se: se n wlocidaide da luz a mesma em todos os SC, ento a vara Imovente pude mudalr de extenso e o relgio movente pude mudar de ritmo. com as leis que govemam essas mudanas rigorosamente determinadas. Nada, h de imisterioso nisto. Na fkica velha s m r foi epe admitido que relgios em movimento e em repouso t h o miesmo rimo, e que varas an movimento e em repouso teip ri mesma extenso. ! a velocidade da luz a (mesmaem todos k os SC e se a teoria da ~ ~ v vlida, ~ i nesteec s temos ao de sacnificair m a admisso. muito dificil desfaemmnos m de velhas ideias, mas no 'M d i o . Do ponto de vista da relarividade os cmiehs lariitiga~ ptammm a m b i c r ~ . Porque h a m o s de crer no tempo absoluto, fluindo do mesmo modo para todos os o k a d o m e tudo6 o SC? Paique ha~i~mkx m s de c m em distncia imutvel? O tampo determinado pela varras; o xesuiltado das relgios; o espqo d e n a d o p ~ r detemirilaes pode depender do comportamento desses reI& gios e varas quando em movimenito. No h motivo para crer que se cmportem como ns desejamos que se comportem. . obsernqo unosm, indktmnente, por meio ddas fenmentls i do campo electromagn$tico, que um dgim m movimaito

muda de ritmu>e uuna vrinia em movim~mu& de ex~nso, ernbma cum baw nos feai6mm fisicas r supnisssems n que assim fosse. Temm de areiar o conceito do tempo relativo em' cada SC, pooque o mdhor meio de vencermos as dificuldades. Posterior avanp cientfico oriundo da mlativldade m a que este novo aspecto no deve .ser considerado um md necessrio, visto saem evidenites os mritos d;i teoria. AtC aqui temos procurado aicstra~o que leva s s u p i es fundamentais dai teoria dai xlatividade, e como m a teoria fora) a mviso da ~ m s f m g o clssica por meio de um novo exame do t m p o e do espap. O nosso objectivo indicar as ideias bsicas de uma nova fsica e de m a nova viso filodfica. Essas ideias so sim*; mas na f m a em que aqui f m m formuladas no levam a concluses ao m m o tempo quantitativas e qualitativas. Temos de voltar ao oiasso velho mCtudo de explicar s as ideias principais e apmentar outras sam provas.

Para tornar clara a diferena entre as ideias dos velhos fsicos e as dos modernas, iimaghaimcs um diIogo entre 4 e M -o antigo e o moiimo.
A: Creio no princpio da datividade de a i l e u , porque sei que as leis da mecnica so as mesmas para dois SC que se movem unifarmemente e m u ao outro, ou1 por outras m pahwas, porque essm leis so invaaiantes relati~aanen~te tramsforunao clssicac M: Mas o princpio da t-eIatividade deve se.r aplicado a tudos os factos do mundo exrenio. No s as leis da mecaica, mas tambm tudas as l& da Natureza devem ser as meaimas nus SC que se movem uniformemente em relao um ar, out!ro. A: De que mudo podem as leis da Naitirem ser as mesmas paria esses SC? As equaes de campo de 1 iuo so invaniantes reI~tivmmte transfma@o cIssica. O fen&

memo da velocidade da luz moamo com clareza. De acordo com a txamformaqo clssica\, essa velocidade no pode ser 3 mesma nos dois SC. M: Isto apenas mostra que a transfonnaqo clssica no pode ser aplicada e que ai conexo entre dois SC deve .e diferente; que ns no podiemos ligar c d e n a d a s e velocidades como 6 feito nessas leis de braawfmaio. Temas de apresem tar novas leis deduzidas das supasi@es funnlaimenctais da d a tividade. No nos incomodemos com a expnesso maitantica desoas novas leis de rnsfurrmaqo; cmtentemenm can saber que so diferentes das clssicas. E denaminemdas abreviadamente tmnsformao de Lorentz. Pode ser mostrado que as eqm@es de Maxwell, isto , que as leis de campo o inwBimtes para a naisforma@o de Loreniz, do mesmo modo que as leis da mecnica so invakiaui~tes para a t r a n s f m q o clssica, Lernbmcmos de como era na fsica clssical. Tnha~ mas leis de h m s f o r m ~ pam , leis de aaisfornao para velocidades; mias I& da mecnica! esam as mesmas parai os dois SC em cam~ Tnhamos leis de transformao para o eqmp, mais no para o tempo, porque o tempo ei o mesmo em t d a s os SC. Na teoria da ,relatividade no a s m Temos leis de ~ m a ~ difemtes o clssicas si. ~ das pam o espao, o tempo e a velocidhdie. M s as leis dai Natureza a d e v a ser as ,mesmas panai todos os SC. As leis dai Natureza devem ser constantes, no, como antes, wn relalo trauisv) faran;bo dsrioa, aras em reho aio m y tipu de tranusfmrn-o, o de L mz h) os ! Entzciab as i s s leis o t. .t.odos X so vlidas e a tmmiqo de um para auctro dadai peh rr%nisf o ~ deobnmz. A: Aceito isso que diz, mas quero conhecer a difarega entre a transfomqo clssica e a de Lorea~tz. M: Cite alguns aspectos da tranisformaqo clssica e eu procwarei explicar se esto ou no premados n 1 de Laiiaitz, a e em caso contrrio que mudanas sofreram.

A: Se dgo acontece m certo ponto e em certo tempo no meu SC, ento o observador em outro SC, que se move uniformemente em xlaqo ao meu, marcai um d i f m t e nmero para a m o em que i s acorutm, mas marca o mesmo so o o s tanpo. Usmos o m ~ relgio em todar; os n s o SC,e 16s rem itmpxtncia que o relgio se mova. l? isto tambm dei0 para, a sua teoria,? M: No. Cada SC &ve ser equipxio com o seus pa6prios s relgios e repom, u m vez que o movimmto lhes muda m o ritmo. Dois observadores em dois diferentes SC assinaiam mo s diferentes nmeros para e posio, camo rarnbm para o tempo em que adgo acontece.

A: Isso quer dizer que o tempo no u m invairiante. N aransformqo clssica o tempo sempre o mesmo em a todos 06 SC. Na de Lorentz o m p o muda, comparta-se coma a coordenada na velha) ~amsfoma@o.E que h com a distncia)? Na mecnica antiga a vara mantem a sua extenso tanto a o movimento como no repouso. E na nova? M: Na novai, no. Dai tmnsformaqo de b r e n k decom que a vara, em movimento se contra'i na direco do movimato, e tanto mais quanto mais amemta a velocidade. a Quanto ~mais~rapidamenite vam se mover, mais cum parecer. Mas isto s6 acorre na direco do movimmto. Do me^ desenho pode ver-se a vara reduzida metade da sua extenso,

quando em movimento com velocidade aproximada de noventa por cento da luz. Na direco perpendicular a movio mato, p m , no h contraco, como se v do segundo

desenho.

A: Isso significa que o ritmo de u m relgio iem movi~mmto e a extenso de uma vara em movimento dependem da veloridade. Mas como? M: As mudanas tomam-se m~aisdistimta 2 proporo i .que a velocidade cresce. Da transfoirmaqo d e Lorentz decorre que a vara se reduziria a zero, se a velocidade alcanasse o em a dai luz. Si~mila~rmenite, ritmo de ulm ~ l g i o movimento toma-se lmais lento comprado com o dos relgios fixos da bairra de referncia, e chegairia a zero se o relgio se movesse com a velocidade da luz, isto , se o relgio fosse bom. nossas experincias. A: Isso parece canoradiuer tadas 5aibemos que um c a m no fica mais curto quando e m movimento. e talmb6m sabemos que o condutor desse c m o pode sempre comparax o seu bom relgio com os que v pelo caminho, verificando que 60 m s - O que conitrno ce aaero acima.

M: No contesto. Mas esas velocidades mechicas so muito pequenas cmpar&as com la da luz, e torna-se grotef~ a aplicaqo da irelatividade ai 1tai.s f&enos. Cada condutor de e&ro pode aplicar com s e g m n p a, fsica antiga, ainda que aumente a velocidade d o c m o cem mil v z s S p o d a m ee. 6 esperar desacordo entre a exparihcia e a tnansfomao clssica quando as miocidades se aproximem da & luz. S com as mxilmas velocidades si vaiidade da trainsfomao de Lorentz pade ser verificada. A: Mas h ouma dificuldade De m r d o com a velha me~n~ica posso imaginar corpos com wlocidades ainda m i r s que a da luz. Um c o r p que se move com i velocidade aoe a o da hz. p t o em ~ h @ com um w i o em marcha, move-se e relao praia com veloaidade maior que a da luz. m Que acontece A vara que encolhe a z m quando a wlocidcbde igualla a da luz? No podema esperar uma extenso negativa, com sind (-), se a velundade maior que iai da luz. M: No h m o para IA sarcasmo! DQ ponto de vista da mlativida~k, um corpo ~mamialno pode ter velocidade maior que a da1 luz. A velocidade d luz o limite 1tiuno da velocidade de tudos os caapos mastakis. Se a velocidade do corpo for igual A da luz daitiviaunenre a (um d o , ser tambm i& da luz dartivamente h @a. A simples lei mecnica de adicionar e subtrir velocidades j no vlida, ou, mais p~isaimeitte,s vlida para p e q u e m v e i d a d t s -no 'para as que se aproWmaun da da Im. O nmero que exprime a velocidade da luz aparece explicitammte na wil~lsformaqo de Lorentz, e desempenha o papel de um limite, cwno na velha mwnica a velocidade infinita & a teaiai t mais geral no contradiz a trasfonnqo clAsicai nem ai velha mecnica. Pelo conitrnriU, malida os velhos conceitos, mas l i m i m d o a aos casos de p q u e r m velocidades. Do panto de s vista da relatividade ressaltam o casos em que a fsica antiga vliida e deoirmo de que limites de ficar. Seria grotesco

aplicar a teoaia, da relatividade a movimento de carros, navios e comboios, como seria tolo usar a maquina de cdcuhr
quando urna simples tabudai de muiltiplicgo suficiente.

RELATIVIDADE E MECNICA A teoria da relatividade nasceu por fora das &iaas profulndas e insolveis corutrdies da teoria clssica. E a sua fara jatz na consistncia e simplicidade com que resolve todas e s s cmtradiqes por meio d o emprego de umas poucas e muito cmvincentes si~pos~es. Embora ai relatividade se ergueme do problema de campo, tem que albarcar todas ats leis fsicas. Uma dificuldade se a p m t a . As leis de campo, de um lado, e a leis mecnicas, s de outm, so de diferentes tipos. As equaes do campo electromagntico so invdantes com <respeito transform g o de Larentz e as equqes mecnicas so iniMpiantes com respeito tranfomqo clssica. Esta traindomgo no passa de um caso especid daquela em que as velocidades a so pequenas. Se h, velha mecnica deve mudar de mudo ai confomar-se com a exigncia de invariabilidade dai transfomaZo de Larentz. Par mtm palavras: a velha1 mee cnica no pede ses vlida pairril velocidades que s aproximem da da luz. S6 uma transFomqo de um SC em outro pode existir: a, de Lomtz. Foi simples mudaa a velha mecnica de modo que no contradissesse nem ai temia & relatividade nem a riqueza do material clssico. A velha mecnica 6 vlida para ats pequenas \-elocidades e f o m a um caso limite dai mecnica novai Seria interessante considem d p m exemplo de mudana na mecnica antiga introduzada pela m1aitivida.de. e Adunitmnos um corpo de imiaasra M , que s move em linha recta e 'noqual actua uunai f o q a externa na direco d o seu movimento. A fora, cornu> sabemos, pparcional

variao da velocidade. Ou, pam sermos mais explcitos. no importa se um dado corpo aumenta a sua velocidade de roo a ror ps por segundo, ou de roo a roo milhas e I p pcq segundo, oul de 180 CKIO a 180CKIO milhas e r p por segundo. A f o r p actuana sobre um dado corpo sempre a mesma paira a mesma mudaaa de velocidade no mesmo tempo. isto verdhdeiro do ponto de vista da rdatividade: De modo nenhum! Esta lei 6 vale para as pequenais velocidades. E qual, na teoria da mdatividade, a lei paw as grandes velocidads prximas da dh luz? Se a velocidade grande, foras extremamente fortes so requeridas para mmmt-lat E, quando ulma velocidade igml da luz, C impossvel aument-la ainda mais. Assim, as mzi&ngas emidas p h tecuia da e relatividade no so de surpreender. A velocidade da luz o limite ltimo para todas as velocidades. Nenhuma fora finitai. p maior que seja/, pade determinar um aumento de velocidade l a l h desse limite. Em \rez da velha lei mecnica. que liga a farsa e a mudana de velocidade, urna) novai lei aparece, mais cumplexa~.Do novo ponto de vista a vdha mecnica p a r t e n o s siunples, porque em t& as nossas observaes s lidamos com velocidades muito menom que a da luz. Um corpo em repouso tem massa definida,, dita massa em repouso. Saibemos pela mecnica que cada curpo resiste a mudangas no seu movimento; maior a massa, maior a resistkncia,. Mas, na teoria da relatividade, temos algo mais. No s um c o p o resiste mais mudana, se a massa em repouso 6 maior, como tambm se a sua velocidade m a h . Corpos com velocidades prximas dia da luz oferecero resistrck mito fonte A foras e x t e m s . Na velha meclnlcri s a resistncia de um dado corpo era qualquer coisa de imutvel, caracterizada apenas pela sua massa. Na relatividade a resistncia tamase infinitamente maior h medida que a velocidade se aproxima da dai luz. Os sesulltados habilitaunmx a submeter a relatividade

prova da experincia. Projcteis com velocidades prximas da da luz resistiro h aco de uma fora extmai, c m o admite ai ,teoria? Desde que o estaibeleoido na relativihde tem carcter quantitativo, podlemos xeim ou rejeitar a teoria, se conseguimos oul no a possibilidade de emitir projcteis com velocidades prximas da dai luz. E na Naturem encontramos projcteis com tais velocis dades. O tomos da matria radioactiva -do rdio, por exemplo-agem como ba~ta-ias que lauipn projcteis com enurmas velocidades. h entraumos em detalhes, pudemos citair unicamente umai das muittas e importantes novas concepes dai qumica e da fsica modernas. Toda a matria do Universo compsta de partculas ejementares de uns tantos tipos. Tal como numa grande cidade, em que o mais imponente manha-cu e a mais humiide bmaca fossem cunstm'dos com o mesmo tipo de tijolos, ou de muito poucos tipos de tijolos. Assim, todos os elementos do noso mundo malterid, desde o hidrognio, que o mais leve, at alo urnio, que o mais pesado, so fa~bricadoscom os mesmos tipos de tijolos -as partculas elementares. Os edifcios mais complicados, isto , os elementos mais pesados, so instveis ie desintegram-se, isto , so radioactivos. Alguns dos tijolos, isto , as partculas elemenmm de que os tomos radioactivos so construdos, projecQm-se com velocidade que s vezes se aproxima, da da luz. O ltomo de um elemento como o rdio uma estrutura complicada,, e a desintegrao radioactiva um dos fenbmenos em que a constit~~iqo tamos revela dos ser de partculas ainda mais elementa~res. Por meio de engenhosas experincias, podemos verificar colmo as partculas resistem aco de uma fora externa. Essas experinciats mostram que a resistncia oferecida pelas partculas depende da velocidade delas, como a relatividade m o previu. Em muitos cal= e que a dependncia da mistncia velocidade apreendida,, ai experincia revela completo acordo com a teoria. Vemos aqui uma das mais importantes

feies d o trabalho cien(tfico de criaso: predizer factos que depois a experincia vem confirmar. Este resultado sugere u m importante gencra1izgo. Um corpo em repouso tem massa m no tem ma$a cintica. Um corpo em movimento tem ambas as coisas, e msiste mudana de velocidade muito mais fartemente que o corpo em ~pipauso.Pariece que ia energia cindtica d o carpo m o v a t e lhe amplia ai resistncia. Se dois mpos tm a mesma massar -em-repouso)), o de maior energia d d t i c a resiste mais fortemente aco de uma f o r p externa. Imaginemos uma caixa c o n t e n h balas, em mpouso no noso SC. Para mov-la h necessiiddie de uma fora. Mas, pergunto: a mesma: fora lhe aumentar a velocidade, do marmo vailor e no m a m o tempo, com as bolas a m v a rem-% rapidaimente dentro da caixai, em todas as direces, como as molculas de um gs, com velocidade prxima da da luz? Palra mover a caixa m e grande f o q a ser4 necessria. porque a energia cintica das balas animemta a resistncia da caixa. A energia riesste a o rnovimmto do mesmo modo s que a mama. Ser isto verdade para todos a tipos de energia? A mlahividade deduz da sua suposio fundmentad uma resposta ckra e convincente-xepxta de carcter quantitativo: toda a energia resiste m u d a n p de movimento; toda a energia se comporta como matQia; um pedap de f ~ m pesa mais quando mbro d o qwe quando frio; a radia50 que viaja pelo espaqo e vem d o Sal contm energia e tem, portanto, mama; o Sol e todas as estrelas perdem massa rn emitirem radiao. Esta concluso geral uma importante vitria da sehtividade e adequase ai todos os factos com que vrificada. A velha fsica introduziu duas substncias: inat&ria enere gia. A p~imeiratem peso; a seguida, no. Na velha fsica temos duas leis de cansewa@o: uma paira ai ona~t&ria, outra para a energia,. J indagmos se a fsica m c d m a mantm

esses coaiceitos, e vimos que no. Em vez de duas leis de c m com servgo s t e m a umaai-ai de energia-massa. De &o a relaividadt, no h distino esmcial entre mas= e energia. A energia tem massa e massa rqresenta energia -conc i o que se revelou fecundo. et Mas como pennaineceu tanto m p o ignorado o facto de a energia ter massa e de a massa r e v t a r e~iergia?E o peso de u'm pedao de ferro aquecido a o rubro maior do a? A mqmsta de hoje mim, mias na pgina eq que && deste livro' foi mo)) -e o n x t o initercdado entre as duas r q m t a s no basta para explicar a contradio. A dificuldade cam que nos defronramos C do mesmo tipo da que defmtimos a~ntes.A va.iao da massa que a teoria predisse incommsuravelmente menor e no pude ser aweriguada pela medio directa, ainda que nas mais sensveis balanas. A prova de que a energia tem peso, deve ser feita por meios indirectos. A razo desta falta de prova i l t a est na1 pequena da taxa de cmbio entre a maltriai e energia. Comparada a massa. ai energia como ai moeda de um pas falido camparada com o dlar. Um exemplo esclarecer o ponto. A quantidade de calor capaz de converter trinta mil tonel& de p em vapor pude pesar um grama,! A energia foi par tanto tempo considerada sem peso, porque a massa que ela rqmsata muito pequena. A v e l b e n e ~ u b s t n c i a :eis oultra vitima dai relatividade. A primeir vtima foi o meio mravs d o qual a~ ondas de luz se pmpaga~valm -o (ce-o. A influihcia da teoria da relatividade vai muito allm do problema que ai g m u . Ersa teoria remove as dificddades e as contradies da teoria do campo; formula leis mecnim mais gerais; substitui duas leis de conservao por uma s; muda o nosso conceito c l ~ i c o tempo. A sua validade no de se restringe a o d m n i o da f&a,; forma o sistemn gard de todos os fenmenos da Nairuma.

O CONTINUO ESPAO-TEMPO ((A R e v o l q k Francesa c m q m em Paris no dia r4 dee de 1789.)) Nesta sembmp & o declarada o lugar e o tempo de um facto histrico. Ouvirdea pela primeira vez. urna pessoa que no sabe o que C ((Paris)) pode ser instruida assim: uma cidade situada a 2" de lmgitude Este e 49" d e latitude Norte. Os dois nmeros caracterizaro o Eugar, e o 14 de Julho d e 1789)) caracteriza~o tempo. Em fsica,, m i t o mais do que na histria. muito importante a exacta ca~racterizqo do quando e do onde de um facto. porque so dados que farmarn L da descriqo q ~ t i t a ~ t i v a . At aqui. por amor simplicidade considermos a p a s o movimento em linha recta. A barra,, com uma extremidade inicial mas sem fim, foi o nosso SC. Conservemos esta restrico. Tomemos diferentes pontos nessa barra; as posipes desses pontos podem ser caraictsrizadas por uim &mero apenas - a coodenada desse p n t o . Dizer que a coordenada de um ponto de sete mil quinhentos e o i m m e seis ps significa que ek est ,a4 sete mil quinhentos e oitmfa e seis ps de distncia da extremidade inicial da barra. Se, pelo contrrio. aJgum me d qualquer nmero e utma unidade, eu p s o encontrar o ponto da barra1 correspondente a esse n6mei.o. E estaklecemos: um ponto definido na barra corresponde a cada nmero. e um nmero definido corresponde a cada ponto. Os matemticos expresaim isto na seguinte sentena: todos os pontos da barra f a m a m um contnuo unidirnensional. Existe sempre um ponto to prximo quanto possvel de cada ponto da barra. Podemos ligar dois pontos distintos p r meio de passos to pequenos quanto o queiramos. A pequena indefinida' dos passos que ligalm p i t o s distantes cairacxrizam o contnuo. Agora, outro exempIo. Temas um plano, ou, se preferem coisa mais concreta, a superfcie de uma mesa. A posiqo de um p n t o nesta mesa pode ser cmaccerizxia p r dois nmeros,

m o

e no, como antes, por um d.Os dois nmeros so as distncias deste -to s beiras perpendiculares da mesa. No um nmero, mas dois ndmeros, m w n d e a n a cada ponto do plano da mesa: um ponto definido corresponde a um par de niImeros. Par m a s @,mas o plam~ um continuo bidimensional. Existem pontos indefinidamente prximos a. cada ponto do plano. Dois pontos distintos podem s r ligados por e uma curva dividida em passos to pequenos quanto quisemos. Assim, a indefinida pequenez dos passos ligadores de dois

pontos distantes, cada qual representado por dois niimeros, nowamnte oara.ctakai rn conltimo bidimmsiunta~l. Mais outro examplo. Imagine-se o nosso gabinete como n m o SC. Isto quer dizer que desejamos descrever todas als posies am relaqo s paredes da sala. A posio da l,mpada em repouso pode ser demita por trs n~meros; dois que determinam as distncias entre a lmpada e as @es perpendiculazres; e o terceiro, a distncia entre o tecto ou o soalho. Trs nmeros definidos correspondem a cada, pcmto do eepao; um p t o defmido no espao comspmde a trb nmeros. Isto se exprime pela seittenqa: o espao um contnuo tridimensional. Existam pontos extremmente prximos de cada ponto do espaa. Outra vez a indefinida pequenez dos passas que ligam pontos distantes, cada qud representado por trs nmeros, mosi~ra-secaracterstica de um contnuo tridi~menswnal.

Mas isto no fsica. Voltemos a ela. O movimento das partculas materiais tem que ser considerado. Palra observar e predizer factos na Naitureza, devemos considmar no so-

mente o lugar, como tambm o t a p o . Vamos a um exemplo ni~ub sBnp1,les: Uma pedrinha, que pode ser cansiiderd uma partcula, l w d a dk uma torre de, s m o , 78,08 m (I) de altura. u m6 Desde o tempo de Cadilau que estamos habilitadas a p!edizer a cooawlenaidh da pedra num ddo mamentm. Es aqui o ~ h & i ahu d& posb$b da pedra depois de um, Wi, e quatm &

Os nmeros decimais em metros dtste exemplo resultam de (I) terem sido transformados para metros os valores em gks do origina: :iigls.

Cinco f c o gg10 registados no niosso ~ & i o ~ ~q~ud ats cada , represemtado p dais iimemm-as c o a r d m b de tempo e a p a p de cada facto. O primeh facto C o incio da, queda da pedra da &um de 78,08 m acima do cho, a twnpo Zero. m O @o C ai coincidncia da pedra com ai mma h (a tom), a 73.20 m acima h cho. Isto xanitece & 0 primeiro qmtdo. O iiltimo facto C a coincidncia da pedra ocmi o cho. Padearuoa: npwmtw de modo divem, o OOMhechemto recolhido do niosso ~ i oP ~ d~m .r~piresentriir a pres de nmeios no hodlriio camo pontos de m a superfide. Mas p r i m e i escaibeluma escah. Um d e t e m i d o segmento cyli1iresmr4 a um p (I) e outm corresponda4 a um segundo. Por exemplio:
I

i00 ps

30,s

I--4
I uauu

Desmhaun[)6 mio dum -1 parpendicillmes, a que ehaInWtmos, uma, cixo-ctempo; e outra, ei-aap.
METROS
O

$8.60
4.
C

Q-30

i
1

2 f i i Eixo f empo

Segundos

As distncias entre a pontas e o eixoespao repneseaitam s a caardmadtai de tempo, m m est registada nia primeira c o l m a b,rilosso hm&; e as diwnch entre os p t a s e o eixo-tempo repmmtann as c a a n d d de q a p . Exactamente o meiarno fendanem &a m h expde duas mamiras d i m a s , pelm pares de n m m CYU pelos ponto(;: no plano, podendo m a ser tiirida da outra. A escolha mtre as duas neywles tornam apenas mhtCra de gasto p ( l , pois so equivalentes. Vamos dar mais um p m o em frente. Imaginemos urm mol~harnhorrion, qiw d as po&$a, d o para cada segundo, mas, diga~mos,para c& cen.tsimo de milsimo de txgmdu. Teremos ento muitos p b o s n i ~ ,nosso p i m espaptempo. Por fim, s a posiqo dada pam c& instante, out, amo se e di. em matemtica, se a c o o r d d de epao C da& em funqo de tempo, a nossa coleco & p m m8 uma l e i l . lin~h~a contnua. O desenho imediato represeata o movimento &te total, e no a~pernas fra~~enm movimento como o a nteriar. O movimento aw> lango da barra (a mrm), ou o m v i m m t o num e s p a p unidimensianial. est aqui n e w l a a d b m o
METROS

m v a num candn~~) e5paptcmpo b i d i m e n s i d . A cada de ponto ao ir, cmthuuo de q a p t e m p o cxmqmd~ par um de iYmerw, um dos q u i s m a m a d a d a do tempo e o autm a d a n a d a do espap. Inrvemammte: um ponto definido m niosro p b de espkiptemipo cmmqmde a cada par de nlnems clarractenizadores de um amntecimmm. D i p t m os adjaiceiltes q ~ dcis factm, doii aconteaimentns e m m lugares e em instaates levemente divmm. Conm a m s a m p m m t a ~ pode Qi.$wmontawe d a t e q s m de tempo modo: no h i n u h seaw, m r m m a &de por meio de um segmento mecauiri~;illllente ambinado ccmi o espao e fomamlo o continuo bidi~mantsi~al dois c m t de cii nuos midimen~imis.Mas t d a m o de pmtestair-se contra, todos os grficos reprmnitatiw>s da rnudilltltp de tempeiratnira de Nova Iorque diiuan~te ltimo Vero, au o n m r>s graifim o ropra~airativas das mudanias do custo da vidia, duiranloe os iiltiimos alnos, uma vez que o m M o empregado nas dws casos o m m o . Nus grficos de temperatura o amdauo unidlmsimal da tempemtum combiolae cwn o amtinuo unidimens i m ~ do tempo palra dar o condnuo bidimsmiml do tempol - tempemtm . V h m p m u que cai da ame. O aiiasrx, grfico do a ' k a movilmento C uma c m v e q o til, j i que caracteriza a m o da partcula num dado instam. Canhecendo som as p ' mcdas s movem, gosta,ri;armw de f i a r miais uma vez o seu e movimemto, o que padeirnm comepir de dois ,nmd.osd i f m a e s . Fiigurarixrs a partcula que muda de pasiqo no tem~po, espao i~nidimemimal.Fipitos o r n o h i i t . 0 a m o q u n cia de B c m no m~timuouaiidkn~siioaaildo espaqo. No mhmrmos e q a p e tempo, usamdo uma repesenwo dinmica em que as posi+3es mudassem carn o tempo. Mas podemos fiwrar o mesmo movimie?uao de modo diverso. Pdmm f a m m m qniiaidnio esttico, c m s i d d o a curva do cmtmw> bidiimeaisid de t m p o e p a p . N s e ces o mwvimemto C r e p s m i a d o cano qqualqmr mia que , que

existe no mtinao bidimeinsiomi ti espao-ltampo, e no como qudqum coisa que muda a c i i l b midbensianal de m F w P . h b a s as mpmtaies so ex!actaanate equimlmtes; -rir uma ou1 autra fica senid~pura matbria de convenio e de gosto. Nada h aqui dito quanto m w t q o h ~ v i m m t o tem adgv que ver com a teoria da &rividade. Amlbas as represepllta@s podem m iaidistiuiiranme usadas, embora a velha f k i a favorea a r e ~ t a dinmica do mvimmto m o o c& que a m t e c e no e q a p e n h como coisa exbtenite no espaigo-tempo. M s a rearYa da dlartividade malifita este c o a cem; favorece a m w o estitka e e a m na nqmnm , semta@o do ~ v i m e a i i t ocolmo quialquer mia que existe no espappempo, uma mprieseaqo mai5 mnvenimte e mais objeotiva tita realidade. Temas ainda urna questo ai atender: porque as duas uepreseazaies, equivailmtes do ponto de vista da ata ainitiga, o no s o dio p n o de visaa da rdaitividadel ot A respcaa ser hc w m p d i d a t se dois SC e movim merato d o m e em relao um ao uiatilio Eoram riovmwn~e
COBi;M.

De amrdo c m a fisica a m a , os observadores nos dois u SC aBsnialaro p m um mesmo f a m diferentes c 0 0 1 i d d a de

eqap, mas a mesma c o m i d a de tempo. Assim, no m o exemplo, a wincidhch da p a r t i d a ann o cho est cmcte* r rw, niasso SC pela c & & de tempo ((4)). e pela i m c d d de espap ( a m u . Seguado a vedh mecnica, para um observador que s move unifanmenmte m r e l g k a a e e dado SC a pedra dcqaa4 o &to qurarhp sqpndm depois. Mas este observador nxferir a distncia a seu SC e ligair difeo nmtes wordeniaidcis de espao com o facto da coliso, embora a oordenwla de tempo seja a mesma para si e para mim 09 observadores em movianato t d m m e . A fsica antiga sd cmiihece um aibsohto fluir de tempo para d a r ; os observadores. Para cada SC o canitimio biiimensianal pode ser

tridimmsim!ak e m cmiitimm unidim-11 o de tempo. O velho fhim pmxuiplirse apleeuas m m a ernn~gio do v, que o wo pem ele a b k m . Acha namwl visto p o desdabrmemto em q a o e tempo b c m h o q u a d h o !tempo, bem &mal. Mas dio p t o de vista da d&vid*,
~oesprila.muaiarmna~mdemSCpanao11iEro,ea

t wnhmnao de Luxmtz leva m d e m g o as pmpkkdes da tmsforma@o do ccmirmo ie~pa50mmp amm mundo do quaidridi~rnen~m~l. O mundo dos acoaiifecnnmit~~ s r diinmicammie depode e @rim um quadro que muda no tempo e se projecta s o k par o fundo triidimensimtal & - . 0 Do p t o de vista da fsica velha as dum mprsemes, a, cliinirmica e ai esttica, equiv a h - s e . Mas dio ponto de visra da relatividade t q m m p a ~ o a s esttica a m ~ i conveniente e objectiva. Tambm na M a da relatividade podamos ulsair a mpremraqo dhimica, se preferirmas. Mas m o s de mos l m b m r que esta diviso sm tempo e espap mo tem sipificado i objectiva, desde que o tampo j ai o ' a i b h u ~ t o . Nas p & i seguintes m m r m a 1,hgsialgiem dinmical e no a (cesttican, tendo m p n e em mente as suas Ihitqes.

RELATIVIDADE GERAL

H auim p m ia, esclaseiceir. Uma das qwestes hmdaa mentais aiaud~ no foi bem &vi&x o dwtema ioueirciai existe? Apmndemos ailgul~namisa das I& xmumk, a sua in~mriaibilidadk epndb a tmndarma~ode L mz e a siua validade o t, pam todos o. shmms i d a & em m o v j m m ~ W m e . s 7 ' as leis, mas no ronihieceanm a e m r i l;il que elas se s t a u refm. Para melhor &tentar esta dific~u~ldack, anbrevisraremas o fsico velho. - Que um sistema inerciall?

-E

um SC no q w l as leis d@ mecnica so vlidas. Um


iuuiifonnie-

ciarpo no q u d nenhuma fwqa externa amua, uno-

meme e itail SC. Esta propriexh.de h&ililta.inos a diwthpir um m SC i d k i a l de qualquer outro. -Mias que quer dizer que nenihiumafora exteraia whiuain? -Quer d z r que o corpo se move m l i f a r m e n i r e num ia SC h x i a l . Aqui pudRria~mospropor mais uma questo: Que C um SC hemiail?), Mas cmio h putas "~paran~as obter respossa de diferente da aumior, e x ~ t a e m m ccinsepim- algo mais e m m e t o com a uniudifica$io da pergunta. -E enieurhl um SC rigidaunabe ligado T m f -No, p q u e as leis da mecnica mo so rjigaraanmte vBidas na Tema, visto que a T e m gira. Um SC ilgidam~utte ligaido ao Sol, p i e , para muitos probbiai~:,ser c o n u i d d o inaciial; mas q,& m ~ m o o Sol em rataiiio, de novo s percebemos que uim SC ligado ao Sal no C ri~gorasammte ineacid. -Ento que , cunmcamnite, esse SC imiercial, e c a n o pode ser detemninado o seu estado de movimeaiito? -E meramente uma ficiw, til, mas no tenho ideia d e corno se realiza. S eu pudesse afmtar tada os corpos materiais e e libemtar-me de t d a s as i n f l u k i a s entornas, o meu SC seria ento hexiaL -Mas que quer dizer com ulm SC livre de t& (asinfluincias externats? E novamnsk netornmm questo do princpio! A ma entrevista mostra u~ma s &a dificuidade da cincia clssica. T m s leis, mas no s a h a s a que aplicblas. de modo que toda a n s a estruma fsica parece constnda sobre amia. P d a n m albordar a difiuuidade de um ponto de vista difeiwite. Expenimatemos imaginar que no Universo s6 existe um corpo formando o nmso SC. Este corp c m q a a girar. De &o com a velha mecnica leis da de um coqm yo diferentes das de um nmuta'lite. . e o prhcpio da S

inrcia vilih n m c m , no o no m t m . Mas isto m x u m inuim mpeim. Ser6 peonnitido o unovimemto de um s m p e tado o U$nivieil.w>? ro m Pelo movian6niao de uan carfro sempre signitkmm a sua mwdaqa de paio em rda@io a outro wrpo. Logo, o h - s e m s o fdar do movim a t o de limi 6x5 corpo. A mecnica v&i e o bomsemo brigam nmtepanrto.Anxei~tadeNewtm:seo~pioda~~ C vAlido, ento o SC m em mo 1 t l d o m o em u repouso. Se o prindpia da inrcia ri20 v A h , eni% o corpo est.4 em movimmito ma b Assim, o m m d i i m de moviid . m m n o au olepcniso d e p d e da aplicabiiidade ou no das leis et fsicas a um dado SC. Tlamemc6 dois carpar. o Sol e a Tem, por a m p l o . O movimento que o b w w a m relativo. M e ser d d i t o peli ligaqo do SC a luai cwpo rm ao Sol au h T m . Deste ponto de vista, o p n d e feito de Copmim foi traderirr o SC da Tenra pam o Sol. Mas, cano o m v i m n t o relativo l e quadquar shkma de mfrnaia @e ser & , no h razo para favoreceir um SC de pref&cia a mim. A fisiw intervm e !muda o msso de vista dio bom-semo. O SC l i g x b ao Sol ap~xirnase& de uan. sistema inercial do que o ligado h Tara. As leis &icm p o d a melhor ser aplicadais a um SC de Coprmio do que o um de Ptolwn11. A grandeza dai descokma de Copmico s do p z u de vbta fsico pode ser bem apnecidm. Ilwm a grade vaolimgm de, nia descriso do moviime?iho dos p l m ~ a s ,usamnas um SC IiglaKIo a sol. o No & i a velha nenhum movimento unifiarmie existe. e d& SC esto e movimento uuiri~he, m nio tem mtido d h : Este SC est em repouso e o autm est em miOvjn.ieai,m. Mas se os dois SC se mowm 1-160 m i f o m e n t e , c~110o raeo n h p m dizer ((estecmpo aniave-se e o mtro wt a repawo (m mmdo-se wnif01111eonW))).O mvimieniao rlibsoh nio rem signiificago aqui. H neste ponto um aibiwio entre a cincb clssica e o h + m s o . As dificuldades mmcioaiaKlas (sistema

inercial e movimenta aibgaluto) liigaunse hedioitaimanite enm si. O movimemito absoluto mistra-~e possvel unica!mrnte m a 6 t ideia de m si8tmm hrdaJ onde sejam vfidaa as leis da

Natureza.
F'ak pmmr que mo h d d a pam estm d i f i d a d e s , visto qiue nenhuma temia fsica consegue eviths. O flukb do prwblana est na m~lidadedas leis da Nwmirieza pm apaw u a classe espe&l de SC, o inarcidll. A possiibi~lldade solv-lo mi de daperade da reqmtn ? seguinte qwsto: ~podmos m i u h r lei I f fisticas de mado que sejam vlida para todos as SC, aiio s6 p os qiue se movem uinifiumnmeailte mais tambm para os que m iio iam a m ? ! isto k miovean a r h i M m a t e e w h q ~ yuo6n"viel, as nossras dificuldades tero fim. Podeiriemos ant5o aplicar as leis dh Natnmza a ,mias as X, e a 1uta1entre cts ideias de Pmloana e as de C o i p ~ ~ ~ i m deixaro de ter motivo. Cada SC poder ser usado ooun i p d funidiaonaniho. As duas senimqas, ((oSol e & m repousa e e T m xnove+m ou .qo Sol movese e h Tema est em repouso, signiificairu q m a s d w canvenes diferentes aplicadm ai d& S diifmtes. C M pwdvel cmmmir uma fsica miativista vlida a cada SC, umia f k i c ~na quai no haja lugar paira o movhmtn , ahspbiuto? E! T e m pelo memos uma indica@, embora fraca, de m o cmwtmir a m fsica. Na d * a fsica relatiivista tm que aplicare a todos os SC, ie pommto tmnbun ao caw> especial do X i i i . J s a ~ m leis deste SC i e c a . umd as nril .A nova .lei geral, vlida palra todos os SC, deve, m u s do ao sistema inercial, duzir-se s velhas leis conhecidas. O problema de formudar leis f~~ aria S foi C resulvido @a chamida teoria da relatividade geral; a, teoria primitiva que se aplicava unicamente aos sistemas ~ r a chamada teoria da relatividade restrita. As d a temias nio ws p d e m mradizerse, M e que devemos inclluir m valhas leis da ileiatividade irestrita n s leis gerais de um sistema i d d . a M a do anmo miudo que o S inmial foi outmm o nico C

ioi q w l as leis fsicas se fomlanam, f m a ele agora o especial limite, jL que tados os SC que se m o m arbitrariaimate m Aaiqo m aas outros so d.midvels. ' Este o programa da tearia da xJatiri& garil. Mas, trqanic)u o caminho da sua reaiizao, devemos ser ainda mais vagos. N o m dificuldades emergentes no dieuenivollm da, cincia foaia~na nossa temia a tomar-se mais e mais absbracn. Imprevistas avtveamas nos qerm. Mas o m m Avo fiiml sempre a melhar compremso da realidade. Elas juiitaan-se cadeia l g c que liga temia e obm;uo. Pau-a c ia b o caunbho que vai dai rearia experincia, p.ania limp-lo de dtxmc*5 sicposiies, para abarcar o miiar nimem de factos, temo6 de dilairar mais e mais a c'adBiia~A mais simples e f u ~ 1dw 1 nmss supasies torna-se a mais inaiwada na moma tcnica de raciocnio mateim6ticu; o caminho da mija h observqo t m - s e imais longo, mlaiis subtil, e mais complicado. Co~RII;Ul]ito paa-ep p a d o x a i , padiemios dizer: a fsica moduma mais simples que a alntiga e prece, par isso, mais difcil e iinu-hcada. Quiaotta mais simples for a ~niossafiguraco do mundo exteuaiio e quanta mais f a o m aibarque, mais f w m e n h e refleotir no noa90 esprito a, hlanmania du Universo. A mssa ideia simples: c m m i r uma fsica vli& para todas os SC. A (tarefadetermim c a m p l i c g k fmmaic; e fcqa-nos aw, emprego de instrumemtos ~maitemtim diversos dos a'tt aqui em (um na( fsioa. Mostramos apats a ligaio mbre a realizqo deste pmgrdita e dois altos prabbmias: a gu-avita@o e a geometria.

para

DENTRO E FORA DO ELEVADOR


A lei da inrcia m a Q primeiro grande avano da fsica; e na realidade o seru comeo. Foi apreendida pela caniteimplao de uma experincia iddizadal- wm cmpo em perptuo movimenm, sem nenhum atrito, nem mhwmia fora extern'n

m5ai1do d e . Esce exemplo, camr> taauooS autnx, ~ W ~ ~ J M a importncia das expe&nch idiealiztadcis. V m ve~uana que, embora fmzstica~,muito mx ajuda a com@m 1 a reilatividade. J a f n a k b x a experincia dh sala volauihe. Vaimos agora ver um elevador que cai. ~ ~ g i c n i e - c ~ e gmde elevador parado no topo de um um amambadu muito mais d t do que mdm os existentes. Su6ilta~ ~ mente o cabo de suporte quebrae e o elevadar despen!hae. Dentro vo a k a i d a n e s que fazem experi6ncias h t e r queda. Nas condiks ideais k g h a d m , e l o &to e a r&nciia do ar. Um dos o b s e r v d m tira do b o h o 1 0 e O iiel6giio. e deixa-os cair. @R acmtece a dois mrpw? I m Para um observadw que esteja de f m , a h a d pela jamia do elevador, o leno e o rei@ c a m ex-m do miesmo miado, com ai mesma atcelaqiio. Teaihms em vista, c m o jb v h w , que a acekaqo de wm aoapo que cai imdepencknite da sua massa, facto que ~ w l m iguddde das maasas de a grmita@o e de inhia (p&. 40). R e c o d m m o 6 rnbim que a igualdade das d w mamas, a de pvircaqo e a de h~cla. em, do p t o de vista da velihia mecnica, m m p b t a m t e acldieatal e no reprie;seniCava qualquer papel na ma exrumra. Aqui, emmem t o , etstat igualdle reflectida na @l adma@o de todos a os corpos que mem essencial e camtitui a base da m a aqpnmmqo. Vol~temmao ileqo e m relgio. Paira o & o dk fm ambm caem com a mesma acekmo. M z o mesmo se d com o elevador, coan as s~m pauedes, o seu ,tecto,o mlho. Doaide: a distncia mitre os dois corpos e o soaliho n b mudsi. Para o observadwrr de d m m , CYS dois coapos, o relbgio e o ienp, permanecem mctiammte no poaiho em que e s t a m qnilaindo ele o 1aq-o~~. observador pode ignurair o campo s Esse gmvitatcional, desde que o mamo se origina fora do seu SC. Ele verifica que deaunio do elevada- m h u ~ m a foqa actua sobre os dois corpos, de m& que ficam ambos prados ewaotarmente

X S

cabo lax, elevador c 6 a pux-lo oam fora ccmtiltlt~na din-eco imdicaidia No d&. Uma vez que so vilidas neste SC a6 leis da m n i a , o e l w d b r move-se com aoeleraio a m m n t e na dkco d o moviimieatio. Vanux ver o que dizem os dois obadK-rres. Observador externo: O meu SC C inurciiail. O e k v h move-se cam a c d e q i o mmmlte em consequnciia da f q camtiaaute que nele actua. Os okadi<rrh esto em movinnento ahsalum, parque para eles as leis da mecnical no

~-ailm. pan;ebem qlue esto e repum os c o p s m quais No m f o g a s no actuam. S wn corpo I';w%do l d m m wlide logo e coim o cho, porque o cho move-se para cima a aniconm do o COTFYO. E isto amnkce tanto p m um 1 camo paim un. relgio. A mim paremme muito esmamho que o observador interno deva estar seanpre em c a n t x m com o cho, parque se ele pula, imdiriirmaw o cho o alcana mva~mtme. Observador interno: N ~ Q ' o razo para crer que o meu v eleesteja em movimento a b d u t o . Conm& que O SC nlgidamente ligado a o meu devadar C mimente hrciaa, mas 60 creio que tenha adgo que ver com o movimento h

O observador interno, o q d &W o carmpo g o r i v i ~ a agir e tcdw os abjectos do seu eilevadm no h moviaaeriito m a q d d o do ele&, mas 901iue31t.e a aco de um camp ~ v i ~ . U a n & & l I ~ a i o ~ p e a w > e p i a w , n g U a f d o @ gravitqih. Se ar Im@o e m li& hmizontad, a ese mio a4cmnard ai p u d e no ponto eximamente a o de tnmah F m e da disumso que h panribiiidade de decidir enae e t s dois pomos de vista contirais, jj que o fenanieuu,saia se M m e para us dois observadores. ! Se&h & ilgico nas e m k

diaas suposir~citadb, d o a ilos;r wgmenimo est destru& e aiio podeimos diescreyer radm os feaimam de duas manieii.as igualmente slidas, m a ccun, e o u m sem campo $ravimhl. 1 u h fdimmmte n m gmve falha no r a c ~ h i do a k M m o v&r htm, q m n vem d w a m Diz ale: ((Um de luz m60 tem peso e p r is no pode s a afectado mio so pela gawidade.)) Mo e t certo! U m mio de luz tem eamgb, s e o energia tiem massa. Om, cada maa hwcid aitrada pelo campo g r a v i m i d , parque as as inarbis e e p v i t a c i d quivalmse. U m auio de h z m a m a s e num campo g m v h ~ i m 1do mesnw, modo que um carpa hmizmtdmente 1

GEOMETRIA E EXPERINCIA

no seu SC iuiiercial os mesma dois cimhs, @ e pequem, . . qnue remos ~ U O disco mtmte, e fazer que cmndam. A geammh de Eulides vlida inu> SC dese absendw, jj q um SC m inmrbi, de d o que para ele a relao das -ias i p l A cos h. Mas... e pam 00-ar dodisco? Doponmo d~ vi6iba clssim e tm~bm relatividade qecid. o sem SC est p d!a i &. Mas se o ~ 0 6 1 ~intento gnmmr l e i ~fsicas vlidas em 0

tada o SC, eato item08 de minar m dois ahservlm cam s i a r s e t . Ns, c & fara, damos a weam m absenradm wd e p i o de d m do disco, eon,pahdo e moanm, par medi&, a m c5mdaihci e o mio do &co mtmte. Esse a emprega a riniamna m a mtrica d a p i eo a dk fm. A m e m a no significa d m m f e a mama, h, e m q u e pelo aervaidar de fma; ao de deuuoro, ou,que a d g m$.tnca ~ imha o m e m o aamprheiubo q d mimmia em cada SC. 00de h m comea peh rncdi@o do naiae da chmkdncia do circullo pequeno. O o i t a i d o que obth deve ser o obtido p l &servaidor exteuiruo. O eQm eo sabre o qml

pcdemm fugir a esta mncluso, se ~ i que todosi os SC so parmissi'veis. As mudanas t r a ~ k b pela rehtivkhie geral oomtffniiarm-se apenas ao e p a p . Na mktivdade rstnjma vimos e cada SC m d5gim e pouso que tinham o >miesmoritmo e mmamwm m -ente o mesmo tempo. Que uiciede a u m relgio mrn SC &o immiai? A experincia ccun o disco pode mvamme ser a i z a d a . O o de fora (temno seu SC vaios mlglos, e d o c a ~ ) 6 ,um no pequmo drmlo iatermo e c i nm m grade crculo extmo. O i.el6gio do circulo M t m rem
pequem w h c a e relotiv~umww o b s e ~ a d mde fora.@'i ao die3nos, por h mcoaic que o ritmo desse relgio m-4 o , m m m do relgio de fava. Mas o mkigb do dmdo p m k revela considervel docidade, m de ritmo em relrio a Iam a= relbgios do observadar de fora, e, pmtmtn, tmtr bm em relaio aos relgios cdocadm m crcul~ m peqwmo. Assim, os dois re16gios ro~mtester& difemms rianos, e, aplicados os pridpiuis da mlaitividde d t a , vemos de amvo que, ao nosso i SC mmte, no piemos estaitrelec~i. slmilams ans de um kis SC iaer&I. Para turrmar claras as ccoacluicues a iextmir desta@ experincias, t r a m a s o possvel diiogo e m A e M, isto , entre o fsim antigo e o moderno. A, o o k w a d a r de fm~ SC no ineaiciial e M, o obsemador de dentro do disco mtariite. A: No v SC a geometria de h c l k h no vlida. AcampIlhiei as vossas mediqes e admito que a relaio entre duw ckuutferncias no , m vosso SC, i g d relao entre o os dois raiw. Mati isto nmma que o vosso SC (umSC pmiMdo. C) meu SC, emmtmto, de carcter kcia11, nele posso aplicar e cam mpmnqa ia geometria euclidiaw. O vosso d i m & e em movimento absoluto, e de acordo com a velha fsica fonm um SC pmibido, no qual as leis da mecnica no so vlidas. M: No q m ouvir falar de anovimenito a~bsuluto. mau O SC to barm como o mso. O que observei fai ai vossa r i a o ot @

A discusso ficou remira 'm cuntdnuo b i d i i d d . Na m tecuia da reiaitividade gemi o p t o e caiusai ainda mais oamplido, j que em vez de dum dimnees t m s de ccmeo siderar um coautlnnuu de qmtro. Mas as ideias so as esbodas pan o caso de duas dwnienses. No pdwmlos usan na relatividade p a l , cano o fa~eona & a na t , o jogo mecnica das bainras paralelas e ppeoidiculanes, e dos m16gios sinicraizizados. Num SC mbitrhio, no p d o , por meio do w das barras a ms e ~ C A Srelgios sinwmizady1, d~~ o panito e o iniscaaiite e que algo sucede, cornu> fzemy)6 no SC ioueorihl da dativim dade restrita. Podwntx ordenar os factos cwn as aiiossas barras fio euclidiaiyas e os ossos dglas f m de &mo. Mas medies mis, requerendo b s Agi& e p d iw relgios sincuo ee i nizdw, s6 so podveis m o SC iinercid e locatl. Aqui a relatividade mtrit vlida; mas o nosso bom SC unicaimente l d , pois o seu carcter Inerriiail limitado em o e tempo. No nosso SC arbitrrio aida padiemios prever o mult & d'as medidas feitas no SC inmial Iocd. Mas p a isso a~ p i s a m n a amhcer o carcter geomtrico do ny190 cmtimiio de e s ~ t a m p o . indicam a p s o c d c As nosas experincias ideail~izab ter g d da nova fsica dativisa. Mwira.m que o nasso problema fmdlil~ni~nml o da gravitqo. Mmtrann-nos tambm que a lativ vida de geral n s leva a maior generalizao dos o c x i de espaqo e m o c nw p.

RELATIVIDADE GnRAL E SUA VERIFICAAO

qiuailqiuer resultado, por mais a m i v o que seja, t m que sar e rejeitaido q& aK, c a n d a com os factos. Cunrw, suporta a mova temia da gmvltqfio et prova de experincia? Esta sa p&gmta pode sea nqxmdnh assim: a v&a temia d a i uim caso epecid limite da mova tmrh. ! as fixym p v b k ciomh forem 1pM-e f m , s velha lei de New8mcomtitu* uma boa! aproximqiio das m v a leis da gravitqo. Asinion, radw os observadoires qwe apitam a temia clssica apa4mo tambm a miatividade geral. h aita da nova timina rn~m a velha. Ainda qe n d u m a obmvaq~ dici& possa ser citada em favar dia nova teaia. se a m a explanao fotsse to boa camo a da antiga de pmpender para a mv, se hmd as eqme v m a acoIha, livre. I>o ponto de v h f da nova teoria so mais cmplaaidaa, imas do ponto de vm i dcs pkcfpios fundaonentais as suw supsie 60muito mais shpiies. Os dois w l h w eqecao, kmp absoluto e sistema inwciail. desaparecem. A pista da quiv&ch da aniaaa gravi~~1 e imierckd Gu, panaaaiiece mlim. Nteniih,uaa suposio a p m p s h das foras g r v i t a 9 k e siia dependncia da distlcia ire mria necesiria. As e q u q h grawhcioo~aistm a forma de lek de asmftum- fanma q u e r i d a a toda as leis f i c a s depois da grande descolmta da tearia de campo. Algumas novas dedues n ~ t i d a s m lei de Newmn m podem s r timdias das novas iek gravitacianais. Ulma, a curvae twa das raios de luz no campo gravitaional, j citada. Duas w i t m coot<3epumch meaieclem meqo. S as velhas leis a m m m as novas quando as foras !e do campo gravitachad s o frams, d podemm esperar desvios da lei de Newton em campos de h q a s gravi~tachnaism p a rativmwnte fontes. Vejaunos o oca0 sistema solar. Os planetz movem-se e ! d o r do Sol e 6r;biras dpticm. Mercrio o m m mais prximo do %l. A atraco mtre Merczrio e o Sul mais forte que m e o SU1 e qualquer autro planeta, visto que a distncia entre o Sol e Macoio menor. Se pretdiemos

N b d Mercrio gira am t m do Sol, camo a dipse qm ele a ne demtve deve g i m muito latarmemk m relaqo ao SC Ligado ao 901. Esta xora~o elipse exprime o m v o deito da relaltida
vidade gerail. A nova temia prediz
'a

gramdeza deste feito.

X dipse de Merrrio realiza a rota@o ccunpldxi ezn & d h k

de anos! Vemos qruio pequeno C o efeito e quo intil ser5 pr.0cum--10 no c a de planetas mais affasirados do %I. O desvio da elip m inovimenm de Mercrio foi percebido antes que a tewia da relatividade estivesse formulada- e nenhutma, e x p l i q o apareceu. Por o u ~ m ladoD relatividade geral a d e 9 e ~ 1 v o l w seim rmhuma, a l q o para c.xrm &e pb1em.a -~ especid. S6 mais tarde que a cancllusto sobre ai rotaZo da eli~psem mvianlenito de um plameta foi deduzida das novas eq;m@es dai gmvidade. No caso de Mercilrio a nova teoria explicou s a l t i & a t o r i ~ r o desvio que esre movimento apree senta das i& de Newton.

M s h ainda outra conc1ui0 tiradai da t lati vida de geral a e verificada pela m p i n c i a . J v i m que um relgio colocado no crculo &e do disra em rotaso tem ritmo difiemnte do

~ ~ no crcuilo pequem. ~ e i i n u t e m t num mlgio i d , c o l d o no Sol ter o rimio d i f a m t e de um colocado na Terra, pois ai influncia do campo gravitacioaal muito mhiur M S O ~do que ria. -r-. Na pg. 94 ohervque o Scrdio inicaniK1-te emite luz amarela hcnnughea de um comprimmto definido de anda. Na suta radiaeo o rtionw, revela um dos s0u6 rimas; o tomo ta, digamos, um dgio, e o comprimento da onda emf.tidai um das seus dtmcs. De acordo cwn a relatividade geral, o comprimieaiito de uma onda de luz emitida por um itamo de sddio colocado, digamos, na Sol, deve ser levemente que o da anda de luz m i M a p r um Altomo de sdio na1 Tma. O problema de verificar as ~ q u i 3 n c i a s datividade da & dpor mio da obrva@o initrincado e ainda no foi e ddinitivaneate resolvido. Como ei~tmwa lidando com as id& principais, &o pretendiemos mtmr a fundo mlmatria, mas apenas estabelecer que o v d a o da experincia parece, at a g m , m f i i m as concluses tiiradas da relatividade geral.
CAMPO E MATERIA

Vimos como e p q u e o puriito de vista mecanickta se desmoronou. Era impann'vel explicair todos c f&wnos s pela admiwo de que foras simpls agem entre partculas irialterveis. As m a s m primeiras mcaitivas para ir dm do ponto de vista m e c h e ilmtroduzirr os cmmitcx de c a p o p v a rim melhor m domhios dos fenbmwm elecmmagnticos. As leis de esmmra do campo eleowomgntico foram formuladas; leis que ligavam entre si eventos muilto prxi~mosno espaap e no tempo. Essas leis adaptam-se estrutura da rela-

tividarie mtrilral, desde que n o vvianirum inia ~ t r m f o n m ode I,omrm. Depuis a t d da relatividade g d f1~111dm as lejs g~avita+naiis. So leis de atmtmm que dscwvem o campo gsrilrltacianid entre paortcuilw nmtarhh. Tambm foi fcil generalizar as leis de Ma~wie11 modo que pudessem seir aplicads de a. qudquer SC, como as l& g r a v i m i d t s da rellaitividade p l . T a 0 6 duas realidades: matria e campo. No pudemos hoje imaginar o cunijunto fsico mqulteotadia sobre o conceito de matria, como sucedeu aos fsicos do s b u b xrx. De miom m o milramos a & comceitm. Mas podemas pemm em s matria e camp como duas raidada dibintao? Dada urna pequem piitcula de ntatr5-b poan'wl fiplrm, imgmm-, que h u m definida supafcie da pam'mici, am que ela cessa de eximir e o seu campo gmvitacimd aiparece. Na mossa figurao, a regio em que as leis do campo so v4lidas: separmse abruptamente da ragio em que 0 m t 6 h est p m r t e . M s a qziais os criit6rim ffsicus de distilyifia e m matria e campo? n Antes da aewici, da datividade poderimtos responder desta p maneira: a znut6rie tem nias~aie 0 campo MO. C m ~ representa energia e matria r e p e m t a massa. Mas j sabemos que tal resposta iInadeqwda p e m t e o m x coai~hecimmtos s w adquiridos. A teoria da relatividade &mias que a maitnia mpresenilta vastas reservas de emergia e que a energia represemta u w m&ii~l. Qiuaniitiraitiv-te, no podemos distinguir e i matria e campo, umia vez que a distino mtre mam e energia no qualitativa. A mariior pmte drt entergia est concmtrada na matria; mw o Cirn~poviziniho A paamla tambm repiriesenita energia, m x e qmtidiade i n c m ~ a w l m e a i kmeaiar. ba m Podmw, pantanito, dizer: maltria o& a concmwafo da energia g m d e ; campo, onde a) w n q o pequena. Mas, se este o caso, &o as d i f e n m p enare matria e energia so qniantimtim, no quailitaitivas. No fae sentido &derar mt6rial e campo como dulas qualidades difaames entre si. No podemos ilmagiw uma linha definida que distin~tacmente separe mate-ria e campo.

Surge a mesma Niddaide pam a carga e o seu campo. Paitece iimpasvel foaimular um & de didmpo entre maip%a e m p o ou entre carga e m p o . As leis estni~hmisde Maxwell e as I& gaivibacionais falham para as grandes cmx:cmtrqes de emergia, m, m e h , onde fontes de campo, jSbO , carga dati3icas ou matria, se aprie9~nctan. Mas no gadm'mus modificar levemeate as maas equiade mado que fossem rllidas por tada a parte, e m m m md ainda e %ies ande a energia m t m m l eccmceaiffrada~? Emposm'vul erguer a fsica apenas 5 o h o conceito da matria. M a a! diviso em matria e campo,dopais da admisso da equivallncia dia maasa e da eaiergia, C d s a27tificial e no clririrammre definido. Paderemos rejeitar o d t o de niatQia e crurrif~tmirum pum campo fSioo? O que hnpiianiana os nosas sentidos camo matria mamemte uma &e amcmmqo de energia num iespgio oompanaibimme pequm. Teanos de c k b l r a matria c a n o regitia do e q m p ande o w m p o C extremamente forte. Deste ando um m v o fundo filosfico emerge. O seu objectivo fim11ser a explamcqib de mdm a e v m m da Nahiaieza por meio de leis esmmmlis vlidas p tcda a pam e senilpaie. U m pedra a e mm , desse pmto de vista, u m campo varivel, onde os estados de maior i'mtem sidade do ampo minhiaim nto apap com ia veGocidade da pedra. No h lugar m nova f s c para catmpo e matria, pois a ia a nica malidade C a do campo. M e movo conceito mgieoldo pehs g r a d a realim& dia ftsim, pb n w m s itnilunrfos no expnhir as kis da ehickla.de, do imagnieitiaimo e da grawkqo pela equivalncia mb fonma de leis estmtumis, e, final-, O o o entre mama e energia#. n m ltimo problema ser modificar as leis de campo de modo que no falhem rn m g i k de energia enormemate canioentrda. Mas at agora no cansegniimm redizar este programa de maneira cCWlia9teoiite e canvimmte. A &ci&o fhiail est no futuro. Tmcxs a i d a hoje de manter nas mossas cwmtnuqes tehiicas d u readidades: campo e maitrta. ~ ~

RESUMINDO:

Um novo conceito aparece na ffsica, o mais importante desde o tempo de Newton: o campo. E necessrio grande imaginao cientifica para compreender que o essencial na descrio dos fenmenos fsicos no a carga ou a partfcula, mas o campo no espao entre as cargas e as partculas. O conceito as de campo mostra-se o m i aceitvel e conduz formulao das equaes de Maxwell, que descrevem a estrutura do campo electromagntico e governam tanto os fenmenm elctricos como os pticos. A teoria da relatividade surge deste problema do campo. AS contmdies e inconsistncias cihs velhas teorias foram-nos a atribuir novas propriedades ao continuo espao-tempo, cenrio de todos os eventos do nosso mundo fsico. A relatividade desenvolve-se em dois rumos. O primeiro leva ao que conhecido como relatividade restrita, aplicada somente ao sistema coordenado inercial, que aquele em que o lei dri inrcia formulada por Newton vlida. A relatividade restrita baseia-se em &as suposies fundamentaia as leis fsicas sdo as mesmas em toda os sistemas de coordenadas que se movem uniformemente em relao um ao outro; a velocidade da luz tem sempre o mesmo valor. Destas suposies, plenamente confirmadas pela experincia, so deduzidas as propriedades das barras e relgios em movimento, as suas mudanas em extenso e ritmo dependentes velocicihde. A teoria da relatividade altera as leis da mecnica. As velhas leis ficam

invalidadas se a velocidade da partcula em movimento se aproxima da da luz. As novas leis para um corpo em movimento, como foram formuladas pela relatividade, confirmam-se esplendidamente no campo experimental. Uma posterior consequncia da relatividade a ligao entre massa e energia. Massa energia e a energia tem massa. As duas leis, da conservago da massa e da conservao da energia, combinam-se em uma: a lei da conservao da massa-energia. A teoria da relatividade geral d ainda uma anlise mais profunda do contnuo espaetempo. A validade da teoria j d o se restringe aos sistemas de coordenadas inerciais. A teoria ataca o problema da gravitaao e formula novas leis de estrutura para o campo gravftico. Fora-nos a analisar o papel representado pela geometria na descrio do mundo fsico. Considera o facto du igualdade da massa inercial e gravtica como essencial e no, como na mecnica antiga, meramente acidental. As consequl~cias experimentais da relatividade gero1 diferem levemente das da velha mecnica. Suportam a prova do experincia, sempre que a comparao possvel. Mas a fora da retatilidade jaz na sua consistncicr interior e na simplicidade dos seus postulados fundamentais. A teoria da relatividade frisa a importncia do conceito de campo. Mas, como ainda no conseguimos formular um puro campo fsico, remos provisoriamente de admitir a existncia de ambos os conceitos: campo e matria.

[Fotografia de A. G. Shenstonej
Linhas espectrais

(Fotogrdiii de L a ~ t o w i c d ie Gregor) l\liraco dos raios S

(Fotografia de Lcria e K l i n ~ e r j

Difraco de ondas ekctr6nicas

CONTINUIDADE-DESCONTINUIDADE

A prodniio de m a i de bulha pode mudar de um , moda m h o . O W do carvo pr0dmid.o pode m e cw d h k e q d d a d s airbi-te hu m pequms. Mas o n de mimiros anpregady)~nas mimm s6 pode mudar diesicmiitimmeaute. No iio mi y dizar: Desde amem que t > d o mnmieou> de mineiros ~RIIIIIWN~OUde 3,783.)) a respeito da wma de dhhWou, que tem a m bolso, rmn homem pade dar um nmero imntmdo arpenas dois deciunai. Uma m a de dinheiro 96 pode mudar aw>s d t m , de um miado dmndnwu. O me= troa, possi'vel a~ A~ntkica.ou por autras padawas, o qumnum elamanm))da moda aonieiricana, C u n cnItiano. O quamtum da moeda i n g b um u larthing, que vak m t d do qumtuann elemlenitar an&m. eae Temnis aqui exenplo de dois quantae l e r n m , oujos m i m pcxhn ser m m .A riehq~)dos m s w l m tam um semtido definido, d& que um \raie duas v o outro. Podem05 dizer: agiunrias q ~ t mudam ~ i umtiniliiamente e outras s6 m d w n desctmtinuamiai~e,p passa que no paieim ser reduzidos. Estes pamos imlivisv& so chamados os quanta elementares da coisa a que se referem. Podemos p a r pandles qmmtidxles de areia e d d e r a r a mairra dessa m i a c a n o canihm, j que a m emumira a grmulaa evidente. M s se a areia se tmnase mluiito preciosa a, e hmvssemos de empregar babnqas dtra~sm'wis,tedannos de oanditar o f a t o de que a mwsa sempre muda por rinimms mltiplos de u m grk. A rn~mxa desse gro seria o m x o *qiiLanm elenimm. Desces exemplos v m w cwmo o carcter d ~ n t h u de m a qumtidade att5 certo mounemto c d d d a o c m h a pode ser a i p d i d o p l a m m t o de preciso nas eo n o s & medidas. Para macterizur 1 ; frase e ideia principai da teoria 1 do q a m m , dimma: deve ser admitido que certas quantidades fisicas at aqui considemdas contnuas so compostas de ((quanta))elementares. A regio de facm abrmgidcm pela temia do ((quainltum))

OS uQUANTA ELEM!ENTARES DE MATENA E DE ELECTRICIDADE

Isto quer dizer que a massa C dtscodma. A mwsa de i utma quantidade de hidmgrzio s6 pude u n u h par uim nnrnm inteiro de pequenos passos w ~ e o h marw de uana i ~ m d h d a de hhhgCnLo. M'as a pr-mxm pudccx mostram que a molcula. de hidmgbnio pade mper-se em duas pQaes. OUL por mras plavm, que a molcula de hickcgho se canpe de doi6 tioma~.Nos p i x r c m qumicos C o A , no a mdcula, q w ~ r e s e n t ao papal de quaavnum elematar; Dividindo-se o nmero acima p d&, tamos o mama de um tomo de h i h g n i a

A massa u m qurintklade diescoatl?~1~i, i n a i d m ms a no t.emos de nos preoculpair cam isto q m d o detemninaunos peaw>s. Mamo as matis seaisveis hhatps =to longe de airanar

o gmu de preciso c a p e de avearlg~uara ~aukqo desciantida d a d e da $xnawdh V pm um faioro hem ccndwcidb, ao fio &alo i d g e m de urna comme elmic. Pelo fio ai txamme flui do mlak alho ao mais ~ k pobearcial. Tembams em vista que o mrluiitm factos e x p e r ~ ~EoUaun explicaidw pela temia dos is fluido6 dcniicos cuamnd~ @DS fim. RecoadRaiuos tambm que 2 decilso de que o fluido positivo flui dio mais alto ao m k i a baixo potencial, ou de que o f l u i d ~ wgaki'w) flui do mi b i ; am s

aa mais alito, C meirmeate canvdoniail. De m t m m m d e i m o s de Iado os p i a g m xsubnws dos o r i em de m p o . cnc i Mesmo pemamdo rn flniidos ei&tri<x>s nestes Eermrxs: simples, ainda s u ~ ~ g a m questes. C m a palavra fluido o su, a e l d c i d a d e fai tida mrgmente m o umxa q d d a d e cmn'ma. O arail da carga pudm ser mdbdo por passos airbitxmh mente pequenos. NZo havia maesidtaide de admitir os ccqwaaita)) e- S lO . As &aies idgi temia ciai$tica da matria preparam-nas p m uma nova q d o : exbtem uquwrtain elementares do fhu& elotnco? A mata questo a ser eslaoleoida : calEim2 ai c o m t e num f l u o do posiitivo, do negativo, ou dws bs i fliLidos juntos?

a pcjsitiva e a da briira de vidro, LI neg'attiva. bari-acha Muito ma& m e i b teria sido 000UFiidm o fluido q w flui v mm e como o pdtivio. M s m o a primkiva ccnmpo nasceu a emda, temios de arrca~. ooan a i a i i c m ~A. seguida ques

Tomou-se a+tdpossi'vel isolar um s elmtro e demmhm a sua carga ele~nenitar a ma m a , isto , sua resbthciai inmiai e aco de (umaforca externa. Aqui s ciltaremux o valor da mama do electro, duas mil vezes menor q w a maissal do Atomo de hidrognio. Assim, a massa do tomo de hidmgnio, mnima camo , m g e g r a d e e m com a mama do electro. Do ponto de vista de uma condmnte te& de campo, o totai da mamar it , a a g i a tatal de m electro, a emergia so do seu campo; a mpliitude da sua fora est dentro de u m peqweaibhnc~esfera e a af sa do cenh-o do electro o ia r e esta f q a enifiaqruwe. Dissemo atris que o &tomode wn elemento o seu menor qmmttm elennentau. &te conceito fai par muito m p a admiti&- mas j o no hoje! A cincia c o n c e h novas ideias, que m m m n as iimibaes dai antiga. P i a : afirmaes na wc 6

OS QUANTA DE LUZ

& C um mwrr, consmr& ma p a a A anda ri. s chwaan-se & t(YnitjOlwamienite, esdavlaan-lhe parrte da s u p fck e retiram-se, deixando c a m fraaco paira w v x d a s . A massa do mum dmwce, e ptxiemm perguntar quanto dela C subtradda b a m t e m m Mas figmmms am um dife. g ~ ~ . Q w a n e a K w d 3 u n i ~ ~ ~ a m a s s a ~ a n ~ d a quantidade anas px u sistema divierso. Damo6 Itiaus m muro m e desqpgaando nas poouoos em que a dsm b e m . A niiaaa 5 do msui, decresce, e podemos imaginar que uma igual d q o de anaisr;a se apm m s dois casos. D apaniauCia do m m , amea tmm, p n e w h & m e c dm ver s C o coairt6nuo &que das e andas que a a m au o d d m chope das Mas. Paria a h a n n w o do que vamos expor de vmtapm que tenhaanos em mente o m a em a a e o chuveh das balas. Disemm artrs que o fio aquecido emite electres. Aqui

hiz e@iiva o deito fotm1Bclx-i~. chuvebu de fates Um caii mim u m chapa de -1. A a* entre a m&@h e a rnmtxia <-aaasffe em mt pnmmos finguhm e que um im m & f choca ccwi (umitomo e lhe amima um eleouno.
E+stespaucessos siriguhm 60sempre idndc06~ e codm e m as cams o electro extra& term a mesma amrgh. Taun~b8m c o r n p ~ w a a ~ awi n m d h k da 1 si~gmifica, que w na nova- 1 am m o n m r de fotes e pcrr, i m r eo m jeqo. Neste C ~ B O * difemnte aiirnem de ehtres pade se um extrado do metd, mas a energia de cada iuan no muda. Vmm, M, q u i e r i i m v a ~ ~ d e p l i e w o ~ o a 0.o ~ rd 0 Que arm~tecequando wm raio de luz h o m q g h a & cor dikrenw, digv m e h em vez de violeta, cai s u h a supedicie da chapa? Deixema que a experiQcia + a peirgum!~. eiergb dos eiectrles extraidos pela I venmeiha A w apmmm-se anieaior q m a dos elemfks extrados pela luz v b lt. Isto quer dizer que a meqia ~ D Suqumrn)) de luz aa difaneairte paira as ~~ com. C fates do vemmelho tm k metade da eaiiergb dos & f do viulera. Ou, mais mmte a energia do uquauimum))de luz & uma cor iummghm

~~

~ n a ~ m q u ~ o c w n p ~ ~ d a a n d i a a r e s c e . isto tmmtityi uma difemya esmxhl e m os ((qzualta~de -a i e os aquama de electmicidiade. & quanta de lue diferem cum o coanprimeairto bd a , ao passo que os c(q'~~an.w de electricidrade so mpre os mesmos. Se fbsemm u m Iiiossas d 6 CUlttXkBRiS, p o d d a n ~ a 1 COIllp>antair ;~@Ill!aS os qmtan de ltw qumta r m ~ i i S q& diferem n e Tu , os e todos os p a h . m C nD o- S a @rde kado a temia dulat6ria da luz e e a;drnitirqueaes~niioua9daIniz~e~pelas qaaa luz, it , pelos Ide so a que a h m m espao a b mim ai vehidade da luz. Assim, na. aaspa m a represe~iitao v a Iniz un chuveim de fotes t o foto o uqnianmiunn elementar de mmgb da h. Se, porm, afmtmms a teaia da

Terminologia da Teoria do Quantum


A luz hmogneai mnton fotes de uma definida enargia. A energia do foto da banda verm&a do aspeatro metade do da banda violeta.

Terminologia da Teoria da Onda


A luz homognea tem um definido comprimento de onda. O comde onda do vermelho C duas vezes o do violeta.

Tiado isto pode ser sunarizado desta maneira: h f&enos que se explicam pela .teoria do uquantunn m s no pela teruiai da onda. Os fotoefeitos fomecem-nm uun exennpio, embora outros fentnenos do mesmo tipo sejaun (-unhedos. H fenmenos que podem sr explicadas pela teoria andulae th, mas no pela do ccquaintxm~ m o a csiwaitul-ai da luz. Fina'htnte, h fenmenos, tais como o da pro23a:g;LFo rectilneai do luz, que pod.eon ser i g u h e n t e explicados por ambas as teorias. Mas que a l u na redidade? Onda ou chuveh de fotes? J propusem06 uma questo similar quando indghos se a luz era onda ou chuveiro de curpsculos. Nesse momento havia raees para afastar a teoria rorpuscuk e aceita a ondulatria. Agoral, porm, o problema est, muito mais complicado. No parece possvel obter umai descrio aceitvel dos f e d menos da luz pela escolha de uma 96 das duas linguagens. Ora temos de usar uma, ora outra,, e vezes uma e outra. Surge-nos um novo tipo de dificuldade. Temos duas representqes contraditrias da realidade; sepamdamente &uma explica as fenmenai da luz m a juntas explicam-nela!

Guno sar possvei combii&las? Cano podie?Pan.os compreender estes dois aspectos ,to difenenites & luz? No fcil m l v e r este prohlema novo-e fu~daunenrail. Para j aceitemos a remia do foto e experimentemos com o seu auxlio compreender fenanenos at6 aqui explicados pela tewiai ondulatna. Temos de frisar as dificuldades que h primeira vista; tomam as dwas teorias irreconciliveis. Recordemos: o ralb de l u hamogdnea que passa por uun un, de ldfknete d a claros e txaras (phg. 106). Como, mk fora da teoria da onda, padvel compreender este fenbmeno: Por meio da (teoria do ~quaatumnnde luz? Um foto passa atravks do furo. Podems esperair luminosidade na tela, se o foto o atravessa; e e escurido, se o no m a r v e s a Em vez disso m o s an6is de lue e scunbra. Tentemos explicar assim: ta'lvez haja wma aco reciproca entre ai beira do f~m o foto, e seja essa intemco a responsvel pelo e aparecimento dos adis de difrx@o. Estai sentena, porm, no pode ser considerada como cxplicaQo. No (mximo esboa um programa explicativo, admitindo esperanas de l uma futum comp-o da, direco pda aco reciproca entre ai matria e o foto. M s at e t fraca sperauqa se anda na discusso que j a sa fizemos da outra expincia. Tomemos dais furos de alfinete. A luz hamognea que pasm por eles d listas de luz e sombra. Como pode este deito ser empreendido do ponto de vi& do quaintum?Surge o argumento: um foto passa ama& de um ou o u w dos furas. Se um foto de luz h a m o g b repwsenta uma partcula elementar de lua, no podemos imaginar a sua diviso e a sua passagem atravs dos dois furos. M s a, m a hiptese, o efeito deviai ser exactamente como no primeim caso, m6is de luz e sambra e listas de luz e sambraComo C possvel que a presena do segundo furo mude completamente o &to? Apamentamtnte o f u m atravs do qual o foto no pama muda os a&s e listas! Se o foto se comm parta como umn coilpsculo da velha fisica, deve pasar atrads

de um dos f m . Mas, neste caso, o fenQneno da difmqk torna-se completarmente i n c m p d w l . A cincia fmmos a u i a ~ noras ideias, mvaa teorias. O objectivo d e m k ar mm~lhas contradio que fiede quentemente bloqueiam o caminho do progresso cientfico. Todas as ideias essenciais da anma nascem do h t i m choque entre a raiiidade e as rimas tentativas de campenso. Tmos, diante de n&, partanto, um problema para cuja soluo se t o m m necessrjos novos prin8pias.Antes de falar n a tentativas da fsica d e r n a para explicar o convradio entre o quantuni e as aspectos ondul&nUs da luz, v e m o s que s mesmas dificuldds mgmn quando tamb6m examinamos os quanta da anat6ria.

ESPECTRO DA LUZ
J sabmos que a maitria constituda por algum tipas apenas de partculas. Os electres foram as primeiras partculas elementares da anatria de que ta i revelao. M s a os electres so tambm r(qmbai deunienta~ade electricidade negativaj. Verificmos, depois, que adguns fenmenos n a forfan a admitir que a luz composta de qu;iltain elementares, variveis para os d i f m t e comprimentos de onda. Antes de prosseguir, vamos cxaminar alguns fenmenicls fsicos nos quais a mat6rh e a rradiaqo representam um papel essencial. O Sal emite mdkqiio que o prima c e d b r em campotsora nentes. Desse modo pode ser obtido o espectro coniti'nuo do Sol onde cada comprimento de onda entre a dois extFemm s do espectro visvel se encontra mpresentado. Tomemos outro exemplo. J vimos que 0 ijdio i n c d m n t e emite Iuz h m o gnea, luz de uma cor, ou de um s comprimento de onda. Esse a i o incmdescente, colocddo diante do prisma,, d uma linha aimarela. Em gm1, se m cgipo d i t e wlocado

&ante do prisma, a luz que le emite desdoh.se nas seus

componentes, revelamdo o especm mac0&co do corpo eunissor. A' descarga & electrici$ade n n tubo de gs groduz uma un fonte de luz, como se v n ~ tubos de non da publicidade 1.inmino';d. S u p o h m tal tubo diante do esptmxpio. O eqect1y)sc6pio um i!nmum~to que age como o prima, mas com muito mallar xuidde; desdobra a luz nas seus com ponmtes, isto C, mdisaa. A luz do Sol vista aitraws do espectroscpio d unn especm c~'11uo; toda o c m r s upi mentos de anda esto & representados. Se, porm, ai fonte de luz C um gs p a r r i d o pela comente elctrica, o espectro revela-se de carcter diferente. Em vez da imagem contnua s em e muIticolarida do e p c solar, aprecem listas brilhantes sobre fundo escuro. Cada lista coniesponde a uma cor ou, na linguagem dai teoria ondulatdriai, a rn comprimento de onda Se vinte linhas, por exanplu, so visveis no espectro, cada qual ser designada por um dos vinte nmeros que exprimem cs compimentos de onda. Os vaipores dos vrios elementos pasmem diferentes sistemas de linhas. No h dois idnticas, como no h duas pessoas de h e e s digitais idnticas. Camo um caltlogo destas linhas j foi dabrado pelos fsicas, a existncia de leis tomou-se gdudmente evidente, e foi posi'vel estabelecem-se fnmulas matemticas. Tudo que acabamos de dizer pode ser traduzido para, a linguagem dos fotes. As listas correspondem a certos e definidos compnmenitos de onda, ou a fotes de energia definida. Os gases lu~mimms,port;iuito, no emitem f a t k cam aoda as energias posi'veis, mas somente aqueles que caracterizam a substncia. Novamente ai reaJidade limita a riqueza de pussibilidads. Os tarncs de um certo elemento. digamos, do hidrognio, e m emitir unicamente fotas: de uma definida energia. S Ihes permitida a misso de definidos ((quanta))de energia; todos os demais so proibidas. Imaginamos que algum

elemento emite uma s linha, isto , emite s fotes de uma definida, pode seir expaiesso de m i r a mamira: s dois nveis a m da emisso e mais pobre depois. Do principio da energia m deve concluir-se que O nvel & energia mais alto antes da emisso e mais baixo depois, e que ai diferena entre os dois niveis deve ser igual ? m a g i a do foto emitido. Assim, I o facto de um tamo de certo elmento emitir IEidiaqo de um s camprimento de onda, isto , s fotes de uma energia definidai, pode ser expresso de outra mameira: s d i nveis os de energia so admis'veis num tomo d a t e elemento, e a emisso de um foto c ~ ~ l e s p o n d e rrmsiqo de um ltamo, A do mais alto ao mais baixo nlivel de energia. Gerdmente, p d m , mais linhas aprecem no espectro dos elementos. Os f ~ t e s emi>tidos -c a muitas energia& no a p a g a uma. Ou, por o w a b palamas, devemos admitir que muitos nveis de energia so permitidos num tmno e que a missb de um for50 correspoaik A @ramsio de um Atano do mais alto nvel de energia ao mais E x o . No so permitidas t o d s s nveis de energia, desde que todos as compnmantos de onda e todos os fote ngo a m no espectro de um demento. Em vez de dizer que alguma linhas definidas, cle ailguns c o m p r i m ~ t o s onda definidas, pertencem au> espectro de caia tomo, podemos d z r que cada tomo tem a i l p ie nveis definidos de energia, e que a emisso dos: quanta de luz est associada tramsio do tomo de um n I d de e m gia palra wutro. Os nveis de mmgia~so, em -a, descm tinuos. De novo vemos as posfibilidkdes resrningidas pela readidade. Foi kh quem pela prilm& vez rnmlmm porque justamente ea e no o u m linhas a p m m no espectro. A sua ts es s temia, formulada h&ciniqueinta aia, t r q a o desenho de um Atomo do qual em c a w simples pode ser calculado o especto dos elementos-e os ndmems qmentemmte co&as r e sem relaqo tomam-se subitaoriffnte coerentes com a t e o h . A temia de Bohr constituli passo intermleCliArio para uma

teoria mais gieratl s mais profunda a do quantum mecnico. Vmm nas ltimas pginas deste limo m a c t e r i z a ~as ideias principais desta tearia. MQs m o s ambes de mencionar os resultadas experimentais & m t m teoria. O espectro visvel c m w p com cem comprimenp & onda no violeta e m i n a cam a u m comprimento de onda no vermelho. Par outras plaivras, as energiias dos fotes no espectro visvel =to sempre encerradas dentro dos limites estabelecidos pelas energias dos fottes do violeta e do m d h o . SBm dvida ser esta limita@o apenas uma pmpried;ide d o olho humano. Se diferena am energia de J g u m dos nveis de energia C bastante grande, ento um foto ultravioleta ser emitido, d a d o uma linha para d6m do espeotm visvel. A sua p m m f a no pode ser ~prcebiiapela vista humana; t m que e ser fotografada. Os mim X so tauniGm compostos de fotes de energia muito maiam que os da lsuz visvel, ou, por outras p a J m , o seus comprimentos de anda s o muito menores, de facto s s milhares de vezes m n m , que o dh luz visvel. M s ser possiviel d e t e a m i k experimentalmente esses a comprimentos de onda, dnimos? Bastante difcil m foi s faz-lo para a luz mm. Exigiai peqmnhsimos obtcdos ou pequenii'&mw abas. Dais aifinete muito raproximados, mostrando a difraco dai luz comum, t e r i m de ficar milham de vezes m a m e s e mais prximos para mostrar a difraqo dos raio6 X. Como medir ento o wrnprlmento de omh desses raios? A M u m a veio em aiwlio da cincia. Um criml u m a agloanaao de tomos dispotm m plano perfeitamente regular, a distncias muito curtas un do autm. O diesenho mostra uma smtuirai de cristal Em vez de minsculas aberturas h4 abstculos extremamente pequenos fonmadm pelos tomo6 do eleanerto e aammdo6 em ordem aihoiutamente regula^. As distncias entre m tomos, c o m as revela a teoria da estmtum cristailina, (so do pequenas

que nos mostram o efeito da dif-o das raios X. A experincia de facto provou que posnf\nel difractair a onda do

ficar pa4tentie.Vrios mtadas tm sido empregadm no estudo do a9pectro dos raios X a film de deduzir o ccnnprimto de cmda da difraco fotografada. O que nestas p c a s palavras aqui dizemos poderia encher voluimies, se tados os detalhes fossem expostos. Na Estampa 111 damos um tipo de difmo, obtido por um dos vrios ~mtodwdesenvolvidos. Novamente vamos os anis de luz e m b m , to macm'sticm na teoria cmdulatria. No centro o raio rio difractado est visvel. . e o crista3 aiQo fasse htesposto entre as raios X e a, chapa, s6 S a mancha dai luz central seriai vidvd. Por m i o de fotografias s s desse tipo, o comprimentos de onda do espectro das m i ~ X p o d a ser calculados; e conhwidos os comprimento6 de mdal, possibilitam-se concluses sobne a estrut~uraido cristal.

ONDAS DE MATERIA Como @mos compreender o facto de que s certo5 compn'mentos de onda caractersticos aparecem n o espectro dos elementos? Com muita frequncia avanos e ~ n c i a ~foram assegurar is dos pelo esclarecimento de uma analogia entre fenUmeno na aparncia no relacionados entre si. Nestas pginas j v i m a como ideias criadas e desenvalvidas num ramo de cincia eram depois aplicadas a outros. O estudo d a inberpretaqiio mecnica e da teoria, d o campo oferece vrias exemplos desta

natureza. A associaqo dos problemas resolvidos com os no resolvidos pode lanar nova luz nas nossas dificuldades, graas sugesto de ideias novas. Descobrir aspectos idnticos e essenciais de~a~percebidos por diferenas externas puro e importante trabalho de criaio. O desenvolvimento das chamadas ondas mecnicas, comeado hii menos de trinta anos por Broglie e Schrodinger, fornece-nos um exemplo tpico de uma teoria assim nascida analogicarnente. O nosso ponto de partida, um exemplo clssico que nada tem com a fbica moderna. Peguemos na extremidade de um longo tubo de borracha e procuremos mov-lo ritmicamente para cima e parai baixo, de modo que a outra extremidade oscile. Fonnase u m d a pela oscilcqo, a qual1 percorre o tubo cam certa velocidade. Se imaginarmos ulm tubo infinitamente longo, ento as ondas formadas seguiro para1 uma' viagrm sem fim. Outro caso agora. As duas extremidades do tubo esto

presas. Que acontece para a onda aimia numa das pontas: . onda comea a sua viagem mas logo se v neflectida pela 4 outra e x t m i d a d e . Temos agora dua ondas, uma cririda pela osdlaqo e outra lpla reflexb; caiminiham em dinecb

opostas e interferem. No seria difcil travar a interferncia das duas ondas e descobrir a onda m u l t m t e da sobqosio: a onda permanente. As duas palavras pmmamente e onda), parecem contradizm+e, m s o suo combinao justificam a pelo resultado da sobreposio das duas ondas.

O mais simples exemplo da onda, permiamente est no movimento da corda com as duas e m m i a s fixas e em movimento de vaivm camo se v no d a m h o . Este movimento o m l t a d o de m a onda sobrejacente o outra, quando as duas viajam em direces opostas. O aspecto caracterhico do movimento que s a6 duas extremidades da, corda esto s em repouso. So a n6s. A onda, por assim dizer, levantase

entre os dois ns, com todos os pontos dai corda alcanando sirnultanea'miente o mximo e o mnimo do desvio. Mas isto apenas o exemplo mais elemmtar da, onda permanbte. H outros. Por exemplo, uma onda permanente pode ter rrs ns, as da extremidade e um no centro. Neste c m , trs pontos esto sempre em (mpouso. Uma vista de

olhos ao desenho mostra que o comprimento da onda aqui metade do comprimento da do exemplo anterior, de dois ns. Semelhantememe, ondas permainentes podam ter quatro, cinco e mais d s . Em cada caso o comprimento da onda depender do nmero de ns. Este nmero. sendo nmero inteiro, s pode mudar por saitos. A frase o nmero de n s numa onda , permamsnte, 3,576))in;u> passa de puro coaiiblia-. O aomprimento da onda muda descontinuamente. Estaunos vendo um aspecto, que j nas familiar, da, teoria do qultum~. . onda permanente produzida1 por um tocadar de violino i .ainda, mais camplicada. sendo nma mistura de muitas ondas com dois, trs quatro, cinco e mais ns; mistura. polrtanto, de vrios comprimentos de onda. A fsica pode analisar semelhante mistural, desdobrando a onda permanente nas suas onda6 camponentes. Anailogicamente sed o caso de dizer que a corda oscilante tem um espectro. do mesmo modo que iun elemento emissor de radiqo. E, como no caso do espectro, d certos camprimentos de ondas apmcean; tah m demais no podem ser encontrados. Verificamms m i m certa similaridade entre a corda oscilante e o ltomo emissor de radiao. Par estranha que parea esta analogia. tiremas dela as concle continuemos na iompa,rao. Os &tomos de cada ekmento so compostos de partculas elemantam, as mais p d a ~ constituindo os ncleos s

e as rna,is leves, os electres. Tal s i s m a de partculas cmporta-se como um pequeno apanAho d s t i c o em que ondas permanentes se produzem. As ondas permanentes so o msultado de imterfernaia entre duas ou mais andas. Se h alguma verdade na n m analogia, um arranjo mais simples que o do tomo deveria campander onda1 expmsival. Quwl C o m n j o mais simples? No nosso mundo material naida, pode ser mais simple do que um electro, que C uma pairtfcul dementar em que nenhuma fora actuas um electro em mpouso ou em movimento uniforme. Podemos admitir mais um elo na cadeia da nossa, analogia: electro em ,mx,vimento uniforme B ondas de um definido compnimento. Foi esta a nova e corajosa ideia de Broglie. J vimos que h fenhenos em que a luz revela o seu carcter onddatrio e outros em que wvela o seu carcter corpuscular. Depois de nos acomodamos ideila de que a luz 1 umm anda, com surpresa verificamos, em centos casos, que ela se comporta com0 uma chuva de fates. Mas com os e l w t r k d k e o coautrrio. Acu>smmo.m ideia de que os eliecbries so partcwlm ou ((quanta)) elamienaames de maitria e de electricidade. A carga e a mama foram hvatigadas. Se existe algutrna verdade na ideia de Broglie, ento deve haver um knbmeno em que a imatria revele o sou carcter d u a trio. Esra cancluso, deduzida da a~mogiacom o f e h e n o a<cstico,parece a princpio estranha e incampern'wl. Como pode m c~)rpiscuiloem movimento ter qualquer coisa de anda? Mas no a primeira vez que na fsica nos defrontamos com dificuldades desta cnrdiam. O m a m o problema nm apareceu mos domrnios da luz. As ideias fmd~amentaisdesempham g r a d e papel na f m a o de uma teoria fsica(. As o b m de fhica esto cheias de complicadas f h u l a s matemticas. Mas o que alparece comqos de uma teoria fsica so pensamentos e ideias; s mais t a d e as ideiais tomam foma matemtica, quantitativa, a fim

de p i b i l i ~ o c u n p a ~ mcom a experincia. T a o s inm a exemplo diaito no casio que >wsm p a . A supaUm que o eleou60 em movMien~ouniforme se comparai, eim algum ferumam, como onda. Adanimmas que um eleotrr), ou,um chuveiro de elwbrk, se move unifmnpimeaiite c?am ai mesma velwidade. A m, a carga e a wlrxidade de cada alemo individual d o so conhecidas. Se queremos de qualquer modb asscxiar o meo cmd&Itdrio com os elecwes em mvimmm ci o r unifome, auge a questo: qual o comprimento da onda?Tmm aqui uma questo qumtilaaitiva, e portanto m a teoria mais ou menos quantitativa h que ser aqui1teoradaa fim de se lhe E i~spandar. isto no matria simples. A matemticai simpli cidade do tmba~lho Bmglie na imposta a esta q ~ w t u a de nas adimirvel. Ao tempo em que foi feito, a tcnica matemAtica de m r a s -ias fsicas era muito su~btile ccirnplicadia, no cmpamtivaimen~te failmdo. As maitemkicas de R I ~ O problema d.as ondas de matria so exrreanarmiarilre simples, mas as 'ideias funda~mtais pfuaidas e de grade a~lcamce. so ad Vimos no casa das andas de luz e do foto que c i a mposio fornuluda ma lingwgem ondudait6ria @e seir traintsiadada p m a linguagem dos fotes ou corpsculos de kz. O mesmo se d com as ondw eleofrinicas. J saibiemm a liqpgean cmpucudaa pau os electres em movimen~to umifme. Mas d a suposio expressa em linguagem pode ser traduzi& para a linguagem dullatiia, m o no caso dos fotes. Duas pistas sugerem a x p da ltradnqo. Uma delw est na 5 analogia mtre as ondas de lue e as d o a d a s eleatrOniaas, ou entre fotes e elecitres. A 'teoria da, mlmiviclade restrita fornece a i uuwa pista. As leis da N a i t w a deser iavariantes ccun respeito 3 ~ f o u m a q o Lomwk, no e m nesppim ? de tmmsi f m a @ o clssira. Esras duas pistas jiiatias detmmhaan s tomprhmto de d a c w e a t e ao e l m o em movimato. M v a da teoria de que um electiro, movendo-se com a velocidade, digamos, de quinze mil q u i l h t m s por segundo, tem um comprimento de onda que pode ser facii-

mente calculado e que fica m mesma regio dos ccunprimmto~ de d a dos ra1imX. Assim, condluiimos que se o carcter de anda da mtria pode ser ave ri@^, esta averiguao tem que experlmenta,lmenteseguir caimhho aaiilogo h dos rim X. Imaginamos um mio de electro que s move uinifonmee mente com g d t velocidade, ou, para maar a te-ogia andulatbri~,uma onda electrnica limnogb, e supunhamos q w esse iraio de electro cai sobm uma l h k de or*l difracfor. As distncias entre os obstdos m cristal s o d o pequmt~s podem pradniziir a dikaco doe raios X. Pudemos qm e p m u n efeito semelhante cum a d a electrtnica, cujo se u cyrntpoiun~o dai mesma ardem de gmdeza. A ohapa fmgrlfica poder registar a d i f r q o da ondh eltxtruiica que 1a ntmviessa o cristal. E 11 mlidade a e x p e r i 6 t confirma a tearia: confirma a dihaco da1 onda electrr6nica! A similaridade s n t ~ difraco de m a d a e a de um raio X toma-se w paniticu4amenite a c a m d a , c o m v a m rn Eraimiga 111. Sabemius que tais fotogrdias nos habilitam a brminiair o comprim a t o das ondas dos Itai'u X. E o mesmo se d pma os ondas d.a d electrnicas. O desan~ho d8ifm@a o comprimento de m a onda de mat6ria e miustra o peirfeim &o quantitativo encre a teoria, e a experincia. A cadeia da mgumeriitao est perfeitamente confimnada. M com m ~ie~~11lmdo ais nassas dificialdades anteriores ampliam-se, cano se v m um exemplo. Um elmtro lanpdo atravs de abertura muito pequem e n ~ ~ ~ do memo ~ e m d o qw a onda de #luz.A c h a p fotogrfica revelar anis lune sombreados. Haver eqmamp de explicar este fenimeno pela aqZo m i p m a , enitnie o deai50 e a f~mbriada albmtiai.a, e m h a no seja e s p a n p muito fundada. Mas no . de duas aberturas, ozi dois Euum? Aprecem l h s em vez a de ainis. Como C possvel que o simples fwto da existncia de um segundo fulro mude ccnnpletmemte o efeito? O electro S indivisvel e pode pamr unicamente por um dos furos. E pa5-

saaidv por esse f m , c a n o podie saber que outro h foi aberto na vixhhana? hteriomenite indagdms. que a ~ h z ? h l u ~ ~ corpsC de culos oni onda?Temios agora de indagar: que C a miarria, que o elieotao? Uma partcula ou uma m d ~ O electro ccmpta-s ? como padcula quando se move num campo elauico ou r& difmmmte se mmparra m o magntico. Mas j no ci anda. As mesmas dif;iddades que m sitrgiirm com os ((quanta de luz resrm~gem com os qRU;lltlitada an&a~ Uma eo das questes f~da~menitais n i d d a s p i madeniv a-o f

da cincia m o i.ecancilia~a cani~adio maitna e d a . Resolvida que seja, advko gmdies cunseq2uncilas para o progit.lesso da cincia. A fisica tentou resolver o problemamas s6 o fwhm ditr se a d q o apremntada defiiniiitival ou temporria.

PROBABILIDADES ONDULATORIAS

Se. de a d o com a mecnica antiga, saibemos a posio e a velocidade de um dado panto materiati e 8;1bemos t a n n b que f o g a s externas esto agindo. pcxims predizer, d o p o de vista mecnico, a hltunra bnbiza d e s e pto. A frase: a 1 oi o e velocidade e tal m %(O n t o m a & d tem @ e iel ps@ p e @aiiiwtaryteo passui nia velha mecbniica u m significaqo definida. Se esta afirmao pedese o sentido, o ni<xso argumento (pg. 35) quanuto A previso da futura r'bi~tafalharia. No m m e p do &mio x ~ x sbias: qwerim iwlluzir toda os a fsica a simples f o p a t m sobare paz,dmlas materiais cu m e mlocidxhs definidas irum dado instamte. R m r com danos m m die~31ievmmo mo vim^ na disouisso da mec&, no u)unep da lu>6sa joram& altraivs dos p b h s ffsicos. Assinia11vam polrubos ao longo die wmla 6rbita definida, mostrando a exacta posih d a c a p num certo imomenm e trakaimm vectores tangentes mostrando a direco e a initensi-

dade das velocidiaidw. Eira simples e corwhte. Mas ato 6 p'croesso que pssa ser repetido para os nasim ~ q u ~ a i t a ) ) elameaiitrims de matria (elmres) au de lesengia (fotk). No patemm rapmmtw P viagem de um foito ou de um electro p l modo que i a n a g i n h o moviUnenito ma velha mecnica. eo O caso dos dois fiuiros vizinhas o moam. O elecrtro e a foto pamcem passar pelas dois f w . Ta + e impasslveil explicar 'm s o efeito peia r e m r t q o , ao modo clmicn, da rbita de um e l e 0 au de um foto. Temos, sem dvida, de amimalar a presenl~a de aqes elememaires, c m seja a passagem dos elecmes ou fotes pelos furos. A existncia das quamm elemmmms de mna e energia no pode ser posta eim diivida. Ma as leis elementares is no podam ser f m u l d a s pela mpecifiao de posies e velacidades num dado imante, da maneira simples c m o se fazia M velha mecnica. ~;~erimmt-s, em vkta disso, dgo difmlte. Repitamos conitinniiaimente o memos p m m d m m . Um aps s outro, os ellectres s o enviados r a direqo dos fulm. A @a i wa ((electro)) usada aqui apenas para p r e c k o coaiceito; o nosso naciochio vale t m k pam u fotes. s A mesma experincia repetida sucessivas vaas, sempre da mesma mauieim T d w os elmtiles tm ia m a velocidade e se movem na dimqo dos furas. I d t i l lamhrar que iseo m a experincia ideailiuanlafs possvel par luun esfaaro de imag h q o . Na d i d a u i e rio pademus n m dado inetaniite lalnar u m um d e m o ou u foto como laaiiaanus balas de carabina. Os resultadas de repetidas ex@Inciu devem ser sempre a1n6i.sde l'im e soanbra num fum e lht'a de Iya e samb1 e n ~ dois fiuros. Mas h uma d i f e x q a esmcia~l.No caso de uun elecor20 nico o resdmdo expemhnmtail foi ~ m @ v e l . Tmarse mais apeenn'vel quando a iexpedbcia se r e p e niuittas vezes. Pademos dizer: as listas Iwmioiioaias aparrecieim onde muitos electres caem. As IIsW rtmsiiaime mais esouras onde poucos electres esto caindo. Ulm ponto completamente

escuro significa anisaicia de electres. No s m obrigados a o admitir que tudas os electres passam par u db6 furos. Se m fosse a&, no h a v d a menor difereniqa, se o aium fum existisse oai no. Mas j = h 0 6 que Isso faz difama. & % I

que uma paortlcuk C indivXve1, no podeonas imaginar que ela passa afmlvsdas dois fwros. O fmto de a experincia ter sido q x t i d a mitas v e m a p o n z a w o m c i i h . Aiguis gmm o h e l w t r i k podiem passar palo primeiro furo; e o m pelo u , s q m d o . No salbarnos porque luois electxtks escohem este w aqwk fum; mas o resu~lmdol i q w de repidas experincias deve ser que ambos ss fura p t i c i p a m ma tran,mi(;so dos eleotres. Se estabelecemos apenas o que acontece multido de e l d e s q~umdoa experincia repetida. sem nos p m ~wpairmuscom o m - m o da partcula individual, as difererqas entre os anis e as limas tornam-se campre~m'veis. Pela dkusso de uma sequncia de experiniciias nova ideia n i a ~ m ,qual seja a de m a muilitidio ccnn Indivdum a mmp m - s e de maneira i~mprevisvel.No podemos prever o curso do electro isoilado; m a @emos prever que, no m 3 tado lquido, l i s m de l z e sombna apatrem. u Vamos @r de lado o quamturn)),por 'ummwmenm. Vimas m fisica m$a que, se em dado + m t e soubssemos da posio e vehcidade de iam ponlto m t e r i d e coadhec&semm as foaim nele xtuaaupe, padwn'auny)6 predizer a sua futura aiilita. V i m tambm como o ponto de vista mecnico Ioi aplicado teoria cintkica da matria. Mas m zearia uma i a ideia nova surgiu do raciodnio. Para a boa camplenso de p e r i m s air~u~mentas,i de v a l t a p a perfeita apreenso s r e desta ideia. Temos um vaso c a n t a d o um gs. Para trapr O motipar descobrir os m a u > de d a p a d c u h teramos de comestados iniciais, isto a p i q o e a velocidade iniciiail de todas , as partculas. Ainda que isso fasse possvel, levaria mais de m a existncia humana para, fixar no parpel o 1.esu;ltadb, em \isTa do enorme n d m m de pairiticu~lasem causa. E se para

c a i d a r a pposio final das pad& quidsmnm empregar as m&odos c l & i a , a~m'amos mm difiildades inmperveis. Em pnlncpio p s h " l usar o a d i c x b aplicado pam o m v i menao dos planetas; mas na pi4tic.a impioam'vd, e teinius de secorrer ao mtodo estatistico. E t mtodo dispam quadquer se cmkcimenm exacto dos macios iniciais. S a i h a s ~ m m x a pmp6siito do h m ~ nnnn dado moanmbo, e ficarmwxs assim , menus habilitados a dizer qualquer coisa do seu passado ou do s u fwtum. Tommauuos inclifemtes ao destino das partculas e indivkhis do gs. O niosscr @lema de outra natureza. No indagamos, por exemplo, ((Qu~ad velocidade de cada partcula a nwte momanto? Mas podemos pwgmtar: Qu.antas paudcu1a.s I m uma velwidade de I ooo a I 100 ps par q p n d o ? ) )Ahdurrlo cmpleto d o indivduo. O qm pmwrabnos determinar so os valores mdios tipie06 do agregado. Pela a p l i q o d o mrodo cstan-istiao no *s o prever o mportmmto de um inidividuo rua mlti&o. S6 podemos prever a probabilidade de que o indivduo se componte de m a maaieira, Se a~ m m w s leis esimtsticas nas dizem que um mrqo das pam'cdas (temia, wlmidade entre 300 e 330 mepor segundo, hquer dizer que, mpetinido as ohsewqes s roan muitas ~ ' I c i i z l a s , mhmte oibtmmias a s a mdia, ou, p r outras pailavras, que la p b t h i l i d a d e de encontrar uma p r t i a 1 a denitm d e s e limite de um teiyo. Semelhantemm~te, conhecer o ndice de m i m e m t o de uma g r d e cidade no significa saber que caidb familia aibempala c o m descendncia. Significa um mlwcimmiro de espatsticos mos qua8ko i ~ i v no represmitam qualquer s ~ papel. Observando as ahapas de muitos aumxdveis podema verificar que um tero do s a nlmaro divfdvel por trs. Mas no podemos prever que o camm que l vem revelar essa propriedade. As leis estatsticas d podem ser arplimh a g r a d e ;lgvgadr>s, rio i ~ i v i d u d m t m t e aius seus mmbros. Cumpre voltamos agora ao nosso ((quiantumnn.

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As leis do ccqirauitum) tm cairkter estdstico. Quer dizer que n h diim rapeko a um sistema iadividud, m s 'a um ,apgado de s&as sem!eIhau1t~s:no podem ser verificadar; pela f w d i ~ ode u n indivduo, mas por sries de repetidas a modiqts. A dlesmitqra@o d m ctiva a e q m t i m t r m m u taio de um eiemento en m o - um dos tmzWltws f a n m p m os q u i s a ffsiica do qmmun)) proaum f a n u h r leis. Salbemos, par exemplo, q em mil e seisem- aaiicx3 wm grama de rdio w se desintegra pw M e ; s permmece msw girama. Podemm pllever, aproximatimente. m o nmit-m tomos se desintegraro d m t e a prxima meia hiarta; mias mo podemos dizer, n m sequer tetxicaineate. par que midivo esses tomos esto ctmdmado6. Segunido os nmms a t a s conhieci~mmros,nGio cui rema6 poder para diesipw os itamw individuais c o n d d o s ? diesinregrruo. O destino de um m m nQodepende dla sua i idade. No existe o menor de lei a governar-lhe o compoaaamento individual. S leis estathicas @em ser farmuI a b , leis que q p n grades a p g a d o s de twmusi. Owtm exemplo. O gs bmiaicm de um elemento dyx?do diante do espectnascm m a linhas de onidias definidas quanto ao cumprimieato. A apario de 2um amjluinrto damnh u o de ondas de d e f i d o comprimento canacterstica do i d o atmico m qual a exidncia dos ctqium~)) h e n e taras se rewh. Mas isao outro aspecro dd poblema,. Algumas linhas do espectim so muito diminitas. m a s so anais apaga~%. A M a bem distinta significa que m inimieno m p a ~~e g r a d e de fweip p t a arte pantticuhr rxmzprimenito de anda foi emitido; a linha aipaiganilit significa que um n m c o m p m a t i pequeno de fotes p t ~ ~ ea cem ai asse c m r r m m de d a Eoi emitido. A taria novanieaiite nos d apenas d t a d o s estatsticos. Cada M a correspcmde a umla ;traaxs@o do mais alito pama o mais h a h nivel de emergia. A temia s6 ILKIS diz sobre a pbbiikhde de cada uma destas p d v e i s r r a ~ ~ emas nada da mil tmnsiqo do s.

hm individual. A ~tmriafhmse esplenididiaonieoyte, parque todios a feoi6imieMos m l v m gm~des m g a b de &toana e s q no unn i?zdivduo apenas.
Parece qnue a mva f i a do qwmmm se ascmeha bc coisa a temia cintica da matria, uma vez que m a bs sw, de natureza d t i c a e s se r m a grandes agregadas. 6 & m m i m iaipaitmte nesta aaiailogia a comMas no &! p&o dias difemnais-mais que a das s i m i l ~ d i e s A M. lanidade e m k a lxmria cin&ca e o ccqwntm jaz sobretudo satc. nesse carcter e t t p i o Mas as diferenas? e desej'armios d e c e r qumlm homem e l d e e acima mhrs da idade de vinte anos vivem numa cidade, temos de preenr'het nulm boletilm as colunas Mlamulino, c(Femilnnho, Idade. Contamdo, separando e somando, obtemos um d t a d o de nciioureza estatistical. Os nomes e endereos dos indivduos m ceados nas f m u ~ h no e t em linha de conta!. O armo m m contheciimento estatstico adquirido pelo cunili&mento dos .:a= individuais. Do miesmo d o , na teoria cin&ca da matria [temos leis esmtsticas a g o v m m m o i l l m d o , k% que se bawhm em leis individuais. Mas na fsica do qumrpmi a sitwqo de rodo diversa. As leis etnti&ticas a p m m imediatamente e as leis inidividnib ficam ignoradas. No exemplo de u n foto, de m e k t r o e n dois fiutm de alfinete, vimos ser ianpdvel desaem- o movimmm das piarticulas demmtam ao espaio e no tempo, como f i m o s na velha fsica. A teoria do qugnm abandona as leis individuais das pmtculas e estabelece directamente as leis os qu!an@uan.l estatsticas que ~ g w n agregada. Com k impassvel d m v w as pq e velocidiade dk uma parti k oula elementar, ou predizer a sua futura &biba, camo na, velha fisica. Os qum&m fsicos s6 dizem respeito a agmgdm, e as suas lejs &o para mdtides, no para irydivldnius blwios. No foi Q diesejo de novidade, mas sim ai d m mmsidade. que nos lami a nefoamak a s ideias antigas. As difim~ldadw de aplicar as leis ~1%wentumo-1% ~m apenas, o dm caso
a i -

fenimieno6 de diifrxio. O u t m iguahente poaidr090~; pcdim ser citados. hhdanas dapra ordeon so cmthamm~te irnposras zm ckntbtas pelo dmp de compnemder a malidade. O futuro, u ermethm, &A se etxolhemos a nica vi& pcssvel ou se h melhor ctauninllio para a s o l e o das nasas dkddades. Tivem- & a h a a i d w a d m i f o de m a s individuais no estudo do que alon~teaeNO epap e (notiamp; tivemas de intduzitr leis de carcter estatstico. So esta a principais s feies da modema temia do quauutuai. Quando anten~)memte introduzimos mvas resi~lidadesfsic*, tais como o c m p u elieictrounagin&ico e o gravktico, experimemt&os frirair em termos gemis as cauwmrsticas das e q u a q k que permitiram a formdao matemtica desn6 ideiw. V m w aqpra f a m o mesmo com o (tqR1intuim)),d e rinidmms de l e aos trabalhos de Bohr, de De Broglie, d e ~ Sclhrodinger, de Hekmbe.rg, de D h c e de bm.
C a a i s i d ~ c o caso de ulm electro. O dectru, @e estar s sob a influncia de um campo eh-c0 arbitrrio, ou livne de qualquer h91nimia e x t m . Pode, por exemplo. mm ver-se nu, campo de um nclw atmico ou difractair-se no cristal. A twia qumhnmn &namos m o fioimuilar au eqiurak ma~miticaspam qualquer destas pmblmas. J admitirmos a sianilaridade entre a m a d a a t e , ou a d de ulm violino. e ium m o radiaaiite. H tambem a'lguma simiilan&ldR entre as quales matemticas que regem o pblemrt acstico e m que regam o problema do qu(aatum.Mas a interpretao fsica das quantidades detennilmdas nestes dois casos C cwmpleta~meniitediversa. As quantidades fhica5 que desmvem a m d a oscilamte ou o tomo radiante tm significaqo difenmte, a daspAto de ~sernelhiaqsde fouma ma3 equalk. No caso dia corda, indagauna do afmaimento de um p i t o arbitrrio num mammto arbitrrio desvio da p i q o mmd. Conhecendo a fiamna da d a oscilanilte num dado mmnmeo, sabemos tudo quanto dwjamm. O desvio da posio normal @e ser mlculado paira qualquer outro momento por

so mais aibstracm d o que o campo electranagn6tico e o gravitico no espap midimemimaL O coaiithuo d e muitm dimenses forma o fundo das pmba~bilidadndnilatI& e s para d a p a r t i d a o nmero d e dimcm6e.s C o mesmo do e s p a p fsico. A nim significa~o fsica da probabilidade-UaiduIatria que ela nw>s pmnite mqmnder de t& e d s t i c o a questes taaro m aaeo de muitas p>asticnikm conio no de m a aprm. o .4mim, por exemplo, pam um electro podemos indagar da probabilidade de enamitrrlo num certo ponto. Tmtamdw~de dum parti'cuhs, a m a qu& m i a : qual a pbb'iidade de m O 1 ~ 0s du~asp t c u i a s e dois punitos definidos, m n C Ui r m m r dado iwtmte? O nosso primeiro pamo de a f a s t a m t o da velha f h i a foi atbndanar a descrio dos c m individuais eventos objectivos u espaqo e no tempo. F a m a b o a apliar o m @5 mtodo meisoanstim p u meio dlai p r o b a b i l i d r i d ~ 1 ~ 6 ~ . Uma vez m d h i d o este caminho, tivemm de seguir alm, mnm 3 a b t r a q o . A pbabi~lidades-ondul~atrias m u i t a d h e n r em + . foram ento intmdnizidag. De um m h reisiurmido podR1.eanos chlamm fisica clssica tudo o que no diz respeito ? Esica do q w t u m . A fsica i clssica e a fsica d o qumtum d i f m radicalmente. A velha fsica tem camo alvo a descrico de objectas existenites no espqo e ai fomndao da^ leis que Ihes govleaaaim as mudanas. M ~ as fenmenos que reveliam a pmtoula e a naitumza d u E laltriia da materiia e da radiao, o ca~rcteraparentemente estattisltico de evmtas elementares, tais como a desinttegra@o radimctiva, a difraqo, a emisso de l i n h a espectrais e muitos outms, fararn-nos a abandonar este ponto de vista. O qumm tuim), fsico (no visa, a descrio de objectas individuais u e s p a ~ p as suas mudanqas no 8 t ~ p . quaatulm))fisiao no e No h i.igiar para a f i m n a k como esm: t objecto a t o e isto, &e e tem tais pmpriedds. Temos, pelo contrrio, afirunaqk como esta: H tais e tais pmbabilichlles de que o objecto individuai seja assim e assim, e t m h esta pro@edkde. No

~quamu,mfsico Go h lugar para leis que g o v e m as d m q a s do objecto individual m tapo. H k i s p v a m n d o m w h y a s nu, tempo das probabilldlades. A mudana fundamental detemninada fsica, pela tearia do ((quauiim))~ m m po~in'vel uma deqwada explainaa do carcter apaumtanienite desconitnuo e esmtitico dos feaimleoirn em que a rdi'aqo e os quanta elemmtam da m&ia revelam a sua existncia. Todavia, no= e ainda mais d u m p b l m s se erguem. M l e a c i m ~ m salgum. A cincia no ser m c a um livro fechado. Cada avmso abre novas qnieutes. Cada dmmwlvim a t o reveh novas e {maisprofundas dificuldades. J sabemos que, no simples caim de uma ou muitas partculas, p i e m a s mbir do clssico para a dewriqo do qumnum; subir da sua deCri1o objectiva dos eventos aio q m o e no tempo pua as p b a 1 b i ~ l i d d d u l a t 6 i 3 Mas como ~. descrever a a q o recproaa enme os qwnm elumenimes da ma~r&ia e o campo? Se umia probibilidade-ondulait6ria de trinta dimenses se torna ruecessria para a descrio do qummm de de dez pa~rli'mlas, ento a pmbaibili~ie-oaidiulat6ri~a um nmero infinito de dimenses ser messniai para a cksdqo d o qumbuun de um campo. A traaiisio do conceito clssico de campo para o correspondente pmblema da probabiiidaide-md~uilatriaru, q m m ) ) f f i m , C m piamo muito penoso. Subir um andar no aquli fcil, e t&s as tentativas at a g m feiras para resolver o probleima no saltisfazem. H ainda outro problema fiiLnidaimieuira1. Em t o d a os nyxps06 q m e u z m a mpeito da tramiqo .da fsica clssica paira o qwt!umn Esim m i m a velha descrio, a~nterior relatividade, ma q u d o espao e o t a p o so itraitadm diferentmenite. Se, entretanto, exparimen~aunaccrmgar p desaiso clssica mmu, foi i proposto pela tearia da relatividade, ento a im subida. ao n p r o b h a do c~quanmma p a m imiilito mais complica&. ~ aiada outra dificuldade na f c m q u , de uma dlida fsica paira as ptrtculas paradials, c . os ncleos. A despeito de muitos dados

FISICA E REALIDADE
Que c o n c l e~ m o s tirar db d ~ v o l v i i m e m m fsica da m o foi delimado neste livm? A cibncia ao a p n m u m coleco de leis, uim catQugo de factos no salacioniados. ama crido a p r t humano, siio mim ideias e cornceiitas livrememite Inwnradw. As teorias f i b expeslmen~lwm m a p r um quadro da mlidade e mitalbelecer l i m e s com o 1~0690 mundo de i n u p. Assim, o nica jwtificaitiva pam as nossas e mu rniarttais est em que s tm afi niosras temias f o m m e s s elw. Vimos novas &idades criadas pelos avanus da fsica. Mas esta d e h de orialo pode ser tragaidia desde muito ames do meo da fkica. Uan dos co1ceitos anais prlmitim o de

campo, pade ser esancid ptra a ordwnaqo e a mpreemo dos famos. Ulmiom desen~volvimmtos w d m m os velhos cmceid i9li tds e criaram novos. O tempo ah anm e o sistema ineurial c d d o foram mubstitddo~pela $-na da datividade. O fundo para tados a eventos deixou de ser o tempo unichnens siorial e o contnuo tridimemiwnail, e tcrnioru-st o cantnzio de espau-tempo quadridilm&~loutra Invanio livine com noms propriedades de tranisfonmaqio. Cada sistemla cmdmado 6 iguia~l~menite adequado Li descrio dos eventos da Natureza. -4 tewria do c(quantum fsico criau novas feies para a n o s realidade. A d ~ t i n u i d a d e ubstituiu a conitilnuidade. a L vez de kis govema~ndoindivduos, pa~~mos ter leis dtm probaibilidade. A redidade criada pela sica modenrua est mlmente muito afastada da realidade dos tempos antigos. MQS o objectivo de cada teoria fsica penrtaine o mesmo. C m a ajuda das W a s fsicas expenimm~taimios encontrar c alrninhio amvs do nevoeiro dos factos ohservaidos, de modo a ordenar e camp& o mando das au>sas Impses sensoriais. Queremos que os fxm observd m m lagica mmte do ~uaso conceito da milidade. Sem a f na psibilidade de a,pmmder a realidade por meio dias nossas canmes te& ricas, sem a f nal harmonia do nuxsru m d o , hnprdvel a m uui cieincia. Eisra f . e perm~amecer p r e , o Imw>tivo -ml de tadas as rniaiqes ciantfia. Atravs de tiodos os m i ms esfora e sm cada luta mtre as idieias mvas e as velhas, pc e b a m o eterno a i d o @a c mo o -, a habiillvei f na harmonia do mundo, rnzinnmmieoite fbntificada pem iobstcdos que ciada vez mais se erguem ante ai nossa c m ~ s o .

RESUMINDO:

?e novo a rica variedbde de factos nos domnios das fenmenos atmicos nos fora a inventar novos conceitos. A matria tem estrutura granular; composta de partculas elementares - os quanta ejementares da materia. Assim, a carga elctrica tambm tem estrutura granular e - o que muito importante do ponto de vista da teoria do ((quanturn,~ energia -a rambem tem essa mesma estrutura. Fotes so os ((quanta)* de energia de que a luz se compe. E a luz uma onda ou uma chuva de fotes? o raio de electres uma chuva de partculas elementares ou uma onda.' Estas questes Iundamentais entraram foradamente na fsica - foradas pela experincia. Procurando atend-las, tivemos de abandonar a descrio dos eventos atmicos como factos do espao e tempo, afastand~nos assim, ainda mais, do velho ponto de vista mecanicista. O ((qucrnturnn ffsico formula leis regentes de multides, no de indivfduos. Em vez de propriedades, so descritas probabilidades; no so formuladas leis que descrevem o futuro dos sistemas, mas sim leis que regem as mudanas das probabilidades no tempo, relativas a grandes agregados de indivfhos.