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PREFCIO

EM SALVADOR EST EM JOGO O FUTURO DO BRASIL

Horacio Capel1 Universidade de Barcelona A concesso pela Unesco do ttulo de Patrimnio da

Humanidade, em 1985, teve o significado do reconhecimento mundial da cidade de Salvador. Foi o resultado de uma ao prolongada por parte de grupos de cidados para a valorizao de seu Centro Histrico. Desde antes desta data, Salvador j era muito conhecida, era quase uma cidade cone em escala mundial. Pode-se encontrar toda uma srie de descries elogiosas da localizao, das belezas e da riqueza da cidade (e tambm de suas diferenas sociais) desde a poca da colonizao portuguesa. Logo aps a Independncia, naturalistas, comerciantes e viajantes contriburam para criar uma imagem da cidade em que se renem a histria, o exotismo, o tropical e a cultura local. Salvador est intimamente vinculada histria do Brasil, j que a fundao da cidade coincide, de fato, com sua criao. Construiu-se imagem de Lisboa e certo que a recorda muito. Sua histria a de uma evoluo que a levou da condio de ser capital do Brasil a converter-se, uma vez perdida a posio de capital poltica, em uma metrpole regional. Uma cidade barroca e neoclssica, em que este ltimo estilo se prolongou durante boa parte do sculo XIX, como nas cidades europeias. Uma rica tradio de estudos

7 Sem dvida, a mudana da capital para o Rio de Janeiro, em 1763, ainda que tivesse sido uma medida acertada do ponto de vista da coeso da Colnia e, logo, para a unidade do pas independente, representou para Salvador uma grande perda. Todavia, a cidade manteve e inclusive ampliou seu desenvolvimento econmico, sua riqueza e sua personalidade, que seria internacionalmente difundida pelas obras de escritores e intelectuais baianos, entre os quais, de maneira notvel, Jorge Amado. Meu conhecimento de Salvador remonta a comeos dos anos 1960 quando tive ocasio de ler, durante meus estudos de geografia na Universidade de Mrcia, vrios trabalhos sobre uma rea geogrfica que, em espanhol, tem uma pronncia muito sonora: o Recncavo baiano. Logo pude conhecer a tese de Milton Santos sobre a cidade de Salvador, apresentada na Universidade de Strasbourg, em 1958, e publicada no ano seguinte. Recordo bem a impresso que ento me causou a descrio que fazia o grande gegrafo baiano desta cidade brasileira. A que eu percebia, sobretudo, como a antiga capital do Brasil, uma cidade europia na Amrica tropical, era descrita por Milton Santos como uma criao da economia especulativa, vinculada explorao aucareira e aos ciclos econmicos posteriores, do fumo e do caf. Naqueles anos o professor Milton Santos utilizaria o exemplo de Salvador para ilustrar as caractersticas das cidades subdesenvolvidas. O conceito de subdesenvolvimento, ento muito renovador nas cincias sociais, se aplicava sem maiores discusses aos pases ibero-americanos, levando em conta no apenas seu menor nvel econmico como, especialmente, o que se considerava que era a existncia de uma economia dual nestes pases. Ele mesmo deu contribuies fundamentais ao estudo das cidades dos pases subdesenvolvidos, escrevendo uma obra (em espanhol: Geografa y economa urbana en los pases subdesarrollados, 1973) que teria uma grande difuso internacional; e no hesitou em considerar o Brasil como participante deste grupo de pases, e a Salvador como uma cidade representativa dessas caractersticas, como se reflete em seu trabalho Villes et Rgion dans un pays sous-dvelopp: lxemple du Recncavo de Bahia, publicado nos Annales de Gographie de Paris em 1965. Pouco a pouco me conscientizei que Salvador possui uma longa tradio de escritores, naturalistas, mdicos, arquitetos, historiadores locais e

8 intelectuais em geral, que realizam estudos muito valiosos sobre a cidade e tm contribudo para convert-la em uma urbe mtica. Mais tarde, especialmente nos ltimos quinze anos, teria oportunidade de ampliar meus conhecimentos pela participao em diversas bancas examinadoras de teses de doutorado sobre esta cidade e a regio da Bahia, pela leitura de novas obras sobre o Nordeste e pela apresentao e debate de diferentes comunicaes sobre Salvador nos Colquios Internacionais de Geocrtica; inclusive tive a honra de contribuir na elaborao das teses de doutorado de vrios gegrafos baianos: a de Guiomar Inez Germani (sobre a Cuestin agraria y asentamientos de poblacin en el rea rural: la nueva cara de la lucha por la tierra, Baha, Brasil, 1964-1990, defendida na Universidade de Barcelona, em 1993), a de Rosali Braga Fernandes (Las polticas de la vivienda en la ciudad de Salvador y los procesos de urbanizacin popular en el caso del Cabula, em 2000 e publicada pouco depois) e a de Hilda Maria de Carvalho Braga (Produccin y desperdicio: un estudio sobre la basura en la ciudad de Salvador, Baha, em 2002). Os temas destas trs teses so bem representativos do carter tico e da preocupao dos gegrafos da cidade, como de outros cientistas sociais baianos, pelos problemas sociais de Salvador. Todas estas leituras me fizeram consciente do grande nvel cultural que existe nesta cidade, e do refinamento de seus intelectuais, o qual se reflete tambm em aspectos que podem passar despercebidos, como a utilizao do gentlico soteropolitano, um rebuscamento estilstico de raiz grega, para designar os habitantes desta cidade. Modernizao e transformaes urbansticas similares s cidades europeias Entre os livros que tive oportunidade de conhecer recentemente sobre Salvador, destaco dois: o de Consuelo Novais Sampaio e o de Eloisa Petti Pinheiro, duas obras excelentes e imprescindveis para entender a evoluo urbana desta cidade e seu processo de modernizao. As duas ajudam a penetrar na dinmica de transformao da cidade desde os anos que se seguiram Independncia at a Primeira Guerra Mundial, e permitem

9 afirmar que as mudanas experimentadas, como as de outras cidades americanas do Norte e do Sul, foram muito similares dos europeus. O livro de Consuelo Novais Sampaio, 50 anos de urbanizao. Salvador da Bahia no sculo XIX (2005), que conheo graas generosidade do arquiteto Luis Antnio de Souza, apresenta cinquenta anos de urbanizao de Salvador no sculo XIX, com uma esplndida coleo de ilustraes e um texto muito slido e bem elaborado. Analisa a expanso da cidade em duas fases sucessivas. Primeiro, entre 1850 e 1870, quando, por influncia do intenso movimento comercial, se construram esplndidos edifcios e comeou a transformar-se profundamente a cidade que tinha sido sede do Brasil Colnia. Depois, entre 1870 e 1900, o momento em que a cidade se articula sob estmulos e desafios aos que teve de enfrentar no processo de modernizao: a conquista das encostas, o impacto dos bondes, a chegada da energia eltrica e, em definitivo, o desenvolvimento de uma modernizao vinculada a Segunda Revoluo Industrial. Na segunda metade do sculo XIX, numerosos aterros na linha da costa permitiram ganhar terrenos ao mar para o porto, para a atividade comercial e a expanso urbana. O advento do trem tornou possvel a relao mais estreita e intensa com as zonas produtivas do interior do Estado, com o Vale do So Francisco e potencializou a atividade do porto de Salvador. A cidade foi mudando a estrutura original, em que os ricos, os fidalgos e os aristocratas viviam em cima, na Cidade Alta, e os pobres nas encostas e na parte baixa, a Cidade Baixa, vinculada ao porto. Os bondes e os ascensores permitiram uma melhor relao entre as duas partes, primeiro, e a expanso da cidade, depois. A construo das linhas de bonde foi toda uma proeza devido topografia e as condies hdricas para o deslocamento, com desnveis, lagoas e reas pantanosas. O bonde, com a fuga das classes endinheiradas para outros bairros, produziu, como nas grandes cidades europeias, um processo de transformao da Cidade Alta, convertida em porta de entrada de imigrantes. O que era toda a cidade de Salvador at meados do sculo XIX comeou a tornar-se um setor popular, como sucedeu em outras cidades europeias desde as ltimas dcadas do sculo, com o desenvolvimento dos novos meios de transporte e a fuga das classes burguesas para outros bairros, onde podiam construir-se moradias que

10 respondiam s exigncias da sociedade industrial. A similitude da evoluo com as cidades do Velho Continente surpreendente. As amplas residncias que existiam no centro foram subdivididas e transformadas em cortios e casas de cmodos. Os cortios se converteram no novo tipo de habitao popular para as classes de menor poder aquisitivo, situadas no fundo de antigas moradias ou em parcelas adquiridas para este fim. Moradias miserveis, insalubres, densificadas e promscuas. Dessa forma, como na Europa, se estabeleceram as condies para o surgimento de graves problemas higinicos que se mostraram especialmente evidentes nas epidemias de febre amarela e do clera: a epidemia do clera em 1855 matou 17 por cento da populao. Os novos bairros que comearam a ser construdos fora do antigo centro se edificavam de acordo com os padres que os novos tempos exigiam. O processo de modernizao urbana iniciado nas ltimas dcadas do sculo XIX se prolongou durante as primeiras dcadas do sculo XX. Esse o objeto de estudo do livro da arquiteta Elosa Petti Pinheiro, intitulado Europa, Frana e Bahia: difuso e adaptao de modelos urbanos (Paris, Rio e Salvador), resultado de uma tese de doutoramento que foi apresentada na Universidade Politcnica de Barcelona, e de cuja banca examinadora tive o privilgio de fazer parte. Trata-se de um estudo comparado das polticas urbanas executadas no Rio de Janeiro e em Salvador e do processo de mudana atravs das reformas urbanas realizadas nos centros antigos em princpios do sculo XX. A obra mostra a rpida difuso de modelos urbanos da Europa para a Amrica do Sul. De modo similar s cidades europeias e norte-americanas, os melhoramentos urbanos no Brasil durante a segunda metade do sculo XIX foram tambm impulsionados pelos problemas higinicos, assim como a necessidade de adaptar o traado urbano s novas condies de circulao e as exigncias de refuncionalizao do espao. Fez-se necessrio reestruturar o espao j edificado, copiando as cidades europeias, sobretudo Paris. Como ocorreu na Europa, as reformas tiveram um carter autoritrio e pretendiam ao mesmo tempo controlar o urbano e disciplinar a populao. A partir do discurso da modernidade, como o que se fazia nas

11 cidades europeias, o poder poltico derruba as moradias pobres, os cortios e trata de retirar os pobres do centro, quer dizer, dos espaos nobres da cidade. Ainda que Elosa Pinheiro atribua um papel essencial ao modelo de intervenes haussmanianas em Paris, pode-se argumentar que, na realidade, inclusive sem este modelo o processo se produziria. Durante o sculo XIX todas as cidades sentiram, antes ou depois, a necessidade de transformar seu velho Centro Histrico para adapt-lo nova situao criada pelo desenvolvimento da Revoluo Industrial e das relaes sociais capitalistas. Operaes efetuadas antes das atuaes haussmanianas se realizaram em muitas cidades europeias (por exemplo, em Barcelona, com a abertura da Rua Fernando, a partir de 1827) como resultado da necessidade vivamente sentida de uma reforma interior dos velhos centros urbanos, ainda que a de Paris tenha tido uma escala e objetivo diferente, e por isso mesmo uma grande repercusso internacional. Estes dois livros, e outros que poderamos acrescentar, mostram que desde o ponto de vista do urbanismo e dos ideais da classe dirigente sobre a cidade, o que sucedeu em Salvador muito similar ao que ocorria na Europa; tambm reflete que a capital da Bahia era uma cidade europeia, como todas as da Amrica espanhola e portuguesa desde o sculo XVI ou as cidades da Amrica francesa, holandesa ou inglesa desde o sculo seguinte. As especificidades brasileiras No resta dvida de que se s nos fixarmos nas transformaes urbanas, nos ideais urbansticos dos grupos dominantes, na ampliao dos servios pblicos ou na implantao de redes tcnicas urbanas, o relato que se pode fazer muito similar ao das cidades europeias dinmicas, com pequenas diferenas temporais em alguns casos, nem sempre em detrimento das cidades brasileiras. Poderia talvez argumentar-se que as distncias sociais eram aqui maiores que nas cidades europeias, o que seguramente certo, e que no se esquea que na Europa eram tambm abismais. Entretanto, no sculo XIX havia uma diferena fundamental entre Salvador e as outras cidades brasileiras, por um lado, e as cidades europeias,

12 por outro: a escravido, que se manteve no Brasil at 1888. No incio do sculo XIX a populao de Salvador ascendia a 45.600 habitantes, e nela 50 % eram negros e 20 % mulatos. O sistema escravista s seria abolido prximo ao final do sculo e a explorao dessa mo-de-obra era a base da riqueza dos proprietrios, e afetava profundamente as relaes sociais e toda a vida urbana. Salvador foi uma cidade brilhante, prspera, cuja riqueza se baseava na explorao da mo-de-obra escrava. Naturalmente os descendentes daqueles escravos no deixam de sentir de forma injuriosa esta lembrana. Um sentimento que nos traz memria um verso do poeta cubano Nicolas Guilln, que alude a uma situao similar naquela ilha do Caribe: Yo soy tambin nieto de esclavo, que se avergence el amo! (Eu tambm sou neto de escravo, que se envergonhe o amo!) Mas no se trata s de envergonhar-se e de reconhecer as bases da riqueza a partir da explorao dos outros, e sim de pensar no futuro. Voltaremos a falar disso mais adiante. O Centro Histrico, urbanismo demolidor do sculo XX As reformas urbanas realizadas no Rio de Janeiro por iniciativa do presidente Rodrigues Alves e do prefeito Pereira Passos se converteram em uma referncia para outras cidades brasileiras e concretamente para as transformaes que se empreenderam na cidade de Salvador por determinao do governador J. J. Seabra, com apoio federal e municipal. Realizaram-se desocupaes e demolies de velhas casas e, se necessrio, de edifcios monumentais, o que permitiu efetuar novos alinhamentos e melhoria nas ruas. O modelo de centro rico e com fortes investimentos e uma periferia pobre e abandonada comea a mudar com a implantao do trem e, sobretudo, do bonde. Modernizar a cidade e acabar com o passado foi um

13 objetivo amplamente compartilhado em Salvador com referncia s reformas da dcada de 1910 e parecia haver uma total insensibilidade e dio com relao a Salvador colonial. O desejo de modernizao e de melhoria das cidades era muito aceito pelas elites de um lado e outro do Atlntico. Nas naes independentes americanas era, ao mesmo tempo, o desejo de distanciar-se da antiga metrpole e de apagar os smbolos do passado colonial. Podemos fixar-nos em dois aspectos significativos das mudanas que aconteceram: um, a converso do centro em um setor popular; outro, o prprio processo de modernizao. Em ambos os casos h uma evoluo que, em numerosos aspectos, muito semelhante experimentada por outras cidades europeias. Como em Lisboa, Barcelona, Madri e outras cidades, velhos sobrados e inclusive palcios foram sendo abandonados pelos seus proprietrios, divididos e convertidos em moradias populares. Neles se instalaram os imigrantes que chegavam cidade, geralmente de origem rural. Aps a abolio da escravatura em 1888, muitos desses imigrantes eram antigos escravos que ocuparam as moradias que iam esvaziando-se e estavam disponveis. Tambm bastante similar europeia a evoluo no que se refere s atitudes em respeito ao valor do patrimnio histrico. Sobretudo em relao ao patrimnio eclesistico. A necessidade de diminuir a influncia opressiva da igreja, e a existncia de propriedades em mos das ordens religiosas, deu lugar a reaes contra esta situao, e destruies que so similares s que se fizeram nas cidades de pases europeus e americanos que realizaram a desamortizao de bens eclesisticos. A tese de doutorado de Ana Lourdes Ribeiro da Costa sobre Salvador, sculo XVIII: o papel da ordem religiosa dos beneditinos no processo de crescimento urbano (2003) ps de manifesto o papel da igreja na expanso do tecido urbano desta cidade e nas estratgias que tiveram tanto o clero secular como as ordens religiosas no que se refere ao mercado imobilirio; de modo mais concreto, destaca o papel dos beneditinos nos processos de construo da capital da Bahia a partir das estratgias econmicas e sociais empregadas pela ordem. Em algumas ocasies os prprios beneditinos se converteram em agentes urbanizadores,

14 abrindo ruas (como a Rua Nova de So Bento) em terras de sua horta, onde construram vrias casas de moradia. Ao rechao do poder da igreja se uniu, como dissemos, o da herana colonial, o que levou desvalorizao dos edifcios da poca portuguesa. Ambos os fatores acarretariam, sem dvida, a excessos, ainda que pudessem ser suavizados pela apario de processos de recristianizao das classes populares, como forma de manter o controle da ordem social. Para as grandes demolies se utilizaram razes de higiene e circulao. Formavam parte dos esforos de modernizao da sociedade e das cidades, da criao de um novo marco para a vida social. Por tudo isso, a degradao do velho centro histrico se acentuou, com a fuga da populao que o habitava para os bairros residenciais que se construram. Finalmente, a importncia das destruies que se realizaram em algumas cidades deu lugar reao contra estas atuaes. A destruio do morro do Castelo no Rio de Janeiro e da Catedral de Salvador em 1933, aps dezoito anos de polmicas e de resistncia dos intelectuais baianos, contribuiu para a apario de uma legislao protetora, o que concorreu tambm uma nova valorizao da herana portuguesa, quando se sentiu a necessidade de buscar e reforar as origens da nacionalidade e esses edifcios se converteram em smbolos de um passado histrico que era essencial para a conscincia nacional. Patrimnio da Humanidade e Patrimnio brasileiro Com o livro que agora se publica, O Centro Histrico da Cidade do Salvador. Sua integrao sociourbana, temos uma contribuio importante ao conhecimento de Salvador e de suas transformaes urbanas e sociais, o qual se acrescenta ampla bibliografia j existente. um livro que mostra a ampla cultura e erudio do autor, socilogo de formao e que transitou com grande proveito pela disciplina geogrfica durante seus estudos de master e doutorado. Juarez Duarte Bomfim realizou uma geografia histrica de Salvador, um aporte histria urbana e valorizao e defesa do patrimnio urbano da cidade. O autor realizou um aprecivel esforo de sntese da

15 bibliografia disponvel e, apoiando-se nela e em suas prprias pesquisas, apresenta um bom panorama da evoluo econmica e social, dos debates para a conservao do centro histrico e das medidas que se tem aplicado. Descreve de forma precisa a tomada de conscincia do valor do patrimnio existente no centro histrico de Salvador e o esforo para a sua proteo, que se traduz em medidas protetoras de monumentos a partir dos anos 1930. Tambm mostra a apario de uma conscincia conservacionista que se estendia a conjuntos urbanos e ao entorno dos edifcios, incluindo as moradias populares e das classes mdias, at ampliar-se finalmente ao conjunto do setor da Cidade Alta. Expressa muito bem a dificuldade e complexidade das tarefas, devido relao estreita entre as edificaes e a populao e as funes que nelas existem. O livro faz um bom resumo da evoluo da estrutura econmica de Salvador, as fases de escasso desenvolvimento, o estancamento econmico e demogrfico, a industrializao tardia, o descobrimento do petrleo na Bahia (1939) e as consequncias da instalao da Petrobras. Alude estreita relao e imbricao dos dois sistemas de economia formal e informal, superior e inferior. A obra dedica especial ateno a todo o processo recente de estudos para a proteo e conservao do Centro Histrico de Salvador, que culminaram na declarao de Patrimnio da Humanidade, e as atuaes que se realizaram a partir desta data. Despertam grande interesse os captulos que o autor dedica a analisar a atuao em Salvador desde fins de 1960, em relao sua valorizao como cidade monumental para o turismo. Tambm a anlise que efetua do reduzido xito das primeiras intervenes, e do grande impacto das que se realizaram a partir de 1990. Descreve os importantes trabalhos de restaurao que se realizaram, de grande valor pelo elevado nmero de edifcios atingidos e a situao de grave deteriorao em que muitos se encontravam, cerca de 1.000 edifcios na rea protegida. A atuao urbanstica e a reabilitao dos centros histricos exigem um grande cuidado, nem sempre seguido pelos tcnicos que intervm. preciso estar muito atento. s vezes galardes como a declarao de Patrimnio da Humanidade no tm protegido as cidades, inclusive podem contribuir para degrad-las, isto porque, no entusiasmo da concesso do ttulo,

16 agentes imobilirios, agentes tursticos, empresrios de hotelaria,

especuladores e outros tm executado obras que contribuem a destruir o patrimnio. Os prejuzos provocados aos proprietrios com a proteo ou tombamento podem ser grandes, o que implica a necessidade de colaborao entre os tcnicos, entre estes e os polticos, assim como a importncia de comprometer toda a populao em defesa do patrimnio histrico. Existem com frequncia problemas nas atuaes de conservao do patrimnio, que provocam a expulso da populao residente. A interveno no Pelourinho desalojou 95 % dos habitantes da rea. Houve tambm inteno de incorporar outras mudanas frente perda de funes, como equipamentos universitrios na rea, similares ao que se realizaram em outras cidades. Para o xito da poltica de proteo essencial manter o carter residencial e multifuncional, assim como a diversidade social. Procurar que sejam espaos multiculturais e multitnicos; assegurar a coexistncia da habitao e funes diversas, artesanato, servios, escritrios. Desta maneira, objetivar que a rea mantenha vida social, tornando-a espaos verdadeiramente centrais, que se aproveite seu valor simblico. preciso atrair investimentos respeitosos para conservar um patrimnio rico e diverso, lentamente sedimentado com a coexistncia de estilos diferentes, uma herana que permita um percurso pela histria da arquitetura, do urbanismo e da cultura. O passado essencial para a memria coletiva e a identidade: necessitamos olhar o passado para construir o futuro. So muitos os desafios colocados para os centros histricos. Sua gesto complexa. Existe, por um lado, o perigo da destruio e, por outro, o risco de que se fossilizem, convertidos em setores tursticos, em autnticos parques temticos. Um dos principais xitos das intervenes em Salvador que o centro histrico, que se havia convertido em um setor marginal, se transformou no principal smbolo da cidade. Uma rea de lazer e de grande animao cultural. Mas existe tambm o perigo de excesso de equipamentos para o turismo (bares, lojas, galerias de arte...) e escassamente dirigidos para os habitantes. Problemas no Centro Histrico e na Cidade do Salvador

17 Salvador , desde muitos pontos de vista, uma cidade admirvel. Mas tambm uma cidade que tem grandes problemas. A forma como se pode enfrent-los vai influir sobre outras muitas facetas da evoluo do Brasil. Sem dvida, muito se fez na cidade, e especialmente, como mostra este livro, no centro histrico. Porm, a cidade em muitos aspectos no um modelo, ou melhor, o contrrio: em muitos casos, um exemplo do que no se deve fazer do ponto de vista urbanstico. Salvador passou por um processo de intensa verticalizao que continua at os dias de hoje. A edificao de altos prdios na cidade j construda densifica e gera graves problemas de circulao. Ademais, a cidade se estruturou para o automvel, com um profundo esquecimento ou menosprezo dos pedestres. Todavia, o pior a tendncia privatizao total do espao, a falta de ateno s necessidades coletivas. O exemplo mais fragrante disso pode ser a insensata ocupao e obstruo de espaos abertos para a Baa de Todos os Santos, especialmente manifestado ao longo da Avenida Sete de Setembro. Que a cidade no tenha sido capaz de organizar um calado que permita caminhar contemplando a baa, que muitos mirantes tenham se tornado inservveis ao construir-se frente a eles altos edifcios tapando a viso, algo que demonstra o sacrifcio do bem-estar coletivo ante a mesquinhez dos interesses privados. Em certa ocasio escrevi de forma provocativa e no me inconveniente repeti-lo que uma cidade que derrubou sua catedral poderia muito bem promover a desapropriao e a derrubada de toda a lateral martima da Avenida Sete de Setembro, para convert-la em calado. H que mudar urgentemente o modelo de crescimento das cidades. O caso de Salvador pode ser um laboratrio para o futuro. Diminuir as diferenas sociais, reduzir o poder dos ricos, tratar de limitar seu egosmo. Faz falta, urgentemente, comedimento e moderao em tudo. Sem dvida, o que parece dominar , frequentemente, o excesso em tudo. Por exemplo, a refrigerao dos edifcios. um autntico disparate manter o interior dos edifcios em 18 ou 19 graus quando no exterior a temperatura de 35 graus (sic) e com forte umidade. No me surpreende que em Salvador haja um elevado grau de incidncia de pneumonias. Por outro lado inaceitvel o gasto perdulrio de energia que isso provoca e as graves

18 consequncias sociais que gera. Os grupos populares que residem nas favelas e no tm possibilidade de refrigerar suas moradias se vm obrigados a usar sistemas mais ecolgicos, que so por si s mais sustentveis. O futuro do Brasil est em jogo em Salvador Nesta nova Europa ultramarina que foi o Brasil desde o sculo XVI, como outros territrios do Norte e do Sul da Amrica, e nesta realidade nova e dinmica que o Brasil atual, a conservao do centro de Salvador tem uma grande importncia nacional e internacional. a amostra de uma cidade europeia construda a partir do Renascimento, com este estilo e com os do Barroco e o Neoclassicismo. Mas tambm um desafio e um laboratrio para construir uma sociedade diferente. Do xito ou fracasso dessa construo dependero muitas coisas. As circunstncias histricas da construo do Brasil portugus, e logo as que esto relacionadas com a Independncia do pas, fizeram com que Salvador, como todo o territrio brasileiro, sendo parte cultural da Europa, fosse tambm outra coisa distinta. Durante meio milnio vem se convertendo em um crisol, em um territrio de intensa mestiagem e de nova interao intercultural, que hoje uma realidade vital e de grande dinamismo cultural. Um Brasil que uma superpotncia mundial, um foco que muitos miram como um possvel modelo para todo o planeta, pelo dinamismo cultural e a vitalidade da mestiagem. Mas nem tudo cor-de-rosa. H perigos evidentes. E isto se percebe claramente em Salvador. Uma, as diferenas sociais, muito patentes. Outra, a oposio mestiagem e o desenvolvimento do black power. Salvador, e especialmente o centro da cidade, que foi considerada a Roma negra, identificada com a negritude. No s pela importncia dessa populao como tambm pela grande efervescncia cultural na cidade nos anos 1980-90 e o seu peso na construo da identidade. A mutao de Salvador, e especialmente de seu Centro Histrico tem sido verdadeiramente espetacular. De constituir um smbolo da presena europeia na Amrica se transmutou em um smbolo da cultura afro-brasileira.

19 Alguns inclusive a consideram uma espcie de quilombo, um territrio negro independente. Mas o Centro Histrico de Salvador no pode ser um lugar margem da cidade, pois h de ser sentido como seu por parte de toda a populao soteropolitana, como para todo o amplo e diverso Brasil, que o deve perceber como uma de suas razes identitrias. A imitao dos modelos sociais norte-americanos por parte da populao brasileira de origem africana parece haver aumentado nos ltimos anos. A aspirao a um black power formulada explicitamente por alguns, com o beneplcito e o apoio encoberto ou explcito de fundaes norteamericanas, que defendem o padro dicotmico que domina nos Estados Unidos e que seguramente veriam com agrado a fragmentao do Brasil. Mas o Brasil no os Estados Unidos, e os modelos daquele pas no deveriam ser seguidos no Brasil, que tem uma realidade histrica e racial diferente, e onde a mestiagem um impulso irresistvel, que d uma grande fora a esta grande nao. O problema foi muito oportunamente analisado pelo professor Pedro de Almeida Vasconcelos, em dois excelentes artigos que esto publicados na revista eletrnica Biblio 3W, da Universidade de Barcelona (n 729 e 732), e cuja leitura recomendamos entusiasticamente. Sem dvida, no Brasil as diferenas sociais so enormes, e no cabe dvida que como em outros pases americanos as classes dirigentes tiveram at o incio do sculo XX uma clara atitude racista (que alguns seguiram mantendo nos anos seguintes). Mas o Brasil um pas que tem desde a poca portuguesa uma forte mistura entre todos os grupos tnicos, talvez pelo fato de que os imigrantes dessa nacionalidade foram relativamente escassos e majoritariamente do gnero masculino. Temos de levar em conta que nos Estados Unidos, apesar da abolio da escravatura, os descendentes de africanos ficaram totalmente segregados at 1960, e a presena de uma gota de sangue africano converte as pessoas em negros. Basta escutar o qualitativo racial que se atribui ao presidente Obama, que designado normalmente, e de forma inadequada, como negro, sendo na realidade, pelo que sabemos, um mestio. No Brasil a questo racial muito mais complexa, com mistura de, ao menos, trs grandes grupos (indgenas brasileiros, europeus e africanos)

20 cada um dos quais tem, por sua vez, importantes diferenas genticas internas. A mistura tem dado lugar a uma estrutura social e racial muito complexa, desde logo diferente da norte-americana. A cor da pele no um elemento que deva servir para classificar os indivduos; o que importa so as diferenas sociais que existem entre uns e outros, e que todos os brasileiros devem esforar-se em reduzir se querem um futuro de paz e bem-estar. A proposta de reunir os pardos e os pretos em uma nica categoria como negros ou como afro-descendentes muito perigosa para o futuro do Brasil. A intensa miscigenao que existe neste pas um dado muito positivo, e a consolidao do Brasil como um pas mestio abre uma via de esperana e um modelo para o conjunto da humanidade. A ascenso social possvel e est se realizando, ainda que lentamente. Alguns exemplos que poderamos citar mostram que isso possvel. Entre eles o de um dos baianos mais ilustres, o professor Milton Santos, uma das figuras mais destacadas e reconhecidas da geografia mundial, um cientista social de grande prestgio, um intelectual reconhecido dentro e fora do Brasil e um cidado comprometido com a defesa das liberdades democrticas. Um documentrio sobre ele, Encontro com Milton Santos ou o mundo global visto do lado de c, realizado por Silvio Tendler, comea com uma frase que impressiona. Milton Santos, neto de escravos. Que em duas geraes haja conseguido passar da situao de escravido a uma posio brilhante no plano mundial da cincia uma prova da existncia de processos de ascenso social. a melhor prova de que possvel um futuro brilhante para o Brasil, um modelo de sociedade para todos os pases do mundo. O caminho da mestiagem o adequado. O outro o da separao racial e o enfrentamento. O que se eleja ou o que acabe triunfando em Salvador vai influenciar o futuro do Brasil.

Catedrtico de Geografia Humana da Universidade de Barcelona; laureado com o Prmio Internacional de Geografia Vautrin Lud 2008. Traduo do Prefcio para o portugus por Juarez Duarte Bomfim e reviso por Pedro de Almeida Vasconcelos e Valdomiro Santana.