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Bem-vindo ao Venetia

Da primeira vez foi acidental; pelo menos para mim. No tinha sido minha inteno parar naquele lugar. Estava dirigindo h horas, e, j cansado da estrada, resolvi descansar por aquela noite antes de chegar em San Francisco. O hotel ficava num bosque de sequias, de frente para o Pacfico. Quando cheguei recepo, o sol estava sumindo e o bosque mergulhando na escurido. Logo no primeiro instante algo me disse que estava num lugar especial. O hall do hotel estava iluminado com luz suave. Painis de sequias refletiam a luz sobre os sofs com almofadas bege encostadas nas trs paredes que cercavam o balco da recepo. Fazendo frente porta de entrada havia uma comprida mesa de madeira escura. Sobre ela vi uma cesta de vime, cheia de frutas frescas. Ao lado da cesta havia uma pesada lmpada de bronze, cuja luz brilhante refletia sobre as frutas, contribuindo para o ar festivo do ambiente. A mesa estava coberta com uma toalha feita de croch que quase tocava o cho, e que com seu desenho extico, acentuava as cores das frutas, o bronze da lmpada e o ocre avermelhado das paredes. Alm da mesa, na outra parede, uma ampla lareira com o fogo aceso enchia a sala com o alegre estalar dos lenhos de carvalhos. Mesmo que no tivesse me sentido to cansado, o contraste entre o calor das chamas em meu rosto e o frio da noite em minhas costas teria sido suficiente para atrair-me para dentro do hall. Nessas condies eu quase morri de prazer. Atrs do balco da recepo uma moa usava uma blusa vermelha, verde e branca, recm-engomada, e uma ocre avermelhada. Um broche com o emblema do hotel sobre uma fita no mesmo tom de ocre, enfeitava a blusa qual uma medalha de honra. Uma fita idntica mantinha os cabelos afastados do rosto alegre. Saudou-me amavelmente, Bem-vindo ao Venetia!. No precisou mais de trs minutos entre essa saudao e minha entrada no quarto, levado pelo mensageiro, apesar de no ter feito nenhuma reserva. Fiquei impressionado com a facilidade do procedimento. E o quarto! A principal impresso foi de discreta opulncia carpetes espessos, em discreta cor pastel, indo de parede a parede; uma cama de baldaquino, enorme, de pinho branco, coberta com uma magnfica colcha branca impecavelmente limpa; gravuras originais com paisagens e pssaros do Noroeste Pacfico, enfeitavam a tosca elegncia das paredes cobertas com o cedro natural; uma lareira, com lenhos de carvalho para o fogo que algum previa que eu ia apreciar, o papel j colocado sistematicamente embaixo da grade e um fsforo apropriado em posio perfeitamente alinhada sobre a lareira, esperando para ser riscado. Encantado com minha sorte, mudei de roupa para o jantar (a moa na recepo fizera minha reserva junto com o registro) e sa pela noite em busca do restaurante. Uma placa no passeio do lado de fora do quarto guiou-me atravs do bosque escuro. O ar noturno estava parado e limpo. Eu podia escutar o bater rtmico das ondas do Pacfico. Ou seria apenas minha imaginao? Pouco importava; o local era cercado por uma aura de magia. O restaurante estava localizado sobre um outeiro, com vista para o hotel e o mar. No caminho no encontrei uma nica pessoa, mas o restaurante estava lotado. Dei meu nome ao matre e imediatamente fui conduzido a uma mesa, apesar de haver outras pessoas esperando. Com toda certeza, neste restaurante as reservas eram respeitadas. A refeio foi to deliciosa como tudo que tinha experimentado at ento. O prato lindamente preparado; o servio atencioso sem ser agressivo. Saboreei um clice de suco e uva natural, apreciando um violinista clssico tocando uma seleo de fugas de Bach para os presentes.

Assinei a conta e voltei ao quarto, notando no caminho que as luzes tinham sido acesas para compensar a profunda escurido. Ao chegar l, comecei a sentir o frio da noite. Estava ansioso pelo fogo da lareira e, quem sabe, um chocolate quente antes de deitar. Algum tinha se antecipado. J havia um lindo fogo na lareira. A cama estava preparada, os travesseiros arrumados, com uma bala de menta sobre cada um. No criado-mudo havia uma garrafa trmica com chocolate quente e um carto. Peguei-o e li: Bem-vindo sua primeira estada no Venetia. Espero que tenha gostado! Se houver qualquer coisa que possa fazer para o Senhor, de dia ou a noite, por favor, no se acanhe de chamar. Ao adormecer aquela noite, senti-me muito bem servido. Na manh seguinte acordei com um estranho som de borbulhar vindo do banheiro. Sa da cama para investigar. Uma cafeteira ligada por um timer automtico, estava preparando meu chocolate quente. Um carto apoiado dizia: Sabemos que o Senhor no tome caf, com certeza apreciar este chocolate quente da casa. E era mesmo. Como eles podiam saber este detalhe? De repente lembrei-me. No jantar ofereceramme caf e eu disse que no tomava, mas gostava muito de chocolate quente. E aqui estava ele. No mesmo instante, quando me lembrei deste detalhe, ouvi um leve toque na porta. Fui abrir. No havia ningum, mas no cho na frente da porta havia um jornal. Meu jornal, Church News. Como era possvel eles saberem disso? Mais uma vez lembrei-me. Quando me registrei a recepcionista tinha perguntado qual jornal eu preferia e eu respondi gosto do jornal da minha Igreja, mas gosto de ler outros jornais locais. Nem pensara no assunto. E aqui estava ele! E exatamente no mesmo roteiro tem-se repetido cada vez que volto quele lugar! Esperamos que todo aluno do Instituto possa ter o mesmo sentimento que esta pessoa teve ao entrar no Venetia. Como Lder do Conselho Estudantil, como voc acha que podemos melhorar? Que informaes sobre os desejos e necessidades dos alunos devemos ter. Como satisfazer essas necessidades e desejos aqui na sede do Instituto.