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A POPULAO MUNDIAL Com o rpido crescimento da populao mundial, especialmente nos pases subdesenvolvidos, estatsticas do-nos conta que

em 2050 poderemos chegar at 12,5 bilies de habitantes no planeta. Apenas pelo conhecimento dos nmeros, j tomamos conscincia da importncia que tem o estudo da populao. Todavia os nmeros s servem para quantificar e, no caso da populao humana, diferentemente das populaes animais em que todos vivem de maneira semelhante, a populao mundial caracteriza-se pela grande diversidade social. Vivemos num mundo onde apenas um tero da populao desfruta das vantagens. Populao absoluta e populao relativa O total de habitantes de um lugar constitui a sua populao absoluta. Assim, podemos dizer que a populao absoluta da Terra superior a 5,6 bilies de habitantes. Mas para avaliar concretamente a presena humana num determinado lugar, utilizamos tambm o conceito de populao relativa, que indica a distribuio da populao em relao superfcie do lugar. A populao relativa, tambm chamada de densidade demogrfica, corresponde ao nmero de habitantes por unidade de rea, geralmente o quilmetro quadrado. A tabela abaixo mostra a populao absoluta e a populao relativa de cada continente.

Os dados referentes populao mundial so sempre aproximados, pois at mesmo as grandes instituies internacionais, como a Organizao das Naes Unidas e o Banco Mundial, enfrentam dificuldades para divulg-los com preciso. Isso ocorre porque os dados so obtidos dos governos nacionais e nem todos os pases fazem o recenseamento ao mesmo tempo. Para contornar esse problema, utilizam dados aproximados, apoiados em projeces que relacionam as informaes apuradas na ltima contagem nacional e os ndices de crescimento anual da populao. Populoso e povoado Nos estudos de geografia das populaes so muito utilizados os conceitos de populoso e povoado. O primeiro se refere populao absoluta e o segundo diz respeito populao relativa de um lugar. Assim, enquanto a sia o continente mais populoso e mais povoado do mundo, a Ocenia o continente menos populoso e menos povoado. Mas lembre-se: um pas populoso no , necessariamente, um pas muito povoado e vice-versa. Superpopulao A avaliao das caractersticas da populao mundial contempornea leva utilizao frequente dos termos superpopulao e superpovoamento. Uma rea considerada superpovoada quando sua populao ultrapassa um limite acima do qual se torna difcil o aumento da produo de recursos para a sua subsistncia. Noutras palavras, quando a populao maior que os recursos disponveis. Ocorre, contudo, que o ser humano tem uma capacidade incessante de produzir os meios necessrios sua sobrevivncia. Os povos que conquistaram um maior desenvolvimento econmico e tecnolgico criaram condies para a fixao de grandes populaes no seu territrio, o que compreensivelmente no do seu interesse. Por outro lado, os povos que vivem em condies de baixa produtividade e considerada superpovoada, quando a sua populao ultrapassa um limite a partir do qual comea a baixar significativamente o nvel de vida, prevalecendo a fome e a difuso de molstias

infecto-contagiosas. Nas reas superpovoadas a populao vive em condies que levam pobreza absoluta. Na ndia, considerada um pas superpovoado, a densidade demogrfica de 284 hab./Km2. J na Blgica vivem 330 hab./Km2e mesmo assim esse pas no considerado superpovoado. A dinmica populacional e sues indicadores No sentido das populaes tanto no mbito local quanto no mbito mundial , necessrio utilizar recursos numricos ou dados estatsticos para quantificar os fenmenos demogrficos, a estrutura e as condies de vida do contingente humano. Entre esses recursos, destacam-se os indicadores demogrficos, as pirmides etrias e os indicadores sociais. A partir deles, os governantes e empresrios desenvolvem polticas sociais e planejam actividades econmicas. Os indicadores demogrficos Os principais indicadores demogrficos so o crescimento vegetativo e a imigrao. Por meio desses indicadores, possvel observar a dinmica de uma populao: se ela cresceu ou no, quantas pessoas nasceram e quantas morreram no perodo em estudo, quantas deixaram o lugar, quantas chegaram, etc. O crescimento vegetativo a diferena entre os nascimentos e os bitos, ou seja, entre a taxa de natalidade e a de mortalidade, geralmente ele expresso em percentagem. O clculo do crescimento vegetativo no representa o crescimento real de uma populao. Para verificar o crescimento demogrfico de um pas, necessrio considerar os fluxos de entrada (imigrao) e de sada (emigrao) da populao. A frmula do crescimento demogrfico (ou total) assim representada: Para se ter o total da populao de um pas no final de um determinado ano, preciso somar a populao absoluta (P) com o crescimento total (CT) do ano em questo: A taxa de natalidade indica o nmero de nascimentos ocorridos anualmente para cada grupo de mil habitantes de um lugar, seja um pas, um estado ou urna cidade. calculada pela frmula: A taxa de mortalidade, por sua vez, indica o nmero de mortes ocorridas anualmente para cada grupo de mil habitantes de um lugar. Tanto a mortalidade quanto a natalidade so, portanto, expressas por mil. A mortalidade pode ser calculada pela mdia geral, que considera todo o conjunto da populao, ou por grupos especficos, delimitados por profisso, faixa de rendimentos ou idade, por exemplo, resultando no ndice de mortalidade diferencial. O clculo da mortalidade diferencial por idade permite a avaliao da mortalidade infantil, um dos mais importantes indicadores sociais.

As fases do crescimento demogrfico A populao mundial tem crescido no decorrer da histria em funo de uma maior taxa de natalidade em relao taxa de mortalidade. Como se pode observar no grfico ao lado, no incio da Era Crist a populao humana correspondia a 250 milhes de habitantes; chegou a 500 milhes em 1650; atingindo 1 bilho em 1850; ultrapassou os 2 bilies em 1950; chegou a 5,6 bilies em 1995; e vai ultrapassar os 6 bilies de habitantes no final do sculo XX. Esses nmeros mostram que no incio a populao levou sculos para duplicar, depois dobrou em duzentos anos, a seguir, dobrou em apenas cem anos e as projeces indicam que triplica no perodo de 1950 a 2000.

Analisando a marcha de crescimento populacional, podemos distinguir duas fases: Crescimento lento: at o sc. XVII, em funo da inexistncia de condies sanitrias adequadas, guerras, epidemias, etc., a taxa de mortalidade era elevada; Crescimento rpido: compreende principalmente, num perodo mais modesto; os sculos XVII e XIX e, acentuadamente, na segunda metade do sc. XX, em funo dos avanos cientficos e da melhorias das condies higinico-sanitrias. Nesse perodo, o mundo deparou-se com um vertiginoso crescimento populacional, denominado exploso demogrfica. Esses perodos foram marcados por calorosos debates, que resultaram na formulao de teorias demogrficas, que citaremos abaixo. As teorias demogrficas O crescimento acelerado da populao, embora tenha sido um processo mundial, tem-se concentrado principalmente nos pases subdesenvolvidos, onde as taxas de natalidade so muito altas e as taxas de mortalidade vem declinando. Esse crescimento elevado da populao tem promovido profundas discusses e teorias sobre esse tema desde o sculo passado, como se v a seguir. Teoria malthusiana A primeira acelerao do crescimento populacional coincide com a consolidao do sistema capitalista e o advento da Revoluo Industrial, durante os sculos XVIII e XIX. Nos pases que se industrializavam, a produo de alimentos aumentou e a populao que migrava do campo encontrava na cidade uma situao socioeconmica e sanitria muito melhor. Assim, a mortalidade se reduziu e os ndices de crescimento populacional se elevaram. Entre as teorias demogrficas surgidas na poca, destacou-se a de Thomas Malthus, que ficou conhecida como malthusianismo. Analisando a relao entre a produo de meios de subsistncia e a evoluo demogrfica nos EUA e na Europa, Malthus concluiu que o crescimento populacional excedia a capacidade da terra de produzir alimentos. Enquanto o crescimento populacional tenderia a seguir um ritmo de progresso geomtrica, a produo de alimentos cresceria segundo uma progresso aritmtica. Assim, a populao tenderia a crescer alm dos limites de sua sobrevivncia, e disso resultariam a fome e a misria. Diante dessa constatao e para evitar uma catstrofe, Malthus props uma restrio moral aos nascimentos, o que significaria: proibir o casamento entre pessoas muito jovens; limitar o nmero de filhos entre as populaes mais pobres; elevar o preo das mercadorias e reduzir os salrios, a fim de pressionar os mais humildes a Ter uma prole menos numerosa. Ao lanar suas ideias, Malthus desconsiderou as possibilidades de aumento da produo agrcola com o avano tecnolgico. Aos poucos essa teoria foi caindo em descrdito e desmentida pela prpria realidade. Os neomalthusianos A Segunda acelerao do crescimento populacional ocorreu a partir de 1950, particularmente nos pases subdesenvolvidos. Esse perodo, imediatamente posterior Segunda Guerra Mundial, foi marcado pelo surgimento de novos pases independentes africanos e asiticos e por grandes conquistas na rea da sade, como a produo de antibiticos e de vacinas contra uma srie de doenas. Tais conquistas se difundiram pelos pases subdesenvolvidos graas a actuao de entidades internacionais de ajuda e cooperao, como a Organizao Mundial da Sade (OMS) e a Cruz Vermelha Internacional. Alm disso, com o processo de expanso de empresas multinacionais grandes laboratrios farmacuticos se instalaram nos pases subdesenvolvidos que se industrializavam. Os remdios se tornaram mais acessveis e baratos. Esse processo denominado revoluo mdico-sanitria, incluiu tambm a ampliao dos servios mdicos, as campanhas de vacinao, a implantao de postos de sade pblica em zonas urbanas e rurais e a ampliao das condies de higiene social. Todos esses factores permitiram uma acentuada reduo nas taxas de mortalidade, principalmente a infantil, que at ento eram muito elevadas nos pases subdesenvolvidos. A diminuio da mortalidade e a manuteno das altas taxas de

natalidade resultaram num grande crescimento populacional, que atingiu seu apogeu na dcada de 1960 e ficou conhecido como exploso demogrfica. Com a nova acelerao populacional, voltaram a surgir estudos baseados nas ideias de Malthus, dando origem a um conjunto de teorias e propostas denominadas neomalthusianas. Novamente, os tericos explicavam o subdesenvolvimento e a pobreza pelo crescimento populacional, que estaria provocando a elevao dos gastos governamentais com os servios de educao e sade. Isso comprometeria a realizao de investimentos nos sectores produtivos e dificultaria o desenvolvimento econmico. Para os neomalthusianos, uma populao numerosa seria um obstculo ao desenvolvimento e levaria ao esgotamento dos recursos naturais, ao desemprego e pobreza. Enfim, ao caos social. Para os neomalthusianos, a desordem social poderia levar os pases subdesenvolvidos a se alinhar com os pases socialistas, que se expandiam naquele momento. Para evitar o risco, propunham a adopo de polticas de controle de natalidade, que se popularizaram com a denominao de planeamento familiar Essas polticas so adoptadas at hoje e conduzidas pela ONU (Organizao das Naes Unidas) e o FMI (Fundo Monetrio Internacional), que condiciona a aprovao de emprstimos para os pases subdesenvolvidos adopo de programas de controlo de natalidade, que so financiados pelo Banco Mundial (BIRD). O planeamento familiar feito por entidades privadas e pblicas, que se associam indstria farmacutica e classe mdica e recebem apoio dos meios de comunicao. O controle populacional realizado de vrias maneiras, que vai da distribuio gratuita de anticoncepcionais at a esterilizao em massa de populaes pobres (ndia, Colmbia e Brasil). Os reformistas (ou marxistas) Seguidores do filsofo socialista Karl Marx, os tericos desse pensamento afirmam que a causa da superpopulao o modo de produo capitalista e que a sobrevivncia do capitalismo, como sistema, exige um excesso relativo da populao. Em outras palavras, ao contrrio dos neomalthusianos, os reformistas consideram a misria como a principal causa do acelerado crescimento populacional. Assim, defendem a necessidade de reformas socio-econmicas que permitam a melhoria do padro de vida da populao mais pobre. A transio demogrfica Em oposio s teorias descritas anteriormente, para as quais o mundo vive um processo de exploso demogrfica, tem sido cada vez mais aceita a teoria da transio demogrfica. Segundo os defensores dessa teoria, formulada em 1929, o crescimento populacional tende a se equilibrar no mundo, com a diminuio das taxas de natalidade e mortalidade. Esse processo se daria em trs etapas distintas:

Primeira fase ou Pr-industrial, caracterizada pelo equilbrio demogrfico e por baixos ndices de crescimento vegetativo, apoiados em elevadas taxas de natalidade e de mortalidade. Nascem muitos, mas morrem muitos. A elevada mortalidade era decorrente principalmente das precrias condies higinico-sanitrias, das epidemias, das guerras, fome, etc.

Segunda fase ou transicional, que apresenta as seguintes modificaes: num primeiro momento, a reduo da mortalidade com o fim das epidemias e os avanos mdicos (decorrentes da Revoluo Industrial), porm a natalidade ainda se mantm elevada, ocasionando um grande crescimento populacional; num segundo momento, a natalidade comea a cair, reduzindo-se ento o crescimento populacional. Terceira fase ou Evoluda, etapa em que a transio demogrfica se completa, com a retomada do equilbrio demogrfico, agora apoiado em baixas taxas de natalidade e de mortalidade. Actualmente esto nessa fase os pases desenvolvidos, a maior parte dos quais apresenta taxas de crescimento inferiores a 1% e at negativas. Pases cujo crescimento vegetativo se encontra estagnado. Pirmides populacionais As faixas etrias da populao costumam obedecer a um padro que pode ser expresso em grficos no formato de pirmides. Zaire A pirmide populacional do Zaire representativa do conjunto de pases cuja transio demogrfica est menos avanada. H uma regular e constante ampliao da base, a chamada "pirmide em forma de guardasol". O ritmo de expanso elevado: o nmero de nascimentos nos ltimos cinco anos duplicou em relao ao de 15 ou 20 anos atrs. O resultado uma populao muito jovem (praticamente 50% da populao tem menos de 25 anos) e com um grande potencial de crescimento. Mas tambm um obstculo para uma rpida melhoria das condies de vida, devido ao elevado custo dos servios sanitrios e de educao que devem ser oferecidos s novas geraes. Brasil A pirmide brasileira mostra a estrutura da segunda fase da transio demogrfica, na qual o ritmo de crescimento comea a se atenuar. A forma muito parecida de um tringulo cuja base, ainda que continue crescendo, o faz a um ritmo menor que no caso zairense. O desequilbrio entre populao jovem e adulta inferior: no caso brasileiro, a faixa etria entre 35 e 40 anos apresenta a metade do nmero de membros que a dos nascidos nos ltimos 5 anos. A diminuio no ritmo de crescimento da populao est ligada a uma diminuio da fertilidade e, com ela, das taxas de natalidade. Apesar disso, quando as novas e numerosas geraes chegarem idade reprodutiva, o crescimento populacional continuar em ascenso at a primeira metade do sculo XXI. Austrlia A pirmide australiana corresponde a um pas em pleno regime demogrfico moderno. Sua forma corresponde ao tipo ogival, com uma reentrncia correspondente aos anos de 1930 e incio dos de 1940, seguidos do baby boom posterior Segunda Guerra Mundial (nascimentos aps 1945). O processo imigratrio continuado, at a primeira metade da dcada de 1970, mantm o crescimento. Depois, entre 1975 e 1990 h uma reduo, de modo que a faixa etria de 0 a 5 anos to numerosa quanto a dos nascidos entre 1945 e 1950 (entre 40 e 45 anos). O menor nmero de nascimentos origina um processo de envelhecimento que se verifica no alargamento da parte superior da pirmide.

Migraes mundiais Migrao compreende o deslocamento a longa distncia de uma quantidade importante de seres humanos. Todo processo migratrio pressupe a existncia de vrios elementos: um ponto ou zona de partida, um local de acolhida, alguns factores de atraco e outros de repulso. Na actualidade, a maioria das migraes de pessoas procedentes de pases subdesenvolvidos. Essas migraes so estimuladas por factores de repulso nos lugares de origem: presso demogrfica, dificuldades para encontrar trabalho nas grandes cidades superpovoadas, ineficincia dos sistemas agrcolas para garantir vida digna etc. At pouco tempo atrs, existiam diversos factores de atraco nos pases desenvolvidos, como a necessidade de mo-de-obra, salrios relativamente elevados e infra-estrutura social (sobretudo educao para os filhos e servios sanitrios). A maior parte das migraes tem uma origem socioeconmica e resultado da busca por melhores condies de vida. Outro tipo de migrao tem origem em causas polticas. Populao activa e inactiva A anlise de uma populao tambm pode ser feita de acordo com sua ocupao profissional. Para isso, necessrio fazer a distino entre: populao activa, ou seja, aquela que tem uma ocupao (populao activa ocupada) ou que procura um emprego (populao desempregada); e populao inactiva (jovens estudantes, idosos, donas de casa). A taxa de dependncia a relao entre as faixas etrias inactivas e as que esto em idade de trabalhar, e expressa a carga relativa que os jovens e idosos constituem para os adultos activos. Em 1990, a mdia mundial dessa taxa era de 62,6%. Nos pases desenvolvidos, a taxa baixava at 50,1%. Nos pases subdesenvolvidos, subia at 66,7%, devido grande quantidade de jovens. Sectores econmicos

Segundo a actividade econmica, a populao activa divide-se em trs grandes sectores: primrio, secundrio e tercirio. O sector primrio engloba as actividades que esto directamente relacionadas natureza: a agricultura, a pecuria, a caa, a pesca e a silvicultura. O sector secundrio agrupa as actividades que supem uma transformao, da minerao e da produo energtica at as indstrias de manufactura e de construo civil. O sector tercirio rene os servios e as trocas comerciais. A complexidade do sector tercirio torna necessria a distino entre: Tercirio inferior, que agrupa o servio domstico, o comrcio varejista e o artesanato. Tercirio superior, relacionado aos servios de alto nvel tcnico (bancos, seguros e profissionais liberais). Tercirio tecnolgico, que agrupa a pesquisa, a informtica, o ensino e a informao. O tercirio tecnolgico tem assumido tamanha importncia que j est sendo considerado como um quarto sector da economia.