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ndice

PRIMEIRO PRLOGO ...................................................................................... 3 SEGUNDO PRLOGO ...................................................................................... 6 INTRODUO SOBRE ESPRITO, ALMA E CORPO 11 1. ESPRITO, ALMA E CORPO ....................................................................... 11 2. O ESPRITO E A ALMA ............................................................................... 16 3. A QUEDA DO HOMEM ................................................................................ 26 4. A SALVAO .............................................................................................. 33 A CARNE 41 1. A CARNE E A SALVAO .......................................................................... 41 2. O CRENTE CARNAL ................................................................................... 49 3. A CRUZ E O ESPRITO SANTO ................................................................. 55 4. A JACTNCIA DA CARNE .......................................................................... 63 5. A ATITUDE DEFINITIVA DO CRENTE COM A CARNE ............................. 69 A ALMA 77 1. A LIBERTAO DO PECADO E A VIDA DA ALMA ................................... 77 2. A EXPERINCIA DOS CRENTES ANMICOS............................................ 88 3. OS PERIGOS DA VIDA ANMICA ............................................................... 96 4. A CRUZ E A ALMA .................................................................................... 102 5. OS CRENTES ESPIRITUAIS E A ALMA ................................................... 110

O homem espiritual
Watchman Nee
Ttulo em espanhol: El Hombre Espiritual Traduo do espanhol: SusanaCap (at final da parte 3) Digitalizao: LUZ (Quarta Parte)

O CORPO 120 1. O CORPO DO CRENTE ............................................................................ 120 2. AS DOENAS ............................................................................................ 130 3. DEUS, A VIDA DO CORPO ....................................................................... 151 4. VENCENDO A MORTE ............................................................................. 161

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Primeiro Prlogo
Dou graas de todo corao ao Senhor, ao qual sirvo, porque me deu o privilgio de poder escrever este livro. Sempre tinha esperado que algum mais capacitado que eu se encarregaria de faz-lo, mas o Senhor se agradou em me chamar para que o fizesse. Se a escolha houvesse dependido de mim, teria sido o ltimo a escrev-lo, porque tenho muito poucos desejos de escrever um livro assim. Minha vacilao no depende de que fuja de fazer meu dever, mas sim do fato de que um livro como este, que trata do caminho da vida espiritual e da estratgia da guerra espiritual, sem dvida alguma est acima das possibilidades de uma pessoa que tem menos de 10 anos de experincia de vida no Senhor. J sabemos que a Bblia permite a um crente que testemunhe sua experincia, e o Esprito Santo inclusive o guia a faz-lo. Quo melhor , no entanto, se tais experincias como o ser levado ao terceiro cu so contadas quatorze anos depois! Bem, eu no tenho nenhuma experincia do terceiro cu, nem tampouco recebi nenhuma grande revelao, mas por Sua graa aprendi a seguir ao Senhor nas pequenas coisas. Assim, minha inteno nesta obra s comunicar aos filhos de Deus o que recebi do Senhor durante estes anos. Faz uns quatro anos que me senti chamado a escrever um livro semelhante. Naquele momento estava descansando, recuperando foras, em uma pequena cabana junto ao rio, orando e lendo a Palavra. Senti a urgente necessidade de um livro apoiado na Palavra e na experincia que desse aos filhos de Deus uma clara compreenso da vida espiritual, a fim de que o Esprito Santo pudesse us-lo para guiar os santos em seu avano e para os libertar de ter que andar apalpando na escurido. Foi ento que vi que o Senhor me tinha designado para realizar esta tarefa. Comecei a compor os captulos que tratam da diferenciao do esprito, da alma e do corpo, um captulo sobre o corpo, e tambm a primeira parte do captulo que fala da vida da alma. Mas logo deixei de escrever. Havia muitas outras coisas para fazer alm desta. Entretanto, este no era o principal obstculo, porque ainda podia encontrar oportunidades de escrever. A principal razo foi que naquele tempo eu no havia comprovado totalmente em minha experincia pessoal muitas das verdades sobre o tema que desejava escrever. Eu sabia que isto reduziria o valor e tambm a fora do livro. Preferi aprender mais no Senhor e provar suas verdades atravs de minha experincia. Deste modo o que escreveria seriam realidades espirituais em lugar de meras teorias espirituais. Assim, suspendi o trabalho durante trs anos. Posso afirmar que durante estes trs anos, tive o livro em meu corao diariamente. Embora alguns, possivelmente, considerassem que este livro deveria ter sido publicado faz tempo, eu podia ver claramente a mo do Senhor. Nestes anos, as verdades contidas neste livro, especialmente as que esto no ltimo volume, livraram muitos do poder das trevas, demonstrando que havamos tocado a realidade espiritual. Pela graa extraordinria do Senhor pude compreender mais sobre o propsito da redeno de Deus ao separar a criao nova e a velha. Louvo ao Senhor por isso. O Senhor tambm me deu a oportunidade de conhecer muitos de seus eleitos mais extraordinrios durante minhas viagens. Isto aumentou minha observao, meu conhecimento e minha experincia. Em meus contatos com as pessoas, o Senhor no s me mostrou aquilo de que carecem seriamente seus filhos, mas tambm qual o remdio revelado em sua Palavra. Assim, permitam dizer a meus leitores que este um manual sobre a vida espiritual e que se pode provar cada um de seus pontos pela experincia.

Devido minha particular experincia no corpo fsico durante os ltimos anos, foi-me concedido saber mais da realidade da eternidade e tambm da grande dvida que tenho com a igreja de Deus. Portanto, esperei poder terminar este livro em pouco tempo. Graas a Deus Pai e a alguns de meus amigos no Senhor tive um lugar tranqilo para descansar e escrever. Em poucos meses tinha terminado da Primeira at a Quarta parte. Embora ainda no tenha comeado as outras partes, estou certo que Deus Pai me prover da graa necessria no momento oportuno. Agora que este volume ser publicado em breve e que logo lhe seguiro os outros volumes, me permitam que lhes fale com franqueza: aprender as verdades deste livro no foi fcil, e escrever foi ainda mais difcil. Posso dizer que durante dois meses vivi diariamente entre as garras de Satans. Que luta! Que oposio! Convoquei todas as foras de meu esprito, de minha alma e de meu corpo para lutar contra o inferno. Agora se suspenderam temporariamente as batalhas, mas ainda terei que escrever mais partes. Vocs que so Moiss na montanha, por favor, no se esqueam de Josu no vale. Sei que o inimigo odeia profundamente esta obra. Tentar por todos os meios impedir que chegue s mos das pessoas e os impedir que a leiam. Oh, no permitam que o inimigo saia vencedor! Este livro, que ter trs volumes, no ser escrito em forma de sermo ou de exposio. H grandes diferenas de tratamento dos diferentes temas, e os leitores devem perceber isso. Embora todos os volumes tratem da vida e da guerra espirituais, algumas sees possivelmente tratam com mais insistncia da vida espiritual, enquanto que outras o fazem na guerra espiritual. O livro, em conjunto, preparado para servir como guia; da que sua nfase esteja principalmente em como andar por este caminho, mais do que em persuadir s pessoas para que o siga. Ser escrito mais para ajudar os que procuram saber como andar no caminho espiritual, do que para persuadir s pessoas que procuram conhecer o caminho. Que possam achar ajuda em suas pginas todos os que tm o corao disposto para o Senhor. Percebo perfeitamente que a vida espiritual dos leitores pode variar tremendamente. Por isso, se se depararem com pontos difceis de compreender, lhes rogo que nem os rejeitem nem tentem entend-los mentalmente. Essas verdades devem ser reservadas para uma vida mais amadurecida. Mais adiante (por exemplo, duas semanas ou um ms), ao reler essa parte difcil, possivelmente a compreendero melhor. Apesar de tudo, este livro trata totalmente da vida espiritual como experincia. No se pode compreender de nenhuma outra forma. Vero isso quando chegarem a essa etapa. Mas mesmo preciso esperar at chegar a essa etapa? Em caso de ser assim, que utilidade tem um livro? A experincia espiritual de um crente est rodeada de um grande mistrio. O Senhor sempre lhe d uma amostra do que uma vida mais profunda, antes de gui-lo a uma experincia plena. Muitos crentes confundem a amostra com o total e no se do conta de que o Senhor apenas comea a gui-los para a plenitude. O ensino deste livro satisfar a necessidade dos que provaram a amostra, mas que ainda no absorveram o completo. H uma coisa que devemos evitar: No usemos jamais o conhecimento que tiremos deste livro para nos analisar. Se luz de Deus vemos luz, nos conheceremos sem perder nossa liberdade no Senhor. Mas se passarmos o dia nos analisando, dissecando nossos pensamentos e sentimentos, isto nos impedir de aprofundar em Cristo. A menos que o crente seja ensinado profundamente pelo Senhor, no pode conhecer-se. A introspeco e o ser conscientes de ns mesmos so prejudiciais para a vida espiritual.

Seria bom refletir sobre o plano redentor de Deus. O propsito de Deus que, por meio da nova vida que nos d ao nos regenerar, Ele possa nos libertar de: 1) o pecado, 2) o natural, e 3) o sobrenatural, ou seja, o poder satnico do mal no reino invisvel. So necessrios estes trs passos de libertao; no podemos omitir nenhum deles. Se um cristo limitar a obra redentora de Deus por se contentar em simplesmente vencer o pecado, ficar longe do propsito de Deus. Ter que vencer a vida natural (o eu) e tambm ter que vencer o inimigo sobrenatural. obvio, bom vencer o pecado, mas a obra no ser completa se ficarem sem conquistar o eu natural e o mal sobrenatural. A cruz pode nos conseguir esta vitria. Espero que pela graa de Deus possa pr nfase sobre estes pontos no momento oportuno. Exceto a ltima parte do volume final, que falar do corpo, pode-se considerar que este livro psicologia bblica. O baseamos todo na Bblia e o demonstramos com a experincia espiritual. O resultado de nossos achados, tanto no estudo da Palavra como na experincia, diz-nos que, com cada experincia espiritual (por exemplo, o novo nascimento), realiza-se uma mudana especial em nosso homem interior. Chegamos concluso de que a Bblia divide o homem em trs partes: o esprito, a alma e o corpo. Mais adiante veremos quo diferentes so as funes e a esfera/territrio destas trs partes, em especial as do esprito e da alma. Com referncia a isto, tenho que dizer umas palavras sobre a Primeira parte deste primeiro volume. A diferenciao do esprito e da alma, assim como a diferena em suas funes, so um conhecimento necessrio para os que tentam crescer na vida espiritual. S depois de saber o que o esprito e o que espiritual se poder andar no esprito. Devido grande falta destes ensinos procurei explic-los detalhadamente. Aos crentes com certo preparo, esta Primeira parte no lhes ser difcil de entender, mas os que no esto familiarizados com estudos semelhantes, somente tm que lembrar das concluses e com isso podem prosseguir para a Segunda parte. A Primeira parte, pois, no trata especificamente da vida espiritual, s nos proporciona uns conhecimentos bsicos necessrios para a vida espiritual. Esta parte poder ser melhor entendida se a reler aps ter completado a leitura de todo o livro. No sou o primeiro a defender o ensino da diviso entre esprito e alma. Em uma ocasio, Andrew Murray disse que o que as Igrejas e as pessoas tinham de ter pnico da atividade excessiva da alma, com seu poder sobre a mente e a vontade. F. B. Meyer afirmou que, se no tivesse conhecido a diviso do esprito e a alma, no poderia imaginar como teria sido sua vida espiritual. Muitos outros, como Otto Stockmayer, Jessie Penn-Lewis, Evan Roberts, Madame Guyon, deram o mesmo testemunho. Utilizei livremente seus escritos, visto que todos recebemos a mesma ordem do Senhor; assim, decidi no assinalar suas muitas citaes.* Este livro no s est escrito para os crentes como tais, mas tambm para ajudar aos que so mais jovens que eu no servio do Senhor. Ns que somos responsveis pela vida espiritual de outros, deveramos saber do que e a que os guiamos: de onde e para onde. Se ns ajudarmos s pessoas, negativamente para que no pequem e positivamente para que sejam zelosos, ser isso tudo o que o Senhor quer que faamos? Ou possivelmente h algo mais profundo? Pessoalmente creio que a Bblia o diz categoricamente. O propsito de Deus que seus filhos tm que livrar-se por completo da velha criatura e que tm que passar por completo nova criatura. No importa o que a velha criatura possa parecer ao homem, est totalmente condenada por Deus. Se
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ns, obreiros, sabemos o que tem que ser destrudo e o que tem que ser construdo, ento no somos como cegos que guiam a outros cegos. O novo nascimento receber a prpria vida de Deus o ponto de partida de toda vida espiritual. Que intil , se o resultado final de toda nossa exortao, persuaso, argumentao, explicao e estudo, unicamente produzir certo entendimento na mente, certa determinao na vontade e certo sentimento na emoo! Isto no serve s pessoas para receber a vida de Deus em seu esprito. Mas, se ns, que somos responsveis por pregar o evangelho, compreendemos de verdade que se as pessoas no receberem a vida de Deus nas profundezas de seu ser, no teremos feito nada proveitoso, ento, que transformao to radical haver em nossa obra! obvio que este conhecimento nos levar a ver que muitos que professam acreditar no Senhor Jesus nunca o fizeram realmente. Lgrimas, penitncia, transformao, zelo e trabalho; estas no so as marcas essenciais do cristo. Bemaventurados somos se sabemos que nossa responsabilidade levar a homem a receber a vida incriada de Deus. Quando recordo como o inimigo tentou me impedir de aprender as verdades escritas no ltimo volume, no posso evitar ter medo de que alguns, embora tenham o livro, Satans possa impedi-los de l-lo. Ou, se o lerem, far que logo o esqueam. Assim, me permitam advertir meus leitores: deveriam pedir a Deus que no deixe que Satans os impea de l-lo. Orem enquanto lem. Convertam em orao o que lerem. Orem para que Deus os cubra com o capacete da salvao, para que no se esqueam do que lem nem que simplesmente lhes encham a cabea de inumerveis teorias. Umas breves palavras para os que j possuem as verdades contidas nas pginas seguintes. Se Deus, em sua misericrdia, os livrou da carne e do poder das trevas, vocs, por sua parte, deveriam levar estas verdades a outros. Assim, quando tiverem assimilado totalmente o livro e tenham feito suas essas verdades, reuniro a uns quantos santos e lhes ensinaro as verdades. Se for excessivo usar todo o livro, ento poderiam aproveitar uma ou duas partes. Minha esperana que estas verdades no permaneam ignoradas. Inclusive seria proveitoso presentear o livro a outros para que o leiam. Agora que este pequeno tratado est nas mos do Senhor, se for de Seu agrado, que o abenoe para crescimento espiritual e vitria espiritual em mim, assim como em muitos de meus irmos e irms. Que se faa a vontade de Deus. Que Seu inimigo seja derrotado. Que nosso Senhor Jesus volte logo para reinar. Amm. Shanghai, 4 de junho de 1 927 Watchman Nee

Segundo Prlogo
Estou muito contente porque terminei a ltima parte do livro. Recordo que quando escrevi o primeiro prlogo tinha completado s as quatro primeiras partes. Tendo j feitas estas seis ltimas, vejo que ainda tenho muito que compartilhar com meus leitores. Da este segundo prlogo. Passaram muitos meses desde que comecei a escrever esta parte final do livro. Posso dizer,sem medo de mentir, que levei a carga desta obra dia aps dia. natural que o inimigo odeie a propagao da verdade de Deus. Em conseqncia, me tem atacado e assaltado sem cessar. Graas a Deus que Sua graa me tem sustentado at agora. Muitas vezes pensei que era impossvel continuar escrevendo devido presso

Sero acrescentadas as entrevistas onde se possam encontrar. (N. do tradutor.)

muito forte que meu esprito tinha que suportar e que a resistncia de meu corpo era muito fraca. Sim, inclusive cheguei a me desesperar da vida. No entanto, todas as vezes que me senti abatido, fortaleceu-me o Deus a quem sirvo, segundo Sua promessa e por meio das oraes de muitos. Hoje terminei a tarefa e me livrei da carga. Que alvio sinto! Hoje, reverentemente, ofereo este livro a nosso Deus. Posto que levou a cabo o que Ele comeou, minha orao diante dEle que abenoe estas pginas para que cumpram sua misso em sua igreja. Peo a Deus que abenoe a todos os leitores para que possam encontrar o caminho reto e aprendam a seguir ao Senhor totalmente. A partir de agora, meu esprito, junto com minha orao, segue o curso posterior desta obra. Que Deus a use segundo Sua perfeitssima vontade. Irmos, considera-se prudente que um escritor no mostre muito entusiasmo por sua prpria obra, mas agora vou ignorar este precedente. Fao-o no por ter escrito o livro, mas sim pelo depsito de verdade que h nele. Se outro o tivesse escrito , creio que me sentiria mais livre para atrair a ateno das pessoas para ele. Assim, devo lhes pedir perdo por ter que falar como se no fosse meu. Conheo a importncia das verdades contidas neste livro, e pelo conhecimento que tenho da vontade de Deus, creio que vo satisfazer as urgentes necessidades desta era. De uma coisa estou certo, por mais que esteja equivocado em outras coisas: no tinha a mnima inteno de realizar esta tarefa, e se a escrevi, foi unicamente porque o Senhor me ordenou faz-lo. As verdades destas pginas no so minhas, Deus as deu a mim. Inclusive enquanto o escrevia, Deus me abenoou com muitas bnos novas. Desejo que meus leitores entendam claramente que no tm que considerar esta obra em absoluto como um tratado sobre a teoria da vida e a campanha de guerra espirituais. Eu mesmo posso testemunhar que aprendi estas verdades atravs de muito sofrimento, provas e fracassos. Quase se pode dizer que cada um destes ensinamentos foram marcados com fogo. E no digo estas palavras toa: saem do profundo do corao. Deus sabe bem de onde procedem estas verdades. Ao compor os volumes, no tentei agrupar os princpios similares ou relacionados entre si. Simplesmente os mencionava quando surgia a necessidade. Em considerao sua extrema importncia possivelmente tenha tocado uma ou mais verdades muitas vezes, esperando que deste modo os filhos de Deus as recordem melhor. S por meio da repetio se retero as verdades e s se aprendero estudando-as. Assim pois a palavra do Senhor lhes ser preceito sobre preceito, preceito sobre preceito; regra sobre regra, regra sobre regra; um pouco aqui, um pouco ali; para que vo, e caiam para trs, e fiquem quebrantados, enlaados, e presos. Porquanto dizeis: Fizemos pacto com a morte, e com o Seol fizemos aliana; quando passar o flagelo trasbordante, no chegar a ns; porque fizemos da mentira o nosso refgio, e debaixo da falsidade nos escondemos. (Is. 28:13, 15). Percebo que aparentemente h muitas contradies na obra, mas o leitor deve lembrar que so s aparentes, e no reais. Como este livro trata de assuntos do reino espiritual, est exposto a muitas aparentemente contradies tericas . Freqentemente as coisas espirituais parecem contraditrias (2Co. 4:8,9). No obstante, todas encontram sua perfeita harmonia na experincia. Por esta razo, embora haja coisas que parecem impossveis de compreender, lhes peo que ponham todo seu empenho em compreend-las. Se algum deseja fazer uma interpretao errnea, sem dvida alguma que poder tirar destas pginas coisas diferentes das que eu quis comunicar. Tenho a impresso de que s um tipo de pessoa compreender seriamente este livro. Meu propsito original era prover s necessidades de muitos crentes. Est claro que s os que tenham necessidade podero apreciar o livro. Esses encontraro aqui uma direo. Outros consideraro que estas verdades so ideais, ou as criticaro por ach-las inadequadas. O crente compreender o que est escrito aqui segundo a medida de sua

necessidade. Se o crente no tiver uma necessidade pessoal, no resolver nenhum problema com a leitura destas pginas. Isto o que o leitor deve evitar. Quanto mais profunda a verdade, mais fcil acabar teorizando. Sem a obra do Esprito Santo ningum pode alcanar verdades profundas. Deste modo alguns trataro estes princpios como uma espcie de ideal. Assim, tomemos cuidado de no aceitar novamente estes ensinamentos do livro na mente e nos enganar pensando que j nos tnhamos apoderado deles. Isto muito perigoso, porque o engano que vem da carne e do esprito maligno ir crescer dia a dia. O leitor tambm deve vigiar para no usar o conhecimento que obtenha destas pginas para criticar outros. muito fcil dizer que isto do esprito e que aquilo da carne, mas por acaso no sabemos que ns mesmos no somos nenhuma exceo? Recebemos a verdade para libertar as pessoas, no para encontrar defeitos. Ao criticar, convencemos a ns mesmos que somos menos anmicos ou carnais que os que criticamos. O perigo muito srio, e em conseqncia devemos ser muito prudentes. Em meu primeiro prlogo mencionei um assunto que merece ser repetido e ampliado aqui. da maior importncia que jamais tentemos nos analisar. Ao ler um tratado como este, sem nos apercebermos, podemos estar fazendo ativamente autoanlise. Ao observar o estado de nossa vida interior, tendemos a analisar em excesso nossos pensamentos e sentimentos e os movimentos do homem interior. Isso pode resultar em muito progresso aparente, embora na realidade s consegue que o tratamento da vida interior seja muito mais difcil. Se persistimos em nos analisar, perderemos nossa paz por completo, porque de repente descobrimos a discrepncia existente entre o que esperamos e nosso estado real. Esperamos estar cheios de santidade, mas descobrimos que nos falta santidade. Isto nos inquieta e nos preocupa. Deus no nos pede nunca que faamos este excesso de introspeco. Faz-lo constitui uma das principais causas do estancamento espiritual. Nosso descanso est em olhar para o Senhor, no para ns mesmos. Seremos livres de nosso eu, na medida em que olhemos para o Senhor. Descansemos na obra consumada do Senhor Jesus Cristo, no em nossa experincia cambiante. A verdadeira vida espiritual no depende de contnuos exames de sentimentos e pensamentos, mas sim de olhar para o Salvador. Que nenhum leitor se confunda e pense que deve se opor a todo acontecimento sobrenatural. Minha inteno simplesmente que fique bem gravada a necessidade de comprovar se algo ou no de Deus. Acredito muito sinceramente que muitas experincias sobrenaturais vm de Deus. Fui testemunha de grande nmero delas. Entretanto, devo reconhecer que, na atualidade, muitos fenmenos sobrenaturais so falsos e enganosos. No tenho a mnima inteno de convencer ningum de que rejeite todo o sobrenatural. Simplesmente assinalo neste livro as diferenas bsicas de principio entre estes dois tipo de manifestaes. Quando um crente se depara com qualquer fenmeno sobrenatural, deveria examin-lo cuidadosamente segundo os princpios revelados na Bblia, antes de decidir se o aceita ou o rejeita. Quanto ao tema da alma, sinceramente creio que a maioria dos cristos oscilam de um extremo ao outro. Por um lado costumamos considerar que a emoo anmica, e em conseqncia rapidamente catalogamos de anmicos aos que se emocionam ou se entusiasmam com facilidade. Por outro lado esquecemos que ser racional no faz absolutamente ningum espiritual. Este entendimento errneo de espiritualizar uma vida racional deve ser evitado, da mesma maneira que tambm ter que evitar o julgamento errneo de confundir uma vida predominantemente emocional com espiritualidade.

E outra coisa mais: no devemos jamais reduzir a funo de nossa alma a uma inatividade mortal. Antes, possivelmente, nunca tnhamos contemplado nosso sentimento e nossa emoo anmica com um pouco de interesse e vivemos de acordo com esse fato. Entretanto, mais adiante percebemos nosso engano e ento suprimimos estas emoes por completo. Uma atitude semelhante pode parecer-nos muito boa mas no nos far mais espirituais. Se meu leitor entender erroneamente este ponto e pouco importa se pouco ou muito , sei que sua vida se secar. Por que? Porque seu esprito, sem nenhuma oportunidade de expressar-se, ficar aprisionado por uma emoo amortecida. E depois disto h outro perigo: que ao suprimir em excesso sua emoo, o crente terminar convertendo-se em um homem racional, no espiritual, e desta maneira continuar sendo anmico, embora de uma forma diferente. Entretanto, a emoo da alma, se expressa o sentimento do esprito, muito valioso, e, por sua vez, o pensamento da alma, se revela o pensamento do esprito, pode ser muito instrutivo. Eu gostaria de dizer algo sobre a parte final do livro. Tendo em conta a fragilidade de meu corpo, pareceria inadequado escrever sobre este assunto, mas possivelmente esta mesma fragilidade me permite uma maior penetrao pois que sofro de mais fraqueza, enfermidade e dor que a maioria das pessoas. Em incontveis ocasies parecia que eu ia me desanimar, mas graas a Deus pude terminar de escrever esta parte. Espero que os que tenham tido experincias similares em seu caminho terrestre aceitaro o que tenho escrito como um oferecimento da luz que consegui nas trevas em que estive andando. Obviamente, so inmeras as controvrsias que se suscitaram por toda parte sobre a cura divina. Visto que este um livro que trata basicamente de princpios, recuso entrar em discusso com outros crentes sobre detalhes. Tenho dito no livro o que me senti guiado a dizer. O que agora peo ao leitor que nos fenmenos de enfermidade discirna e distingua o que de Deus e o que de si mesmo. Confesso que h muitas coisas incompletas neste livro. Entretanto, pus todo meu empenho nele e lhes ofereo isso. Conhecendo a seriedade da mensagem contida, pedi a Deus com temor e tremor que me guiasse em tudo. O que aqui tem escrito o apresento conscincia dos filhos de Deus; lhes corresponde meditar sobre o que tenho dito. Reconheo que uma obra que tenta revelar as estratagemas do inimigo provocar, sem dvida alguma, a hostilidade do poder das trevas e a oposio de muitos. No tenho escrito com a idia de procurar a aprovao dos homens. Em conseqncia, no me afeta esta oposio. Tambm compreendo que se os filhos de Deus obtm ajuda da leitura deste livro pensaro em mim mais do que convm. Me permitam dizer-lhes sinceramente que sou s um homem, o mais fraco dos homens. Os ensinamentos destas pginas revelam as experincias das minhas fraquezas. Hoje o livro est nas mos dos leitores. Isto devido totalmente misericrdia de Deus. Se tiverem o valor e a perseverana de ler a Primeira parte e de continuar em seguida com as demais possivelmente Deus os abenoar com Sua verdade. Se j terminou de ler toda a obra, suplico-lhes que volte a ler daqui a um tempo. Amados, voltemos uma vez mais nossos coraes a nosso Pai, nos aconcheguemos a seu seio por f e dEle tiremos vida. Confessemos de novo que somos pobres, mas que Ele rico; que no temos nada, mas que Ele tem tudo. Sem sua misericrdia somos pecadores indefesos. Agradeamos com gratido em nossos coraes porque o Senhor Jesus nos deu graa. Pai Santo, o que me confiaste agora est aqui neste livro. Se te parecer bom, abenoa-o. Nestes ltimos dias guarda a seus filhos da carne corrupta e dos espritos malignos! Pai, edifica o Corpo de Teu Filho, destri o inimigo de Teu Filho e apressa a vinda do Reino de Teu Filho! Deus Pai, olho para Ti, me entrego a Ti e Te desejo!

Shanghai, 25 de junho de 1928 Watchman Nee

Primeira Parte

completo da verdade sobre esprito e alma, pode, entretanto, no viv-la em sua experincia. Muito melhor o caso da pessoa que pode ter tanto o conhecimento como a experincia. No entanto, a maioria carece desta experincia. Em conseqncia, bom comear por gui-los a que conheam as diferentes funes do esprito e da alma e em seguida anim-los a procurar o que espiritual. Outras partes da Bblia fazem a mesma diferenciao entre esprito e alma.

Introduo sobre Esprito, Alma e Corpo


1. Esprito, alma e corpo
O conceito corrente da constituio dos seres humanos dualista: alma e corpo. Segundo este conceito, a alma a parte interior espiritual invisvel, enquanto que o corpo a parte corporal externa visvel. Embora haja algo de certo nisto, contudo, inexato. Esta opinio vem de homens cados, no de Deus. Alm da revelao de Deus no h nenhum conceito seguro. Que o corpo a cobertura externa do homem , sem dvida alguma, correto, mas a Bblia jamais confunde o esprito e a alma como se fossem a mesma coisa. No s so diferentes em condies, mas tambm suas naturezas diferem uma de outra. A Palavra de Deus no divide o homem em duas partes de alma e corpo. Pelo contrrio, trata o homem como um ser tripartido: esprito, alma e corpo. 1 Tessalonicenses 5:23, 24 diz:

Porque a palavra de Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at a diviso de alma e esprito, e de juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao. (Hb. 4:12).

E o prprio Deus de paz vos santifique completamente; e o vosso esprito, e alma e corpo sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, e ele tambm o far..

Neste versculo, o escritor divide os elementos no corporais do homem em duas partes, alma e esprito. Aqui se menciona a parte corporal atravs das juntas e das medulas rgos motores e sensoriais. Quando o sacerdote utiliza a faca para cortar e dividir totalmente o sacrifcio, no pode ficar nada oculto. Inclusive se separam as juntas e as medulas (tutanos). Da mesma maneira o Senhor Jesus usa a Palavra de Deus sobre seu povo para separ-lo todo, para penetrar inclusive at a diviso do espiritual, o anmico e o fsico. E daqui se deduz que, posto que se pode dividir a alma e o esprito, devem ser diferentes em sua natureza. Assim, evidente aqui que o homem um composto de trs partes.

A CRIAO DO HOMEM
Este versculo mostra claramente que o homem est dividido em trs partes. O apstolo Paulo se refere aqui santificao total dos crentes: vos santifique completamente. Segundo o apstolo, como se santifica uma pessoa por completo? Guardando seu esprito, alma e corpo. Com isso, fcil compreender que o conjunto da pessoa compreende estas trs partes. Este versculo tambm faz uma distino entre esprito e alma, pois de outro modo Paulo teria dito simplesmente sua alma. Posto que Deus distinguiu o esprito humano da alma humana, conclumos que o homem est composto, no de dois, mas sim de trs partes: esprito, alma e corpo. Tem alguma importncia a diviso em esprito e alma? um assunto de primordial importncia porque afeta tremendamente a vida espiritual do crente. Como um crente pode compreender a vida espiritual se no conhecer o alcance do mundo espiritual? Sem compreender isto como pode crescer espiritualmente? O fracasso em distinguir entre o esprito e a alma fatal para a maturidade espiritual. Com freqncia os cristos consideram espiritual o que anmico (ou seja, da alma), e desta maneira permanecem em um estado anmico e no procuram o que espiritual seriamente. Como poderemos escapar do fracasso se confundirmos o que Deus dividiu? O conhecimento espiritual muito importante para a vida espiritual. Acrescentemos, no obstante, que para o crente de igual importncia, ou mais, ser humilde e estar disposto a aceitar o ensino do Esprito Santo. Se o for, o Esprito Santo lhe conceder a experincia de dividir esprito e alma, embora possivelmente no tenha muito conhecimento sobre esta verdade. Por um lado, o crente mais ignorante, sem o mnimo entendimento da diviso de esprito e alma, pode, entretanto, experimentar esta diviso na vida real. Por outro lado, o crente mais informado, conhecedor por
E formou o Senhor Deus o homem do p da terra, e soprou-lhe nas narinas o flego da vida; e o homem tornou-se alma vivente. (Gn. 2:7).

Quando Deus criou o homem, no princpio o formou com o p, e em seguida soprou o flego de vida em seu nariz. Assim que o flego de vida, que se converteu no esprito do homem, entrou em contato com o corpo do homem, teve origem a alma. Da que a alma a combinao do corpo e do esprito do homem. Por isso a Bblia chama o homem uma alma vivente. O flego de vida se converteu no esprito do homem, quer dizer, o princpio de vida nele. O Senhor Jesus nos diz que o esprito o que d vida (Jo. 6:63). Este flego de vida vem do Senhor da Criao. Entretanto, no devemos confundir o esprito do homem com o Esprito Santo de Deus. Este difere de nosso esprito humano. Romanos 8:16 explica sua diferena ao afirmar que O Esprito mesmo testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. O original da palavra vida em flego de vida chay e est no plural. Isto pode referir-se ao fato de que o sopro realizado por Deus produziu uma vida dupla, anmica e espiritual. Quando o flego de Deus entrou no corpo do homem, se converteu no esprito do homem, mas quando o esprito reagiu com o corpo, se criou a alma. Isto explica a origem de nossas vidas espiritual e anmica. Devemos reconhecer, entretanto, que esse esprito no a prpria vida de Deus, porque O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida (J 33:4). No a entrada no homem da vida incriada de Deus, como tampouco a vida de Deus que recebemos na regenerao. O que recebemos no novo nascimento a prpria vida de Deus simbolizada pela rvore da vida. Mas nosso esprito humano, embora exista permanentemente, est vazio de vida eterna. Formou o homem do p da terra se refere ao corpo do homem; soprou em seu nariz o flego de vida se refere ao esprito do homem ao vir de Deus; e o homem se

tornou uma alma vivente se refere alma do homem quando o corpo foi avivado pelo esprito e convertido em um homem vivo e consciente de si mesmo. Um homem completo uma trindade: composto de esprito, alma e corpo. Segundo Gnesis 2:7, o homem foi feito de s dois elementos independentes, o corporal e o espiritual. Mas quando Deus ps o esprito dentro da armao de terra se criou a alma. O esprito do homem, ao entrar em contato com o corpo morto, produziu a alma. O corpo separado do esprito estava morto, mas com o esprito, o homem recebeu a vida. O rgo assim vivificado foi chamado alma. O homem se converteu em uma alma vivente expressa, no meramente o fato de que a combinao de esprito e corpo produziu a alma, tambm sugere que o esprito e o corpo foram totalmente fundidos nesta alma. Em outras palavras, a alma e o corpo se combinaram com o esprito, e o esprito e o corpo se fundiram na alma.

podemos conseguir inclusive agora que nosso esprito governe todo nosso ser. No estamos unidos ao primeiro Ado, que foi feito uma alma vivente, mas sim ao ltimo Ado, que um esprito vivificador (ou que d vida) (v. 45).

As respectivas funes do esprito, da alma e do corpo. por meio do corpo que o homem entra em contato com o mundo material. Da podemos qualificar o corpo como a parte que nos faz conscientes do mundo. A alma formada pelo intelecto, que nos ajuda no presente estado de existncia, e as emoes, que procedem dos sentidos. Posto que a alma pertence ao prprio eu do homem e revela sua personalidade, chamada a parte que tem auto conscincia de si mesmo. O esprito a parte mediante a qual nos comunicamos com Deus, e s por ela podemos perceber e adorar a Deus. Como nos fala de nossa relao com Deus, o esprito chamado o elemento que tem conscincia de Deus. Deus vive no esprito, o eu vive na alma, enquanto que os sentidos vivem no corpo. Como j mencionamos, a alma o ponto de encontro do esprito e do corpo, porque ali esto os dois fundidos. Mediante seu esprito o homem mantm relao com o mundo espiritual e com o Esprito de Deus, recebendo e expressando ambos o poder e a vida do mundo espiritual. O homem est em contato com o mundo externo sensorial atravs de seu corpo, influenciando-o e recebendo suas influncias. A alma se encontra entre estes dois mundos, embora pertena a ambos. Est ligada ao mundo espiritual atravs do esprito, e ao mundo material atravs do corpo. Tambm possui o poder da livre vontade e por isso pode escolher entre suas influncias ambientais. O esprito no pode atuar diretamente sobre o corpo. Necessita um meio, e esse meio a alma criada pelo contato do esprito com o corpo. Assim, a alma se encontra entre o esprito e o corpo, mantendo-os unidos. O esprito pode submeter o corpo atravs da alma para que obedea a Deus. Da mesma maneira o corpo, mediante a alma, pode atrair o esprito a amar ao mundo. Destes trs elementos o esprito o mais nobre porque est unido a Deus. O corpo o mais humilde porque est em contato com a matria. A alma, ao estar entre eles, une-os e tambm toma o carter de ambos e o faz dele. A alma torna possvel que o esprito e o corpo se comuniquem e colaborem. O trabalho da alma manter esses dois em seu lugar adequado, para que no percam sua correta relao: quer dizer, que o mais humilde, o corpo, possa estar sujeito ao esprito, e que o mais elevado, o esprito, possa governar o corpo por meio da alma. O fator fundamental do homem , sem dvida alguma, a alma. dependente de que o esprito lhe d o que recebeu do Esprito Santo e, assim, depois de ter sido aperfeioada, poder transmitir ao corpo o que recebeu. Ento o corpo tambm pode compartilhar a perfeio do Esprito Santo e converter-se assim em um corpo espiritual. O esprito a parte mais nobre do homem e ocupa a rea mais profunda de seu ser. O corpo a mais humilde e toma o lugar mais exterior. Entre os dois vive a alma, servindo como seu meio. O corpo a coberta externa da alma, enquanto que a alma o pacote externo do esprito. O esprito transmite seu pensamento alma e a alma utiliza o corpo para obedecer ordem do esprito. Este o significado da alma como mediadora. Antes da queda do homem, o esprito controlava todo o ser por meio da alma. O poder da alma o mais importante, posto que o esprito e o corpo esto fundidos ali e a tm como sede da personalidade e influncia do homem. Antes de que o homem pecasse, o poder da alma estava completamente sob o domnio do esprito. Em conseqncia, sua fora era a fora do esprito. O esprito no pode atuar sobre o corpo por si mesmo, s faz-lo atravs e por intermdio da alma. Isto podemos ver em Lucas 1:46, 47:

Ado, antes da queda, no sabia nada desta incessante luta do esprito e da carne, que so j algo cotidiano para ns. Havia uma perfeita mistura de suas trs naturezas em uma, e a alma, como meio unificador, converteu-se na causa de sua individualidade, de sua existncia como ser distinto (Earth's Earliest Age, do Pember).

O homem foi desenhado como alma vivente porque era ali onde o esprito e o corpo se encontraram e atravs dela que se conhece sua individualidade. Possivelmente poderamos usar uma ilustrao imperfeita: joguem umas gotas de tintura em um copo de gua. O tintura e a gua se combinaro produzindo uma terceira substncia chamada tinta. De igual maneira os dois elementos independentes do esprito e o corpo se combinam para converter-se em uma alma humana. (A analogia falha em que a alma produzida pela combinao do esprito e o corpo se converte em um elemento independente e indissolvel como o so o esprito e o corpo.) Deus considerou a alma humana como algo nico. Como os anjos foram criados como espritos, o homem foi criado de maneira predominante como alma vivente. O homem no s tinha um corpo, um corpo com o flego de vida; tambm se converteu em uma alma vivente. Por isso veremos mais adiante na Bblia, que Deus freqentemente se refere aos homens como almas. Por que? Porque o que o homem depende de como sua alma. Sua alma o representa e expressa sua individualidade. o rgo da livre vontade do homem, o rgo no qual o esprito e o corpo esto totalmente fundidos. Se a alma do homem quer obedecer a Deus, permitir que o esprito governe o homem conforme o ordenado por Deus. A alma, se o decidir, tambm pode reprimir o esprito e tomar algum prazer como senhor do homem. Pode-se ilustrar em parte esta trindade de esprito, alma e corpo com uma lmpada eltrica. Dentro da lmpada, que pode representar o conjunto do homem, h eletricidade, luz e arame. O esprito como a eletricidade, a alma a luz e o corpo o arame. A eletricidade a causa da luz, enquanto que a luz o efeito da eletricidade. O arame a substncia material para transportar a eletricidade, para manifestar a luz. A combinao do esprito e do corpo produz a alma, que nica do homem. De maneira que a eletricidade, transportada pelo arame, expressa na luz, assim tambm o esprito atua sobre a alma, e a alma, por sua vez, se expressa por meio do corpo. Entretanto, devemos lembrar bem que enquanto a alma o ponto de encontro dos elementos de nosso ser nesta vida presente, o esprito ser o poder dominante em nosso estado de ressurreio. Porque a Bblia nos diz: semeia-se corpo natural, ressuscita corpo espiritual. H um corpo natural, e h um corpo espiritual (1 Co. 15:44). Entretanto, aqui h um ponto vital: ns que fomos unidos ao Senhor ressuscitado

Disse ento Maria: A minha alma engrandece ao Senhor, e o meu esprito exulta em Deus meu Salvador.

Aqui a mudana do tempo verbal mostra que primeiro o esprito produziu gozo em Deus, e ento, comunicando-se com a alma, fez que expressasse o sentimento por meio do rgo corporal (Earth'sEarliest Age, de Pember).

Repito-o: a alma a sede da personalidade. A vontade, intelecto e emoes do homem esto ali. Enquanto que o esprito usado para comunicar com o mundo espiritual e o corpo com o natural, a alma se mantm entre ambos e utiliza seu poder para discernir e decidir se deve predominar o mundo espiritual ou o natural. Algumas vezes tambm a mesma alma toma o controle do homem por meio de seu intelecto, criando desta maneira um mundo de idias que predomina. Para que o esprito governe, a alma tem que dar seu consentimento, pois de outro modo o esprito incapaz de regular a alma e o corpo. Mas esta deciso coisa da alma, porque nela onde reside a personalidade do homem. Verdadeiramente, a alma o eixo de todo o ser, porque a vontade do homem lhe pertence. Somente quando a alma est disposta a assumir uma posio humilde, pode o esprito dirigir todo o homem. Se a alma se nega a tomar esta posio, o esprito ficar impotente. Isto explica o significado do livre arbtrio do homem. O homem no um autmato que se move segundo Deus queira. Ao contrrio, o homem possui um total poder soberano para decidir por si mesmo. Possui o rgo de sua prpria capacidade volitiva e pode escolher seguir a vontade de Deus ou opor-se a Ele e seguir a vontade de Satans. Deus deseja que o esprito, sendo a parte mais nobre do homem, controle todo o ser. Entretanto, a vontade a parte crucial da individualidade pertence alma. a vontade que determina se deve governar o esprito, o corpo ou inclusive ela mesma. Em vista do fato de que a alma possui semelhante poder e que o rgo da individualidade do homem, a Bblia chama o homem alma vivente.

O homem tambm o templo de Deus e tambm tem trs partes. O corpo como o ptio exterior, e ocupa uma posio externa com sua vida visvel para todos. Aqui o homem deveria obedecer toda ordem de Deus. Aqui o Filho de Deus serve como substituto e morre pela humanidade. Dentro est a alma do homem, que constitui a vida interior do homem e abrange a emoo, a vontade e o pensamento. Assim o Lugar Santo de uma pessoa regenerada, porque seu amor, vontade e pensamento esto plenamente iluminados para que possam servir a Deus como o fazia o sacerdote na antigidade. Na parte mais interna, atrs do vu, est o Lugar Santssimo, no qual no penetrou jamais nenhuma luz humana e que nenhum olho viu. o esconderijo do Altssimo, o lugar onde vive Deus. O homem no tem entrada ali, a menos que Deus esteja disposto a rasgar o vu. o esprito do homem. O esprito se encontra alm da conscincia do homem e por cima de sua sensibilidade. Aqui o homem se une e se comunica com Deus. No h abajur ou luz alguma no Lugar Santssimo, porque Deus vive ali. No Lugar Santo h o candelabro de sete braos. E o ptio exterior recebe a luz do dia. Todos estes servem de imagens e sombras para uma pessoa regenerada. Seu esprito como o Lugar Santssimo, onde vive Deus, onde tudo se faz por f, alm da viso, sentido ou compreenso do crente. A alma se assemelha ao Lugar Santo, que est abundantemente iluminado com muitos pensamentos e preceitos racionais, muito conhecimento e compreenso sobre as coisas do mundo material e o das idias. O corpo comparvel ao ptio exterior, claramente visvel para todos. Todos podem ver as aes do corpo. A ordem que Deus nos apresenta inequvoca: seu esprito e alma e corpo (1 Ts. 5:23). No alma e esprito e corpo, nem tampouco corpo e alma e esprito. O esprito a parte preeminente e por isso mencionado em primeiro lugar. O corpo a parte mais humilde e em conseqncia mencionado no final. E a alma est no meio e por isso mencionada entre as outras duas. Tendo visto agora a ordem de Deus, podemos apreciar a sabedoria da Bblia ao comparar o homem com um templo. Podemos reconhecer a perfeita harmonia que existe, entre o templo e o homem quanto ordem e ao valor. O servio do templo funciona segundo a revelao no Lugar Santssimo. Todas as atividades do Lugar Santo e do ptio exterior esto reguladas pela presena de Deus no Lugar Santssimo. Este o setor mais sagrado, o lugar ao qual convergem e se apiam as quatro esquinas do templo. Pode nos parecer que no Lugar Santssimo no se faz nada porque est completamente s escuras. Todas as atividades se realizam no Lugar Santo, e inclusive as atividades do ptio exterior so controladas pelos sacerdotes do Lugar Santo. No entanto, todas as atividades do Lugar Santo na realidade so dirigidas pela revelao no absoluto silncio e paz do Lugar Santssimo. No difcil perceber a aplicao espiritual disto. A alma, o rgo de nossa personalidade, compe-se de pensamento, vontade e emoo. como se a alma fosse o diretor de todas as aes, porque o corpo segue seu direcionamento. Antes da queda do homem, entretanto, apesar de suas muitas atividades, a alma era governada pelo esprito. E esta a ordem que Deus quer ainda: primeiro o esprito, depois a alma, e finalmente o corpo.

O TEMPLO SANTO E O HOMEM.


O apstolo Paulo escreve:
No sabeis vs que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs? Se algum destruir o santurio de Deus, Deus o destruir; porque sagrado o santurio de Deus, que sois vs. (1 Co. 3:16, 17).

Paulo recebeu revelao para comparar o homem com o templo. Da maneira que antes Deus vivia no templo, agora o Esprito Santo vive no homem. Comparando com o templo, podemos ver como se manifestam claramente os trs elementos do homem. Sabemos que o templo est dividido em trs partes. A primeira o ptio exterior, que todos podem ver e visitar. Aqui se oferece toda a adorao externa. Mais adiante est o Lugar Santo, no qual s podem entrar os sacerdotes e onde se oferece a Deus azeite, incenso e po. Esto muito perto de Deus, mas ainda lhes falta porque esto ainda fora do vu e, em conseqncia, no podem estar diante de sua prpria presena. Deus reside no mais profundo, no Lugar Santssimo, onde a escurido fica eclipsada pela luz brilhante e onde nenhum homem pode entrar. Embora o Sumo Sacerdote o faa uma vez ao ano, isto indica, no entanto, que enquanto o vu no seja esmigalhado no pode haver nenhum homem no Lugar Santssimo.

2. O esprito e a alma
O ESPRITO
imperativo que um crente saiba que tem um esprito, posto que, como logo veremos, toda comunicao com Deus tem lugar ali. Se o crente no discernir seu prprio esprito, sempre ignorar a maneira de comunicar-se com Deus no esprito.

Facilmente substitui as obras do esprito com os pensamentos e emoes da alma. Dessa maneira se auto-limita ao mundo exterior, incapaz para sempre de alcanar o mundo espiritual. 1 Corntios 2:11 fala do esprito do homem que est nele. 2 Corntios 5:4 menciona meu esprito. Romanos 8:16 diz nosso esprito. 1 Corntios 14:14 utiliza meu esprito. 1 Corntios 14:32 fala dos espritos dos profetas. Provrbios 25:28 se refere a seu prprio esprito. Hebreus 12:23 consigna os espritos dos justos. Zacarias 12:1 afirma que o Senhor... formou o esprito do homem dentro dele. Estes versculos demonstram claramente que os seres humanos possuem, com efeito, um esprito humano. Este esprito no sinnimo de nossa alma nem tampouco o Esprito Santo. Adoramos a Deus neste esprito. Segundo os ensinamentos da Bblia e a experincia dos crentes, pode-se dizer que o esprito humano compreende trs partes. Ou, expresso de outro modo, se pode dizer que tem trs funes principais. Estas so a conscincia, a intuio e a comunho. A conscincia o rgo que discerne; distingue o bom e o mau. Entretanto, no o faz por meio da influncia do conhecimento armazenado na mente, mas sim com um espontneo julgamento direto. Frequentemente nosso raciocnio justifica o que nossa conscincia julga. O trabalho da conscincia independente e direto, pois no se submete s opinies do exterior. Se a obra do homem for m, a conscincia levantar sua voz acusatria. A intuio o rgo sensitivo do esprito humano. to diametralmente diferente do sentido fsico e do sentido anmico que chamada intuio. A intuio suporta uma sensibilidade direta independente de qualquer influncia exterior. Esse conhecimento que nos chega sem nenhuma ajuda do pensamento, da emoo ou da vontade intuitivo. Sabemos por meio de nossa intuio, e nossa mente nos ajuda a compreender. As revelaes de Deus e todos os movimentos do Esprito Santo so perceptveis para o crente atravs da intuio. Em conseqncia, um crente deve levar em considerao dois elementos: a voz da conscincia e o ensino da intuio. A comunho a adorao a Deus. Os rgos da alma so incompetentes para adorar a Deus. No podemos receber Deus com nossos pensamentos, sentimentos ou intenes, porque unicamente podemos conhec-Lo diretamente em nossos espritos. Nossa adorao a Deus e as comunicaes de Deus conosco acontecem diretamente no esprito. Tm lugar no homem interior, no na alma ou no homem exterior. Assim, podemos concluir que estes trs elementos, conscincia, intuio e comunho, esto profundamente inter-relacionados e funcionam coordenados. A relao entre conscincia e intuio que a conscincia julga segundo a intuio; condenando toda conduta que no siga as diretrizes dadas pela intuio. A intuio est relacionada com a comunho ou adorao em que Deus se d a conhecer ao homem pela intuio e lhe revela sua vontade tambm por meio da intuio. Nem a expectativa nem a deduo nos do o conhecimento de Deus. Nos versculos seguintes, separados em trs grupos, pode-se observar rapidamente que nossos espritos possuem a funo da conscincia (note-se que no dissemos que o esprito a conscincia), a funo da intuio (ou sentido espiritual) e a funo da comunho (ou adorao).

A) A funo da conscincia no esprito do homem.


O Senhor teu Deus lhe endurecera o esprito (Dt. 2:30). Salva os contritos de esprito (Sl. 34:18). Renova em mim um esprito estvel (Sl. 51:10). Tendo Jesus dito isto, turbou-se em esprito (Jo. 13:21). Revoltava-se nele o seu esprito, vendo a cidade cheia de (At. 17:16). O Esprito mesmo testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus (Rm. 8:16). Ainda que ausente no corpo, mas presente no esprito, j julguei, como se estivesse presente (1 Co. 5:3). No tive descanso no meu esprito (2 Co. 2:13). Porque Deus no nos deu o esprito de covardia (2 Tm. 1:7).

B) A funo da intuio no esprito do homem.


O esprito, na verdade, est pronto (MT. 26:41). Jesus logo percebeu em seu esprito (Mc. 2:8). Suspirando profundamente em seu esprito (Mc. 8:12). comoveu-se profundamente em esprito (Jo. 11:33). Paulo estava constrangido no esprito (At. 18:5). Sendo fervoroso de esprito (At. 18:25). Constrangido no meu esprito, vou a Jerusalm (At. 20:22). Qual dos homens entende as coisas do homem, seno o esprito do homem que nele est? (1 Co. 2:11). Reconfortaram o meu esprito assim como o vosso (1 Co. 16:18). O seu esprito tem sido reconfortado por vs todos (2 Co. 7:13).

C) A funo da comunho no esprito do homem.


Meu esprito exulta em Deus meu Salvador (Lc. 1:47).

Os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade (Jo. 4:23). A quem sirvo em meu esprito (Rm. 1:9).

que imprudente de esprito exalta a loucura (Pv. 14:29). Um esprito abatido seca os ossos (Pv. 17:22). Os que erram em esprito (Is. 29:24).

Servirmos... em novidade de esprito (Rm. 7:6). E gemero pela angstia de esprito (Is. 65:14). Recebestes o esprito de adoo, pelo qual clamamos: Aba, Pai! (Rm. 8:15). O Esprito mesmo testifica com o nosso esprito (Rm. 8:16). o que se une ao Senhor um s esprito com ele. (1 Co.6:17). cantarei com o esprito (1 Co. 14:15). Se tu bendisseres com o esprito (1 Co. 14:16). E levou-me em esprito (Ap. 21:10). Seu esprito se endureceu (Dn. 5:20).

Estes versculos nos mostram as obras do esprito no regenerado e nos indicam o quo parecidas so suas obras com as da alma. O motivo de no mencionar a alma mas sim o esprito mostrar o que tem ocorrido no mais profundo do homem. Descobre-se de que maneira a alma do homem chegou a influenciar e a controlar completamente o seu esprito, obtendo com isto a manifestao das obras da alma. Ainda assim o esprito ainda existe, porque estas obras saem do esprito. Embora continue governado pela alma, o esprito no deixa de ser um rgo.

Por estes versculos podemos saber que nosso esprito possui pelo menos estas trs funes. Apesar dos homens no regenerados ainda no terem vida, mesmo assim possuem estas funes (mas sua adorao dirigida a espritos malignos). Algumas pessoas manifestam mais que estas funes, enquanto outras manifestam menos. Isto, entretanto, no implica que no estejam mortos em pecados e transgresses. O Novo Testamento no considera os possuidores de uma conscincia sensvel, uma grande intuio ou uma tendncia ou um interesse espirituais como salvos. Estas pessoas s nos demonstram que, alm do pensamento, a emoo e a vontade de nossa alma, tambm temos um esprito. Antes da regenerao o esprito est separado da vida de Deus. S depois daquela viver em nossos espritos a vida de Deus e do Esprito Santo. E ento sero vivificados para ser instrumentos do Esprito Santo. Nossa meta ao estudar a importncia do esprito nos capacitar para compreender que, como seres humanos, possumos um esprito independente. Este esprito no a mente do homem, sua vontade ou sua emoo. Ao contrrio, abrange as funes da conscincia, da intuio e da comunho. no esprito onde Deus nos regenera, nos ensina e nos guia a seu repouso. Mas triste ter que dizer que, devido aos longos anos de domnio da alma, muitos cristos sabem muito pouco de seu esprito. Deveramos tremer diante de Deus e lhe pedir que nos ensine atravs da experincia o que espiritual e o que anmico. Antes que o crente nasa de novo, seu esprito fica to submerso e envolto por sua alma que lhe impossvel distinguir se algo sai da alma ou do esprito. As funes deste se misturaram com as daquela. Alm disso, o esprito perdeu sua funo original sua relao com Deus porque est morto para Deus. Poderia parecer que se converteu em um acessrio da alma. E ao crescer e fortalecer o pensamento, a emoo e a vontade, as funes do esprito ficam to eclipsadas que so quase ignoradas. por isto que ter que fazer a obra de separao entre alma e esprito quando o crente tiver sido regenerado. Ao investigar as Escrituras parece realmente que um esprito regenerado funciona da mesma maneira que o faz a alma. Os seguintes versculos o ilustram:

A ALMA
Alm de possuir um esprito que lhe permite ter uma comunicao ntima com Deus, o homem tambm tem uma alma, a conscincia de si mesmo. A operao da alma o faz ser consciente de sua existncia. a sede de nossa personalidade. Os elementos que nos fazem humanos pertencem alma. O intelecto, os ideais, o amor, a emoo, o discernimento, a capacidade de escolher, a deciso, etc., no passam de diferentes experincias da alma. J foi explicado que o esprito e o corpo esto fundidos na alma, a qual, a sua vez, forma o rgo de nossa personalidade. por isso que em algumas ocasies a Bblia chama ao homem alma, como se o homem s possusse este elemento. Por exemplo, Gnesis 12:5 fala das pessoas como almas. E quando Jac levou a toda sua famlia ao Egito, diz que todas as almas da casa do Jac que entraram no Egito eram setenta (Gn. 46:27). No original da Bblia h numerosos casos em que se usa alma em lugar de homem. Isto se deve a que a sede e a essncia da personalidade a alma. Compreender a personalidade de um homem compreender sua pessoa. A existncia, as caractersticas e a vida de um homem se encontram todas na alma. Em conseqncia a Bblia chama ao homem uma alma. O que constitui a personalidade do homem so as trs faculdades principais de vontade, pensamento e emoo. A vontade o instrumento de nossas decises e revela nosso poder de escolha. Expressa nosso consentimento ou nossa negativa, nosso sim ou nosso no. Sem ele o homem fica reduzido a um autmato. A mente, o instrumento de nossos pensamentos, manifesta nosso poder intelectual. a fonte da sabedoria, do conhecimento e do raciocnio. Sua ausncia faz que um homem seja tolo e inepto. O instrumento de nossas simpatias e antipatias a faculdade da emoo. Por meio dela podemos expressar amor ou dio e nos sentir alegres, zangados, tristes ou felizes. Sua escassez far o homem insensvel como a madeira ou a pedra.

Seu esprito estava perturbado (Gn. 41:8).

Um cuidadoso estudo da Bblia nos levar concluso de que estas trs faculdades bsicas da personalidade pertencem alma. H muitas passagens bblicas, e no possvel cit-las todas. Da que s podemos enumerar uma breve seleo das mesmas.

O conhecimento ser aprazvel tua alma (Pv. 2:10). Guarda a verdadeira sabedoria e o bom siso; assim sero elas vida para a tua alma (Pv. 3:21, 22). Sabe que assim a sabedoria para a tua alma (Pv. 24:14).

A) A faculdade da vontade da alma


No me entregues vontade (original, "alma") de meus adversrios (Sl. 27:12). No o entregars vontade (original, "alma") de seus inimigos (Sl. 41:2).

Aqui conhecimento, conselho, elevar, pensar, refletir, sabedoria etc., existem como atividades do intelecto ou da mente do homem, as quais a Bblia nos diz que provm da alma.

C) A faculdade da emoo da alma


Te entreguei vontade (original, "alma") dos que te odeiam (Ez. 16:27). Deix-la-s ir sua vontade (original, "alma") (Dt. 21:14). Eia! cumpriu-se o nosso desejo! (original, "alma") (Sl. 35:25). Ou faz um voto para ligar-se ele mesmo (original, "alma") com uma obrigao (Nm. 30:2). Disponde, pois, agora vossa mente e vosso corao (original, "alma") para buscardes ao Senhor vosso Deus (1 Cr. 22:19). Eles desejam e elevam sua alma por voltar a viver ali (Jr. 44:14). Minha alma se zangou com eles (Zc. 11:8). Nessas coisas a minha alma recusa tocar (J 6:7). Amars ao Senhor teu Deus... com toda tua alma (Dt. 6:5). Minha alma escolheria antes a estrangulao, e a morte do que estes meus ossos (J 7:15). Minha alma est cansada da vida (J 10:1). Sua alma detesta toda classe de comida (Sl. 107:18).

1) EMOES DE AFETO
A alma de Jnatas se uniu alma de David, e Jnatas o amou como sua prpria alma (1 Sm. 18:1). Voc a quem ama minha alma (Ct. 1:7). Minha alma engrandece ao Senhor (Lc. 1:46). Sua vida detesta o po, e sua alma a comida deliciosa (J 33:20). Os que a alma do David odeia (2 Sm. 5:8).

Aqui vontade ou corao assinalam vontade humana. Dispor o corao, elevar sua alma, negar-se, preferir, so, todas, atividades da vontade e tm sua origem na alma.

2) EMOES DE DESEJO

B) A faculdade do intelecto ou a mente da alma


E o desejo dos seus coraes, juntamente com seus filhos e suas filhas (Ez. 24:25). No bom uma alma agir sem refletir (Pv. 19:2). At quando encherei de cuidados conselhos) a minha alma? (Sl. 13:2). (siraco, hebreu: suportar os

Por tudo o que te pedir a tua alma (Dt. 14:26). O que possa dizer sua alma (1 Sm. 20:4). Minha alma suspira! sim, desfalece pelos trios do Senhor (Sl. 84:2). O desejo de sua alma (Ez. 24:21). Tanto te deseja minha alma, Oh Deus (Sl. 42:1). Minha alma suspira por ti de noite (Is. 26:9).

Suas obras so maravilhosas e minha alma as conhece bem (Sl. 139:14). Minha alma ainda os conserva na memria (Lm. 3:20).

Minha alma est contente (Mt. 12:18).

Todas descrevem a vida, mas comunicam significados muito diferentes. 3) EMOES DE SENTIMENTOS E SENSAES BIOS faz referncia ao meio de vida ou sustento. Nosso Senhor Jesus usou esta palavra quando elogiou mulher que atirou no tesouro do templo todo seu sustento. Zoe a vida mais elevada, a vida do esprito. Sempre que a Bblia fala da vida eterna utiliza esta palavra. Psyche se refere vida animada do homem, a sua vida natural ou vida da alma. A Bblia emprega este termo quando descreve a vida humana. Observemos agora que as palavras alma e vida da alma na Bblia so uma e a mesma no original. No Antigo Testamento a palavra hebria para alma nephesh se utiliza tambm para vida da alma. Por conseguinte, o Novo Testamento usa a palavra grega psyche para alma e vida da alma. Por isso sabemos que a alma no s um dos trs elementos do homem, mas sim tambm a vida do homem, sua vida natural. Em muitos lugares da Bblia se traduz alma por vida.

Alm disso uma espada transpassar sua prpria alma (Lc. 2:35). Todo o povo estava amargurado na alma (1 Sm. 30:6). Sua alma est em amargura (2 Rs.4:27). Sua alma se moveu de compaixo por causa da desgraa de Israel (Jz. 10:16). Quanto tempo atormentar minha alma (J 19:2). Minha alma exultar em meu Deus (Is. 61:10). Alegra a alma de seu servo (Sl. 86:4). Sua alma se deprimiu em seu interior (Sl. 107:5). por que ests abatida, Oh minha alma (Sl. 42:5). Volta, Oh minha alma, a seu descanso (Sl. 116:7). Minha alma se consome de desejo (Sl. 119:20).

Somente que no comam a carne com sua vida, quer dizer, seu sangue (Gn. 9:4,5). A vida da carne est no sangue (Lv. 17:11). Morreram os que procuravam a morte do menino (Mt. 2:20). lcito no sbado salvar a vida ou tir-la? (Lc. 6:9). Os que tm exposto as suas vidas pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo (At. 15:26). Em nada tenho a minha vida como preciosa para mim (At. 20:24).

Doura para a alma (Pv. 16:24). Para dar sua vida como um resgate por muitos (Mt. 20:28). Deixa que tua alma se deleite na gordura (Is. 55:2). O bom pastor sacrifica sua vida pelas ovelhas (Jo. 10:11,15, 17). A minha alma est triste at a morte (Mt. 26:38). afligia todos os dias a sua alma justa (2 Pe. 2:8).

A palavra vida nestes versculos alma no original. Traduziu-se assim porque do contrrio seria difcil compreend-la. Verdadeiramente a alma a mesma vida do homem. Como j mencionamos, a alma um dos trs elementos do homem. A verdade da alma a vida natural do homem, a que o faz existir e o vivifica. a vida pela qual vive o homem atualmente, o poder pelo qual o homem o que . Como a Bblia aplica nephesh e psyche alma e vida do homem, evidente que embora distintas no so separveis. So distinguveis, dado que em certos lugares psyche (por exemplo) traduzida por alma ou vida. No se podem intercambiar as tradues. Por exemplo, alma e vida em Lucas 12:19-23 e em Marcos 3:4 so na realidade a mesma palavra no original, mas as tradues com a mesma palavra em outras lnguas no teria sentido. Entretanto so inseparveis porque as duas esto completamente unidas no homem. Um homem sem alma no vive. A Bblia nunca nos diz que um homem natural possua outra vida que no seja a da alma. A vida do homem s a alma, que impregna o corpo. Posto que a vida est unida ao corpo, passa a ser a vida do homem. A vida o fenmeno da alma. A Bblia considerou o corpo presente do homem como um corpo anmico (1 Co. 15:44 original), porque a vida do corpo que temos agora a da alma. assim, a vida do

Nestas observaes sobre as diversas emoes do homem podemos descobrir que nossa alma capaz de amar e de odiar, de desejar e de aspirar, de sentir e de perceber. Neste breve estudo bblico se torna evidente que a alma do homem possui a parte conhecida como vontade, a parte conhecida como mente ou intelecto e a parte conhecida como emoo.

A vida da alma Alguns eruditos bblicos nos assinalam que no grego se empregam trs palavras diferentes para designar a vida: 1) BIOS 2) psyche 3) zoe

homem simplesmente uma expresso da composio de suas energias mentais, emocionais e volitivas. No mundo natural a personalidade abrange estas diferentes partes da alma, mas nada mais. A vida da alma a vida natural do homem. Reconhecer que a alma a vida do homem um fato muito importante porque tem muito a ver com o tipo de cristos que chegaremos a ser: espirituais ou anmicos. Isto o explicaremos mais frente.

A alma e o eu do homem Dado que vimos que a alma a sede de nossa personalidade, o rgo da vontade e a vida natural, podemos deduzir facilmente que esta alma tambm o autntico eu, o eu mesmo. Nosso eu a alma. Isto tambm se pode demonstrar com a Bblia. Em Nmeros 30, a frase atar-se aparece dez vezes. No original atar sua alma. Isto nos leva a compreender que a alma nosso prprio eu. Em muitas outras passagens da Bblia encontramos a palavra alma traduzida por eu. Por exemplo:

O Novo Testamento nos transmite a mesma impresso. Almas, no original, traduziu-se por oito pessoas em 1 Pedro 3:20 e como duzentas e setenta e seis pessoas em Atos 27:37. A frase de Romanos 2:9, traduzida como todo ser humano que faz o mal, no original toda alma de homem que faz o mal. Por isso, advertir alma de um homem que faz o mal advertir ao malvado. Em Tiago 5:20 se considera salvar uma alma como salvar a um pecador. E Lucas 12:19 fala das palavras de satisfao que o nscio rico dirigia a sua alma como se estivesse falando consigo. Assim, est claro que a Bblia em conjunto contempla a alma do homem ou a vida da alma como o prprio homem. Podemos encontrar uma confirmao disso nas palavras de nosso Senhor Jesus consignadas em dois diferentes Evangelhos. Mateus 16:26 diz: Pois que aproveita ao homem se ganhar o mundo inteiro e perder a sua vida (phyche)? Ou que dar um homem em troca de sua vida (phyche)? Enquanto que Lucas 9:25 o explica assim: Pois, que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, e perder-se a si mesmo (eau-tonj)? Ambos os escritores do Evangelho deixam perseverana do mesmo, mas um usa vida (ou alma) enquanto que o outro usa ele mesmo. Isto significa que o Esprito Santo est utilizando Mateus para explicar o significado de ele mesmo em Lucas e a Lucas para explicar o significado de vida em Mateus. A alma ou a vida do homem no prprio homem, e vice-versa. Este estudo nos permite deduzir que para sermos homem devemos possuir o que h na alma do homem. Todo homem natural possui este elemento e que o contm, porque a alma a vida comum compartilhada por todos os homens naturais. Antes da regenerao, tudo o que forma parte da vida seja o eu, a vida, a fora, o poder, a deciso, o pensamento, a opinio, o amor, o sentimento pertence alma. Em outras palavras, a vida da alma a vida que um homem herda ao nascer. Tudo o que esta vida possui e tudo o que possa chegar a ser se encontra no reino da alma. Se reconhecermos claramente o que anmico, ento nos ser mais fcil reconhecer mais adiante o que espiritual. Ser possvel separar o espiritual do anmico.

Nem neles vos contaminareis (Lv. 11:43). No vos contaminareis (Lv. 11:44). Por si e pela sua descendncia (Et. 9:31). Oh tu, que te despedaas na tua ira (J 18:4). justificava a si mesmo (J 32:2). Mas eles mesmos caem cativos (Is. 46:2). O que todos (original, "toda alma") devam comer, isso s o pode preparar voc (x. 12:16). Quem mata a alguma pessoa (original, "alguma alma") sem inteno (Nm. 35:11,15). Me deixem (original, "deixem a minha alma") morrer a morte dos justos (Nm. 23:10). Quando qualquer (original, "qualquer alma") leve uma oferenda de cereais (Lv. 2:1). Hei-me... tranqilizado (Sl. 131:2). No pensem que no palcio do rei vo (original, "sua alma vai") escapar (Et. 4:13). O Senhor Deus jurou por Ele mesmo (original, "jurado por sua alma") (Am. 6:8).

3. A queda do homem
O homem que Deus formou era notavelmente diferente de todos outros seres criados. O homem possua um esprito similar ao dos anjos e ao mesmo tempo tinha uma alma parecida com a dos animais inferiores. Quando Deus criou o homem, lhe deu uma liberdade total. No fez do homem um autmato, controlado automaticamente pela vontade de Deus. Isto evidente em Gnesis 2, quando Deus instruiu o homem original sobre qual fruta podia comer e qual no. O homem que Deus criou no era uma mquina dirigida por Deus, pelo contrrio, tinha uma total liberdade de escolha. Se escolhia obedecer a Deus, podia faz-lo, e se decidia rebelar-se contra Deus, tambm podia faz-lo. O homem possua uma soberania pela qual podia exercer sua vontade ao escolher entre obedecer ou desobedecer. Este ponto muito importante, posto que devemos ver claramente que, em nossa vida espiritual, Deus jamais nos priva de nossa liberdade. Deus no levar a termo nada sem nossa colaborao ativa. Nem Deus, nem o demnio podem fazer nada atravs de ns sem antes ter obtido nosso consentimento, porque a vontade do homem livre. Originalmente, o esprito do homem era a parte mais nobre de todo seu ser, e a alma e o corpo lhe estavam sujeitos. Em condies normais, o esprito como um amo, a alma como um mordomo e o corpo como um criado. O amo encarrega assuntos ao

Esses textos do Antigo Testamento nos dizem de diferentes maneiras que a alma o prprio eu do homem.

mordomo, que, por sua vez, ordena ao criado que os execute. O amo d ordens ao mordomo em particular. O mordomo parece ser o dono de tudo, mas, na realidade, o dono de tudo o amo. Por desgraa, o homem caiu, foi derrotado e pecou, e em conseqncia se tergiversculou a ordem correta do esprito, da alma e do corpo. Deus outorgou ao homem um poder soberano e concedeu numerosos dons alma humana. Os mais proeminentes so o pensamento e a vontade, ou o intelecto e a inteno. O propsito original de Deus que a alma humana receba e assimile a verdade e a substncia da vida espiritual de Deus. Deus deu dons aos homens para que o homem pudesse receber o conhecimento e a vontade de Deus como deles. Se o esprito e a alma do homem tivessem mantido sua perfeio, sanidade e vigor, seu corpo teria sido capaz de manter-se sem mudana para sempre. Se tivesse decidido em sua vontade pegar e comer a fruta da vida, indubitvel que a prpria vida de Deus teria entrado em seu esprito, teria impregnado sua alma, teria transformado todo seu homem interior e teria passado seu corpo incorruptibilidade. Ento teria estado literalmente de posse da vida eterna. Nestas circunstncias, sua vida anmica se encheria por completo de vida espiritual e todo seu ser se teria transformado em algo espiritual. Contrariamente, se se inverter a ordem do esprito e da alma, o homem submerge nas trevas e o corpo humano no pode durar muito, mas sim logo se apodrece. Sabemos que a alma do homem escolheu a rvore do conhecimento do bem e do mal em lugar da rvore da vida. No obstante, no est claro que a vontade de Deus para Ado era que comesse a fruta da rvore da vida? Porque antes tinha proibido a Ado que comesse a fruta da rvore do bem e do mal e o advertiu que no dia que a comesse morreria (Gen. 2:17). Primeiro ordenou ao homem que comesse livremente de toda rvore do jardim, e propositalmente mencionou a rvore da vida no meio do jardim. Quem pode dizer que no assim? A fruta do conhecimento do bem e do mal eleva a alma humana e suprime o esprito. Deus no proibiu o homem que comesse desta fruta simplesmente para provlo. O proibiu porque sabia que, comendo desta fruta, a vida da alma do homem seria to estimulada que a vida de seu esprito ficaria submersa. Isto significa que o homem perderia o autntico conhecimento de Deus e em conseqncia estaria morto para Ele. A proibio de Deus mostra o amor de Deus. O conhecimento do bem e do mal neste mundo mau em si mesmo. Este conhecimento surge do intelecto da alma do homem. Incha a vida da alma e consequentemente rebaixa a vida do esprito at o ponto em que esta perde todo conhecimento de Deus, at o ponto que fica como morto. Um grande nmero de servos de Deus vem nesta rvore da vida, Deus oferecendo vida ao mundo em seu Filho, o Senhor Jesus. Esta a vida eterna, a natureza de Deus, sua vida incriada. Por isso temos aqui duas rvores: a que produz vida espiritual, enquanto que a outra gera vida anmica. Em seu estado original, o homem no nem pecador nem santo e justo. Encontrase entre os dois. Pode aceitar a vida de Deus, convertendo-se assim em um homem espiritual e participante da natureza divina, ou pode encher sua vida criada at torn-la anmica, matando assim seu esprito. Deus deu um equilbrio perfeito s trs partes do homem. Sempre que uma das partes se desenvolve muito, as outras sofrem. Nossa experincia espiritual ser muito beneficiada se compreendermos a origem da alma e seu princpio de vida. Nosso esprito vem diretamente de Deus, posto que um dom de Deus (Nm. 16:22). Nossa alma no tem esta procedncia to direta, foi produzida depois que o esprito entrou no corpo. Por isso est vinculada ao ser criado, de uma maneira

caracterstica. a vida criada, a vida natural. O valor que tem a alma realmente grande, se mantiver seu papel de mordomo e permitir que o esprito seja o amo. O homem pode ento receber a vida de Deus e estar em conexo com o Deus da vida. Se, ao contrrio, este mundo anmico se encher, conseqentemente o esprito ficar reprimido. Todos os atos do homem ficaro limitados ao mundo natural do criado, incapaz de unir-se vida sobrenatural e incriada de Deus. O homem original sucumbiu morte porque comeu da fruta do conhecimento do bem e do mal, desenvolvendo assim, de maneira anormal, sua vida anmica. Satans tentou a Eva com uma pergunta. Sabia que sua pergunta estimularia o pensamento da mulher. Se Eva tivesse estado sob o completo controle do esprito teria rechaado estas perguntas. Ao tentar responder, utilizou sua mente, em desobedincia ao esprito. indubitvel que a pergunta de Satans estava cheia de enganos, posto que seu motivo principal era simplesmente incitar a atividade mental da Eva. Seria de se esperar que Eva corrigisse a Satans, mas, ai!, Eva se atreveu a trocar a Palavra de Deus em sua conversa com Satans. Em conseqncia, o inimigo se encorajou e a tentou para que comesse, sugerindo-lhe que, ao comer, se lhes abririam os olhos e seria como Deus, conhecendo o bem e o mal. Assim, quando a mulher viu que a rvore era boa para comer e que era uma delcia para os olhos, e que a rvore era desejvel para ter sabedoria, tomou de seu fruto e comeu (Gn. 3:6). Assim foi como Eva viu o assunto. Satans provocou primeiro seu pensamento anmico e em seguida avanou at apoderar-se de sua vontade. O resultado: Eva caiu no pecado. Satans sempre utiliza a necessidade fsica como primeiro objetivo a atacar. Simplesmente fez meno a Eva do ato de comer a fruta, um assunto totalmente fsico. A seguir tentou seduzir sua alma, dando-lhe a entender que, fazendo o que lhe dizia, se lhes abririam os olhos para conhecer o bem e o mal. Embora esta busca do conhecimento fosse totalmente legtima, sua consumao levou seu esprito a uma franca rebeldia contra Deus, porque tergiversculou a proibio de Deus, lhe atribuindo um propsito mau. A tentao de Satans alcana primeiro o corpo, em seguida a alma e finalmente o esprito. Depois de ter sido tentada, Eva deu sua opinio. Para comear, a rvore era boa para comer. Isto concupiscncia da carne. A carne da Eva foi a primeira a ser estimulada. Segundo, era uma delcia para os Isto olhos a concupiscncia dos olhos. Agora j estavam estimulados seu corpo e sua alma. Terceiro, a rvore era desejvel para dar sabedoria. Isto o orgulho da vida. Este desejo revelava a vacilao entre sua emoo e sua vontade. A agitao de sua alma era j incontrolvel. J no se mantinha margem, como um espectador, mas sim tinha sido cutucada a desejar a fruta. Que perigosa uma emoo humana, quando dona das circunstncias! Por que Eva desejou a fruta? No foi simplesmente pela concupiscncia da carne e a concupiscncia dos olhos, mas sim tambm por sua incontida curiosidade pela sabedoria. Na busca de sabedoria e de conhecimento, inclusive do chamado conhecimento espiritual, com freqncia se podem incentivar as atividades da alma. Quando uma pessoa tenta aumentar seu conhecimento praticando ginstica mental com livros, sem esperar em Deus nem pedir a direo do Esprito Santo, evidente que sua alma se encontrar em plena oscilao. Isso esgotar sua vida espiritual. Como a queda do homem foi ocasionada pela busca de conhecimento, Deus utiliza a insensatez da cruz para destruir a sabedoria dos sbios. O intelecto foi a causa principal da queda; por isso, para salvar-se, ter que acreditar na loucura da Palavra da cruz, em lugar de depender do intelecto. A rvore do conhecimento fez que o homem casse, e por isso Deus emprega o madeiro da loucura (1 P. 2:24) para salvar almas. Se algum entre vs se julga sbio neste tempo, que se torne ignorante para poder ser sbio. Porque a sabedoria deste mundo insensatez para Deus (1 Co. 3:18-20; ver tambm 1:18-25).

Tendo repassado cuidadosamente o relato da queda do homem, podemos ver que, ao rebelar-se contra Deus, Ado e Eva desenvolveram suas almas at o extremo de deslocar seus espritos e submergir-se nas trevas. As partes proeminentes da alma so a mente, a vontade e a emoo do homem. A vontade o rgo da deciso e em conseqncia o dono do homem. A mente o rgo do pensamento, enquanto que a emoo o do afeto. O apstolo Paulo nos diz que Ado no foi enganado, indicando que a mente de Ado no estava em confuso naquele dia fatdico. Quem fraquejou em sua mente foi Eva: a mulher foi enganada e pecou (1 Tm. 2:14). Segundo o relato de Gnesis, est escrito que a mulher disse: A serpente me enganou e comi (Gn. 3:13). Mas o homem disse: A mulher me deu (no me enganou) a fruta da rvore e comi (Gn. 3:12). evidente que Ado no foi enganado. Sua mente estava limpa e sabia que a fruta era da rvore proibida. Comeu por causa de seu efeito pela mulher. Ado compreendeu que o que havia dito a serpente no era nada mais que o engano do inimigo. Das palavras do apstolo vemos que Ado pecou deliberadamente. Amava a Eva mais que a si mesmo. F-la seu dolo e por ela foi capaz de rebelar-se contra a ordem de seu Criador. Que lstima que sua emoo dominasse a sua mente! Seu efeito superou a sua razo. Por que os homens no acreditaram na verdade? Porque sentiram prazer na injustia (2 Ts. 2:12). No que a verdade no seja razovel mas sim que no a amam. Por isso quando algum verdadeiramente vai ao Senhor, cr com o corao (no com a mente) ele justificado (Rm. 10:10). Satans levou Ado a pecar apoderando-se de sua vontade, atravs de sua emoo, enquanto que tentou a Eva a que pecasse dominando sua vontade pelo caminho de uma mente obscurecida. Quando a vontade e a mente e a emoo do homem foram envenenadas pela serpente e o homem seguiu a Satans em lugar de seguir a Deus, seu esprito, que podia ter comunho ntima com Deus, recebeu um golpe mortal. Aqui podemos ver a lei que governa a obra de Satans. Usa as coisas da carne (comer fruta) para atrair a alma do homem para o pecado. Assim que a alma peca, o esprito fica consumido em uma escurido absoluta. A ordem de seu mtodo sempre o mesmo: de fora para dentro. Se no comear pelo corpo, ento comea trabalhando com a mente ou a emoo para apoderar-se da vontade do homem. No momento em que o homem cede diante de Satans, este possui todo o ser do homem e mata o esprito. Mas no assim com a obra de Deus: Deus sempre trabalha de dentro para fora. Deus comea trabalhando com o esprito do homem e prossegue iluminando sua mente, estimulando sua emoo e o levando a exercer sua vontade sobre seu corpo, para cumprir a vontade de Deus. Toda obra satnica se realiza de fora para dentro e toda obra divina se realiza de dentro para fora. Nisto podemos distinguir o que vem de Deus e o que vem de Satans. Tudo isto nos ensina, alm disso, que, uma vez que Satans se apodera da vontade do homem, controla esse homem. Devemos ter em mente que a alma onde o homem expressa sua livre vontade e exerce sua autoridade. Por isso a Bblia freqentemente deixa claro de que a alma a que peca. Por exemplo, Miquias 6:7 diz o pecado de minha alma. Ezequiel 18:4, 20 diz a alma que peca. E nos livros Levitico e Nmeros se menciona freqentemente que a alma peca. Por que? Porque a alma que decide pecar. Nossa descrio do pecado : A vontade de seu consentimento na tentao. Pecar coisa da vontade da alma e em conseqncia deve haver uma expiao pela alma.
Dem oferenda ao Senhor para fazer expiao por suas almas (x. 30:15).

Porque a vida da carne est no sangue, e lhe dei isso sobre o altar para fazer expiao por suas almas, porque o sangue que faz expiao pela alma (Lv. 17:11). Para fazer expiao por nossas almas diante de Jehov (Nm. 31:50).

Como a alma que peca, depreende-se que a alma a que tem que receber expiao. E alm disso a expiao deve proceder de uma alma:
Foi da vontade do Senhor esmag-lo, fazendo-o enfermar... far a sua alma uma oferta pelo pecado... Ele ver o fruto do trabalho da sua alma, e ficar satisfeito... derramou sua alma at a morte... e levou sobre si o pecado de muitos, e pelos transgressores intercedeu. (Is. 53:10-12).

Ao examinar a natureza do pecado do Ado, descobrimos que, alm da rebelio, tambm h um certo tipo de independncia. Aqui no devemos perder de vista o livrearbtrio. Por um lado a rvore da vida implica um sentido de dependncia. Naquele tempo o homem no possua a natureza de Deus, mas se tivesse participado da fruta da rvore da vida teria obtido a vida de Deus e o homem teria podido alcanar seu pice: possuir a mesma vida de Deus. Isto dependncia. Por outro lado, a rvore do conhecimento do bem e do mal sugere independncia, porque o homem procurou por meio do exerccio de sua vontade, obter o conhecimento que no lhe tinha sido prometido, algo que Deus no lhe tinha concedido. Sua rebelio declarava sua independncia. Rebelando-se, no tinha que depender de Deus. Alm disso, sua busca do conhecimento do bem e do mal tambm mostrava sua independncia, porque no estava satisfeito com o que Deus j lhe tinha concedido. A diferena entre o espiritual e o anmico clara como o cristal. O espiritual depende totalmente de Deus, est plenamente satisfeito com o que Deus d. O anmico evita qualquer contato com Deus e ambiciona o que Deus no concedeu, em especial o conhecimento. A independncia uma marca especial do anmico. Isto no importa quo bom seja, inclusive quando adora a Deus indubitavelmente costume da alma no requerer uma confiana completa em Deus e, em troca, exige dependncia da prpria fora. A rvore da vida no pode crescer dentro de ns junto com a rvore do conhecimento. A rebelio e a independncia explicam todo pecado cometido tanto pelos pecadores como pelos santos.

O ESPRITO, A ALMA E O CORPO DEPOIS DA QUEDA


Ado vivia pelo flego de vida que se fez esprito nele. Por meio do esprito, recebia Deus, conhecia a voz de Deus e tinha comunho ntima com Deus. Era profundamente consciente de Deus. Mas, depois da queda, seu esprito morreu. Quando Deus falou com Ado, antes de mais nada lhe disse: o dia em que dela comer (a fruta da rvore do bem e do mal) morrer (Gn. 2:17). Mesmo assim, Ado e Eva viveram centenas de anos depois de ter comido a fruta proibida. Evidentemente, isto indica que a morte que Deus tinha anunciado no era fsica. A morte de Ado comeou em seu esprito. O que realmente a morte? Segundo a definio cientfica, a morte o afastamento da comunicao com o meio ambiente. A morte do esprito o afastamento de sua comunicao com Deus. A morte do corpo a interrupo da comunicao entre o esprito e o corpo. Assim, quando dizemos que o esprito est morto, no implica que j no haja esprito. S queremos dizer que o esprito perdeu sua sensibilidade para Deus e por isso est

morto para Ele. A situao exata que o esprito est incapacitado, incapaz de ter comunho ntima com Deus. Exemplificando: Uma pessoa muda tem boca e pulmes, mas h algo que falta em suas cordas vocais que o impede de falar. No que se refere linguagem humana, sua boca pode ser considerada morta. De igual maneira, o esprito de Ado morreu por causa de sua desobedincia a Deus. Ainda tinha seu esprito, mas estava morto para Deus porque tinha perdido seu instinto espiritual. E continua sendo assim. O pecado destruiu o profundo conhecimento intuitivo que o esprito tinha de Deus e tem feito o homem espiritualmente morto. Pode ser religioso, moral, erudito, capaz, forte e sbio, mas est morto para Deus. Inclusive pode falar de Deus, raciocinar a respeito de Deus e pregar sobre Deus, mas continua estando morto para Ele. O homem no pode ouvir ou perceber a voz do Esprito de Deus. Em conseqncia, Deus, no Novo Testamento, chama freqentemente mortos aos que esto vivos na carne. A morte que comeou no esprito de nosso antepassado se estendeu gradualmente at alcanar seu corpo. Embora vivesse muitos anos depois de seu esprito ter morrido, mesmo assim a morte trabalhou sem cessar nele at que morreram seu esprito, sua alma e seu corpo. Seu corpo, que poderia ter sido transformado e glorificado, em vez disso voltou para o p. Como seu homem interior tinha cado no caos, seu homem exterior devia morrer e ser destrudo. Aps o que, o esprito de Ado (assim como o esprito de todos seus descendentes) caiu sob a opresso da alma, e, pouco a pouco, se fundiu com a alma e as duas partes ficaram fortemente unidas. O escritor de Hebreus afirma em 4:12 que a Palavra de Deus transpassar e separar a alma e o esprito. A separao necessria porque o esprito e a alma se tornaram um. Enquanto esto intimamente unidos, submergem o homem em um mundo fsico. Tudo se faz seguindo os ditados do intelecto ou do sentimento. O esprito perdeu seu poder e sua sensibilidade, como se estivesse totalmente adormecido. O instinto que ainda tenha para conhecer e servir a Deus est completamente paralisado. Permanece em coma, como se no existisse. a isto que se refere Judas 19 quando diz natural, sem esprito (literal).* Claro est que isto no significa que o esprito humano deixe de existir, porque Nmeros 16:22 afirma claramente que Deus o Deus dos espritos de toda carne. Todo ser humano continua possuindo um esprito, embora esteja obscurecido pelo pecado e impotente para ter comunho com Deus. Embora este esprito esteja morto para Deus, pode permanecer to ativo como a mente ou o corpo. Deus o considera morto, mas ainda muito ativo em outros aspectos. Em algumas ocasies, o esprito de um homem cado pode inclusive ser mais forte que sua alma ou seu corpo, e pode conseguir o domnio sobre todo o ser. Estas pessoas so espirituais, da mesma maneira que a maioria das pessoas so anmicas ou fsicas em sua major parte porque seus espritos so maiores que os das outras pessoas. Estes so as bruxas e os feiticeiros. certo que mantm contato com o mundo espiritual, mas o fazem por meio de espritos diablicos, no pelo Esprito Santo. Deste modo, o esprito do homem cado se alia com Satans e seus espritos diablicos. Est morto para Deus, mas certamente muito vivo para Satans e segue aos espritos diablicos que trabalham nele. Ao ceder s exigncias de suas paixes e desejos carnais, a alma se converteu em escrava do corpo, de maneira que o Esprito Santo no tem oportunidades para lutar com o objetivo de recuper-la para Deus. Por isso a Bblia afirma: O meu Esprito no permanecer para sempre no homem, porquanto ele carne (Gn. 6:3). A Bblia diz da carne que a combinao da alma no regenerada e da vida fsica, embora a maioria das vezes assinale o pecado que est na carne. Uma vez que o homem est sob o domnio da carne, no tem nenhuma possibilidade de libertar-se. A alma substituiu autoridade do esprito. Tudo se faz independentemente e segundo os ditados de sua mente. Inclusive em assuntos religiosos, na mais apaixonada busca de Deus, tudo se
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leva a cabo com a fora e a vontade da alma do homem, carente da revelao do Esprito Santo. A alma no simplesmente independente do esprito, mas, alm disso, est sob o controle do corpo. Lhe pede que obedea, que execute e que satisfaa os desejos carnais, as paixes e as demandas do corpo. Assim, todo filho de Ado no s est morto em seu esprito, mas sim tambm da terra, um homem do p (1 Co. 15:47). Os homens cados esto sob o domnio total da carne, atuando em resposta aos desejos de sua vida anmica e de suas paixes fsicas. So incapazes de ter comunho ntima com Deus. s vezes desenvolvem seu intelecto, em outras ocasies sua paixo, mas o mais freqente que desenvolvam tanto seu intelecto como sua paixo. Sem empecilhos, a carne controla firmemente o homem todo. Isto o que se expe no Judas 18 e 19: escarnecedores, andando segundo as suas mpias concupiscncias.. Estes so os que causam divises; so sensuais, e no tm o Esprito.. Ser anmico contrrio a ser espiritual. O esprito, nossa parte mais nobre, a parte que pode unir-se a Deus e que deveria governar a alma e o corpo, agora est sob o domnio da alma, essa parte de ns que mundana em seus motivos e em suas metas. O esprito foi destitudo de sua posio original. A condio atual do homem anormal. Por isso descrito como se no tivesse esprito. O resultado de ser anmico tornar-se escarnecedor, perseguir paixes mpias e criar divises. 1 Corntios 2:14 fala destas pessoas no regeneradas da seguinte maneira: O homem natural (anmico) no recebe os dons espirituais de Deus porque para ele so loucura, e no pode compreend-los porque se discernem espiritualmente. Estes homens se encontram sob o controle de suas almas e com seus espritos reprimidos contrastam totalmente com as pessoas espirituais. Podem ser portentosamente inteligentes, capazes de apresentar idias e teorias com autoridade, mas no admitem as coisas do Esprito de Deus. No esto capacitados para receber a revelao do Esprito Santo. Esta revelao absolutamente diferente das idias humanas. Os homens podem pensar que o intelecto e o raciocnio humanos so todo-poderosos, que o crebro pode compreender todas as verdades do mundo, mas o veredicto da Palavra de Deus : vaidade de vaidades. Enquanto o homem est em seu estado anmico freqentemente percebe a insegurana desta vida e em conseqncia busca a vida eterna do mundo vindouro. Mas, se o faz, continua sem poder desvelar a Palavra de vida com seus muitos raciocnios e teorias. Quo pouco dignos de confiana so os raciocnios humanos! Com freqncia observamos como pessoas muito inteligentes se chocam em suas diferentes opinies. As teorias conduzem o homem facilmente ao engano. So castelos no ar que o afundam na escurido eterna. Quo certo que, sem a direo do Esprito Santo, o intelecto no somente pouco confivel, mas tambm extremamente perigoso, porque freqentemente confunde o bom e o mau. Um ligeiro descuido pode provocar, no simplesmente uma perda temporria, mas inclusive um dano eterno. A mente obscurecida do homem freqentemente o leva morte eterna. Se as almas no regeneradas pudessem ver isso, que bom seria! No entanto o homem carnal pode controlar outra coisa alm da alma: tambm pode estar sob a direo do corpo, porque a alma e o corpo esto fortemente entrelaados. Como o corpo do pecado abunda em desejos e paixes, o homem pode cometer os pecados mais espantosos. O corpo vem do p e por isso sua tendncia natural para a terra. A introduo do veneno da serpente no corpo do homem converte todos seus desejos legtimos em desejos carnais. Uma vez que a alma cedeu diante do corpo, ao desobedecer a Deus, encontra-se obrigada a ceder sempre. Os baixos desejos do corpo podem desse modo expressar-se atravs da alma. O poder do corpo se torna to entristecedor que a alma no pode fazer outra coisa que converter-se em uma escrava obediente.

Aqui o esprito no o Esprito Santo mas sim o esprito humano, porque vai precedido da palavra natural, que literalmente anmico. Como anmico corresponde ao homem, ento aqui esprito tambm corresponde ao homem.

O plano de Deus para o esprito era que tivesse a preeminncia, que governasse nossa alma. Mas uma vez que o homem se torna carnal, seu esprito fica escravizado alma. A degradao aumenta quando o homem se torna corporal (do corpo), porque o corpo, que mais baixo, sobe at ser o soberano. Ento o homem desceu do controle do esprito ao controle da alma, e do controle da alma ao controle do corpo. Cada vez se afunda mais e mais. Que lamentvel quando a carne consegue o domnio. O pecado deu morte ao esprito: por isso a morte espiritual alcana a todos, porque todos esto mortos em pecados e transgresses. O pecado tornou a alma independente: em conseqncia a vida anmica no mais que uma vida egosta e obstinada. Finalmente o pecado deu plenos poderes ao corpo: por conseguinte, a natureza pecadora reina por meio do corpo.

que Cristo constitui o cabea de uma nova humanidade, originada por um novo nascimento. Hebreus 7 pode ilustrar este ponto. Para demonstrar que o sacerdcio de Melquisedeque maior que o sacerdcio do Levi, o escritor recorda a seus leitores que uma vez Abrao ofereceu dzimo a Melquisedeque e recebeu uma bno dele e por isso se conclui que a bno e a oferenda do dzimo de Abrao eram de Levi. Como? Porque ele (Levi) ainda estava nos lombos de seu antepassado (Abrao) quando Melquisedeque o conheceu (v. 10). Sabemos que Abrao engendrou a Isaac, Isaac a Jacob e Jacob a Levi. Levi era o bisneto do Abrao. Quando Abrao ofereceu o dzimo e recebeu uma bno, Levi ainda no tinha nascido, nem sequer seu pai nem seu av. No obstante, a Bblia considera que o dzimo e a bno so de Levi. Posto que Abrao inferior o Melquisedeque, Levi tambm de menor importncia que Melquisedeque. Este fato pode ajudar-nos a compreender por que se interpreta o pecado de Ado como pecado de todos os homens e por que se considera a sentena feita sobre Cristo como sentena sobre todos. simplesmente porque, quando Ado pecou, todos os homens estavam em seus lombos. Da mesma maneira, quando Cristo foi julgado, todos os que sero regenerados estavam presentes em Cristo. Por isso se considera a sentena de Cristo como a sentena deles, e todos os que creram em Cristo j no sero julgados. Como a humanidade tem que ser julgada, o Filho de Deus o homem Jesus Cristo sofreu em seu esprito, alma e corpo sobre a cruz pelos pecados do mundo. Examinemos primeiro seus sofrimentos fsicos. O homem peca por meio de seu corpo, e neste desfruta do prazer temporrio do pecado. Em conseqncia, o corpo tem que ser o destinatrio do castigo. Quem pode sondar os sofrimentos fsicos do Senhor Jesus na cruz? Acaso os sofrimentos de Cristo no corpo no esto claramente preditos nos textos messinicos? Transpassaram-me as mos e os ps (Sl. 22:16). O profeta Zacarias chamou a ateno sobre o que foi transpassado (12:10). Suas mos, seus ps, sua testa, seu flanco, seu corao, todos foram transpassados pelos homens, transpassados pela humanidade pecadora e transpassados para a humanidade pecadora. Muitas foram suas feridas e muito lhe subiu a febre, porque com o peso de todo seu corpo pendurando na cruz sem nenhum apoio, seu sangue no podia circular livremente. Passou muita sede e por isso gritou: A lngua se me pega ao paladar. Como tinha sede me deram vinagre para beber (Sl. 22:15; 69:21). As mos tm que ser cravadas porque vo atrs do pecado. A boca tem que sofrer porque sente prazer em pecar. Os ps tm que ser transpassados porque pecam vontade. A testa tem que ser coroada com uma coroa de espinhos porque tambm quer pecar. Tudo o que o corpo humano tinha que sofrer se cumpriu em Seu corpo. Desta maneira sofreu fisicamente at a morte. Estava em sua mo livrar-se destes sofrimentos, mas voluntariamente ofereceu seu corpo para suportar todas as insondveis provaes e dores sem acovardar-se nem um momento at que soube que tudo estava consumado (Jo. 19:28). S ento entregou seu esprito. No s seu corpo; sua alma tambm sofreu. A alma o rgo da prpria conscincia. Antes de ser crucificado, deram a Cristo vinho misturado com mirra como calmante para mitigar a dor, mas Ele o rejeitou porque no estava disposto a aceitar nenhum sedativo mas sim a estar plenamente consciente do sofrimento. As almas humanas desfrutaram plenamente do prazer dos pecados; por conseguinte, Jesus ia suportar em sua alma a dor destes pecados. Preferiu beber a taa que Deus lhe deu do que a taa que anestesiaria sua conscincia. Que vergonhoso era o castigo da cruz! utilizava-se para executar os escravos fugidos. Um escravo no tinha propriedades nem direitos. Seu corpo pertencia a seu dono, e por conseguinte podia ser castigado com a cruz mais vergonhosa. O Senhor Jesus tomou o lugar de um escravo e foi crucificado.

4. A salvao

O JULGAMENTO DO CALVRIO
A morte entrou no mundo por meio da queda do homem. Aqui se faz referncia morte espiritual que separa o homem de Deus. Entrou por meio do pecado no princpio e continuou fazendo-o desde ento. A morte sempre chega atravs do pecado. Notemos o que nos diz Romanos 5:12 sobre este assunto. Em primeiro lugar, que o pecado entrou no mundo por meio de um homem. Ado pecou e introduziu o pecado no mundo. Segundo, que a morte (entrou no mundo) atravs do pecado. A morte o resultado invarivel do pecado. E, finalmente, que como conseqncia a morte se estendeu a todos os homens porque todos os homens pecaram. A morte no se estendeu a ou passou aos homens simplesmente, mas sim literalmente passou para todos os homens. A morte impregnou o esprito, o alma e o corpo de todos os homens. No h nenhuma parte de um ser humano pela que no tenha passado. Por isso indispensvel que o homem receba a vida de Deus. A salvao no pode chegar por uma reforma humana porque a morte irreparvel. O pecado tem que ser julgado antes de que possa haver resgate da morte para os homens. Isto exatamente o que tem feito a salvao do Senhor Jesus. O homem que peca deve morrer. Isto est anunciado na Bblia. Nenhum animal nem nenhum anjo podem sofrer o castigo do pecado em lugar do homem. a natureza do homem a que peca, por isso o homem que deve morrer. S o humano pode expiar pelo humano. Mas como o pecado est em sua humanidade, a morte do homem no pode expiar por seu prprio pecado. O Senhor Jesus veio e assumiu a natureza do homem, para poder ser julgado em lugar da humanidade. No corrompida pelo pecado, sua santa natureza humana pde deste modo expiar pela humanidade pecadora por meio da morte. Morreu como substituto, sofreu todo o castigo do pecado e ofereceu sua vida como resgate por muitos. Como conseqncia, todo aquele que cr nEle j no ser julgado (Jo. 5:24). Quando o Verbo se fez carne, levava em si toda carne. Assim como a ao de um homem, Ado, representa a ao de toda a humanidade, a obra de um homem, Cristo, representa a obra de todos. Temos que ver quo completa a obra de Cristo antes de poder compreender o que a redeno. Por que o pecado de um homem, Ado, julgado como o pecado de todos os homens passados e presentes? Ado o cabea da humanidade da qual vieram ao mundo todos os demais homens. De uma forma similar, a obedincia de um homem, Cristo, faz-se justia de muitos, passados e presentes, posto

Isaas o chamou o servo, e Paulo disse que tomou a forma de um escravo. Sim, veio como um escravo para nos resgatar aos que estvamos sob a escravido perptua do pecado e de Satans. Fomos escravos da paixo, do temperamento, dos costumes e do mundo. Estivemos a merc do pecado. No entanto, Ele morreu por nossa escravido e carregou com todo nosso oprbrio. A Bblia traz o relato de que os soldados ficaram a roupa do Senhor Jesus (Jo. 19:23). Estava quase nu quando o crucificaram. Esta uma das vergonhas da cruz. O pecado nos tira nossa veste radiante e nos deixa nus. Nosso Senhor foi despido diante de Pilatos e logo depois de novo no Calvrio. Como reagiu sua santa alma diante de semelhante mau trato? Acaso no era um insulto santidade de sua personalidade e uma vergonha? Quem pode sondar seus sentimentos naquele trgico momento? Como todos os homens tinham desfrutado da glria aparente do pecado, o Salvador tinha que suportar a autntica vergonha do pecado. Verdadeiramente (Deus) cobriste-o de vergonha.... com que os teus inimigos, Senhor, tm difamado os passos do teu ungido.; e at suportou a cruz, desprezando a vergonha (Sl. 89:45, 51; At. 12:2). Ningum poder jamais constatar o muito que sofreu a alma do Salvador na cruz. Contemplamos frequentemente seus sofrimentos fsicos, mas passamos por cima dos sentimentos de sua alma. Uma semana antes da Pscoa o ouviram dizer: Agora a minha alma est perturbada (Jo. 12:27). Isto assinala a cruz. No Jardim do Getsmani o ouviram de novo dizer: A minha alma est triste at a morte (Mt. 26:38). Se no fosse por estas palavras quase no poderamos pensar que sua alma tinha sofrido. Isaas 53 menciona trs vezes que sua alma foi oferecida pelo pecado, que sua alma sofreu e que derramou sua alma at a morte (vs. 10-12). Pois que Jesus suportou a maldio e a vergonha da cruz, quem cr nele j no ser maldito nem envergonhado. Seu esprito tambm sofreu terrivelmente. O esprito a parte do homem que o equipa para comunicar-se intimamente com Deus. O Filho de Deus era santo, inocente, imaculado, separado do pecado. Seu esprito estava unido ao Esprito Santo em perfeita unidade. Nunca teve seu esprito um momento de perturbao nem de dvida, porque sempre teve a presena de Deus com Ele. Jesus disse: No sou eu s, mas eu e o Pai que me enviou... E aquele que me enviou est comigo (Jo. 8:16, 29). Por isso pde orar: Pai, graas te dou, porque me ouviste. Eu sabia que sempre me ouves (Jo. 11:41,42). Enquanto pendurado na cruz e se houve algum dia que o Filho de Deus necessitasse desesperadamente da presena de Deus deve ter sido esse dia gritou: meu Deus, Meu Deus, por que me desamparaste? (Mt. 27:46). Seu esprito estava separado de Deus. Quo intensamente sentiu a solido, o abandono, a separao! O Filho ainda estava cedendo, o Filho ainda estava obedecendo a vontade de Deus-Pai; sem dvida, o Filho tinha sido abandonado: no por causa dEle, mas sim por causa de outros. O pecado afeta muito profundamente o esprito e, por conseguinte, embora o Filho de Deus fosse santo, tinha que ser separado do Pai porque levava o pecado de outros. certo que nos incontveis dias da eternidade eu e o Pai somos um (Jo. 10:30). Inclusive durante sua estada na Terra continuou sendo assim, porque sua humanidade no podia ser uma causa de separao de Deus. S o pecado podia separ-los, embora esse pecado fosse de outros. Jesus sofreu esta separao espiritual por ns para que nosso esprito pudesse voltar para Deus. Ao contemplar a morte de Lzaro, possivelmente Jesus estava pensando em sua prpria morte prxima e por isso estava profundamente comovido em esprito e preocupado (Jo. 11:33). Ao anunciar que seria trado e que morreria na cruz estava outra vez inquieto em esprito (Jo. 13:21). Isto nos explica porque, quando recebeu a sentena de Deus no Calvrio, gritou: meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste? Porque: Penso em Deus, e gemo; medito, e meu esprito se deprime (Mt. 27:46, citando os Sl. 22:1; Sl. 77:3). Foi privado do poderoso fortalecimento do

Esprito Santo em seu esprito (Ef. 3:16) porque seu esprito havia sido arrancado do Esprito de Deus. Por isso suspirou: Como gua me derramei, e todos os meus ossos se desconjuntaram; o meu corao como cera, derreteu-se no meio das minhas entranhas. A minha fora secou-se como um caco e a lngua se me pega ao paladar; tu me puseste no p da morte. (Sl. 22:14,15). Por um lado, o Esprito Santo de Deus o abandonou. Por outro, o esprito diablico de Satans o ridicularizou. Parece que o Salmo 22:11-13 se refere a esta fase: No te alongues de mim, pois a angstia est perto, e no h quem acuda. Muitos touros me cercam; fortes touros de Bas me rodeiam. Abrem contra mim sua boca, como um leo que despedaa e que ruge.. Por um lado seu esprito suportou o abandono de Deus e por outro, resistiu ao escrnio do esprito diablico. O esprito do homem se separou tanto de Deus, exaltando-se a si mesmo e seguindo o esprito diablico, que o esprito do homem tem que ser quebrantado de tudo para que no possa continuar opondo-se a Deus e estando aliado com o inimigo. O Senhor Jesus se fez pecado por ns na cruz. Sua santa humanidade interior foi completamente aniquilada ao julgar Deus humanidade mpia. Abandonado Por Deus, Cristo sofreu, pois, a mais amarga dor do pecado, suportando na escurido a ira castigadora de Deus sobre o pecado sem o apoio do amor de Deus ou a luz de seu rosto. Ser abandonado por Deus a conseqncia do pecado. Agora nossa humanidade pecadora foi julgada totalmente porque foi julgada na humanidade sem pecado do Senhor Jesus. Nele, a humanidade santa conquistou sua vitria. Toda sentena sobre o corpo, a alma e o esprito dos pecadores foi lanada sobre Ele. Ele nosso representante. Por f estamos unidos a Ele. Sua morte considerada como nossa morte, e sua sentena como nossa sentena. Nosso esprito, alma e corpo foram julgados e castigados nele. Seria o mesmo que se tivssemos sido castigados em pessoa.

assim, agora no h nenhuma condenao para os que esto em Cristo Jesus (Rm. 8:1).

Isto o que Ele tem feito por ns e esta agora nossa posio diante de Deus.

Porque o que morreu est livre do pecado (Rm. 6:7).

Nossa posio real de que j morremos no Senhor Jesus, e agora s falta que o Esprito Santo transporte este fato para nossa experincia. A cruz onde o pecador seu esprito, alma e corpo julgado. por meio da morte e da ressurreio do Senhor que o Esprito Santo de Deus pode nos transmitir a natureza de Deus. A cruz ostenta o julgamento do pecador, proclama a ausncia de valor do pecador, crucifica o pecador e proporciona a vida do Senhor Jesus. Desde ento, qualquer que aceitar a cruz nascer de novo pelo Esprito Santo e receber a vida do Senhor Jesus.

A REGENERAO
O conceito de regenerao conforme o encontramos na Bblia fala do processo de passar da morte para a vida. O esprito de um homem antes da regenerao est afastado de Deus e considerado morto, porque a morte a dissociao da vida e de Deus, que a fonte da vida. Em conseqncia, a morte a separao de Deus. O esprito do homem est morto e por conseguinte incapaz de ter comunho ntima com Ele. Ou sua alma o controla e o submerge em uma vida de idias e imaginaes, ou os

desejos carnais e os costumes de seu corpo o estimulam e reduzem a sua alma escravido. O esprito do homem tem que ser avivado porque nasceu morto. O novo nascimento de que falou o Senhor Jesus com Nicodemos o novo nascimento do esprito. obvio que no um nascimento fsico como acreditava Nicodemos, nem tampouco anmico. Devemos nos fixar cuidadosamente em que o novo nascimento transmite a vida de Deus ao esprito do homem. Posto que Cristo expiou por nossa alma e destruiu o princpio da carne, os que estamos unidos a Ele participamos de sua vida de ressurreio. Fomos unidos a Ele em sua morte; por conseguinte, em nosso esprito onde colhemos primeiro o cumprimento de sua vida de ressurreio. O novo nascimento algo que acontece totalmente no esprito: no tem nenhuma relao com a alma ou o corpo. O que faz que o homem seja nico na criao de Deus no que possui uma alma, mas sim que tem um esprito que, unido alma, constitui o homem. Esta unio faz do homem um ser extraordinrio no universculo. A alma do homem no est relacionada diretamente com Deus. Segundo a Bblia seu esprito que tem relao com Deus. Deus Esprito, e em conseqncia todos os que o adoram devem ador-lo em esprito. S o esprito pode ter comunicao ntima com Deus. S o esprito pode adorar ao Esprito. Por isso encontramos na Bblia frases como:
servindo com meu esprito (Rm. 1:9; 7:6; 12:11); conhecendo por meio do esprito (1 Co. 2:9-12); adorando em esprito (Jo. 4:23, 24); recebendo em esprito a revelao de Deus (Ap. 1:10; 1 Co. 2:10).

aceitao mental, ou a busca do bom, do belo e do autntico, so simplesmente atividades anmicas enquanto no se alcana e se sacuda o esprito. Embora possam servir bem como criados, as idias, sentimentos e decises do homem no podem servir como donos e por isso so secundrios neste assunto da salvao. Da que a Bblia nunca considera que o novo nascimento seja tratar com severidade o corpo, um sentimento impulsivo, a exigncia da vontade ou uma reforma atravs da compreenso mental. O novo nascimento bblico acontece em uma rea muito mais profunda que o corpo ou a alma humana, sim, no esprito do homem onde recebe a vida de Deus por meio do Esprito Santo. O escritor de Provrbios nos diz que o esprito do homem a candeia do Senhor (20:27). No renascimento, o Esprito Santo entra no esprito do homem e o aviva como se acendesse um abajur. Este o esprito novo mencionado em Ezequiel 36:26. O velho esprito morto avivado quando o Esprito Santo lhe transmite a vida incriada de Deus. Antes da regenerao, a alma do homem controla a seu esprito, enquanto seu prprio eu governa a sua alma e sua paixo governa a seu corpo. A alma se converteu na vida do corpo. Na regenerao, o homem recebe a prpria vida de Deus em seu esprito e nasce de Deus. Em conseqncia disso, agora o Esprito Santo governa o esprito do homem, que, por sua vez, equipado para recuperar o controle sobre sua alma e, por meio da alma, governar seu corpo. Como o Esprito Santo se converte na vida do esprito do homem, este se converte na vida de todo o ser do homem. O esprito, a alma e o corpo so restaurados segundo o propsito original de Deus para toda pessoa nascida de novo. Ento o que ter que fazer para nascer de novo em esprito? Sabemos que o Senhor Jesus morreu em lugar do pecador. Sofreu em seu corpo na cruz por todos os pecados do mundo. Deus considera a morte do Senhor Jesus como a morte de todas as pessoas do mundo. Sua humanidade santa sofreu a morte por toda a humanidade mpia. Mas h algo que o homem mesmo tem que fazer. Tem que usar sua f para comprometer-se seu esprito, alma e corpo na unio com o Senhor Jesus. Quer dizer, tem que considerar a morte do Senhor Jesus como sua prpria morte e a ressurreio do Senhor Jesus como sua prpria ressurreio. Este o significado de Joo 3:16: Todo aquele que nele (literalmente) cr, no perea mas tenha vida eterna. O pecador deve ter f e acreditar no Senhor Jesus. Ao faz-lo, se une a Ele em sua morte e ressurreio e recebe a vida eterna (Jo. 17:3) que a vida espiritual para sua regenerao. Tomemos cuidado de no separar a morte do Senhor Jesus como nosso substituto de nossa morte com Ele. Certamente que o faro os que pem nfase na compreenso mental, mas na vida espiritual estes dois fatos so inseparveis. A morte substitutiva e a morte com Ele se distinguem mas no se podem separar. Quem acredita na morte do Senhor Jesus como seu substituto foi unido a Ele em sua morte (Rm. 6:2). Para mim, acreditar na obra substitutiva do Senhor Jesus acreditar que j fui castigado nEle. O castigo de meu pecado a morte, mas o Senhor Jesus sofreu a morte por mim; por conseguinte morri nele. No pode haver salvao de outro modo. Dizer que Ele morreu por mim quer dizer que eu j fui castigado e morri nele. Todo o que acredita nesse fato experimentar sua realidade. Assim, devemos dizer que a f pela qual um pecador cr na morte do Senhor Jesus como substituto acreditar por dentro em Cristo e como conseqncia est unido com Ele. Embora uma pessoa possa estar preocupada s pelo castigo do pecado e no pelo poder do pecado, mesmo assim sua unio com o Senhor a posse comum que compartilha com todos os que crem em Cristo. Quem no est unido ao Senhor, ainda no acreditou, e em conseqncia no tem parte com o Senhor. Ao acreditar, o que cr unido ao Senhor. Estar unido com Ele quer dizer experimentar tudo o que Ele experimentou. Em Joo 3 nosso Senhor nos explica como

Em vista deste fato, recordemos que Deus decretou que tratar com o homem unicamente por meio de seu esprito e que ter que levar a cabo seus conselhos por meio do esprito do homem. Se assim tem que ser, que necessrio para o esprito do homem continuar em constante e viva unio com Deus, sem cair nem por um momento na desobedincia s leis divinas, seguindo os sentimentos, desejos e ideais da alma externa. Do contrrio, se impor a morte de modo imediato, e o esprito ser privado de sua unio com a vida de Deus. Isto no significa que o homem j no tenha um esprito. Simplesmente quer dizer, como j indicamos anteriormente, que o esprito renuncia a sua elevada posio em favor da alma. Sempre que o homem interior de uma pessoa presta ateno aos ditados do homem exterior, perde contato com Deus e se torna espiritualmente morto. Estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais outrora andastes ao fazendo a vontade da carne e dos pensamentos (Ef. 2:1-3). A vida de uma pessoa no regenerada est quase por inteira governada pela alma. Pode estar vivendo com temor, curiosidade, alegria, orgulho, piedade, prazer, delcia, estranheza, vergonha, amor, arrependimento, gozo. Ou pode estar cheia de ideais, imaginaes, supersties, dvidas, suposies, interrogaes, indues, dedues, anlise, introspeces. Ou pode ser impulsionada pelo desejo de poder, reconhecimento social, riqueza, liberdade, posio, fama, glria, conhecimento a tomar decises atrevidas, a entrar pessoalmente em compromissos, a expressar opinies obstinadas, ou inclusive a resistir a testes pacientemente. Todas estas coisas e outras similares so simplesmente manifestaes das trs principais funes da alma, que so a emoo, a mente e a vontade. Acaso a vida no se compe predominantemente destas coisas? Mas nunca podero levar regenerao. Fazer penitncia, sentir-se aflito pelo pecado, derramar lgrimas, inclusive fazer votos, no leva salvao. A confisso, a deciso e muitos outros atos religiosos nunca podem nem tm que ser interpretados como um novo nascimento. O julgamento racional, a compreenso inteligente, a

somos unidos a Ele. Somos unidos a Ele em sua crucificao e morte (vs. 14,15). No mnimo, a posio de todo crente de que foi unido ao Senhor em sua morte, mas evidente que se temos sido unidos a ele na semelhana da sua morte, certamente tambm o seremos na semelhana da sua ressurreio (Rm. 6:5). Por isso, para o que cr na morte do Senhor Jesus como substituto, sua posio igualmente a de ter ressuscitado com Cristo. Apesar de que possivelmente no experimente ainda plenamente o significado da morte do Senhor Jesus, mesmo assim Deus o tem feito viver junto com Cristo e ele obteve uma nova vida no poder da ressurreio do Senhor Jesus. Este o novo nascimento. Devemos nos guardar de insistir em que um homem no nasceu de novo se no teve a experincia da morte e da ressurreio com o Senhor. A Bblia declara j regenerado a todo o que cr no Senhor Jesus. Todos os que o receberam, os que acreditaram em seu nome... nasceram de Deus (Jo. 1:12, 13). Fique entendido que ser ressuscitado junto com o Senhor no uma experincia prvia ao novo nascimento. Nossa regenerao nossa unio com o Senhor em sua ressurreio e tambm em sua morte. Sua morte terminou com nossa vida pecaminosa, e sua ressurreio nos deu uma vida nova e nos iniciou na vida de cristo. O apstolo nos assegura que nascemos de novo a uma esperana viva por meio da ressurreio do Jesus Cristo dos mortos (1 Pe. 1:3). Indica que todo cristo nascido de novo j foi ressuscitado no Senhor. Entretanto, o apstolo Paulo em Filipenses ainda insiste conosco a experimentarmos o poder de sua ressurreio (3:10). Muitos cristos nasceram de novo e em conseqncia foram ressuscitados com o Senhor, embora fiquem longe da manifestao do poder da ressurreio. Assim, no confundam a posio com a experincia. No momento em que uma pessoa acredita no Senhor Jesus, pode ser muito fraca e ignorante, mas, mesmo assim, Deus a colocou na perfeita posio de ser considerada morta, ressuscitada e levantada com o Senhor. Quem aceito em Cristo to aceitvel como Cristo. Esta a posio. E sua posio : tudo o que Cristo experimentou seu. E a posio o faz experimentar o novo nascimento, porque no depende do grau de seu conhecimento experimental da morte, da ressurreio e da ascenso do Senhor Jesus, mas sim de se ter crido nele ou no. Inclusive, se um crente em sua experincia totalmente ignorante do poder de ressurreio de Cristo (Fp. 3:10), Ele o tem feito viver junto com Cristo, o ressuscitou com Ele e o assentou com Ele nos lugares celestiais (Ef. 2:5, 6). Ainda h outro tema a respeito da regenerao a que devemos prestar muita ateno: que temos muito mais do que tnhamos em Ado antes da queda. Naquele dia Ado possua um esprito, mas era criado por Deus. No era a vida incriada simbolizada pela rvore da vida. No havia absolutamente nenhuma relao vital entre Ado e Deus. Foi chamado o filho de Deus de forma similar maneira em que o so os anjos, porque foi criado diretamente por Deus. Quem cr no Senhor Jesus, entretanto, nasce de Deus (Jo. 1:12,13). Conseqentemente, h uma relao vital. Um filho herda a vida de seu pai. Ns nascemos de Deus, e por conseguinte temos sua vida (2 Pe. 1:4). Se Ado houvesse recebido a vida que Deus oferecia na rvore da vida, imediatamente teria obtido a vida eterna incriada de Deus. Seu esprito veio de Deus e por isso eterno. A maneira como este esprito eterno viver depende de como a pessoa considere a ordem de Deus e da escolha que faa. A vida que ns cristos obtemos na regenerao a mesma que Ado poderia ter tido, mas que nunca teve: a vida de Deus. A regenerao no somente resgata das trevas a ordem do esprito e da alma do homem; tambm proporciona ao homem a vida sobrenatural de Deus. O esprito cado e escurecido do homem avivado pelo fortalecimento do Esprito Santo ao aceitar a vida de Deus. Isto o novo nascimento. A base sobre a qual o Esprito Santo pode regenerar o homem a cruz (Jo. 3:14, 15). A vida eterna anunciada em Joo 3:16 a vida de Deus que o Esprito Santo planta no esprito do homem. Posto que esta vida de Deus e no pode morrer, depreende-se que todo nascido de novo que possui

esta vida podemos dizer que possui a vida eterna. Como a vida de Deus desconhece por completo a morte, a vida eterna no homem no morre jamais. Estabelece-se uma relao vital com Deus no novo nascimento. Se parece com o antigo nascimento da carne, que uma vez e para sempre. Uma vez que o homem nasceu de Deus, Deus nunca poder consider-lo como no nascido dEle. Por infinita que seja a eternidade, esta relao e esta posio no podem ser anuladas. Isto porque o que um crente recebe no novo nascimento no depende de uma busca progressiva, espiritual e santa, mas sim puro dom de Deus. O que Deus outorga a vida eterna. No h nenhuma possibilidade de que esta vida e esta posio sejam anuladas. Receber a vida de Deus no novo nascimento o ponto de partida do andar com Cristo, um mnimo absoluto para o crente. Os que ainda no creram na morte do Senhor Jesus nem tenham recebido a vida sobrenatural (que no podem possuir de maneira natural) esto mortos aos olhos de Deus, por muito religiosos, morais, eruditos ou zelosos que possam ser. Os que no tm a vida de Deus esto mortos. Para os que nasceram de novo h uma grande potencialidade para o crescimento espiritual. A regenerao o primeiro passo evidente em um desenvolvimento espiritual. Embora a vida recebida seja perfeita, precisa alcanar maturidade. No momento do novo nascimento, a vida no pode estar j plenamente desenvolvida. como uma fruta recm formada: a vida perfeita, mas ainda imatura. Por isso h uma ilimitada possibilidade de crescer. O Esprito Santo pode levar a pessoa a uma vitria total sobre o corpo e a alma.

DUAS CLASSES DE CRISTOS


O apstolo Paulo, em 1 Corntios 3:1, divide a todos os cristos em duas classificaes. So os espirituais e os carnais. Um cristo espiritual aquele em que o Esprito Santo vive em seu esprito e controla todo seu ser. Ento, o que significa ser carnal? A Bblia usa a palavra carne para descrever a vida e o valor de um homem no regenerado. Compreende tudo o que surge de sua alma e de seu corpo pecaminoso (Rm. 7:19). Por isso o cristo carnal o que nasceu de novo e que tem a vida de Deus, mas em lugar de vencer a sua carne vencido por ela. Sabemos que o esprito de um homem cado est morto e que esse homem est dominado por sua alma e seu corpo. Em conseqncia, um cristo carnal aquele cujo esprito foi avivado, mas que ainda segue sua alma e ao seu corpo para pecar. Se um cristo permanecer em um estado carnal muito tempo depois de ter experimentado o novo nascimento, impede que a salvao de Deus leve a cabo sua completa manifestao e seu potencial. S se crescer na graa, constantemente governado pelo esprito, pode a salvao manifestar-se totalmente nele. Deus providenciou uma salvao completa no calvrio para a regenerao dos pecadores, e uma vitria total sobre a velha criatura por parte dos crentes.

Segunda Parte

sua frase caracterstica toda carne. Em conseqncia, basar ou sarx se referem aos seres humanos em sua totalidade.

A Carne
1. A carne e a salvao
A palavra carne basar em hebreu e sarx em grego. usada com freqncia na Bblia e de diversas maneiras. O sentido mais significativo, observado e esclarecido nos escritos do Paulo, faz referncia pessoa no regenerada. Falando de seu velho eu diz em Romanos 7: sou carnal (v.14). No simplesmente carnal sua natureza ou uma determinada parte de seu ser. O eu todo o ser de Paulo carnal. Refora este pensamento no versculo 18 ao afirmar: dentro de mim, quer dizer, em minha carne. Se deduz claramente que carne na Bblia assinala a tudo o que uma pessoa no regenerada. Em relao a este uso de carne temos que recordar que no princpio o homem foi feito esprito, alma e corpo. Como a sede da personalidade e da conscincia do homem, a alma est relacionada com o mundo espiritual por meio do esprito do homem. A alma deve decidir se tem que obedecer ao esprito, e por conseguinte estar unido a Deus e sua vontade, ou se tem que ceder diante do corpo e de todas as tentaes do mundo material. Na queda do homem, a alma se ops autoridade do esprito e ficou escravizada ao corpo e suas paixes. Deste modo o homem se converteu em um homem carnal, no em um homem espiritual. O esprito do homem foi despojado de sua nobre posio e foi rebaixado de um prisioneiro. Posto que agora a alma est sob o poder da carne, a Bblia considera que o homem carnal. Tudo o que anmico se tornou carnal. Alm de usar carne para designar a tudo o que uma pessoa no regenerada, s vezes tambm se usa para denotar a parte branda do corpo humano como distinta do sangue e dos ossos. Tambm pode ser usada para referir-se ao corpo humano. Pode ser usada em outras ocasies significando a totalidade da humanidade. Estes quatro significados esto estreitamente relacionados. Assim, deveramos destacar brevemente estas trs outras maneiras de usar carne na Bblia. Primeira, carne referindo-se parte branda do corpo humano. Sabemos que um corpo humano composto de carne, ossos e sangue. A carne a parte do corpo por meio da qual percebemos o mundo que nos rodeia. Por conseguinte uma pessoa carnal uma que segue ao mundo. Vai ter simplesmente carne, vai atrs da sensao de sua carne. Segunda, carne referindo-se ao corpo humano. Em termos muito amplos significa o corpo humano tanto vivo como morto. Segundo a ltima parte de Romanos 7, o pecado da carne est relacionado com o corpo humano: vejo em meus membros outra lei em guerra com a lei de minha mente que faz-me cativo da lei do pecado que vive em meus membros (v. 23). Em seguida, o apstolo continua no captulo 8 explicando que se queremos vencer a carne devemos dar morte s aes do corpo por meio do Esprito (v. 13). Por isso a Bblia usa a palavra sarx para indicar no s a carne psquica mas tambm a carne fsica. Terceira, carne referindo-se totalidade da humanidade. Todos os homens deste mundo so nascidos da carne, e em conseqncia todos so carnais. Sem nenhuma exceo, a Bblia considera todos os homens carne. Todo homem controlado pela composio da alma e do corpo que chamamos carne, e vai atrs dos pecados de seu corpo e do eu de sua alma. Por isso sempre que a Bblia fala de todos os homens,

COMO O HOMEM SE TORNA CARNE?


O que nasce da carne carne. Assim o afirmou Jesus a Nicodemos faz muito tempo (Jo. 3:6).

H trs perguntas que ficam respondidas com esta concisa afirmao: 1) o que a carne; 2) como o homem se torna carne; e 3) qual sua categoria ou natureza.

1) O que a carne? O que nasce da carne carne. O que nasce da carne? O homem. Por conseguinte o homem carne, e tudo o que o homem herda de seus pais pertence carne. No se faz distino de se o homem for mau, mpio, estpido, intil e cruel. O homem carne. Todo o que o homem tem ao nascer pertence carne e se encontra dentro desse mundo. Tudo aquilo com que nascemos e o que desenvolvemos posteriormente fica includo na carne.

2) Como o homem se torna carne? Todo o que nasce da carne carne. O homem no se torna carnal aprendendo a ser mau com uma prtica progressiva do pecado, nem entregando-se a atos licenciosos, vido de seguir o desejo de seu corpo e de sua mente at que finalmente todo ele vencido e controlado pelas ms paixes de seu corpo. O Senhor Jesus afirmou com nfase que uma pessoa carnal assim que nasce. Isto no determinado nem por sua conduta nem por seu carter. H uma coisa que decisiva neste ponto: de quem nasceu? Todo homem deste mundo foi engendrado de pais humanos e por conseguinte Deus o considera que da carne (Gn. 6:3). Como pode algum que nasce da carne no ser carne? Segundo a palavra de nosso Senhor, um homem carne porque nasce do sangue, da vontade da carne e da vontade do homem (Jo. 1:13) e no pela maneira que viva ele ou seus pais.

3) Qual a natureza da carne? O que nasce da carne carne. No existe nenhuma exceo nem distino. Nem a educao, nem as melhoras, nem a cultura, nem a moralidade ou a religio podem fazer que o homem deixe de ser carnal. Nenhuma ao ou poder humano pode modific-lo. Se no for regenerado da carne, permanecer como carne. Nenhum sistema humano pode fazer que deixe de ser o que era ao nascer. O Senhor Jesus disse , pelo que esse assunto ficou decidido para sempre. A carnalidade de um homem no vai ser determinada por ele mesmo, mas sim por seu nascimento. Se nascer da carne, todos os planos para sua transformao sero infrutferos. No importa como mude externamente; seja atravs de uma mudana diria ou de mudanas bruscas, o homem continua sendo carne to firmemente como sempre.

A SALVAO DE DEUS O HOMEM NO REGENERADO


O Senhor Jesus afirmou que qualquer pessoa no regenerada que s tenha nascido uma vez (ou seja, nascida s de homem) carne e por conseguinte vive no mundo da carne. Quando no ramos ainda regenerados, vivamos nas paixes de nossa carne, seguindo os desejos do corpo e da mente, e fomos por natureza filhos da ira, como o resto da humanidade, porque no so os filhos da carne que so filhos de Deus (Ef. 2:3; Rm. 9:8). Um homem cuja alma pode ceder s paixes do corpo e cometer muitos pecados indescritveis pode estar to morto para Deus (Ef.2:1) mortos nos vossos delitos e na incircunciso da vossa carne (Cl. 2:13) que pode no ter conscincia de sua pecaminosidade. Ao contrrio, pode inclusive estar orgulhoso, considerando-se melhor que outros. Falando francamente, enquanto vivamos na carne, nossas paixes pecaminosas, despertadas pela lei, trabalhavam em nossos membros para gerar fruto para morte pela simples razo de que fomos carnais, ligados ao pecado. Por isso com nossa carne servamos lei do pecado (Rm. 7:5,14, 25). Embora a carne seja extremamente forte pecando e seguindo o desejo egosta, extremamente fraca em relao vontade de Deus. O homem no regenerado incapaz de cumprir a vontade de Deus, sendo debilitado pela carne. E a carne hostil a Deus; no sujeita lei de Deus, nem em verdade o pode ser (Rm. 8:3, 7). Entretanto, isto no quer dizer que a carne alheia por completo s coisas de Deus. Ocasionalmente os carnais fazem todo o esforo possvel para observar a lei. Alm disso, a Bblia nunca fala dos carnais como sinnimos de infratores da lei. Simplesmente determina que pelas obras da lei nenhuma carne ser justificada (Gl. 2:16). obvio que para os carnais o no observar a lei no nada inslito. Simplesmente prova que so da carne. Mas agora que Deus decretou que o homem no ser justificado pelas obras da lei mas sim pela f no Senhor Jesus (Rm. 3:28), os que tentam seguir a lei s revelam sua desobedincia a Deus, procurando estabelecer sua prpria justia em lugar da justia de Deus (Rm. 10:3). Alm disso, isto revela que pertencem carne. Para resumir, os que esto na carne no podem agradar a Deus (Rm. 8:8), e este no podem sela o destino dos carnais. Deus considera a carne totalmente corrompida. Est to estreitamente ligada com as paixes, que a Bblia freqentemente se refere s paixes da carne (2:18). Embora Seu poder seja grande, mesmo assim Deus no pode transformar a natureza da carne em algo que lhe agrade. O prprio Deus afirma: Meu Esprito no permanecer para sempre no homem, porquanto ele carne (Gn. 6:3). A corrupo da carne tal que inclusive o Esprito Santo de Deus no pode, por muito que lute contra a carne, conseguir que deixe de ser carnal. O que nasce da carne carne. Desgraadamente, o homem no compreende a Palavra de Deus e por isso tenta continuamente melhorar e reformar sua carne. Entretanto, a Palavra de Deus permanece para sempre. Por causa da tremenda corrupo da carne, Deus adverte seus santos que odeiem inclusive a tnica manchada pela carne (Jd. 23). Como Deus sabe avaliar a autntica condio da carne, declara que imutvel. Qualquer pessoa que tenta melhor-la com atos de humilhao pessoal ou tratamento severo ao corpo fracassar por completo. Deus reconhece a impossibilidade de que a carne seja trocada ou melhorada. Por isso, ao salvar ao mundo no tenta modificar a carne do homem. Em lugar disso d ao homem uma vida nova para ajud-lo a dar morte carne. A carne tem que morrer. Esta a salvao. O apstolo afirma que Deus tem feito o que a lei, debilitada pela carne, no podia fazer: enviando o seu prprio Filho na semelhana da carne de pecado, e no concernente ao pecado, condenou o pecado na carne (Rm. 8:3). Isto revela a situao real da classe moral de quo carnais sejam, possivelmente esto muito resolvidos a observar a lei. verdade que podem estar observando alguns de seus pontos. No entanto, debilitados pela carne, no podem observar toda a lei.* Porque a lei deixa muito claro que o que fizer estas coisas, por elas viver (Gl. 3:12 mencionando Lv. 18:5) ou seno ser condenado perdio. Algum pode perguntar: Quanto da lei, tem que se observar? Toda a lei, porque o que observa toda a lei, mas falha em um ponto, faz-se culpado de toda (Tg. 2:10). Porque nenhum ser humano ser justificado a seus olhos pelas obras da lei, posto que da lei vem o conhecimento do pecado (Rm. 3:20). quanto mais se deseja observar a lei, mais se descobre quo pecador e quo impossvel observ-la. A reao de Deus pecaminosidade de todos os homens ocupar-se Ele mesmo da tarefa da salvao. Seu mtodo enviar a seu prprio Filho semelhana da carne pecaminosa. Seu Filho sem pecado, por isso o nico qualificado para nos salvar. A expresso: semelhana da carne pecaminosa descreve sua encarnao: como toma um corpo humano e se une com a humanidade. O nico Filho de Deus mencionado em outro ponto como o Verbo que se fez carne (Jo. 1:14). Sua vinda semelhana da carne pecaminosa o se fez carne desse versculo. Por isso nosso versculo em Romanos 8:3 nos explica tambm de que maneira a Palavra se fez carne. A nfase, aqui, que Ele o Filho de Deus, e portanto sem pecado. Inclusive quando vem na carne, o Filho de Deus no se faz carne pecaminosa. S vem semelhana da carne pecaminosa. Enquanto viveu na carne, permaneceu como Filho de Deus e sem pecado. Entretanto, como possui a semelhana da carne pecaminosa, est estreitamente unido aos pecadores do mundo que vivem na carne. Ento qual o propsito de sua encarnao? A explicao que nos d a Bblia o sacrifcio pelos pecados (At. 10:12), e esta a obra da cruz. O Filho de Deus tem que expiar nossos pecados. Todos os carnais pecam contra a lei, no podem estabelecer a justia de Deus e esto condenados perdio e ao castigo. Mas o Senhor Jesus, ao vir ao mundo, toma esta semelhana da carne pecaminosa e se une to completamente aos carnais, que estes so castigados por seu pecado na morte de Cristo na cruz. Ele no tem que sofrer, porque sem pecado, mas sofre porque tem a semelhana da carne pecaminosa. Na posio de uma nova cabea corporativa, o Senhor Jesus inclui a todos os pecadores em seu sofrimento. Isto explica o castigo pelo pecado. Como sacrifcio pelo pecado, Cristo sofre por todos os que esto na carne. Mas e o poder do pecado que enche os carnais? Condenou ao pecado na carne. O, que sem pecado, feito pecado por ns para que morra pelo pecado. Ele morto na carne (1 Pe. 3:18). Ao morrer na carne leva cruz o pecado na carne. Isto o que quer dizer a frase condenou o pecado na carne. Condenar julgar ou impor um castigo. O julgamento e o castigo do pecado a morte. Por isso o Senhor Jesus d morte ao pecado em sua carne. Por conseguinte, podemos ver em sua morte que no s so julgados nossos pecados mas tambm inclusive julgado o prprio pecado. Assim, o pecado j no tem nenhum poder sobre os que se uniram morte do Senhor e em conseqncia tm o pecado condenado em sua carne.

obvio que deveramos observar que h outra classe, reconhecida em Romanos 8:7, que no se preocupa absolutamente de observar a lei de Deus: a mente que est assentada na carne hostil a Deus; no se submete lei de Deus, seriamente no pode).

A REGENERAO
A libertao do castigo e do poder do pecado, que Deus d, se realiza na cruz de seu Filho. Agora pe esta salvao diante de todos os homens para que todo o que queira aceit-la seja salvo. Deus sabe que no homem no h nada bom. Nenhuma carne pode lhe agradar. Est corrompida sem possibilidade de reparao. Posto que to irremedivel, como pode o homem agradar a Deus depois de ter acreditado, se Ele mesmo no lhe d algo novo? Graas a Deus que outorgou uma vida nova, sua vida no criada, aos que acreditam na salvao do Senhor Jesus e O recebem como seu Salvador pessoal. Isto se chama regenerao ou novo nascimento. Embora Deus no possa modificar nossa carne, nos d sua vida. A carne do homem permanece to corrupta nos que nasceram de novo como nos outros. A carne de um santo tal e qual a de um pecador. Na regenerao, a carne no se transforma. O novo nascimento no exerce nenhuma influncia sobre a carne. Permanece tal como . Deus no nos transmite sua vida para educar ou adestrar carne. Ao contrrio, a d a ns para vencer a carne. Na regenerao o homem passa a estar vinculado a Deus pelo novo nascimento. A regenerao significa nascer de Deus. De maneira que, nossa vida carnal nasce de nossos pais, nossa vida espiritual nasce de Deus. O significado do nascimento transmitir vida. Quando dizemos que nascemos de Deus, significa que recebemos uma nova vida dEle. O que recebemos uma vida autntica. Vimos anteriormente de que maneira ns, seres humanos, somos carnais. Nosso esprito est morto e nossa alma dirige totalmente todo o ser. Andamos segundo as paixes do corpo. No h nada bom em ns. Ao vir nos libertar, Deus deve primeiro restaurar a posio do esprito para que possamos tornar a ter comunho com Ele. Isto acontece quando cremos no Senhor Jesus. Deus pe sua vida em nosso esprito, e deste modo o ressuscita da morte. Agora o Senhor Jesus afirma que o que nasce do Esprito esprito (Jo. 3:6). Nesse momento a vida de Deus, que o Esprito, entra em nosso esprito humano e o restaura sua posio original. O Esprito Santo se instala no esprito humano e desta maneira o homem transferido ao mundo espiritual. Nosso esprito avivado e torna a prevalecer. O esprito novo mencionado em Ezequiel 36:26 a vida nova que recebemos na regenerao. O homem no regenerado por fazer algo especial, mas sim por acreditar no Senhor Jesus como seu Salvador: a todos os que O receberam, aos que acreditaram em Seu nome, deu-lhes poder de serem feitos filhos de Deus; os que nasceram no de sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas sim de Deus (Jo. 1:12, 13). Os que acreditam no Senhor Jesus Cristo como seu Salvador, nascem de Deus e como conseqncia so filhos dele. A regenerao um mnimo na vida espiritual. a base sobre a qual posteriormente se edificar. Ningum pode falar de vida espiritual nem esperar crescer espiritualmente se no for regenerado, posto que no tem vida em seu esprito. Da mesma maneira que ningum pode construir um castelo no ar, tampouco podemos edificar os que no esto regenerados. Se tentarmos ensinar a um no regenerado a fazer o bem e adorar a Deus, estaremos ensinando a um morto. Ao tentar reformar a carne, estamos tentando fazer o que Deus no pode fazer. vital que cada crente saiba sem dvidas que j foi regenerado e que recebeu uma vida nova. Deve ver claramente que o novo nascimento no tentar pr remendos velha carne ou transform-la em vida espiritual. Ao contrrio, receber uma vida que nunca teve antes. Quem no nasce de novo no pode ver o reino de Deus. No pode perceber os mistrios espirituais, nem saborear a doura

celestial do reino de Deus. Seu destino s o de esperar a morte e o julgamento. Para ele no h nada mais. Como uma pessoa pode saber que foi regenerada? Joo nos diz que o homem nasce de novo ao crer no nome do Filho de Deus e ao receb-lo (1:12). O Filho de Deus se chama Jesus, que significa salvar o povo de seus pecados (Mt. 1:21). Assim, crer no nome do Filho de Deus equivale a acreditar nele como Salvador, acreditar que morreu na cruz por nossos pecados para nos libertar do castigo e do poder do pecado. Acreditar nisso receb-lo como Salvador. Se algum deseja saber se est regenerado ou no, s tem que fazer uma pergunta: fui cruz como um pecador necessitado e recebi ao Senhor Jesus como Salvador? Se responder afirmativamente, est regenerado. Todo o que cr no Senhor Jesus nasce de novo.

O CONFLITO ENTRE O NOVO E O VELHO


essencial a uma pessoa regenerada que compreenda o que obteve com o novo nascimento e o que persiste de seus dotes naturais. Esse conhecimento a ajudar em sua peregrinao espiritual. Neste ponto pode ser til explicar tudo o que entendido da carne do homem e tambm a maneira com que o Senhor Jesus trata com os componentes dessa carne, em sua redeno. Em outras palavras, o que herda um crente na regenerao? Uma leitura de vrios versculos de Romanos 7 pode deixar claro que os componentes da carne so principalmente o pecado e o eu: o pecado que vive em mim..., quer dizer, em minha carne (vs. 14,17,18). O pecado, aqui, o poder do pecado, e o minha o que reconhecemos normalmente como o eu. Se um crente quer compreender a vida espiritual, no deve estar desorientado a respeito destes dois elementos da carne. Sabemos que o Senhor Jesus tratou com o pecado de nossa carne em sua cruz. E a Palavra nos informa que nosso velho eu foi crucificado com Ele (Rm. 6:6). Em nenhuma parte da Bblia nos diz que temos que ser crucificados, posto que isto Cristo j o sofreu de uma maneira perfeita. Em relao ao assunto do pecado, ao homem no se exige que faa nada. S tem que considerar isto como um fato consumado (Rm. 6:11) e colher a eficcia da morte de Jesus sendo totalmente libertado do poder do pecado (Rm. 6:14). A Bblia jamais nos diz que temos que ser crucificados pelo pecado, verdade. Entretanto, nos exorta sim, que levemos a cruz para negar o eu. O Senhor Jesus em muitas ocasies nos manda que neguemos a ns mesmos e levemos a cruz e O sigamos. A explicao disto que a forma como o Senhor Jesus trata nossos pecados e trata a ns mesmos muito distinta Para conquistar o pecado por completo o crente s necessita um instante. Para negar seu eu necessita toda a vida. Jesus s levou nossos pecados na cruz, mas se negou a si mesmo durante toda sua vida. Ns devemos fazer igual. A carta de Paulo aos Glatas descreve a relao entre a carne e o crente. Por um lado nos diz que os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne com suas paixes e desejos (5:24). No mesmo dia em que uma pessoa se identifica com o Senhor Jesus, sua carne tambm crucificada. Agora bem, algum poderia pensar, sem a instruo do Esprito Santo, que sua carne j no existe, pois acaso no foi crucificada? Mas, por outro lado, a carta nos diz andem no Esprito e no satisfaam os desejos da carne. Porque os desejos da carne se opem ao Esprito, e os desejos do Esprito se opem carne (5:16, 17). Aqui nos diz claramente que o que pertence a Cristo Jesus e que j tem o Esprito Santo vivendo nele, ainda tem a carne nele. E no somente que a carne existe; tambm nos diz que singularmente poderosa.

O que podemos dizer? So contraditrios estes dois textos bblicos? No. O versculo 24 pe nfase no pecado da carne, enquanto que o versculo 17 o pe no eu da carne. A cruz de Cristo trata com o pecado, e o Esprito Santo trata com o eu por meio da cruz. Cristo liberta por completo o crente do poder do pecado por meio da cruz, para que o pecado no torne a reinar, mas Cristo, por meio do Esprito Santo que vive no crente, capacita-o para vencer o eu dia aps dia e para que obedea a Ele por completo. A libertao do pecado um fato consumado. A negao do eu tem que ser uma experincia diria. Se um crente pudesse compreender toda a transcendncia da cruz ao nascer de novo, se livraria totalmente do pecado e teria uma vida nova. realmente lamentvel que muitos obreiros cristos no apresentam essa salvao completa aos pecadores, e com isso, estes s acreditam na metade da salvao de Deus. Isto os deixa nessa situao: seus pecados esto perdoados, mas falta-lhes a fora para deixar de pecar. Por outra parte, mesmo nas ocasies em que se lhes apresenta a salvao em sua totalidade, os pecadores s desejam que seus pecados lhes sejam perdoados, porque no esperam sinceramente ser libertados do poder do pecado. Se uma pessoa cr e recebe uma salvao plena desde o comeo, ter menos fracassos lutando com o pecado e mais xito lutando com o eu. raro encontrar esse tipo de crentes. A maioria s tm a metade de sua salvao. Por isso a maioria de seus conflitos so com o pecado. E alguns nem sequer sabem o que o eu. Quanto a isto, a condio pessoal do crente at usa uma parte antes da regenerao. Muitos tendem a fazer o bem inclusive antes de acreditar. obvio que no possuem o poder para fazer o bem nem tampouco podem ser bons. Mas sua conscincia parece estar relativamente iluminada, embora sua fora para fazer o bem seja dbil. Tm o que se costuma chamar de conflito entre a razo e as paixes. Quando se inteiram da salvao completa de Deus aceitam ofegantes a graa para a libertao do pecado no mesmo momento em que recebem a graa para o perdo do pecado. Outros, entretanto, antes de acreditar, tm a conscincia negra, pecam terrivelmente e jamais tentam fazer o bem. Ao conhecer a salvao completa de Deus se agarram graa do perdo e descuidam (no rejeitam) a graa para a libertao do pecado. No futuro enfrentaro muitas lutas com o pecado da carne. E por que ser assim? Porque um homem assim nascido de novo possui uma vida nova que lhe exige que vena o domnio da carne e obedea a ela em seu lugar. A vida de Deus absoluta. Tem que obter o domnio total sobre o homem. Assim que esta vida entra no esprito humano exige do homem que abandone a seu antigo amo, o pecado, e se submeta por completo ao Esprito Santo. Mesmo assim, o pecado est muito enraizado neste homem em particular. Embora sua vontade seja renovada em parte atravs da vida regenerada, ainda est apegado ao pecado e ao eu. Em muitas ocasies se inclina ao pecado. Inevitavelmente surgir um grande conflito entre a vida nova e a carne. Posto que so muitssimas as pessoas que se encontram nesta situao, lhes prestaremos uma ateno especial. Entretanto, permitam que recorde a meus leitores quo desnecessrio ter lutas e fracassos contnuos com o pecado (no com o eu, pois isto diferente). A carne exige soberania absoluta, igualmente a vida espiritual. A carne deseja ter o homem sujeito para sempre a ela mesma, enquanto que a vida espiritual quer ter o homem completamente sujeito ao Esprito Santo. A carne e a vida espiritual diferem por completo. A natureza da carne a do primeiro Ado, enquanto que a natureza da vida espiritual pertence ao ltimo Ado. O mover da primeira terrestre, mas o da segunda celestial. A carne centra todas as coisas no eu; a vida espiritual centra tudo em Cristo. A carne deseja levar o homem ao pecado, mas a vida espiritual deseja lev-lo justia. Posto que estas duas so to essencialmente opostas, como uma pessoa pode evitar se chocar continuamente com a carne? O crente estar em constante luta se no compreender toda a salvao de Cristo.

Quando os crentes jovens entram nestes conflitos ficam estupefatos. Alguns se desesperam em querer crescer espiritualmente, pensando que so muito maus. Outros comeam a duvidar de que estejam realmente regenerados, sem ver que a prpria regenerao suporta esta confrontao. Antes, quando a carne governava sem interferncias (porque o esprito estava morto), podiam pecar terrivelmente sem ter nenhum sentimento de culpa. Agora surgiu a nova vida, e com ela a natureza, o desejo, a luz e o pensamento celestiais. Quando esta nova luz penetra no homem pe a descoberto imediatamente a corrupo que h dentro. O novo crente no quer permanecer em um estado semelhante e deseja seguir a vontade de Deus. A carne comea a lutar com a vida espiritual. Esta batalha d a impresso ao crente de que em seu interior h duas pessoas. Cada uma tem sua prpria idia e fora. Cada uma busca a vitria. Quando domina a vida espiritual, o crente se sente muito feliz, mas quando comea a dominar a carne, se entristece. As experincias deste tipo confirmam que essas pessoas foram regeneradas. O propsito de Deus no , nem ser jamais, reformar a carne mas sim destru-la. O eu na carne deve ser destrudo com a vida de Deus que o crente recebe na regenerao. Certamente, a vida que Deus transmite ao homem muito poderosa, mas a pessoa regenerada ainda um beb recm-nascido e muito fraco. A carne teve as rdeas durante muito tempo e seu poder tremendo. Alm disso, o regenerado ainda no aprendeu a receber por f a completa salvao de Deus. Embora esteja salvo, ainda est na carne durante este perodo. Ser carnal significa estar sendo governado pela carne. O mais lamentvel que um crente, iluminado pela luz celestial para conhecer a maldade da carne e para desejar com todo o corao venc-la, encontre-se muito fraco para obt-lo. quando derrama muitas lgrimas de tristeza. Como no vai estar zangado consigo mesmo se, embora abrigue um novo desejo de destruir o pecado e agradar a Deus, sua vontade no bastante firme para dominar o corpo de pecado? Poucas so as vitrias, e muitas as derrotas. Em Romanos 7 Paulo expressa a angstia deste conflito:

Pois o que fao, no o entendo; porque o que quero, isso no pratico; mas o que aborreo, isso fao. E, se fao o que no quero, consinto com a lei, que boa. Agora, porm, no sou mais eu que fao isto, mas o pecado que habita em mim. Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum; com efeito o querer o bem est em mim, mas o efetu-lo no est. Pois no fao o bem que quero, mas o mal que no quero, esse pratico. Ora, se eu fao o que no quero, j o no fao eu, mas o pecado que habita em mim. Acho ento esta lei em mim, que, mesmo querendo eu fazer o bem, o mal est comigo. Porque, segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo nos meus membros outra lei guerreando contra a lei do meu entendimento, e me levando cativo lei do pecado, que est nos meus membros. (vs. 15-23).

Muitos se identificaro com seu brado de quase total desespero:

Miservel homem que sou! Quem me libertar deste corpo de morte? (v. 24).

Qual o significado desta confrontao? uma das maneiras com que o Esprito Santo nos disciplina. Deus proporcionou uma salvao total para o homem. Quem no sabe que a tem no poder desfrutar dela, nem tampouco poder experiment-la se no a desejar. Deus s pode dar algo aos que acreditam, recebem e pedem. Por isso quando o homem pede o perdo e a regenerao Deus o concede, sem dvida. E Deus usar o conflito para levar o crente a procurar e a conseguir o triunfo total em Cristo. O que antes era ignorante agora desejar saber, e ento o Esprito Santo ter uma

oportunidade de lhe revelar o que Cristo fez com seu velho homem na cruz para que agora possa acreditar e possuir este triunfo. E o que no possua porque no procurava, descobrir por meio desta luta que toda a verdade que ele tinha s era mental e, por conseguinte, intil. Isto lhe far desejar experimentar a verdade que s tinha conhecido mentalmente. As lutas aumentam dia a dia. Se os crentes se mantiverem fiis sem se desesperar, passaro por conflitos mais duros at o momento em que sejam libertados.

A Bblia no espera que os novos cristos sejam espirituais instantaneamente, mas se depois de muitos anos continuam sendo crianas, ento sua situao verdadeiramente muito lamentvel. Paulo mesmo diz aos corntios que, no princpio, os tinha tratado como homens da carne porque eram meninos recm-nascidos em Cristo e que agora quando lhes escrevia deveriam ser j adultos. Em vez disso, tinham esbanjado suas vidas, continuavam sendo meninos e por isso ainda eram carnais. Para ser transformado de carnal a espiritual no necessrio tanto tempo como pensamos atualmente. Os crentes de Corinto procediam de um ambiente pago categoricamente pecaminoso. Ao fim de uns poucos anos o apstolo j via que tinham sido meninos muito tempo. Tinham estado muito tempo na carne, porque ento j tinham que ser espirituais. O propsito da redeno de Cristo eliminar tudo o que obstaculize o controle do Esprito Santo sobre toda a pessoa para que desse modo possa ser espiritual. Esta redeno no pode falhar jamais porque o poder do Esprito Santo superabundante. Da mesma maneira que um pecador carnal pode converter-se em um crente regenerado, um crente regenerado mas carnal pode ser transformado em um homem espiritual. O que lamentvel encontrar cristos que no realizaram nenhum progresso em sua vida espiritual ao longo de vrios anos e at dcadas! E estes mesmos se assombram quando encontram algum que, ao fim de uns anos, empreende uma vida do esprito. Consideram isso como algo muito estranho e no vem que se trata simplesmente de algo normal, do normal crescimento da vida. Quanto tempo faz que crem no Senhor? So espirituais? No devemos nos tornar meninos velhos, entristecendo o Esprito Santo e prejudicando a ns mesmos. Todos os regenerados deveriam ambicionar um desenvolvimento espiritual, permitindo que o Esprito Santo governe sobre tudo, para que em um perodo de tempo relativamente curto possa nos levar ao que Deus disps para ns. No devemos perder o tempo sem fazer progressos. Ento, quais so as razes para no crescer? Possivelmente h duas. Por um lado pode ser devido negligncia dos que, tendo a seu cargo as almas dos jovens crentes, possivelmente s lhes falam da graa de Deus e de sua posio em Cristo, mas se esquecem de anim-los a procurar experincias espirituais. (Melhor dizendo, possivelmente os que tm outros sob seu cuidado, tambm desconhecem a vida no Esprito. Como podem semelhantes pessoas guiar outros a uma vida mais abundante?) Por outro lado, pode ser porque aos prprios crentes no interessam os assuntos espirituais. Supem que basta estar salvo, ou no tm apetite espiritual ou simplesmente no esto dispostos a pagar o preo para poder avanar. Como conseqncia deplorvel disto, a igreja est repleta de meninos grandes. Quais so as caractersticas dos carnais? A mais destacada que continuam sendo meninos muito tempo. A durao da infncia no deveria passar de uns poucos anos. Quando uma pessoa nasce de novo ao acreditar que o Filho de Deus expiou seus pecados na cruz, simultaneamente deveria acreditar que foi crucificado com Cristo, para que assim o Esprito Santo possa libert-lo do poder que a carne exerce em ns. Naturalmente, se desconhecer este fato, permanecer na carne durante muitos anos. A segunda caracterstica dos carnais que so incapazes de assimilar o ensino espiritual. Vos alimentei com leite, no com comida slida; porque no estavam preparados. Os corntios se orgulhavam enormemente de seu conhecimento e de sua sabedoria. De todas as Igrejas desse perodo, a de Corinto era provavelmente a mais instruda. Paulo, em sua carta, d graas a Deus por seu grande conhecimento (1:5). Se Paulo lhes pregava um sermo espiritual podiam compreender cada palavra. No entanto, toda sua compreenso estava na mente. Embora soubessem tudo, estes corntios no tinham o poder de expressar na vida o que sabiam. Muito provavelmente hoje em dia h muitos crentes que sabem tanto e to bem, que at podem pregar a

2. O crente carnal
Como Paulo, todos os crentes poderiam ser cheios com o Esprito Santo no momento de acreditar e no batismo (comparar Atos 9:17, 18). Por desgraa, muitos ainda esto controlados pela carne como se no tivessem morrido e ressuscitado. Estes no acreditaram de verdade no fato consumado da morte e a ressurreio de Cristo por eles, nem obraram sinceramente segundo a chamada do Esprito Santo a seguir o princpio da morte e da ressurreio. Segundo a obra consumada de Cristo j morreram e foram ressuscitados, e segundo sua responsabilidade como crentes deveriam morrer ao eu e viver para Deus, mas na prtica no o fazem. Estes crentes podem ser considerados anormais. Sem dvida, no devemos pensar que esta anormalidade exclusiva de nosso tempo. Faz muitssimo tempo o apstolo Paulo se encontrou em uma situao semelhante entre crentes. Os cristos de Corinto eram um exemplo. Ouam o que lhes disse:

E eu, irmos no vos pude falar como a espirituais, mas como a carnais, como a criancinhas em Cristo. Leite vos dei por alimento, e no comida slida, porque no a podeis suportar; nem ainda agora podeis; porquanto ainda sois carnais; pois, havendo entre vs inveja e contendas, no sois porventura carnais, e no estais andando segundo os homens? (1 Co. 3:1-3).

Aqui o apstolo divide a todos os cristos em duas classes: os espirituais e os carnais. Os cristos espirituais no tm nada de extraordinrio: so simplesmente normais. So os carnais os que saem do normal, os que so anormais. Os de Corinto eram deveras cristos, mas eram carnais, no espirituais. Nesse captulo Paulo afirma trs vezes que eram homens carnais. Pela sabedoria recebida do Esprito Santo, o apstolo compreendia que tinha que identific-los antes de poder lhes oferecer a mensagem que necessitavam. A regenerao bblica um nascimento pelo qual a parte mais ntima do ser do homem, o esprito, profundamente oculto, renovado e habitado pelo Esprito de Deus. Tem que passar um tempo at que o poder desta nova vida alcance o exterior: ou seja, at que se estenda do centro at a circunferncia. Por isso no podemos esperar encontr-lo forte nos jovens nem a experincia dos pais, manifestadas na vida de um beb em Cristo. Embora um crente recentemente nascido possa comportar-se fielmente, amando ao Senhor e distinguindo-se com seu zelo, ainda necessita tempo para ter ocasio de saber mais da maldade do pecado e do eu e para saber mais da vontade de Deus e dos caminhos do Esprito. Por muito que possa amar ao Senhor ou amar verdade, este novo crente ainda anda no mundo dos sentimentos e dos pensamentos e ainda no foi provado nem refinado com fogo. Um cristo recm-nascido no pode evitar ser carnal. Embora esteja cheio do Esprito Santo, mesmo assim no conhece a carne. Como pode algum ser libertado das obras da carne se no reconhecer que essas obras nascem da carne? Por isso, considerando sua autntica condio, os cristos que so crianas recm-nascidas so em geral da carne.

outros, mas que ainda no so espirituais. O autntico conhecimento espiritual no se encontra em pensamentos maravilhosos e misteriosos mas sim na experincia espiritual real atravs da unio da vida do crente com a verdade. Aqui a inteligncia no serve, e o anseio pela verdade tambm insuficiente. O indispensvel um caminho de total obedincia ao Esprito Santo, que o nico que nos ensina de verdade. Todo o resto a simples transmisso de conhecimento de uma mente a outra. Estes dados no tornam espiritual algum que seja carnal. Pelo contrrio, na realidade sua carnalidade transformar em carnal todo seu conhecimento espiritual. O que necessita no mais ensino espiritual, mas sim um corao obediente que esteja disposto a ceder sua vida ao Esprito Santo e que ande pelo caminho da cruz segundo o mandamento do Esprito. Um maior ensino espiritual s reforar sua carnalidade e servir para que se engane e se considere espiritual. Por acaso no diz a si mesmo: De que maneira poderia saber tantas coisas espirituais se no fosse espiritual? No entanto, o autntico questionamento deveria ser: Quanto sabe deveras da vida, e quanto do que sabe um produto da mente? Que Deus tenha misericrdia de ns. Paulo escreveu sobre mais outra evidncia da carnalidade: que havendo cimes e rivalidades entre vs, no so da carne e se comportam como os outros homens? O pecado do cime e da rivalidade uma prova eminente de carnalidade. Na igreja de Corinto abundavam as dissenses, coisa que fica confirmada com afirmaes tais como Eu sou de Paulo; ou Eu de Apolo; ou Eu sou de Cefas; ou Eu de Cristo. (1 Co. 1:12). Inclusive os que diziam sou de Cristo tambm eram carnais, porque o esprito da carne sempre e em todas partes ciumento e litigioso. Estes eram indefectivelmente carnais ao declarar-se cristos com essa atitude de esprito. Por muito bonita que soe a palavra, qualquer jactncia sectria no passa de balbucios de um beb. As divises na igreja so devidas exclusivamente falta de amor e carnalidade. Essas pessoas que aparentemente discutem pela verdade no fazem mais que camuflar a verdadeira pessoa. Os pecadores do mundo so homens da carne. Como tais, no esto regenerados, e em conseqncia esto sob o domnio de sua alma e de seu corpo. Para um crente, ser carnal significa que tambm se comporta como um homem comum. perfeitamente natural que os mundanos sejam carnais, e compreensvel que os crentes recm-nascidos sejam carnais, mas depois de anos em que algum esteja acreditando no Senhor j deveria ser espiritual; ento como pode continuar comportando-se como uma pessoa do mundo? evidente que uma pessoa pertence carne se se comportar como um homem comum e pecar com freqncia. No importa quanta doutrina espiritual saiba, ou quantas experincias espirituais pretenda haver tido, ou quantos servios eficazes tenha prestado. Nada disso o faz menos carnal se continuar sem se livrar de seu peculiar temperamento, seu mau gnio, seu egosmo, sua vanglria e sua falta de perdo e de amor. Ser carnal significa comportar-se como homens comuns. Deveramos nos perguntar se nossa conduta difere radicalmente ou no da dos homens comuns. Se tm mantido em suas vidas muitos costumes mundanos, ento so, sem dvida alguma, da carne. No discutamos sobre se nos chamamos espirituais ou carnais. Se no estamos sendo governados pelo Esprito Santo, que proveito tiraremos da simples qualificao de espirituais? Afinal isto um assunto de vida, e no de ttulos.

O pecado, tomando ocasio, pelo mandamento me enganou, e por ele me matou.... vendido ao pecado... j o no fao eu, mas o pecado que habita em mim.. (vs. 11,13,14,17, 20).

Enquanto permanea na carne, o crente vencido freqentemente pelo pecado que h dentro dele. So muitas as batalhas e muitos os pecados cometidos. Podemos classificar as necessidades do corpo humano em trs categorias: nutrio, reproduo e defesa. Antes da queda do homem, estas eram necessidades legtimas, alheias ao pecado. S depois que o homem caiu no pecado, se converteram em instrumentos do pecado. No caso da nutrio, o mundo utiliza a comida para nos seduzir. A primeira tentao do homem est neste campo da comida. Da mesma maneira que a fruta do conhecimento do bem e do mal tentou a Eva, hoje em dia o beber e os banquetes se converteram em um pecado da carne. No tratemos com leviandade este assunto da comida, porque muitos cristos carnais tropeam nesse ponto. Os crentes carnais de Corinto faziam tropear a seus irmos precisamente nesse assunto da comida. Por isso a todos os que tinham que ser ancies e diconos naquele tempo lhes era exigido que houvessem superado este ponto (1 Tm. 3:3, 8). S a pessoa espiritual compreende a inutilidade de dedicar-se a comer e a beber.

Portanto, quer comais quer bebais, ou faais, qualquer outra coisa, fazei tudo para glria de Deus. (1 Co. 10:31).

Inclusive no jardim do den o pecado da gula provocou imediatamente concupiscncia e vergonha. Paulo pe juntas estas duas coisas em sua primeira carta aos Corntios (6:13, 15) e relaciona claramente a embriaguez com a maldade (vs. 9,10). Segundo, a reproduo. Depois da queda do homem, a reproduo se converteu em desejo carnal ou concupiscncia. A Bblia relaciona de uma maneira especial a concupiscncia com a carne. Agora, a defesa. Quando o pecado conseguiu o controle, o corpo manifestou sua fora na defesa prpria. Resiste a tudo o que possa interferir em seu bem-estar e seu prazer. Essa manifestao usualmente chamada de mau gnio, e alguns de seus frutos como a irritao e a rivalidade, procedem da carne e conseqentemente so pecados da carne. Como o pecado a motivao que est por trs da defesa prpria, da surgiro, direta ou indiretamente muitas transgresses. Quantos dos pecados mais negros deste mundo surgem do amor prprio, da vaidade e de todo o resto que sai do eu! Uma anlise de todos os pecados do mundo mostrar que cada um deles est relacionado com estas trs categorias. Um cristo carnal aquele que est dominado por um, dois ou os trs pontos em questo. Assim como no surpreende a ningum que uma pessoa do mundo esteja dominada pelo pecado de seu corpo, deveria considerarse como muito anormal que um cristo nascido de novo permanea muito tempo na carne, fracasse em submeter o poder do pecado e viva uma vida de desigualdades. Um crente deveria permitir ao Esprito Santo que examinasse seu corao e que o instrusse sobre o que est proibido pela lei do Esprito Santo e a lei da natureza, sobre o que o impede de adquirir moderao e autocontrole e sobre o que o domina e o priva de liberdade em seu esprito para servir a Deus livremente. No possvel empreender uma plena vida espiritual enquanto esses pecados no sejam eliminados.

OS PECADOS DA CARNE
O que o apstolo estava experimentando em Romanos 7 era uma guerra contra o pecado que habita no corpo.

AS COISAS DA CARNE
A carne tem muitas sadas. Aprendemos que hostil a Deus e no pode Lhe agradar de nenhum modo. Entretanto, nem o crente nem o pecador podem avaliar genuinamente a absoluta inutilidade, perversidade e contaminao da carne da maneira que o v Deus, se no o mostra o Esprito Santo. S quando Deus, por seu Esprito, revela ao homem a verdadeira condio da carne tal como Deus a v, pode o homem enfrentar-se com sua carne. As manifestaes da carne so bem conhecidas. Se um homem for rigoroso consigo mesmo e se negar a seguir, como costumava, os desejos do corpo e da mente (Ef. 2:3), se dar conta com facilidade de quo sujas so estas manifestaes. A carta do Paulo aos Glatas d uma lista destes pecados da carne para que ningum se possa confundir:

abram os olhos e nos vejamos a ns mesmos. Que nos humilhemos por meio da orao. Oremos at chorar com muitas lgrimas e nos aflijamos por nossos pecados, at reconhecer que s somos cristos de nome inclusive os cristos espirituais , mas que nossa vida continua estando repleta de obras da carne. Tomara que cheguemos ao ponto de nossos coraes se inflamarem, dispostos a eliminar tudo o que seja carnal! O primeiro passo na obra do Esprito Santo nos convencer e nos declarar culpados de nossos pecados. Assim como sem a iluminao do Esprito Santo um pecador nunca ver a maldade de seu pecado e no fugir da ira futura para a obedincia de Cristo, tambm um crente precisa ver seu pecado pela segunda vez. Um cristo deveria reprovar a si mesmo pelo seu pecado. Como poder ser espiritual se no se der conta de toda a perversa e desprezvel que sua carne e no se detesta a si mesmo? Oh, seja como for que pequemos, continuamos pertencendo carne! Agora o momento de nos prostrar humildemente diante de Deus, dispostos a que o Esprito Santo nos convena de novo de nossos pecados.

Ora, as obras da carne so manifestas, as quais so: a prostituio, a impureza, a lascvia, a idolatria, a feitiaria, as inimizades, as contendas, os cimes, as iras, as faces, as dissenses, os partidos (literalmente, "seitas"), as invejas, as bebedices, as orgias, e coisas semelhantes a estas, contra as quais vos previno, como j antes vos preveni, que os que tais coisas praticam no herdaro o reino de Deus. (5:19-21).

A NECESSIDADE DA MORTE
medida em que um crente seja iluminado pelo Esprito Santo para perceber algo da lamentvel condio de ser carnal, nesse ponto se intensificar sua luta com a carne, e seus fracassos se faro evidentes mais freqentemente. Na derrota se dar conta do pecado e da fraqueza da carne, para que desperte nele uma crescente indignao para si mesmo e uma ardente determinao de lutar contra o pecado de sua carne. Semelhante reao em cadeia se pode estender p bastante tempo at que finalmente, ao experimentar a profunda obra da cruz, seja libertado. Que o Esprito Santo nos guie desta maneira algo intencional. Antes de que a cruz possa realizar uma obra profunda tem que haver uma preparao adequada. A luta e o fracasso nos proporcionam isso. Quanto experincia do crente, embora mentalmente possa estar de acordo com a avaliao que Deus faz de que a carne est corrompida por completo e irredimvel, mesmo assim pode carecer da clara percepo espiritual que avalia com preciso a corrupo e a contaminao da carne. Possivelmente aceita que o que Deus diz certo. Mas embora o crente o diga, ainda a sua carne tenta lhe impor justificativas. Muitos crentes, ignorantes da salvao de Deus, tentam conquistar a carne brigando com ela. Acreditam que a vitria depende da fora que possuem. Por conseguinte, contam seriamente com que Deus lhes conceder um grande poder espiritual para que possam dominar a sua carne. Normalmente esta batalha se estende por um longo perodo de tempo, com mais derrota que vitrias, at que finalmente se v que uma vitria total sobre a carne irrealizvel. Durante este tempo o crente continua por uma parte guerreando, e pela outra tentando melhorar ou disciplinar sua carne. Ora, esquadrinhando a Bblia, estabelece muitas regras (no faa, no prove, no toque), na v esperana de dominar e domar carne. Inconscientemente cai na armadilha de tratar o mal da carne como um resultado da falta de regras, educao e civilidade. Acredita que se pudesse dar a sua carne alguma preparao espiritual se livraria de seu problema. No v que semelhante tratamento intil (Cl. 2:21-23). Por causa da confuso em que se acha o cristo, desejando, na aparncia, a destruio da carne, mas ao mesmo tempo procurando melhor-la, o Esprito Santo deve lhe permitir que lute, que seja derrotado e que sofra sob suas prprias acusaes. S depois de ter passado por esta experincia repetidamente, o cristo compreender que a carne irredimvel e que seu mtodo vo. Ento procurar outro tipo de salvao. Deste modo conhecer por experincia o que antes s conhecia mentalmente.

Nessa contagem o apstolo afirma que as obras da carne so evidentes. Todo aquele que esteja disposto a compreender isso, as reconhecer sem duvidar. Para descobrir se da carne s tem que perguntar-se se est fazendo alguma destas obras da carne. Claro est que no ter que fazer todas as da lista para ser carnal. Simplesmente que faa alguma delas basta para afirmar sem sombra de dvida que carnal, porque como poderia fazer alguma delas se a carne j tivesse renunciado a seu domnio? A presena de uma obra da carne demonstra a existncia da carne. Podemos dividir estas obras da carne em cinco grupos: 1) pecados que mancham o corpo, tais como a imoralidade, a impureza, a libertinagem; 2) comunicaes sobrenaturais pecaminosas com as foras satnicas, tais como a idolatria, a bruxaria; 3) temperamento pecaminoso e suas peculiaridades, tais como inimizade, lutas, cimes, ira; 4) seitas e bandos religiosos, tais como o egosmo, as dissenses, o esprito partidarista, a inveja; e 5) lascvia, tais como a embriaguez e as orgias. Cada uma destas facilmente observvel. Os que as fazem so da carne. Nestes cinco grupos distinguimos alguns pecados que so menos pecaminosos e outros que sujam mais, mas apesar de que possamos consider-los mais repugnantes ou mais refinados, Deus revela que todos tm a mesma procedncia: a carne. Aqueles que cometem com freqncia os pecados mais degradantes sabem que so da carne; entretanto, como difcil para os que triunfam sobre estes pecados relativamente mais degradantes, reconhecer que so carnais! Costumam se considerar superiores aos outros e como se no vivessem segundo a carne. No compreendem que por mais civilizada que possa ser a aparncia, a carne continua sendo a carne. Conflitos, dissenses, esprito partidarista, inveja, do uma aparncia mais limpa que imoralidade, impureza, libertinagem, orgias. Mesmo assim, todos so frutos da mesma rvore. Temos que orar sobre estes trs versculos at que se nos

Se um filho de Deus acredita no Deus fiel e sinceramente suplica ao Esprito Santo que lhe revele a santidade de Deus para poder conhecer sua carne debaixo dessa luz, o Esprito o far, sem dvida. Possivelmente economizar muitos sofrimentos no futuro. Mas crentes assim h poucos. A maioria confia em seu prprio mtodo, pretendendo que no so to maus depois de tudo. Para corrigir esta presuno errnea, o Esprito leva pacientemente aos crentes a que comprovem pouco a pouco a inutilidade de seus prprios mtodos. Temos dito que no podemos ceder diante da carne, nem tampouco podemos corrigi-la nem educ-la, posto que nenhum de nossos mtodos pode chegar jamais a minimamente modificar a natureza da carne. O que podemos fazer, ento? A carne deve morrer. o mtodo de Deus. O nico caminho a morte, e no h outro. Preferiramos domar a carne com nosso esforo, com nossa vontade ou com outros inumerveis meios, mas a prescrio de Deus a morte. Se a carne morre, no ficam resolvidos todos os problemas de maneira automtica? No temos que conquistar a carne: ela tem que morrer. muito razovel, se considerarmos a maneira com que passamos a ser carne j no princpio: o que nasce da carne carne. Nos tornamos carne ao nascer dela. Agora bem, a sada simplesmente segue a entrada. A maneira de possuir a maneira de perder. Como nos fizemos carne ao nascer da carne, se depreende facilmente que nos liberaremos dela, se morrer. A crucificao o nico caminho.

cristo de sua carne est apoiado na experincia dos crentes de Corinto e tambm na de muitos crentes parecidos de todas partes. Alm disso, no desejamos dar a entender que um cristo deve primeiro acreditar na obra substitutiva da cruz e posteriormente acreditar em sua obra identificativa. No verdade, entretanto, que muitos, no princpio no tm uma revelao clara em relao cruz? O que receberam s a metade de toda a verdade, e por isso tm que receber a outra metade em um perodo posterior. Mas, se o leitor j aceitou a obra completa da cruz, o que vai encontrar aqui no lhe interessar muito. Mas se, como a maioria de crentes, tambm acreditou unicamente na metade de toda a verdade, ento lhe indispensvel o resto. Mesmo assim, queremos seriamente que nossos leitores saibam que no necessrio aceitar as duas faces da obra da cruz em separado; a segunda aceitao s necessria para quem recebeu a primeira de maneira incompleta.

A LIBERTAO DA CRUZ
Em sua carta aos Glatas, depois de enumerar muitos atos da carne, o apstolo Paulo adverte que os que pertencem a Jesus Cristo crucificaram a carne com suas paixes e desejos (Gl. 5:24). Eis aqui a libertao. No estranho que o que interessa ao crente difere muito do que interessa a Deus? O crente est interessado nas obras da carne (Gl. 5:19), quer dizer, nos pecados variados da carne. Est ocupado com a irritao de hoje, o cimes de amanh ou a disputa de depois de amanh. O crente se lamenta por um pecado em particular e deseja conseguir a vitria sobre ele. Entretanto, todos estes pecados s so frutos da mesma rvore. Enquanto se agarra uma fruta (em realidade no se pode agarrar nenhuma) aparece outra. Crescem uma atrs de outra e no do nenhuma possibilidade de vitria. Por outro lado, Deus no est interessado nas obras da carne mas sim na crucificao da carne.

Porque o que morreu est livre de pecado (Rm. 6:7).

Tudo o que passe longe da morte insuficiente. A morte a nica salvao. A carne est muito corrompida (2 Pe. 2:10-22), e por esta razo Deus no tenta troc-la. O nico mtodo de libertao lhe dar morte. Nem sequer o precioso sangue do Senhor Jesus pode limpar as impurezas da carne. Vemos na Bblia que o sangre lava nosso pecado, mas nunca lava nossa carne. Deve ser crucificada (Gl. 5:24). O Esprito Santo no pode reformar a carne, e por isso no viver em meio de carne pecaminosa. No habita no crente com o propsito de mellhorar a carne, mas sim para lutar contra ela (Gl. 5:17).

E os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne com as suas paixes e concupiscncias. (Gl. 5:24).

No ser derramado o azeite da santa uno (que um tipo do Esprito Santo) sobre a carne de homem x. 30:32).

Se tivessem arrancado a rvore haveria alguma necessidade de temer que desse fruto? O crente trabalha ativamente fazendo planos para controlar os pecados, que so as frutas, enquanto se esquece de tratar a prpria carne que a raiz . No estranho que antes de que possa resolver um s pecado j surgiu outro. Por isso hoje devemos tratar a origem do pecado. Os recm-nascidos em Cristo precisam se apropriar do profundo significado da cruz porque ainda so carnais. O objetivo de Deus crucificar junto com Cristo o velho homem do crente, com o resultado de que os que pertencem a Cristo crucificaram a carne com suas paixes e desejos. Tenham presente que o que foi crucificado a carne junto com suas poderosas paixes e desejos. Posto que o pecador foi regenerado e redimido de seus pecados por meio da cruz, agora o menino carnal em Cristo deve ser libertado do domnio da carne pela mesma cruz para que possa andar segundo o esprito e j no segundo a carne. Depois disto no passar muito tempo antes de que seja um cristo espiritual. Aqui encontramos o contraste entre a queda do homem e a ao da cruz. A salvao que proporciona esta justamente o remdio para aquela. Que adequao to perfeita entre as duas!

Se fosse assim, que absurdo que oremos ao Senhor com freqncia para que nos faa bons e amorosos para poder lhe servir! Que v a esperana do que aspira a uma posio santa algum dia, quando pudermos estar diariamente com o Senhor e possamos glorific-lo em tudo! Deveras, no devemos tentar jamais corrigir a carne para faz-la colaborar com o Esprito de Deus. A carne deve morrer. S enviando a carne cruz podemos nos libertar de continuar escravizados indefinidamente por ela.

3. A cruz e o Esprito Santo


Muitos crentes, seno a maioria deles, no foram cheios do Esprito Santo no momento em que acreditaram no Senhor. E o que ainda pior, depois de muitos anos de terem crido, continuam presos nas redes do pecado e ainda so cristos carnais. Nas pginas que seguem, tudo o que tentamos explicar sobre como se pode libertar um

Primeiro Cristo morreu na cruz pelo pecador para perdoar seu pecado. Portanto, o Deus santo podia perdo-lo com justia. Mas a seguir est o fato de que o pecador tambm morreu na cruz com Cristo para que no possa ser controlado mais por sua carne. S isto pode fazer que o esprito do homem recupere seu prprio domnio, que o corpo seja seu servidor externo e que a alma seja sua intermediria. Desta forma, o esprito, a alma e o corpo so restaurados a sua posio original anterior queda. Se ignoramos o significado da morte que descrevemos, no seremos libertados. Que o Esprito Santo seja nosso Revelador! Os que pertencem a Cristo Jesus se refere a todo crente no Senhor. Todos os que creram nEle e nasceram de novo lhe pertencem. O fator decisivo se se esteve unido a Ele na vida, no se se espiritual ou se se trabalhar para o Senhor, nem se se conseguiu libertao do pecado; venceram-se as paixes e desejos da carne e agora se plenamente santificado. Em outras palavras, a pergunta s pode ser: foi-se regenerado, ou no? acreditou-se no Senhor Jesus como Salvador, ou no? Se for sim, no importa o estado espiritual atual em vitria ou em derrota , crucificou-se a carne. O assunto que temos adiante no moral, nem coisa da vida, conhecimento ou obras espirituais. Simplesmente se se do Senhor. Se for assim, ento j se crucificou a carne na cruz. Est claro que isto significa, no que algum vai crucificar, nem que est no processo de crucificao, mas sim que j crucificou. Convm ser mais explcito aqui. Assinalamos que a crucificao da carne no depende das experincias, por muito diferentes que possam ser, mas sim depende do fato da obra terminada de Deus. Os que pertencem a Cristo Jesus tanto os fracos como os fortes crucificaram a carne com suas paixes e desejos. Dizeis que ainda pecais, mas Deus diz que fostes crucificados na cruz. Dizeis que vosso mau gnio persiste, mas a resposta de Deus que fostes crucificados. Dizeis que vossas paixes continuam sendo muito poderosas, mas novamente Deus replica que vossa carne foi crucificada na cruz. De momento, faam o favor de parar de olhar suas experincias e ouam o que Deus lhes diz. Se no escutarem sua Palavra e em lugar disso observarem continuamente sua situao, jamais vivero a realidade de que sua carne foi crucificada na cruz. No faam caso de seus sentimentos e de sua experincia. Deus declara crucificada sua carne, e conseqentemente, ela foi crucificada. Respondam simplesmente Palavra de Deus e tero experincia. Quando Deus lhes diz que sua carne foi crucificada, devem responder: Amm, verdade que minha carne foi crucificada. Atuando desta maneira, segundo sua Palavra, comprovaro que sua carne est verdadeiramente morta. Os crentes de Corinto se permitiram cometer os pecados de fornicao, cimes, disputas, esprito partidarista, pleitos e muitos outros. Eram claramente carnais. certo que eram meninos em Cristo, mas mesmo assim eram de Cristo. Pode-se dizer realmente que estes crentes carnais haviam tido sua carne crucificada na cruz? A resposta indubitavelmente que sim. Inclusive estes haviam tido crucificada sua carne. Como isso? Devemos compreender que a Bblia jamais nos diz que nos crucifiquemos. S nos informa que fomos crucificados. Devemos compreender que no temos que ser crucificados individualmente, mas sim fomos crucificados junto com Cristo (Gl. 2:20; Rm. 6:6). Se foi uma crucificao conjunta, ento quando o Senhor Jesus foi crucificado, nesse momento tambm foi crucificada nossa carne. Alm disso, a crucificao junto com a sua no a sofremos pessoalmente, posto que foi o Senhor Jesus quem nos levou a cruz em sua crucificao. Em conseqncia, Deus considera nossa carne j crucificada. Para Ele um fato consumado. Sejam quais forem nossas experincias pessoais, Deus declara que os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne. Para possuir esta

morte no devemos dedicar muita ateno a investigar ou observar nossas experincias. Em vez disso devemos acreditar na Palavra de Deus. Deus diz que minha carne foi crucificada e por isso acredito que est crucificada. Reconheo que o que diz Deus verdade. Respondendo desta maneira logo nos encontraremos com a realidade disto. Se primeiro olhamos o ato de Deus, nossa experincia vir a seguir. Da perspectiva de Deus, esses corntios j tinham crucificada sua carne na cruz com o Senhor Jesus, mas do seu ponto de vista evidente que no tinham semelhante experincia. Possivelmente isto se devia a seu desconhecimento de fato de Deus. Da que o primeiro passo para a libertao tratar a carne segundo o ponto de vista de Deus. E o que isso? No tentar crucificar a carne, mas sim reconhecer que foi crucificada; no andar segundo nossa vista, mas sim segundo nossa f na Palavra de Deus. Se estivermos bem assentados neste ponto de reconhecer que a carne j est crucificada, ento poderemos tratar com a carne em nossa experincia. Se titubearmos quanto a este fato perderemos a possibilidade de possu-lo definitivamente. Para experimentar a crucificao junto com Jesus, primeiro devemos deixar de lado nossa situao atual e simplesmente confiar na Palavra de Deus.

O ESPRITO SANTO E A EXPERINCIA


Enquanto estvamos vivendo na carne, nossas paixes pecaminosas... obravam em nossos membros para dar fruto de morte. Mas agora estamos... mortos... (Rm. 7:5, 6).

A conseqncia disto a carne j no ter nenhum poder sobre ns. Acreditamos e reconhecemos que nossa carne foi crucificada na cruz. Agora antes no podemos fixar nossa ateno no tema da experincia. Embora agora destaquemos a experincia, mesmo assim nos aferremos firmemente ao feito de nossa crucificao com Cristo. O que Deus tem feito por ns e o que experimentamos da obra acabada de Deus, embora sejam duas coisas distinguveis, so inseparveis. Deus fez o que podia fazer. A pergunta imediata : Que atitude adotamos em relao sua obra terminada? Ele crucificou nossa carne na cruz, no de nome, mas sim de fato. Se acreditamos e exercemos nossa vontade para escolher o que Deus tem feito por ns, esta experincia ser nossa para sempre. No se nos pede que faamos nada, porque Deus tem feito tudo. No se nos exige que crucifiquemos nossa carne, porque Deus a crucificou na cruz. Crem que certo? Desejam possu-lo em sua vida? Se acreditarem e desejarem, ento colaboraro com o Esprito Santo para conseguir uma rica experincia. Colossenses 3:5 nos exorta: Exterminai, pois, as vossas inclinaes carnais. Este o caminho para a experincia. O pois indica a conseqncia do dito no versculo 3, morrestes. O morrestes o que Deus obteve para ns. Posto que morrestes, pois, faam morrer o que terrestre em vs. Aqui, a primeira meno da morte nossa posio de fato em Cristo; a segunda nossa experincia real. O fracasso dos crentes de hoje pode achar-se no fracasso em ver a relao entre estas duas mortes. Alguns tentaram anular sua carne porque tm insistido exclusivamente na experincia da morte. Por isso sua carne cresce mais forte com cada tentativa! Outros reconheceram a verdade de que sua carne de fato foi crucificada com Cristo na cruz, mas no procuram a realidade prtica disso. Nenhum destes pode jamais apropriar-se em sua experincia da crucificao da carne. Se desejamos fazer morrer nossos membros, devemos primeiro ter uma base para semelhante ao, pois do contrrio simplesmente confiaramos em nossas foras.

Nenhum grau de entusiasmo pode nos trazer jamais a experincia desejada. Alm disso, se unicamente soubermos que nossa carne foi crucificada com Cristo, mas no nos preocupamos de que sua obra acabada trabalhe em ns, nosso conhecimento tambm ser intil. Para fazer morrer nossos membros devemos primeiro passar pela identificao de sua morte. Conhecendo nossa identificao, devemos ento proceder ao fazer morrer nossos membros. Estes dois passos devem acontecer juntos. Enganamos a ns mesmos se nos conformamos em simplesmente entender o fato da identificao, achando que agora somos espirituais posto que a carne foi destruda. Por outro lado, tambm nos enganamos se, ao fazer morrer as ms aes da carne colocamos nisso muita nfase e falhamos em tomar a atitude de que a carne morreu. Se esquecermos que a carne est morta, nunca poderemos nos desprender de nada, enterrar nada. O faam morrer depende do morrestes. Aqui, o fazer morrer significa levar a morte do Senhor Jesus a todas as aes da carne. A crucificao do Senhor tem muita autoridade porque faz morrer aquilo com que se enfrenta. Como estamos unidos a Ele em sua crucificao, podemos aplicar sua morte a qualquer membro que seja tentado pelas paixes e faz-lo morrer imediatamente. Nossa unio com Cristo em sua morte significa que um fato em nossos espritos. O que o crente deve fazer agora tirar esta morte de seu esprito e aplic-la a seus membros cada vez que suas paixes despertem. Esta morte espiritual no coisa para uma vez e pronto. Se o crente no se mantiver vigilante ou se perde a f, indubitvel que a carne entrar em um frenesi de atividade. Que deseje ser totalmente conformado morte do Senhor, deve fazer morrer sem cessar as aes de seus membros para que o que real no esprito se realize no corpo. Mas de onde vem o poder para aplicar a crucificao do Senhor a nossos membros? Paulo insiste em que pelo Esprito que se fazem morrer as aes do corpo (Rm. 8:13). Para fazer morrer estas aes, o crente deve confiar no Esprito Santo para converter sua crucificao conjunta com Cristo em uma experincia pessoal. Deve acreditar que o Esprito Santo aplicar a morte da cruz a tudo o que tenha que morrer. Em vista do fato de que a carne do crente foi crucificada com Cristo na cruz, no tem que ser crucificada de novo. Tudo o que se precisa aplicar, por meio do Esprito Santo, a morte consumada do Senhor Jesus em favor dele sobre a cruz a qualquer ao m do corpo que tente elevar-se. As obras ms da carne podem surgir em qualquer momento e em qualquer lugar. Como conseqncia, se o filho de Deus no faz valer constantemente pelo Esprito Santo o poder da santa morte de nosso Senhor Jesus, no poder triunfar. Mas se enterrar as aes do corpo deste modo, o Esprito Santo que habita nele realizar finalmente o propsito de Deus de deixar inoperante o corpo do pecado (Rm. 6:6). Apropriando-se da cruz deste modo, o menino em Cristo ser libertado do poder da carne e ser unido ao Senhor Jesus na vida da ressurreio. Da em diante o cristo deveria andar pelo esprito, e no satisfazer os desejos da carne (Gl. 5:16). Deveramos recordar sempre que por muito profundamente que penetre em nossas vidas a cruz do Senhor, no podemos esperar evitar mais perturbaes das ms aes de nossos membros sem uma constante vigilncia por nossa parte. Sempre que um filho de Deus fracassa em seguir o Esprito Santo, isto tem como conseqncia imediata seguir carne. Deus nos descobre a realidade de nossa carne por meio do perfil que o apstolo Paulo faz do eu do cristo em Romanos 7 a partir do versculo 5. No momento em que o cristo deixa de fixar sua ateno no Esprito Santo, instantaneamente se encaixa no modelo de vida carnal que descrevemos. Alguns do por certo que, como o captulo de Romanos 7 est entre os captulos 6 e 8, a atividade da carne ser coisa do passado assim que o crente a tenha passado e tenha entrado na vida do Esprito em Romanos 8. Na realidade os captulos 7 e 8 so paralelos. Se um crente no andar pelo Esprito segundo Romanos 8, fica submerso imediatamente na experincia de Romanos 7.

Assim, por mim mesmo sirvo lei de Deus com minha mente, mas com minha carne sirvo lei do pecado (7:25).

Observem que Paulo conclui a descrio de sua experincia, explicada antes deste versculo 25, usando a frase assim. Notamos uma contnua derrota em todo o versculo 24. S no versculo 25 se v a vitria:

Graas a Deus por meio de Jesus Cristo nosso Senhor (v. 25a).

No momento de conseguir a vitria depois de derrotas constantes lemos que Paulo diz:

Eu por mim mesmo sirvo lei de Deus com minha mente.

Aqui est nos dizendo que sua nova vida deseja o que Deus deseja. Porm, essa no toda a histria, porque imediatamente Paulo declara:
mas com minha carne sirvo lei do pecado.

E encontramos isto dito exatamente depois de sua vitria no versculo 25a. A concluso bvia que no importa o muito que sua mente interior possa servir lei de Deus e por mais que se veja livre da carne, esta permanece invarivel e continua servindo lei do pecado. Por isso, se desejamos ser guiados pelo Esprito Santo (Rm. 8:14) e ser libertados da opresso da carne, devemos fazer morrer as ms aes do corpo e andar e conformidade com o Esprito Santo.

A EXISTNCIA DA CARNE
Notemos com ateno em que, embora possamos fazer morrer a carne para que fique intil (o significado real de destruir em Rm. 6:6), a carne continua resistindo, apesar de tudo. um tremendo engano pensar que j eliminamos a carne e deduzir que a natureza do pecado est completamente aniquilada. Este falso ensino engana s pessoas. A vida regenerada no modifica a carne. A crucificao conjunta em Cristo no suprime a carne. O fato de que o Esprito Santo habite em uma pessoa no a impossibilita para andar segundo a carne. A carne, com sua natureza carnal, vive perpetuamente no crente. Assim que tenha uma oportunidade, passar ao de modo imediato. Vimos anteriormente o quo estreitamente relacionados esto o corpo humano e a carne. Enquanto no chegue o momento de nos libertar fisicamente deste corpo no poderemos estar suficientemente libertados da carne, de modo que esta no tenha nenhuma oportunidade de atuar. Todo o que nasce da carne carne. No h maneira possvel de elimin-la at que este corpo corrompido do Ado no seja transformado. Nosso corpo ainda no est redimido (Rm. 8:23); espera o volta do Senhor Jesus para sua redeno (1 Co. 15:22, 23,42-44,51-56; 1 Ts. 4:14-18; Fp. 3:20,21). Assim pois, enquanto estivermos no corpo devemos nos manter continuamente alertas para que a carne no entre em ao com suas ms obras.

Nossa vida na terra se pode comparar, na melhor das hipteses, com a de Paulo, que dizia que embora andemos na carne no militamos segundo a carne (2 Co. 10:3). Como ainda possui um corpo, anda na carne. Entretanto, como a natureza da carne to corrupta, no luta segundo a carne. Anda na carne, sim, mas no anda pela carne (Rm. 8:4). Enquanto o crente no libertado do corpo fsico, no est totalmente livre da carne. Fisicamente falando, deve viver na carne (Gl. 2:20); espiritualmente falando, no lhe necessrio e no deve lutar segundo a carne. Vejamos bem, se Paulo, segundo a concluso evidente de 2 Corntios 10:3, estando no corpo, suscetvel de lutar segundo a carne (embora deduzamos do v. 4 que no luta nesse sentido), ento quem se atreve a dizer que j no tem uma carne potencialmente ativa? A obra terminada da cruz e sua contnua aplicao por parte do Esprito Santo so, por conseguinte, inseparveis. Devemos prestar uma ateno especial a este ponto porque apresenta srias conseqncias. Se um crente chega a acreditar que est totalmente santificado e que j no tem carne, viver uma vida de aparncia, falsa, ou uma vida indolente e relaxada. Aqui temos que destacar um fato. Os filhos nascidos de pais regenerados e santificados ainda so da carne e precisam nascer de novo como outros meninos. Ningum pode dizer que no so da carne e que no precisam nascer de novo. O Senhor Jesus afirmou que o que nasce da carne carne (Jo. 3:6). Se o que nasce carne, isto mostra que o que d a luz tambm deve ser carne, porque s a carne pode engendrar carne. O fato de que os filhos so carnais testemunha de maneira concreta que os pais no esto totalmente liberados da carne. Os santos transmitem a seus filhos a natureza cada unicamente porque, originariamente era a sua. No podem transmitir a natureza divina recebida na regenerao, j que essa natureza no a sua original, a no ser a recebida individualmente como um dom gratuito de Deus. O fato de que os crentes comuniquem sua natureza pecadora a seus filhos indica que sempre est presente neles. Considerada dessa perspectiva, vemos que uma nova criatura em Cristo nunca recupera, nesta vida, a posio que Ado tinha antes da queda, posto que pelo menos o corpo ainda est esperando a redeno (Rm. 8:23). Uma pessoa que uma nova criatura, continua conservando a natureza pecaminosa em seu interior. Ainda est na carne. Seus sentimentos e seus desejos so imperfeitos s vezes e so menos nobres que os de Ado antes da queda. Se no eliminar a carne humana de seu interior, no pode ter sentimentos, desejos ou amor perfeitos. O homem jamais pode chegar posio de estar acima de toda possibilidade de pecar, visto que a carne persiste. Se um crente no seguir o Esprito Santo mas, em vez disso ceder para a carne, estar, certamente, sob o domino da carne. Entretanto, apesar destas realidades, no devemos empobrecer a salvao realizada por Cristo. A Bblia nos diz em muitas passagens que tudo o que foi engendrado de Deus e foi cheio com Deus no tem nenhuma inclinao para o pecado. No obstante, isto no significa que, definitivamente, no haja possibilidade de ter um desejo pecaminoso. Exemplificando: dizemos que as bias de madeira no tm tendncia de afundar, mas obvio que no so insubmergveis. Se a madeira fica encharcada o tempo suficiente, afundar por si s. Mesmo assim, a natureza de uma tora de madeira claramente de no afundar. De maneira anloga, Deus nos salvou at o ponto de no termos inclinao para pecar, mas no nos salvou at o ponto de sermos incapazes de pecar. Se um crente permanecer totalmente inclinado a pecar, isto mostra que a carne e que no se apropriou da salvao total. O Senhor Jesus pode nos desviar do pecado,

mas alm disso devemos estar alertas. Sob a influncia do mundo e a tentao de Satans, a possibilidade de pecar se mantm. Naturalmente, um crente deve compreender que em Cristo uma nova criatura. Como tal, o Esprito Santo vive em seu esprito; e isto, junto com a morte de Jesus trabalhando ativamente em seu corpo, pode equipar o crente para viver uma vida santa. Isto s possvel porque o Esprito Santo aplica a cruz na carne do crente, fazendo morrer as aes de seus membros. E ento fica inativa. Entretanto, isto no implica que j no existe a carne. Porque um crente continua possuindo uma carne pecaminosa e consciente de sua presena e de sua contaminao. O prprio fato de que a natureza pecaminosa seja transmitida aos filhos deixa claramente estabelecido de que o que agora possumos no a perfeio natural de Ado sem pecado. O crente deve confessar que inclusive em suas horas mais santas pode haver momentos de fraqueza: podem introduzir-se maus pensamentos em sua mente inconscientemente; podem escapar palavras imprprias sem querer; sua vontade pode, s vezes, encontrar dificuldade em ceder diante do Senhor; e secretamente pode, inclusive, aprovar a idia da auto-suficincia. Tudo isso no nada mais do que a obra da carne. Por isso os crentes devem saber que a carne pode voltar a exercer seu poder a qualquer momento. No foi eliminada do corpo. Mas a presena da carne tampouco significa que a santificao seja impossvel para um crente. S quando entregamos nosso corpo ao Senhor (Rm. 6:13) possvel libertar-nos do domnio da carne e estar sob o domnio do Senhor. Se seguirmos o Esprito Santo e mantivermos uma atitude de no deixar que o pecado reine sobre o corpo (Rm. 6:12), ento nossos ps ficam livres de tropear e experimentamos uma vitria constante. Havendo sido libertado, nosso corpo se converte em templo do Esprito Santo e livre para fazer a obra de Deus. Assim, a maneira de preservar nossa liberdade da carne tem que ser exatamente a maneira com que se obteve esta liberdade no princpio, naquela conjuntura entre a vida e a morte, quando o crente diz sim a Deus e no carne. Longe de ser um fato nico, de uma vez para sempre, o crente deve manter durante toda sua vida uma atitude afirmativa diante de Deus e uma resposta negativa para o pecado. Nenhum crente consegue chegar ao ponto de estar acima da tentao. Quo necessrio vigiar e orar, e inclusive jejuar, para poder saber como andar segundo o Esprito Santo! Apesar de tudo, o crente no deveria diluir nem o propsito de Deus nem sua prpria esperana. Tem a possibilidade de pecar, mas no deve pecar. O Senhor Jesus morreu por ns e crucificou nossa carne com Ele na cruz. O Esprito Santo vive em ns para tornar real para ns o que o Senhor Jesus fez. Temos a absoluta possibilidade de no ser governados pela carne. A presena da carne no uma chamada rendio, mas sim uma chamada a vigiar. A cruz crucificou por completo carne. Se estivermos dispostos a anular as ms obras do corpo no poder do Esprito Santo, experimentaremos seriamente a obra consumada da cruz.
assim, irmos, somos devedores, no carne para viver segundo a carne, porque se viverem segundo a carne morrero, mas se pelo Esprito fazem morrer as aes do corpo, vivero (Rm. 8:12, 13).

Posto que Deus concedeu semelhante graa e salvao, a culpa ser toda nossa se continuarmos seguindo a carne. J no lhe somos devedores como o fomos antes de conhecer esta salvao. Se agora persistirmos em viver pela carne porque queremos viver assim, no porque devemos viver assim. Muitos santos amadurecidos experimentaram uma vitria sustentada sobre a carne. Embora a carne permanea, seu poder est reduzido virtualmente a zero. Sua vida, junto com sua natureza e suas atividades, foi posta em suspenso de maneira to contundente pela cruz do Senhor no poder do Esprito Santo, que foi relegada a um estado de existncia como se no

estivesse presente. Devido profunda e persistente obra da cruz e fidelidade dos santos em seguir ao Esprito Santo, a carne, embora exista, perde toda sua existncia. Inclusive seu poder para estimular aos crentes parece estar anulado. Todos os crentes podem obter este triunfo total sobre a carne.

Se pelo Esprito fazem morrer as aes do corpo, vivero.

Toda a relao expressa neste versculo se apia nessa palavra: se. Deus fez tudo o que era necessrio. No pode fazer nada mais. A deciso nossa. Se descuidarmos desta perfeita salvao, como escaparemos? Se viverem segundo a carne morrero: isto uma advertncia. Embora estejam regenerados, mesmo assim perdero sua experincia espiritual, como se no estivessem vivos. Se viverem pelo Esprito tambm morrem, mas morrem na morte de Cristo. Esta morte muito autntica porque anular todas as aes da carne. De um ou outro modo morrero. Que morte escolhem: a que procede de uma carne viva ou a que surge de um esprito ativo? Se a carne estiver viva, o Esprito Santo no pode viver com fora. Que vida preferem: a da carne ou a do esprito? A proviso de Deus para vocs que sua carne e todo seu poder e suas atividades fiquem sob o poder da morte de Cristo na cruz. O que nos falta no outra coisa seno a morte. Deixemos isto bem claro antes de falar de vida, porque no pode haver ressurreio se antes no houver morte. Estamos dispostos a obedecer a vontade de Deus? Deixaremos que a cruz de Cristo se manifeste de uma maneira prtica em nossas vidas? Se for assim, devemos fazer morrer com o Esprito Santo todas as aes ms do corpo.

A Bblia emprega a palavra carne para descrever a vida ou a natureza corrupta do homem, que abrange a alma e o corpo. No ato criador de Deus, a alma foi colocada entre o esprito e o corpo, ou seja, entre o que celestial ou espiritual e o que terrestre ou fsico. Seu dever administr-los de acordo com a funo de cada um, conforme a sua adequao, mas mantendo-os intercomunicados, para que, por meio desta perfeita harmonia, o homem possa finalmente alcanar a plena espiritualidade. Desgraadamente, a alma cedeu tentao que surgiu dos rgos fsicos, escapando assim da autoridade do esprito e aceitando o controle do corpo. Em conseqncia, a alma e o corpo ficaram unidos para ser a carne. A carne no s est livre do esprito, mas tambm totalmente contrria ao esprito. Por isso a Bblia afirma que a carne luta contra o esprito (Gl. 5:17). A oposio da carne contra o esprito e contra o Esprito Santo dupla: 1) pecando: se rebela contra Deus e infringe a lei de Deus, e 2) fazendo o bem: obedece a Deus e segue a vontade de Deus. Naturalmente, o elemento corporal da carne, cheio de pecado e de paixes, no pode fazer outra coisa seno expressar-se em muitos pecados, entristecendo o Esprito Santo. A parte da carne que a alma, no entanto, no est to poluda como o corpo. A alma o princpio de vida do homem; seu eu prprio, e consta das faculdades da vontade, da mente e da emoo. Do ponto de vista humano, as obras da alma podem no ser todas ms. Simplesmente se centram no pensamento, na idia, no sentimento e nas preferncias e averses da pessoa. Embora todos estes se concentrem no eu, no so necessariamente pecados poluentes. A caracterstica bsica das obras da alma a independncia ou autodependncia: Embora a parte da alma no esteja to poluda como a parte corporal, mesmo assim contrria ao Esprito Santo. A carne pe o eu no centro e eleva a vontade prpria acima da vontade de Deus. Pode servir a Deus, mas sempre segundo sua idia, no segundo a idia de Deus. Far o que seja bom a seus olhos. O eu o princpio que est detrs de cada ato. Pode ser que no cometa o que o homem considera pecado; pode ser, inclusive, que tente cumprir os mandamentos de Deus com todas suas foras; entretanto, o eu nunca deixa de estar no corao da atividade. Quem pode desentranhar a falsidade e a vitalidade deste eu? A carne no s se ope ao esprito, pecando contra Deus, mas tambm tentando servi-Lo e agrad-Lo. Ope-se ao Esprito Santo e o apaga, apoiando-se em sua prpria fora, em vez de confiar por completo na graa de Deus e deixar-se levar pelo Esprito. Podemos encontrar muitos crentes ao nosso redor que, por natureza so bons, pacientes e afetuosos. Agora bem, o que o crente odeia o pecado; em conseqncia, se pode livrar dele e das obras da carne descritas em Glatas 5, versculos 19 a 21, ento se sente satisfeito. Mas o que o crente admira a justia; em conseqncia, se esforar em agir corretamente, desejando possuir os frutos de Glatas 5, versculos 22 e 23. Entretanto, o perigo se encontra aqui, porque o cristo no chegou a aprender a aborrecer a sua carne em sua totalidade. Deseja simplesmente livrar-se dos pecados que surgem dela. Sabe como resistir um pouco s aes da carne, mas no v que a prpria carne, em sua totalidade, deve ser destruda. O que o engana que a carne no somente pode produzir pecado mas tambm pode fazer o bem. Se ainda fizer o bem evidente que ainda est viva. Se a carne tivesse morrido definitivamente, a capacidade do crente de fazer o bem e de fazer o mal teria morrido com ela. Uma capacidade para operar coisas boas mostra que a carne ainda no morreu.

4. A jactncia da carne

O OUTRO LADO DA CARNE


Existem s as obras da carne que mencionamos at agora, ou h outras obras carnais? Os pecados da carne que temos feito notar at aqui so as paixes do corpo humano. Mas agora devemos fixar nossa ateno em outro aspecto da carne. Recordaro que anteriormente afirmamos que a carne consiste nas obras da alma assim como tambm as paixes do corpo. At agora s falamos sobre a parte do corpo, deixando quase sem tocar a parte da alma. totalmente certo que o crente deve desprender-se dos pecados do corpo, mas tambm tem que opor-se s obras de sua alma, porque aos olhos de Deus so to corruptas como os pecados do corpo. Segundo a Bblia, as obras da carne so de duas categorias (embora ambas sejam da carne): as ms e as hipcritas. A carne no somente pode produzir pecados repelentes mas tambm condutas louvveis; no s o baixo e o ruim mas tambm o elevado e o nobre; no s as paixes pecaminosas mas tambm a boa inteno. a esta segunda parte que vamos nos dedicar agora.

Sabemos que os homens originalmente pertencem carne: A Bblia ensina claramente que no h ningum no mundo que no seja da carne, posto que todo pecador nasceu da carne. Mas, alm disso, reconhecemos que muitos, antes de nascer de novo, e inclusive muitos que em toda sua vida nunca acreditaram no Senhor, fizeram e continuam fazendo muitas coisas louvveis. Alguns parecem ter nascido com o dom da amabilidade, da pacincia ou da bondade. Observem o que o Senhor diz a Nicodemos (Jo. 3:6); apesar desse homem ser bom por natureza, mesmo assim o considera da carne. Isto confirma que a carne pode deveras fazer o bem. Na carta de Paulo aos Glatas vemos outra vez que a carne pode fazer o bem.

Alm disso, a palavra paixo, tal como s vezes utilizada na Bblia, no tem nenhum sentido de contaminao, como, por exemplo, na luta da carne (com paixo) contra o Esprito, e do Esprito contra a carne em Glatas 5:17. Vemos que o Esprito tambm tem paixo contra a carne . Neste exemplo, paixo simplesmente transmite a idia de um desejo intenso. Tudo o que uma pessoa capaz de fazer antes da regenerao simplesmente o resultado dos esforos da carne. Por isso pode fazer o bem, como tambm pode fazer o mal. O engano do crente reside precisamente aqui, em que s sabe que o mal da carne deve ser destrudo, mas ignora que tem que acontecer o mesmo com o bem da carne. Desconhece que a virtude da carne da carne tanto quanto a sua maldade. A carne permanece sendo carne, seja boa ou seja m. O que pe um cristo em perigo sua ignorncia ou sua rejeio em enfrentar a necessidade de desprender-se de tudo da carne, inclusive do que bom. Deve reconhecer categoricamente que o bom da carne no em nada melhor que o mau, posto que ambas as coisas pertencem carne. Se no se enfrentar com a carne boa, um cristo no pode esperar ser livre do domnio da carne jamais. Porque se deixar que sua carne faa o bem, logo a encontrar obrando o mal. Se no destruir sua virtude, sem dvida alguma teremos que nos enfrentar com sua maldade.

Havendo comeado com o Esprito, esto terminando com a carne? (3:3).

Os filhos de Deus na Galcia haviam cado no engano de fazer o bem com a carne. Tinham comeado no Esprito Santo; porm no continuaram assim para serem feitos perfeitos. Em vez disso quiseram aperfeioar-se por meio de sua justia, da justia segundo a lei. Por isso o apstolo lhes fez semelhante pergunta. Se a carne dos crentes glatas s tivesse podido fazer o mal, Paulo no teria que fazer uma pergunta assim, posto que eles mesmos saberiam de sobra que os pecados da carne no podiam aperfeioar em modo algum o que se comeou com o Esprito Santo. Que desejassem aperfeioar com sua carne o que o Esprito Santo havia iniciado mostra que para alcanar uma posio perfeita dependiam da capacidade de fazer o bem de sua carne. Realmente tinham tentado fazer o bem com grandes esforos, mas o apstolo nos mostra aqui que as boas aes da carne e as obras do Esprito Santo so dois mundos distintos. O que uma pessoa faz com a carne o faz ela mesma. Jamais se pode aperfeioar o que Esprito Santo comeou No captulo anterior pudemos encontrar o apstolo dizendo outra coisa importante sobre o mesmo tema: Mas se torno a edificar aquilo que derrubei, constituo-me a mim mesmo transgressor (2:18). Assinalava aos que, tendo sido salvos e tendo recebido o Esprito Santo, ainda insistiam em conseguir a justia segundo a lei (vs. 16,17,21) por meio de sua prpria carne. Fomos salvos por meio da f no Senhor e no por meio de nossas obras: isto ao que se referia Paulo com as coisas derrubadas. Sabemos que sempre tinha lanado por terra as obras dos pecadores, considerando estas aes sem absolutamente nenhum valor na salvao de uma pessoa. Se fazendo o bem tentamos voltar a construir essas coisas que tnhamos destrudo, ento, segundo Paulo, demonstramos que somos transgressores. O apstolo nos est dizendo que da mesma maneira que um pecador no pode salvar-se por seus prprios esforos, do mesmo modo os que fomos regenerados no podemos ser aperfeioados por meio de nenhuma boa ao de nossa carne. Que inteis continuam sendo essas aes! Romanos 8 sustenta que os que esto na carne no podem agradar a Deus (v. 8). Isto implica que os carnais tentaram agradar a Deus, embora sem xito. Certamente, isto se refere especificamente s boas aes da carne que fracassam por completo em agradar a Deus. Agora vamos conhecer, em profundidade, precisamente o que a carne pode fazer: capaz de realizar boas aes, de faz-las com competncia. Freqentemente concebemos a carne sob o aspecto de suas paixes e concupiscncias, e por conseguinte a consideramos categoricamente poluda, sem ver que compreende mais que o aspecto das paixes. Mas as atividades das variadas faculdades da alma no tm por que ser to poludas como as paixes.

A NATUREZA DAS BOAS OBRAS DA CARNE


Deus se ope carne energicamente porque conhece por completo sua condio autntica. Deseja que seus filhos se libertem por completo da velha criatura e experimentem plenamente a nova. Seja boa ou m, a carne ainda carne. A diferena entre o bem que provm da carne e o bem que surge da nova vida que a carne sempre tem o eu no centro. o meu eu que pode fazer e faz o bem, sem necessidade de confiar no Esprito Santo, sem necessidade de ser humilde, de esperar em Deus, de orar a Deus. Posto que o eu quem quer, penso e fao sem necessidade de Deus, e que, em conseqncia, considero o quanto melhorei, a altura a que cheguei com meu prprio esforo, ento no inevitvel que eu me atribua a glria? evidente que estes atos no levam as pessoas a Deus; em vez disso, enchem o eu. Deus quer que todos venham a Ele num esprito de absoluta dependncia, totalmente submissos a seu Esprito Santo e esperando humildemente nele. Algo bom da carne que gire em torno do eu uma abominao aos olhos de Deus, porque no procede do Esprito de vida do Senhor Jesus, mas sim do eu, e glorifica ao eu. O apstolo afirma solenemente em sua carta aos Filipenses que ele no pe sua confiana na carne (3:3). A carne tende a ser confiante em si mesma. Como so to capazes, os carnais no precisam confiar no Esprito Santo. Cristo crucificado a sabedoria de Deus, mas quanto um crente confia na sua prpria sabedoria! Pode ler e pregar a Bblia, pode escutar e acreditar a Palavra, mas faz tudo com o poder de sua mente, sem a mnima necessidade de depender totalmente da instruo do Esprito Santo. Em conseqncia, muitos acreditam possuir toda a verdade, quando simplesmente conseguiram o que tm escutando outros ou estudando a Bblia. O que do homem ultrapassa em muito o que de Deus. No tm o corao aberto para receber sua instruo ou para esperar no Senhor, que Ele lhes revele sua verdade em sua luz. Cristo crucificado tambm o poder de Deus. Mas quanta confiana em si mesmo h no servio cristo! realizam-se mais esforos em planejar e em preparar, do que em esperar no Senhor. Dedica-se o dobro de tempo a preparar a exposio e a concluso de um sermo do que a receber o poder do alto. Mas todas estas obras so mortas aos olhos de Deus, no pelo fato de que no se proclame a verdade, ou que no se confesse

a pessoa e a obra de Cristo, ou no se busque a glria de Deus, mas sim pela confiana na carne. Quanta nfase colocamos na sabedoria humana e nos esforamos por achar argumentos satisfatrios em nossas mensagens, e como procuramos ilustraes apropriadas e outros meios variados para comover, e empregamos sbias exortaes para induzir os homens a que tomem decises! Mas onde esto os resultados prticos? At que ponto confiamos no Esprito Santo e at que ponto confiamos na carne? Existe mesmo algum poder na velha criatura que possa capacitar as pessoas a herdar algo na nova criatura? Como j dissemos, a segurana e a confiana em si mesmo so as brechas das boas obras da carne. Para a carne impossvel descansar em Deus. muito impaciente para tolerar qualquer demora. Enquanto se considerar forte nunca confiar em Deus.Mesmo nos momentos de desespero, a carne continua fazendo planos e procurando uma sada. Nunca tem a sensao de dependncia total. Isso pode ser uma indicao para o crente saber se uma obra ou no da carne. Tudo o que no for resultado de esperar em Deus, de confiar no Esprito Santo, da carne sem dvida alguma. Tudo o que uma pessoa decide segundo seu critrio em lugar de procurar a vontade de Deus, surge da carne. Sempre que h ausncia de uma confiana absoluta, isto obra da carne. Agora entendam, as coisas que se faam podem no ser ms ou equivocadas. De fato podem ser boas e piedosas (como ler a Bblia, orar, adorar, pregar), mas se no so feitas num esprito de total confiana no Esprito Santo, ento tudo obra da carne. A velha criatura est disposta a fazer qualquer coisa inclusive submeter-se a Deus contanto que se lhe permita viver e permanecer ativa! Por muito boas que possam parecer as aes da carne, o eu, oculto ou visvel, sempre aparece no horizonte. A carne jamais admite sua debilidade nem reconhece sua inutilidade; inclusive embora se evidencie seu fracasso at o ridculo, a carne continua acreditando firmemente em sua capacidade. Tendo comeado com o Esprito, terminaro com a carne? Isto pe vista uma grande verdade. Uma pessoa pode comear bem, no Esprito, e mesmo assim no continuar por esse caminho. Nossa experincia confirma o fato da relativa facilidade com que uma coisa pode comear no Esprito mas terminar na carne. Freqentemente ocorre que o Esprito comunica uma verdade e que, apesar disso, em pouco tempo esta verdade se converte em uma jactncia da carne. Os judeus cometeram este mesmo engano. Com que freqncia, quando se trata de obedecer ao Senhor, de negar de novo o eu, de receber poder para salvar almas, uma pessoa pode confiar seriamente no Esprito Santo no inicio, mas, em pouco tempo esta mesma pessoa converte a graa de Deus em sua prpria glria, considerando o que de Deus como se fosse dele. Ocorre o mesmo com nossa conduta. Por meio da obra do Esprito Santo h, no princpio, uma poderosa transformao na vida de uma pessoa, que faz que ame o que antes odiava e que odeie o que antes amava. Entretanto, pouco a pouco o eu comea a introduzir-se sorrateiramente. A pessoa interpreta cada vez mais estas mudanas como xitos prprios e chega a admirar-se; ou se torna indiferente e gradualmente atua segundo o eu em lugar de confiar no Esprito Santo. H milhares de coisas na experincia do crente que comeam bem, no Esprito, mas que desgraadamente terminam na carne. Por que muitos filhos queridos de Deus procuram desejosos uma consagrao absoluta e desejam impacientes mais vida abundante e apesar disso fracassam? Freqentemente, ao escutar as mensagens, ao conversar com pessoas, ao ler livros espirituais ou ao orar em privado, o Senhor lhes d a conhecer que perfeitamente possvel ter uma vida de plenitude no Senhor. Os faz perceber a simplicidade e a beleza de uma vida semelhante e no vem nenhum obstculo em seu caminho que os impea de consegui-la. Verdadeiramente experimentam uma bno, poder e glria como nunca antes. Oh, que maravilhoso! Mas ai! Logo se desvanece. Por que? Como? devido a qu sua

f no perfeita? Ou sua consagrao no absoluta? Por certo sua f e sua consagrao ao Senhor so plenas. Ento, por que semelhante fracasso? Por que razo se perde a experincia e como se pode recuperar? A resposta simples e precisa. Confiam na carne e tentam aperfeioar por meio da carne o que comeou no Esprito. Substituem o Esprito pelo eu. O eu deseja ir frente e ao mesmo tempo espera que o Esprito esteja a seu lado para o ajudar. A posio e a obra do Esprito foram substitudas pelas da carne. H ausncia de uma dependncia total da direo do Esprito. Tambm h ausncia de uma espera no Senhor. Tentar segui-Lo sem negar o eu a raiz de todos os fracassos.

OS PECADOS RESULTANTES
Se um crente estiver to seguro de si prprio que se atreve a completar a tarefa do Esprito Santo com a energia da carne, jamais alcanar uma maturidade espiritual completa. Em lugar disso chegar um momento em que os pecados que antes tinha superado voltaro a aparecer nele com fora. No se surpreendam com o que esto lendo. coisa bem conhecida que sempre e em qualquer lugar em que a carne sirva a Deus, ali e naquele momento o poder do pecado se refora. Por que os orgulhosos fariseus se fizeram escravos do pecado? Acaso no foi porque estavam muito convencidos de sua justia e serviam a Deus com muito zelo? Por que o apstolo repreendeu os glatas? Por que manifestavam as aes da carne? No era porque desejavam estabelecer sua prpria justia pelas obras e para aperfeioar pela carne a obra que tinha comeado o Esprito Santo? O maior descuido que os cristos cometem na vitria sobre o pecado se encontra no fato de no usar o meio adequado para prolong-la. Em vez disso tentam perpetuar a vitria com suas obras, sua deciso e sua firmeza. Podem ter xito momentaneamente. Entretanto, no passar muito tempo sem que vejam que voltam para seus pecados de antes, que possivelmente difiram na forma, mas no na essncia. Ento se afundam no abatimento, ao chegar concluso de que o triunfo persistente impossvel de alcanar, ou ento tratam de ocultar seus pecados sem confessar sinceramente que pecaram. E ento, o que que causa este fracasso? Da mesma maneira que a carne lhes d fora para operar corretamente, tambm lhes d o poder para pecar. Sejam bons ou maus, todos seus atos so expresses da mesma carne. Se no damos carne oportunidade de pecar, ela est disposta a fazer o bem, e embora lhe d oportunidade de fazer o bem, logo voltar a pecar. Aqui Satans engana os filhos de Deus. Se os crentes mantivessem normalmente a atitude de ter a carne crucificada, Satans no teria nenhuma oportunidade, porque a carne o ateli ou oficina de Satans. Se toda a carne, no s uma parte, estiver realmente sob o poder da morte do Senhor, Satans ficar totalmente sem trabalho. Por isso ele est disposto a permitir que levemos a parte pecaminosa de nossa carne morte, se puder nos enganar para que retenhamos a parte boa. Satans sabe perfeitamente que se a parte boa permanecer intacta, a vida da carne ficar preservada. Ainda ter uma cabea de ponte com a qual prosseguir sua campanha para recuperar o territrio que perdeu. Ele sabe muito bem que a carne pode vencer e recuperar sua vitria no reino do pecado se a carne conseguir excluir o Esprito Santo no que diz respeito ao servio a Deus. Isto explica porque muitos cristos tornam a servir ao pecado depois de ter sido libertos.

Se o esprito no mantiver realmente um controle total e constante em questo de adorao, no poder manter o domnio na vida diria. Se eu no me neguei por completo diante de Deus, no posso me negar diante dos homens, e por causa disto no posso vencer meu dio, mau gnio e egosmo. Estas duas coisas so inseparveis. Por causa de sua ignorncia desta verdade, os crentes da Galcia chegaram a morder-se e devorar-se uns aos outros (Gl. 5:15). Tentaram aperfeioar pela carne o que tinha comeado no Esprito Santo, porque desejavam fazer um bom papel na carne, para poder glorificar-se em sua carne (6:12,13). Evidentemente, seus xitos em conseguir fazer o bem com a carne eram muito escassos, enquanto que seus fracassos em vencer o mal eram numerosos. No percebiam que, enquanto servissem a Deus com suas foras e suas idias, indubitavelmente serviriam ao pecado na carne. Se no proibiam carne que fizesse o bem, no podiam impedi-la de que fizesse o mal. A melhor maneira de no pecar no fazer o bem com o eu. Ao desconhecer a absoluta corrupo da carne, os crentes glatas, em sua necessidade, desejavam us-la sem reconhecer que h a mesma corrupo na carne ao gabar-se de fazer o bem que ao seguir as ms paixes. No podiam fazer o que Deus queria que fizessem, porque por um lado tentavam realizar o que o Esprito Santo tinha comeado, e pelo outro tentavam inutilmente livrar-se das paixes da carne.

modo passa por cima do propsito da lei (pela lei vem o conhecimento do pecado [3:20]). 4) Os que esto na carne no podem agradar a Deus (8:8). Este o veredicto final. Apesar de quo bom um homem possa ser, se o que faz sai dele, no pode agradar a Deus. Deus s se compraz com seu Filho. Alm dEle e de sua obra, ningum pode agradar a Deus. O que se faz com a carne pode parecer perfeitamente bom, mas como vem do eu e se faz com a fora natural no pode satisfazer a Deus. O homem pode planejar muitas formas de fazer o bem, de melhorar e de avanar, mas isso carnal e no pode agrad-Lo. Isto ocorre no s com os no regenerados; tambm o mesmo com os regenerados. Por muito louvvel e efetivo que seja o que o crente faa com suas prprias foras, no conseguir a aprovao de Deus. Agradar ou desagradar a Deus no depende do princpio do bom e do mau. Pelo contrrio, Deus procura a origem de todas as coisas. Uma ao pode ser totalmente correta, mas entretanto Deus pergunta: Qual sua origem? Por essas referncias bblicas podemos comear a compreender o quanto so vos e inteis os esforos da carne. Um crente que veja claramente a avaliao de Deus nesta questo dificilmente tropear. Como seres humanos distinguimos entre boas obras e ms obras. Deus vai mais alm e faz uma distino apoiada na origem de cada obra. A melhor das aes da carne desagrada a Deus tanto quanto a obra mais malvada, porque as duas so da carne. Do mesmo modo que Deus aborrece a injustia, tambm aborrece a justia prpria. As boas aes que se fazem de um modo natural, sem regenerao ou unio com Cristo ou dependncia do Esprito Santo, no so menos carnais para Deus do que a imoralidade, a impureza, a libertinagem, etc. Por muito formosas que possam ser as atividades do homem, se no surgir de uma absoluta confiana no Esprito Santo, so carnais e, por conseguinte, Deus as rejeita. Deus odeia e rechaa tudo o que pertence carne, sem ter em conta as aparncias externas, tanto se tratando de um pecador como de um santo. Seu veredicto : a carne deve morrer.

5. A atitude definitiva do crente com a carne

A OPINIO DE DEUS SOBRE A CARNE


Ns, cristos, necessitamos ser relembrados sobre o julgamento de Deus sobre a carne. O Senhor Jesus diz que a carne no serve de nada (Jo. 6:63). Tanto faz se for o pecado da carne ou a bondade da carne, tudo vo. O que nasce da carne, seja o que seja, carne e jamais pode ser descarnada. Tanto faz se for a carne no plpito, a carne no auditrio, a carne nas oraes, a carne na consagrao, a carne na leitura da Bblia, a carne no canto de hinos ou a carne na prtica do bem, Deus afirma que nada disso serve. Por muito que os crentes possam trabalhar ardentemente na carne, aos olhos de Deus tudo intil; porque a carne nem beneficia vida espiritual nem pode levar a cabo a justia de Deus. Vamos ressaltar umas quantas observaes sobre a carne que o Senhor faz por meio do apstolo Paulo na carta aos Romanos. 1) Porque a inclinao da carne morte (8:6). Segundo Deus h morte espiritual na carne. A nica sada levar a carne cruz. Apesar dela ter capacidade para fazer o bem ou planejar e maquinar para conseguir a aprovao dos homens, Deus pronunciou contra a carne simplesmente uma sentena: a morte. 2) A inclinao da carne inimizade contra Deus (8:7). A carne se ope a Deus. No existe a mnima possibilidade de uma coexistncia pacfica. Isto no s ocorre com os pecados que surgem da carne mas tambm com seus pensamentos e aes mais nobres. bvio que os pecados contaminantes so contrrios a Deus, mas tenhamos presente que tambm se podem fazer boas aes independentemente de Deus. 3) No sujeita lei de Deus, nem em verdade o pode ser (8:7). Quanto melhor trabalha a carne mais se afasta de Deus. Quantas pessoas boas esto dispostas a acreditar no Senhor Jesus? A justia prpria no justia absolutamente; em realidade injustia. Ningum pode jamais obedecer todas as doutrinas da santa Bblia. Uma pessoa pode ser tanto boa quanto m, mas uma coisa certa: no se submete lei de Deus. Se for m, infringe a lei; se for boa, estabelece outra justia fora de Cristo e deste

A EXPERINCIA DO CRENTE
Mas como um crente pode ver o que Deus viu? Deus inflexvel com a carne e todas as suas atividades, mas parece que o crente que s rejeita seus aspectos maus e se mantm afetuosamente abraado prpria carne. No a rechaa categoricamente em sua totalidade; em vez disso continua fazendo muitas coisas na carne: toma uma atitude segura e orgulhosa como se estivesse cheio da graa de Deus e capacitado para atuar corretamente. Literalmente o crente se serve da carne. Por causa deste auto-engano, o Esprito de Deus deve lev-lo pelo caminho mais vergonhoso, para que conhea sua carne e alcance a perspectiva de Deus. Deus permite que essa carne caia, se debilite, e inclusive peque, para que possa compreender se h ou no algo de bom na carne. Isso costuma ocorrer ao que pensa que est progredindo espiritualmente. O Senhor o pe prova para que se conhea si mesmo. Freqentemente o Senhor revela sua santidade de tal modo, que o crente no pode fazer mais que considerar contaminada sua carne. s vezes, o Senhor consente que Satans o ataque, para que, atravs do sofrimento, perceba sua condio. uma lio extremamente difcil e que no se aprende da noite para o dia. S depois de muitos anos, chega gradualmente a compreender o quo pouco confivel sua carne. H impureza inclusive no melhor de seus esforos. Em conseqncia, Deus o deixa experimentar Romanos 7 at que esteja disposto a reconhecer, como Paulo: Porque eu sei que em mim, isto , em minha carne, no habita bem algum (v. 18). Como difcil aprender a dizer isto de modo genuno! Se no fosse pelas inumerveis experincias de derrota penosa, o crente continuaria confiando em si mesmo e considerando-se capaz. As centenas e milhares de derrotas o levam a admitir que impossvel confiar na justia prpria e considerar-se a si mesmo capaz. Esse tratamento enrgico, no entanto, no

termina aqui. O auto-exame deve continuar. Porque quando um cristo cessa de julgarse a si mesmo e falha em tratar a carne como extremamente intil e detestvel, mas assume, em vez disso, uma atitude levemente v e aduladora para si mesmo, ento Deus se v obrigado a faz-lo passar pelo fogo, a fim de consumir a escria. Poucos so os que se humilham e reconhecem sua imundcie! A menos que algum se d conta deste estado, Deus no vai retirar seus toques de ateno. Como o crente no pode livrar-se da influncia da carne nem um momento, nunca deveria deixar de exercitar o corao a julgar a si mesmo; de outra maneira logo vai recomear nas jactncias da carne. Muitos supem que s as pessoas do mundo precisam ser convencidas do pecado pelo Esprito Santo, pensando assim: Pois o Esprito Santo j no me convenceu de meus pecados para que eu cresse no Senhor Jesus? Mas os cristos devem saber que uma operao como essa do Esprito Santo to importante nos santos como nos pecadores. Por necessidade, o Esprito deve convencer os santos de seus pecados, no somente uma vez ou duas, mas sim a cada dia e incessantemente. Oxal experimentssemos mais e mais a convico do pecado produzida pelo Esprito Santo, para que nossa carne pudesse ser posta sob julgamento de modo incessante e nunca lhe permitssemos reinar! Que no percamos, nem mesmo por um momento, a idia verdadeira do que nossa carne e da avaliao que Deus faz dela. Que nunca acreditemos em ns mesmos, e nunca mais confiemos em nossa carne, sabendo que isso jamais pode agradar a Deus. Confiemos sempre no Esprito Santo, e em nenhum momento cedamos o nem um mnimo espao ao eu. Se jamais houve no mundo algum que pudesse se gabar de sua carne, esta pessoa tinha que ser Paulo, porque quanto justia que da lei era irrepreensvel. E se algum podia se gabar de sua carne depois da regenerao, certamente tinha que ser tambm Paulo, porque tinha passado a ser um apstolo, havia visto com seus prprios olhos ao Senhor ressuscitado, e era usado grandemente pelo Senhor. Mas sua experincia de Romanos 7 o capacitara a compreender plenamente quem . Deus abriu seus olhos para que visse, pela experincia, que em sua carne no habitava o bem, s o pecado. A justia prpria de que se tinha orgulhado no passado, soube que s lixo e pecado. Aprendeu esta lio, e a aprendeu bem; da que no se atreveu a confiar mais na carne. Mas Paulo no parou a, de modo algum. No. Paulo continuou aprendendo. E, assim, o apstolo declara que no confiamos na carne. Se bem que eu poderia at confiar na carne. Se algum outro julga poder confiar na carne, ainda mais eu. (Fp. 3:3,4). Apesar das muitas razes que pde enumerar para confiar em sua carne (vs. 5,6), Paulo se d conta de como Deus a v e entende muito bem que indigna de confiana e que no pode confiar-se nela absolutamente. Se seguimos lendo Filipenses 3 descobriremos o quanto Paulo humilde em relao a confiar em si mesmo. No tendo minha prpria justia (v. 9); para ver se de algum modo posso chegar ressurreio dentre os mortos. (v. 11); N , ou que seja perfeito; mas vou prosseguindo, para ver se poderei alcanar aquilo para o que fui tambm alcanado por Cristo Jesus (v. 12). Se um crente aspirar alcanar a maturidade espiritual, deve preservar sempre esta atitude que o apstolo Paulo apresenta ao longo do caminho espiritual; ou seja: no que j a tenha alcanado. O cristo no deve atrever-se a ter a menor confiana em si mesmo, satisfao e gozo em si mesmo, pensando que pode confiar em sua carne. Se os filhos de Deus se esforarem sinceramente em alcanar a vida mais abundante e estiverem dispostos a aceitar a avaliao que faz Deus da carne, no tero a si mesmos em maior estima que aos demais, por maior que seja seu progresso espiritual. No vo dizer palavras como: Naturalmente, eu sou diferente dos outros. Se esses crentes estiverem dispostos a permitir que o Esprito Santo lhes revele a santidade de Deus, e no temerem que claramente lhes exponha sua corrupo, ento

chegaro a perceber, pelo Esprito, sua corrupo de um tempo prvio, possivelmente com uma diminuio posterior nas experincias penosas de derrota. Entretanto, quo lamentvel que, mesmo quando a inteno da pessoa seja de no confiar na carne, aparea por baixo da superfcie alguma pequena impureza porque essa pessoa ainda cr que tem alguma fora. Em vista disto, Deus tem que lhe permitir encontrar-se em vrias derrotas, a fim de eliminar at a mais leve confiana em si mesmo.

A CRUZ E A OBRA MAIS PROFUNDA DO ESPRITO SANTO


Como a carne grosseiramente enganosa, o crente requer a cruz e o Esprito Santo. Uma vez que tenha discernido o que Deus pensa da carne, deve experimentar a cada momento a obra mais profunda da cruz por meio do Esprito Santo. Tal como um cristo deve ser libertado do pecado da carne por meio da cruz, tambm deve agora ser liberto da justia da carne por meio da mesma cruz. E tal como andando no Esprito Santo o cristo no vai seguir a carne para o pecado, assim tambm andando no Esprito Santo no vai seguir a carne para a justia prpria. Como um fato que se encontra fora do crente, a cruz foi consumada de modo perfeito e completo; aprofundar o assunto aqui impossvel. Mas, como um processo dentro do crente, a cruz cada vez experimentada de forma mais profunda; o Esprito Santo vai ensinar e aplicar o princpio da cruz em um ponto atrs do outro. Se a gente for fiel e obediente vai ser guiado continuamente a experincias mais profundas do que a cruz realizou j nele. A cruz, objetivamente, um fato absoluto, ao qual no se pode acrescentar nada; mas subjetivamente uma experincia progressiva e sem fim que pode ser realizada de uma forma cada vez mais penetrante. O leitor, a estas alturas, deveria conhecer algo mais do carter completamente abrangente do fato de ter sido crucificado com o Senhor Jesus na cruz; porque s sobre esta base o Esprito Santo pode atuar. O Esprito no tem outro instrumento para atuar do que a cruz. O crente deve agora j ter uma nova compreenso de Glatas 5:24. No se trata s de suas paixes e desejos que foram crucificados; a prpria carne, incluindo toda sua justia assim como seu poder de operar justamente, foi crucificada na cruz. A cruz o lugar em que as paixes e os desejos e a mola que ativa estas paixes e desejos so crucificados, por admirveis que possam parecer. S no caso que algum ver isso e estar disposto a negar toda sua carne, boa ou m, pode, de fato, andar conforme o Esprito Santo, agradar a Deus e viver uma vida espiritual genuna. Esse "estar disposto" no deve faltar, por sua parte, porque embora a cruz, como um fato consumado, seja completa em si mesma, sua realizao na vida de uma pessoa medida pelo conhecimento, pela preparao e pela f da mesma. Suponhamos que o filho de Deus recuse renegar o que houver bom de sua carne. Qual ser sua experincia? Sua carne pode parecer extremamente sbia e poderosa em numerosas atividades e empreendimentos. Mas, por boa e forte que seja, a carne no pode responder nunca s demandas de Deus. Da que quando Deus o chama realmente a preparar-se para ir ao Calvrio e sofrer, o cristo logo descobre que sua nica resposta retrair-se e ficar mais fraco que a gua. Por que os discpulos falharam de modo to lamentvel no Jardim do Getsmani? Porque o esprito na verdade estava pronto, mas a carne era fraca (Mt. 26:41). A fraqueza aqui causa falhas ali. Aparentemente, a carne s pode desdobrar seu grande poder, em questes que se adaptam a seus gostos. Por esta razo, a carne se retrai diante da chamada de Deus. Sua morte, pois, essencial, de outro modo nunca se poder fazer a vontade de Deus. Tudo o que fazemos tem por inteno a ostentao prpria, com o objetivo de ser visto e admirado por outros que pertencem carne. H bem natural assim como mal natural nesta carne.

Joo 1:13 nos informa da vontade da carne. A carne pode querer e decidir e fazer planos para executar atos bons a fim de receber o favor de Deus. Mas ainda pertence carne humana e por isso deve ir cruz. Colossenses 2:18 fala da mentalidade de sua carne. A confiana de um cristo em si mesmo no nada mais que confiar em sua sabedoria, pensando que conhece cada um dos ensinamentos das Escrituras e como servir a Deus. E 2 Corntios 1:12 menciona a sabedoria da carne. altamente perigoso aceitar as verdades da Bblia com sabedoria humana, porque este um mtodo escondido e sutil que invariavelmente faz que o crente aperfeioe com sua carne a obra do Esprito Santo. Uma verdade preciosa pode ser entesourada de modo seguro na memria; no entanto, meramente na mente da carne! S o Esprito pode vivificar; a carne no aproveita nada. A menos que todas as verdades sejam vivificadas continuamente pelo Senhor, no produzem benefcio nem para ns nem para outros. No estamos discutindo o pecado aqui, mas sim a conseqncia inevitvel da vida natural no homem. Tudo o que natural no espiritual. No s temos que negar nossa justia mas tambm nossa sabedoria. Esta deve ser cravada na cruz tambm. Colossenses 2:23 nos fala de uma devoo ou reputao de sabedoria da carne. Isto adorao ou culto, na nossa opinio. Cada mtodo que imaginamos para estimular, procurar ou adquirir um sentido de devoo culto na carne. No nem adorao segundo o ensino das Escrituras, nem adorao sob a direo do Esprito Santo. Da que existe sempre a possibilidade de andar pela carne; tanto na questo da adorao, como na obra crist, ou no conhecimento da Bblia, ou no salvar almas. A Bblia menciona com freqncia a vida da carne. A menos que seja rendida cruz, vive tanto dentro do santo como do pecador. A nica diferena que no santo h oposio espiritual a ela. Mas fica para ele a possibilidade de pegar essa vida e tirar recursos, fazer uso dela. A vida da carne pode ajudar a servir a Deus, a meditar sobre a verdade, a consagrar-se ao Senhor. Pode motivar a executar muitos atos bons. Sim, o cristo pode tomar sua vida natural como verdadeira vida, de tal maneira que lhe d a impresso de que est servindo a vontade de Deus. Temos que entender que dentro do homem h dois princpios de vida diferentes. So muitos os que vivem uma vida mista, obedecendo a um destes preceitos agora, e depois ao outro. Algumas vezes dependemos totalmente da energia do Esprito; em outras ocasies misturamos nossa prpria fora. No h nada que parea estvel e firme. Fao-o segundo a carne, para que haja comigo o sim, sim e o no? (2Co. 1:17). Uma caracterstica da carne sua volubilidade: alterna entre o Sim e o No, e vice-versa. Mas a vontade de Deus : que no andemos segundo a carne, mas segundo o Esprito (Rm. 8:4). Nele tambm fostes circuncidados com a circunciso no feita por mos no despojar do corpo da carne, a saber, a circunciso de Cristo (Cl. 2:11). Deveramos estar dispostos a permitir cruz que, como uma faca na circunciso, cortasse completamente tudo o que pertence carne. Uma inciso assim deve ser profunda e cortante de modo que no fique nada da carne escondido ou vista. A cruz e a maldio so inseparveis (Gl. 3:13). Quando consignamos nossa carne cruz a entregamos a maldio, reconhecendo que na carne no h nada bom e que no merece nada a no ser a maldio de Deus. Sem esta atitude no corao extremamente difcil que ns aceitemos a circunciso da carne. Todo afeto, desejo, pensamento, conhecimento, inteno, adorao e obra da carne deve ir para a cruz. Ser crucificado com Cristo significa aceitar a maldio que nosso Senhor aceitou. No foi um momento glorioso para Cristo ser crucificado no Calvrio (At. 12:2). Seu corpo foi pendurado no madeiro, o que significava ser maldito de Deus (Dt. 21:23). Como conseqncia, que a carne seja crucificada com o Senhor implica simplesmente ser maldito pelo Senhor. Tal como temos que receber a obra consumada de Cristo na cruz, assim tambm temos que entrar na comunho da cruz. O crente deve reconhecer

que sua carne no merece outra coisa seno a maldio da morte. Sua comunho prtica com a cruz comea depois que v a carne tal como Deus a v. Antes que o Esprito Santo possa encher plenamente uma pessoa, tem que haver uma entrega completa da carne cruz. Oremos para que possamos saber exatamente o que carne e como tem que ser crucificada. Irmos, no somos bastante humildes para aceitar de boa vontade a cruz de Cristo! Resistimos em admitir que somos impotentes, inteis e totalmente corruptos at o ponto que no merecemos nada a no ser a morte. O que falta hoje no viver melhor, mas sim morrer melhor! Temos que morrer uma boa morte, uma morte consciente. Falamos bastante sobre a vida, o poder, a santidade, a justia; falemos agora sobre a morte! Oh, que o Esprito Santo penetre em nossa carne profundamente pela cruz de Cristo, para que possa chegar a ser uma experincia vlida em nossa vida! Se morrermos corretamente, viveremos corretamente. Se estivermos unidos com Ele em sua morte, certamente estaremos unidos com Ele em sua ressurreio. Peamos ao Senhor que abra nossos olhos para que possamos ver o imperativo absoluto da morte. Est preparado para isto? Est disposto a permitir que o Senhor mostre suas fraquezas? Est disposto a ser crucificado abertamente fora da porta? Vai deixar que o Esprito da cruz atue dentro de voc? Oh, que saibamos mais de sua morte! Que possamos morrer por completo! Deveramos ter bem clara a idia de que a morte da cruz contnua em sua operao. No podemos entrar nunca em um estgio de ressurreio que deixe a morte totalmente de fora, porque a experincia da ressurreio se mede pela experincia da morte. Um perigo que h entre os que perseguem a vida de ascenso que se esquecem da necessidade categrica de reduzir continuamente a carne a nada. Abandonam a posio da morte e avanam a de ressurreio. Isto tem como resultado, ou tratar levianamente as obras da carne, como se no houvesse um risco srio para o crescimento espiritual, ou espiritualiz-las, isto , assumir que as coisas da carne so do esprito. essencial que vejamos que a morte o fundamento de tudo! O reino chamado ressuscitado e ascendido ser irreal se no se mantiver continuamente a morte da carne. No nos enganemos pensando que somos to avanados espiritualmente que a carne j no tem poder para nos seduzir. Essa to somente a inteno do inimigo de nos apartar da base da cruz com o objetivo de nos fazer carnais interiormente e espirituais por fora. Muitas oraes do tipo de Te dou graas, Senhor, porque j no sou isto ou aquilo, mas isto outro agora, so simplesmente ecos da orao inaceitvel que se registra em Lucas 18:11,12. Somos suscetveis ao engano por parte da carne quando estamos a ponto de sermos tirados dela. Temos que permanecer constantemente na morte do Senhor. Nossa segurana se acha no Esprito Santo. O caminho seguro est em nossa boa disposio para sermos ensinados, temerosos de que do contrrio cedamos terreno carne. Temos que nos submeter alegremente a Cristo e confiar no Esprito Santo para que nos aplique a morte de Jesus, para que possa ser ostentada em ns a vida de Jesus. Tal como antes estvamos cheios da carne, agora seremos cheios do Esprito Santo. Quando Ele tenha controle completo, vamos derrotar o poder da carne e manifestar Cristo em nossa vida. Poderemos ento dizer que a vida que agora vivo na carne, no a vivo eu, mas Cristo que vive em mim. Entretanto, o fundamento dessa vida e foi sempre o fui crucificado com Cristo (Gl. 2:20).Se vivermos por f e obedincia podemos esperar que o Esprito faa uma obra extremamente Santa e maravilhosa em ns.

Se vivemos pelo Esprito, andemos tambm pelo Esprito. (Gl. 5:25).

Deveramos simples e descansadamente acreditar que nosso Senhor nos deu seu Esprito e que agora habita em ns. Creiamos em seu dom e confiemos que o Esprito Santo habita em ns. Tenhamos isto como o segredo da vida de Cristo em ns: seu Esprito reside no mais profundo de nosso esprito. Meditemos nisso, creiamos nisso, e recordemo-lo at que esta verdade gloriosa produza em ns um temor e assombro santos de que o Esprito Santo habita realmente em ns! Agora aprendamos a seguir sua direo. Esta direo no surge da mente ou dos pensamentos; algo da vida. Temos que ceder diante de Deus e deixar que seu Esprito governe tudo. Ele vai manifestar o Senhor Jesus em nossa vida, porque esta sua misso e tarefa.

o fizermos, nossa queda ser maior. Quando tiver aprendido a vencer a carne e esta j tenha perdido seu poder, no imagine nunca que a partir de ento j tem o triunfo definitivo sobre ela. Se no depender do Esprito Santo, logo vai estar uma vez mais envolvido em experincias penosas. Com santa diligencia deve cultivar uma atitude de dependncia, pois de outro modo vai ser o alvo dos ataques da carne. Quanto menos orgulho ostente, menos oportunidades ter a carne. O apstolo, imediatamente depois de dar seu ensinamento sobre a crucificao da carne e o andar no Esprito, diz: No nos tornemos vangloriosos (Gl. 5:26). Se reconhecer humildemente quo intil diante de Deus, no vai tentar se envaidecer diante dos homens. Suponhamos que dissimule a fraqueza de sua carne diante dos homens a fim de receber glria. No estar, sem se aperceber, dando ocasio carne para sua atividade? O Esprito Santo pode nos ajudar e nos fortalecer, mas Ele mesmo no vai nos substituir na realizao daquilo que nossa responsabilidade. Portanto, para cumprir esta responsabilidade, ns, por um lado, temos que manter uma atitude que no d ocasio alguma carne; mas por outro lado temos que pr essa atitude realmente em prtica quando sejamos chamados a negar a carne em todas as realidades de nosso afazer dirio. No tenhais cuidado da carne em suas concupiscncias, admoesta Paulo (Rm. 13:14). Para que a carne possa operar, necessita uma oportunidade ou ocasio. por isso que no devemos proporcionar-lhe essa oportunidade Se a carne tiver que ser mantida no lugar de maldio, temos que estar sempre alerta. Temos que examinar nossos pensamentos continuamente para ver se albergarmos presuno ou no, porque, certamente, uma atitude assim dar uma grande oportunidade carne. Nossos pensamentos so muito importantes aqui, porque o que acontece no segredo de nossa vida intelectual vai irromper ao exterior abertamente em palavras e feitos. A carne no deve ter nenhuma oportunidade nem base. Inclusive quando conversamos com outros, temos que estar atentos para que nas muitas palavras a carne no ache oportunidade para executar sua obra. possvel que ns gostemos de dizer muitas coisas, mas se estas coisas no so enviadas pelo Esprito Santo melhor no diz-las. O mesmo se aplica a nossos atos. A carne pode elaborar muitos planos e mtodos e estar cheia de expectativas. Tem opinies, poder e habilidade. Aos outros, e inclusive a ns mesmos, todas elas podem aparecer como dignas de elogio e aceitveis. Mas sejamos bastante ousados para as destruir, inclusive as melhores delas, por temor de infringir o mandamento do Senhor. O melhor que a carne tem para oferecer deve ser entregue de modo inexorvel morte, pela simples razo de que pertence carne. A justia da carne to aborrecvel como o pecado. Seus atos bons deveriam ser objeto de arrependimento por nossa parte com a mesma humildade que se fossem atos pecaminosos. Sempre temos que ter em conta o ponto de vista que tem Deus da carne. Em caso de falharmos, temos que nos auto-examinar.

PALAVRAS DE EXORTAO
Se permitirmos ao Esprito de Deus que faa uma obra mais profunda por meio da cruz, nossa circunciso vai ser cada vez mais real.

Porque a circunciso somos ns, que servimos a Deus em esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne. (Fp. 3:3).

Essa confiana na carne foi abandonada por meio da circunciso executada no por mos. O apstolo faz do glorificar-se em Cristo Jesus o centro de tudo. Explica-nos que h perigo por um lado, mas segurana por outro. Pr a confiana na carne tende a destruir o glorificar-se em Cristo Jesus, mas o adorar em esprito nos d o gozo bemaventurado da vida e a verdade. O Esprito Santo eleva ao Senhor Jesus, mas humilha a carne. Se de modo genuno desejamos nos glorificar em Cristo e lhe permitir que assegure sua glria em ns, temos que receber a circunciso da cruz e aprender a adorar no Esprito Santo. No sejamos impacientes, porque a impacincia da carne. No experimentem mtodos diferentes, porque s so teis para ajudar a carne. Temos que desconfiar da carne inteiramente, por boa e capaz que seja. Temos que confiar, em troca, no Esprito Santo e nos submetermos somente a Ele. Com esse tipo de confiana e obedincia, a carne ser conservada em humildade em seu prprio lugar de maldio e, em conseqncia, perder todo seu poder. Que Deus seja misericordioso conosco para que no coloquemos nossa confiana na carne; sim, que possamos olhar para ns mesmos e reconhecer quo pouco digna de confiana e quo intil e estril nossa carne. Esta uma morte muito real. Sem ela no pode haver vida.

No usem a liberdade como pretexto para a carne (Gl. 5:13).

Obtivemos liberdade no Senhor; no devemos dar, pois, nenhuma oportunidade carne, porque seu lugar apropriado a morte. No concebamos de modo inconsciente a atividade do Esprito Santo como se fosse a nossa prpria, mas sim estejamos sempre em guarda para que a carne no possa reviver. No usurpemos a glria de um triunfo e com isso proporcionemos carne uma oportunidade para voltar a empreender suas operaes. No nos tornemos confiantes demais por causa de nossas poucas vitrias; se

Terceira Parte

submetido desde modo ao poder do pecado, carregado plenamente com os desejos carnais e de pecado. E por meio deste corpo que o pecado consegue expressar-se, pois de outro modo seria um poder invisvel. Para recapitular, pois, o pecado o poder que nos arrasta a pecar. O velho homem a parte no corporal que herdamos de Ado. O corpo de pecado o elemento corporal que herdamos de Ado. O processo de pecar segue esta ordem: primeiro, o pecado; em seguida, o velho homem; finalmente, o corpo. O pecado exsuda seu poder para atrair o homem e induzi-lo a pecar. Como o velho homem se deleita no pecado, comuta o pecado e se amolda a ele, instiga o corpo a pecar. Pelo que o corpo serve como um boneco e na realidade pratica o pecado. por meio do empreendimento conjunto destes trs elementos que se comete o pecado. Presentes em todo tempo temos a compulso do poder do pecado, a inclinao do velho homem, e a prtica do corpo. E agora, como pode o homem ser liberto do pecado? Alguns teorizam que como o pecado a primeira causa, deve ser aniquilado a fim de obter a vitria; em conseqncia advogam pela extirpao do pecado. Uma vez arrancada a raiz do pecado acreditam eles , nunca mais vamos pecar e, evidentemente, seremos santificados. Outros dizem que devemos submeter o corpo se desejamos vencer o pecado, pois no nosso corpo dizem o que pratica o pecado? Assim, surgiu na Cristandade um grupo de pessoas que fomentam o ascetismo. Usam muitas tcnicas para suprimirse a si mesmos, porque consideram que uma vez tenham vencido as demandas de seu corpo, sero santos. O mtodo de Deus no nem um nem o outro. Romanos 6:6 transparente quanto a seu mtodo. Ele no arranca a raiz do pecado de dentro, nem suprime o corpo de fora. Mas Deus trata com o velho homem que est no meio.

A Alma
1. A libertao do pecado e a vida da alma

O MODO DA LIBERTAO
Romanos 6 estabelece o fundamento da libertao do pecado para o cristo. Deus proporciona essa libertao a todo crente; todos podem entrar nela. Alm disso, deve ficar perfeitamente claro que essa libertao do poder do pecado pode ser experimentada no exato momento em que um pecador aceita ao Senhor Jesus como Salvador e nasce de novo. No tem que esperar ser um crente a muitos anos e ter sofrido uma multido de derrotas antes que possa receber esse evangelho. A demora em aceitar o evangelho, segundo Romanos 6 devida, ou a ter ouvido um evangelho incompleto, ou m vontade de aceit-lo por completo e render-se a ele de modo total. Na realidade, essa bno deveria ser posse comum de todos os cristos nascidos de novo. O captulo 6 comea com uma chamada a recordar, no a antecipar. Dirige nossa ateno ao passado, ao que j nosso.

Sabendo isto, que o nosso homem velho foi crucificado com ele, para que o corpo do pecado fosse desfeito, a fim de no servirmos mais ao pecado (v. 6).

O ATO DE DEUS
O Senhor Jesus, ao ir cruz, levou sobre si no s nossos pecados mas tambm nossos seres. Paulo enunciou este fato ao proclamar que nosso velho homem foi crucificado com ele. O verbo crucificado, no original, est em tempo aoristo *, o qual denota que nosso velho homem foi uma vez e para sempre crucificado com Ele. Como a cruz de Cristo um fato consumado, assim tambm nosso ser crucificado com Ele tambm um fato consumado. Quem pe em dvida a realidade da crucificao de Cristo? Por que, pois, deveramos duvidar da realidade da crucificao de nosso velho homem? Muitos santos, ao ouvir a verdade da morte com Ele, imediatamente assumem que tm que morrer; assim fazem todo o possvel para crucificar-se a si proprios. Ou carecem da revelao de Deus, ou a falta de f o que explica essa atitude. No s eles mesmos fazem isso, mas tambm ensinam outros a faz-lo. Os resultados so muito evidentes: no tm poder para serem libertados do pecado e, segundo eles mesmos se do conta, seu velho homem no vai morrer. Isto um grave engano de julgamento. A Bblia nunca nos instrui a que crucifiquemos a ns mesmos. Precisamente nos diz o

Neste versculo achamos trs elementos principais: 1) pecado (singular em nmero); 2) velho homem; e 3) corpo (o corpo do pecado). Esses trs elementos so de naturezas muito diferentes e representam papis nicos no ato de pecar. O pecado, aqui, o que usualmente chamado a raiz do pecado. A Bblia nos informa que antes fomos escravos do pecado. O pecado era nosso amo. Primeiramente, pois, temos que reconhecer que o pecado possui poder, porque nos faz escravos. Emite este poder de modo incessante para nos arrastar a obedecer a seu velho homem, de modo que possamos pecar. O velho homem representa a soma total de tudo o que herdamos de Ado. Podemos reconhecer o velho homem sabendo o que o novo homem, porque tudo o que no do novo homem deve pertencer ao velho. Nosso novo homem abrange tudo o que flui como novo do Senhor quando tem lugar nossa regenerao. Da que o velho homem d evidncia de tudo o que em nossa personalidade est fora da nova personalidade, ou seja, tudo o que pertence velha natureza. Pecamos porque esse velho homem ama o pecado e est sob seu poder. Quanto ao corpo do pecado, refere-se a esse nosso corpo. Esta parte corporal do homem passou a ser um ator ou boneco de todo nosso pecar. chamado o corpo do pecado porque est

* aoristo grego tempo verbal que exprime a ao pura e simples sem que dele, se cogite durao ou acabamento. O aoristo indicativo exprime um fato passado, do qual a durao breve ou longa no tem nenhum interesse para o sujeito falante. Em realidade, ao empregar o aoristo o sujeito falante objetiva apenas a ao em si mesma, sem lhe importar o grau de acabamento.(Nota da tradutora)

oposto. Nos ensina que quando Cristo foi ao Calvrio, nos levou com ele e ali nos crucificou. No instrui a nos crucificarmos a ns mesmos; em vez disso as Escrituras nos asseguram que nosso velho homem foi tratado no momento em que Cristo foi cruz. Romanos 6:6, sozinho, basta para prov-lo. No h a mais remota idia transmitida ali do desejo de que crucifiquemos a ns mesmos, nem a Palavra de Deus, no sentido mais remoto, implica que nossa crucificao tenha que ser realizada. O versculo em Romanos 6 no deixa lugar a dvida quando proclama categoricamente que fomos crucificados com Cristo, um fato que j se realizou. Este verdadeiramente o efeito da frase mais preciosa de toda a Bblia: em Cristo. E pelo fato de que estamos nEle e unidos a Ele que podemos dizer que quando Cristo foi cruz ns estvamos com Ele, que quando Cristo foi crucificado ns tambm fomos crucificados com Ele. Que maravilhosa realidade estarmos em Cristo! Entretanto, a mera assimilao mental destas verdades no nos capacita a resistir a tentao. A revelao de Deus positivamente essencial. O Esprito de Deus deve revelar como estamos em Cristo e como estamos unidos com Ele, sendo um. Ele tem que nos mostrar tambm, de modo claro, como foi crucificado nosso velho homem com Cristo, pela simples razo de que estamos em Cristo. Isto no pode ser objeto de simples compreenso mental; tem que ser uma revelao do Esprito Santo. Quando Deus mostra uma verdade, ela, de modo natural passa a estar em poder do homem, que ento se v capacitado para acreditar. A f vem por revelao. Sem essa ltima, a primeira impossvel. Isto explica por que muitos no tm f, porque embora mentalmente entendam, no tm a revelao de Deus. Portanto, irmos, orem at que Deus lhes conceda revelao, de modo que, sabendo isso em nosso esprito, possamos confessar verdadeiramente que nosso velho homem foi crucificado com ele. Qual a conseqncia da crucificao de nosso velho homem? De novo a resposta nos vem de modo inequvoco: para que o corpo de pecado possa ser reduzido impotncia. Outra traduo murcho ou sem ocupao. Anteriormente, quando o pecado estimulava, nosso velho homem respondia e, por conseguinte, o corpo cometia pecado. Com a crucificao do velho homem e sua substituio pelo novo homem, o pecado pode ainda tentar fazer presso, mas s prospera se achar o consentimento do velho homem O pecado j no pode tentar o crente porque um novo homem; o velho morreu. A ocupao do corpo era antigamente a de pecar, mas este corpo de pecado agora est sem ocupao, posto que o velho homem foi posto de lado. J no capaz de pecar e por isso lhe nega sua ocupao. Louvado seja o Senhor, isto o que Ele nos proporcionou. Por que Deus crucifica nosso velho homem com Cristo e deixa nosso corpo sem ocupao? Seu propsito que j no sirvamos mais ao pecado. O que Deus fez neste sentido faz possvel que ns no cedamos, a partir de ento, presso do pecado nem estejamos atados por seu poder. O pecado no vai exercer domnio sobre ns. Aleluia! Temos que louvar a Deus por esta libertao.

Como morremos, pois? Consideramo-nos mortos para o pecado. Quando Deus afirma que ns ressuscitamos com Cristo, confiamos em sua palavra e nos consideramos vivos. Como, pois, vivemos? Consideramo-nos vivos para Deus. Este considerar no outra coisa do que acreditar em Deus segundo sua Palavra. Quando Deus diz que nosso velho homem foi crucificado, consideramo-nos mortos; quando Ele insiste em que estamos vivos, consideramo-nos vivos. A falha de muitos se acha no desejo de sentir, de ver e de experimentar esta crucificao e ressurreio antes de confiar na Palavra de Deus. Esses no se apercebem de que Deus j o fez em Cristo, e que contanto que eles acreditem em sua palavra, considerando que o que Ele diz, realmente o fez, o Esprito Santo lhes daria a experincia. Seu Esprito lhes comunicaria o que em Cristo. Segundo: nem tampouco apresenteis os vossos membros ao pecado como instrumentos de iniqidade; mas apresentai-vos a Deus, como redivivos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus, como instrumentos de justia. (Rm. 6:13). Este o ponto essencial da consagrao. Se persistirmos obstinados com algo que Deus quer que soltemos, o pecado ter domnio sobre ns e nossas consideraes sero inteis. Se falharmos em ceder nossos membros como instrumentos piedosos de justia, para dizer e fazer o que Ele deseja e ir aonde nos dirige, no temos por que nos surpreender se no formos libertados do pecado ainda. Sempre que nos negamos a renunciar a algo ou oferecemos resistncia a Deus, o pecado vai voltar para seu antigo domnio. Debaixo dessas circunstncias, naturalmente, perdemos o poder de contar com a Palavra de Deus, isto , de acreditar nela. Em nosso falha de exercitar a f e a considerar, podemos dizer ainda que nossa posio segue ainda em Cristo? Sim, mas j no vivemos nele conforme com o sentido do permaneam em Mim de Joo 15. Portanto, no estamos qualificados para experimentar o que um fato em Cristo, ou seja, nossa crucificao. Agora, ento, podemos inferir que qualquer derrota que soframos devida ou falta de f ou falha em obedecer. No h outra razo que possa ser suficiente. Podemos conceber uma derrota que flua de cada uma destas razes; se no das duas, pelo menos de uma delas. Deveramos aprender a viver em Cristo pela f, nunca nos considerando fora dEle. Aprendamos a crer diariamente que estamos em Cristo e que tudo o que verdade Dele verdade nossa. Da mesma maneira, por meio do poder de Deus, devemos aprender diariamente a manter nossa consagrao imaculada. Consideremos todas as coisas como lixo, porque no h nada no mundo que possamos renunciar pelo Senhor e nada que queiramos conservar para ns mesmos. Estejamos dispostos a responder de modo positivo s demandas de Deus, por difceis ou contrrias carne que possam ser. Para Deus nenhum custo muito alto. Tudo pode ser sacrificado, contanto que O agrademos. Aprendamos a ser filhos obedientes a cada dia. Se tivssemos contado com isso e cedido desta maneira, agora estaramos desfrutando do que a Palavra de Deus declarou de modo manifesto: O pecado no se apoderar mais de vs.

OS DOIS PONTOS ESSENCIAIS


Como vamos entrar nesta bno? H dois elementos indispensveis. Primeiro: considerai-vos como mortos para o pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus (Rm. 6:11). Este o ponto essencial da f. Quando Deus declara que nosso velho homem foi crucificado com Cristo, acreditemos em sua palavra e nos consideremos mortos.

A RELAO ENTRE O PECADO E O CORPO


O cristo entra em um perodo de sua vida decididamente arriscado ao chegar a conhecer a verdade da morte conjunta com Cristo e experimentar um pouco de liberdade do pecado. Se nesse momento recebe boas instrues e permite ao Esprito

Santo que lhe aplique a cruz de uma forma profunda, finalmente chegar maturidade espiritual. Mas se o crente se contente vendo sua experincia de vida vitoriosa sobre o pecado como o apogeu de seus lucros e impede que a cruz transgrida a vida de sua alma, ento vai habitar em um reino anmico, e confundir a experincia anmica com uma experincia espiritual. Apesar do fato de que seu velho homem foi j eliminado, a vida da alma do crente permanece sem ter sido tocada pela cruz. A vontade, a mente e a emoo, portanto, vo continuar funcionando sem nenhum freio; e como resultado: sua experincia ficar confinada ao reino da alma. O que precisamos saber at que ponto esta libertao do pecado afetou realmente nosso ser o que o que foi tocado, mas tambm o que o que no o foi e deveria ter sido . De modo mais especial temos que entender que esse pecado tem uma relao muito particular com nosso corpo. Ao contrrio de muitos filsofos, no consideramos o corpo intrinsecamente mau, mas confessamos que o corpo a provncia da dominao do pecado. Em Romanos 6:6 achamos o Esprito Santo descrevendo nosso corpo como o corpo do pecado, porque no nada mais do que isso, antes que experimentemos o tratamento da cruz e cedamos nossos membros a Deus como instrumentos de justia. O pecado se apoderou de nosso corpo e o forou servido. Passou a ser a fortaleza do pecado, seu instrumento e guarnio. Portanto, no h designao mais apropriada que a de corpo do pecado. Uma leitura cuidadosa de Romanos 6 a 8, que nos fala da libertao do pecado, vai nos revelar no s qual a relao do corpo com o pecado, mas tambm qual a perfeita salvao de Deus, ao libertar por completo a nosso corpo de servir ao pecado para que sirva a Ele. Em Romanos 6 o apstolo faz estas afirmaes:

vivificar tambm seus corpos mortais por meio de seu Esprito que habita em vs (v. 11) se pelo Esprito fazem morrer as obras da carne, vivero (v.13) a redeno de nosso corpo (v. 23)

Por meio dessas passagens podemos comear a discernir o interesse particular de Deus com referncia a nosso corpo. Deus bem sabe que o corpo a esfera especial da operao do pecado. O homem passou a ser escravo do pecado porque seu corpo um marionete do pecado. Mas no momento em que seu corpo fica sem ocupao para o pecado, a pessoa deixa de ser sua escrava. Um homem que foi libertado desta maneira, na realidade experimenta a libertao no seu corpo de seu poder e de sua influncia. O propsito de crucificar o velho homem deixar em liberdade o corpo do domnio do pecado. Tendo sido ele crucificado com o velho homem, como o scio do pecado, e com o novo homem ocupando seu lugar, o poder do pecado sobre o corpo est quebrantado, porque sem a cooperao do velho homem, o pecado no pode usar diretamente o corpo. Temos que enfatizar que ser libertado do poder do pecado significa meramente que nosso corpo foi libertado. (Naturalmente, nossa redeno perfeita, que tambm inclui a libertao da presena do pecado, encontra-se ainda no futuro.) A vida da alma, sobre a qual nos apoiamos, no foi tratada ainda. Ns aceitamos o reduzir impotncia ou o murchar do corpo como a vida suprema, sem nos dar conta do fato de que acima do corpo do pecado se acha a alma natural, que requer ser tratada tal qual o corpo. A odissia espiritual do crente acabar parando num abrolho ou num baixio se s souber que o corpo est desocupado (por mais que isto seja maravilhoso) mas falhar em experimentar a negao da vida da alma. Fez-se meno antes ao eu ou alma ativa ocupada na obra de Deus. O corpo pode estar murcho, mas a alma continua em plena atividade. Pode se expressar de muitas maneiras diferentes, mas, de modo invarivel, centra-se no eu. Os crentes que vivem na alma, ora se inclinam para a vontade, ora para a mente, ora para a emoo. Podem inclusive variar em suas inclinaes. Mas embora as aparncias externas possam diferir, estar internamente ligado alma a caracterstica de todos. Os que esto inclinados para a vontade vo andar conforme o seu prprio deleite e recusaro fazer a vontade de Deus. Os que so propensos para o intelecto ou mente vo ordenar seu caminho de acordo com sua sabedoria e prescindiro de receber com quietude a direo do Esprito Santo em sua intuio. E, os que por aptido se inclinam emoo vo procurar prazeres em seus sentimentos. Qualquer que seja a inclinao, cada um ver sua tendncia como a vida suprema. No importa a direo da inclinao, uma coisa h em comum em todas essas pessoas: todas vivem para si mesmas, no que de modo natural possuam antes de acreditar no Senhor: seja talento, destreza, eloqncia, sagacidade, atrativo, zelo ou o que seja. Em princpio, a vida da alma fora natural; em manifestao, sua expresso ou uma rigidez obstinada ou uma presuno e uma busca de prazer. Portanto, se um crente viver por meio de sua alma, vai tirar foras, naturalmente, de seu reservatrio, e exibir uma fora particular em uma destas formas ou em mais de uma. A menos que o crente oferea a vida da sua alma morte, cultivar sua vida, incorrer no desagrado de Deus e perder o fruto do Esprito Santo.

para que o corpo do pecado seja reduzido impotncia (v.6) No reine, pois, o pecado em seu corpo mortal, de modo que o obedeam em suas concupiscncias (v. 12) Nem tampouco apresentem seus membros ao pecado como instrumentos de iniqidade (v. 13) apresentem seus membros a Deus como instrumentos de justia (v. 13)

Em Romanos 7 Deus usa Paulo para falar do corpo nos seguintes termos:

atuavam em seus membros (v. 5) vejo em meus membros outra lei (v. 23) me fazendo cativo da lei do pecado que est em meus membros (v. 23) quem me liberar deste corpo de morte? (v. 24) Em Romanos 8 as declaraes do Esprito Santo atravs de Paulo so muito claras: seu corpo na verdade est morto por causa do pecado (v. 10)

A ALMA COMO VIDA


Quando dizemos que a alma a vida natural do homem, queremos dizer que o poder que nos preserva vivos na carne. Nossa alma nossa vida. A palavra original empregada em Gnesis 1:31, 24 para indicar criatura viva alma, porque esta alma a vida que os seres humanos e outras criaturas vivas compartilham em comum. Este o poder que possumos de modo natural e pelo qual vivemos antes de nossa regenerao; a vida que todo homem tem. O lxico grego d o significado original de psyche como vida animal; assim que a vida da alma o que faz do homem uma criatura viva. Pertence ao natural. Embora a vida da alma no tem que ser m por necessidade posto que muitos pecados j foram vencidos pelos crentes por meio do ter crucificado seu velho homem com Cristo , contudo, continua sendo natural. a vida do homem; da que seja muito humana. Faz do homem um ser perfeitamente humano. Possivelmente seja boa, amvel e humilde. No entanto, no mais que humana. Essa vida inteiramente distinta da nova vida que o Esprito Santo nos d por ocasio do novo nascimento. O que o Esprito Santo compartilha a vida incriada de Deus; essa outra s a vida criada do homem. O Esprito Santo nos concede um poder sobrenatural; a outra meramente a natural. O Esprito Santo d a vida zoe; a outra a vida psycke. A vida o poder dentro do homem que anima cada membro de seu corpo. Da que este poder interior anmico acha expresso mediante a atividade fsica externa. A atividade externa s o efeito do poder interior. Portanto, o que fica invisvel detrs da atividade a substncia da vida. Essa nossa vida da alma.

Quando um crente aceita a graa de nosso senhor Jesus como seu substituto na cruz, embora possa permanecer, por desgraa, ignorante de que estar crucificado com Cristo, recebe a vida de Deus, apesar de tudo, e seu esprito avivado. Esta nova vida compartilhada leva consigo uma nova natureza tambm. Da que haja agora duas vises e duas naturezas no crente: a vida da alma e a vida do esprito, por um lado, e a natureza do pecado e a natureza de Deus pelo outro. Estas duas naturezas a velha e a nova, pecaminosa e piedosa so fundamentalmente dspares, irreconciliveis e impossveis de mesclar. O novo e o velho brigam diariamente pela autoridade sobre o homem. Durante este estgio inicial o cristo um menino pequeno em Cristo porque ainda carnal. Suas experincias so muito variveis e penosas, pontuadas tanto por xitos como por fracassos. Mais tarde chega a conhecer a libertao da cruz e aprende a exercitar a f ao considerar o velho homem como crucificado com Cristo. Est, portanto, livre deste pecado que paralisou seu corpo. Com seu velho homem crucificado, o crente est capacitado para vencer e goza da promessa de que o pecado no dominar mais sobre vs. Com o pecado a seus ps e as concupiscncias e paixes da carne s suas costas, o crente entra agora em um novo reino. Pode ver-se a si mesmo como totalmente espiritual. Quando volta a olhar para os outros que permanecem nas redes do pecado, sente-se aliviado e se maravilha de como pde alcanar as alturas da vida espiritual. No percebe que, longe de ser completamente espiritual, ainda continua sendo parcialmente carnal; ainda um cristo anmico ou carnal. Por que? Porque vemos que a vida da alma continua, embora a cruz tenha tratado a natureza pecaminosa do crente. verdade que cada pecado irrompe dessa natureza pecaminosa, com a alma sendo simplesmente uma serva disposta; entretanto, a alma como herdada de Ado est infectada com a queda de Ado. Pode ser que no esteja inteiramente poluda; entretanto, natural e totalmente dessemelhante da vida de Deus. O velho homem corrompido no crente morreu, mas sua alma permanece como o poder por trs de sua conduta externa. Por um lado a natureza pecaminosa foi radicalmente tocada, mas por outro lado a vida do eu ainda persiste e portanto no pode escapar de ser anmica. Embora o velho homem possa cessar de dirigir a alma, esta continua dando a energia para a vida corrente diria do homem. Como a natureza de Deus substituiu sua natureza pecaminosa, todas as inclinaes e desejos do homem so naturalmente bons, algo muito distinto de seu estado impuro anterior. Entretanto, pode acontecer que o antigo poder da alma continue executando esses novos desejos. Depender da vida da alma para realizar o desejo do esprito usar fora natural (ou humana) para realizar bondade sobrenatural (ou divina). Isto simplesmente tentar cumprir as exigncias de Deus com as prprias foras. Nesta condio, o crente ainda fraco em fazer o bem de modo positivo, embora negativamente tenha vencido o pecado. So poucos os que sinceramente esto dispostos a reconhecer sua incapacidade e fraqueza e apoiar-se totalmente em Deus. Quem vai confessar sua inutilidade se no tiver sido humilhado pela graa de Deus? O homem se orgulha de suas proezas. Por esta razo lhe virtualmente impossvel albergar a idia de confiar no Esprito Santo para operar bem, mas com toda certeza, vai corrigir e melhorar seu antigo comportamento por meio do poder de sua alma. O perigo para ele est em tentar agradar a Deus com seu prprio poder em vez de aprender a ser forte com o poder da vida do esprito procedente do Esprito Santo, de modo que pode persistir em seguir os ditados de sua nova natureza. Na verdade, sua vida espiritual est ainda na infncia, no tendo chegado ainda maturidade, em que possa manifestar cada uma das virtudes da natureza de Deus. Se o crente falha em esperar humildemente e em confiar inteiramente em Deus, inevitavelmente emprega sua vitalidade natural anmica para cobrir os requerimentos que Deus faz a seus filhos.

A ALMA E O PECADO
A vida da alma proporciona a energia para executar tudo o que se manda. Se reger o esprito, a alma ser dirigida pelo esprito a exercer seus atos de vontade, ou decidir, ou operar conforme o desejo do esprito; entretanto, se reinar o pecado no corpo, a alma se ver arrastada pelo pecado a usar sua volio para decidir ou fazer o que o pecado deseja. A alma opera segundo seu amo, porque sua funo a execuo de ordens. Antes da queda do homem, ficava disposio do esprito para ser dirigida; mas depois da queda, respondeu completamente coero do pecado. Como o homem se tornou um ser carnal, este pecado, que depois reinou no corpo, passou a ser a natureza do homem, escravizando a alma e a vida do homem e lhes obrigando a andar atrs do pecado. Desta forma o pecado passou a ser a natureza do homem, enquanto que a alma passou a ser a vida do homem. Com freqncia tratamos a vida e a natureza como sinnimos e com significado equivalente. Falando de modo estrito, so diferentes. A vida parece ser mais ampla em sua natureza. Cada vida possui sua natureza especial que, sendo o princpio natural da existncia, inclui a disposio e o desejo da vida. Enquanto somos ainda pecadores, nossa vida a nossa alma e a nossa natureza o pecado. Vivemos por meio da alma e a disposio e desejo de nossa vida esto em conformidade com o pecado. Podemos dizlo de outra maneira: o que decide nosso andar o pecado, mas o que proporciona a fora para andar desta maneira (em pecado) a alma. A natureza do pecado inicia, e a vida da alma d a energia. O pecado origina, a alma executa. Esta a condio do no crente.

No percebe que, por bons que sejam seus esforos sob a perspectiva humana, nunca podem agradar a Deus. Devido ao fato de que, operando dessa maneira, mescla o que de Deus e o que do homem e expressa desejo celestial mediante poder da terra. E a conseqncia? Falha miseravelmente em ser espiritual e continua radicado na alma. O homem no sabe o que a vida da alma. Colocado de modo simples, o que costumamos chamar de vida prpria. um equvoco srio no distinguir entre o pecado e o eu. A maioria do povo do Senhor vai a esses dois como a uma mesma entidade. O que no reconhecem que os dois, tanto em ensino bblico como em experincia espiritual, so distintos. O pecado o que polui, contra Deus e totalmente mau; o eu no necessariamente mau e pode, s vezes, ser muito respeitvel, til e amvel. Por exemplo: a alma em relao leitura da Bblia, certamente uma atividade muito digna de elogio. Tentar compreender a santa Bblia com o talento ou capacidade natural, considerado pecaminoso; contudo, o aproximar-se da Bblia dessa maneira indubitavelmente uma obra do eu. O ganhar almas tambm, se vai acompanhado por mtodos que esto meramente baseados em idias prprias, estar cheio do eu. E com que freqncia o esforo para o crescimento espiritual se origina somente no eu natural, possivelmente porque no podemos tolerar a idia de ficar atrs ou porque procuramos algum benefcio pessoal. Falando claramente, o fazer o bem no pecado, mas a maneira, mtodo ou motivo deste fazer o bem podem estar saturados de nosso eu. Sua fonte a bondade natural do homem, no o tipo de bondade sobrenatural que o Esprito Santo d atravs da regenerao. Muitos so inatamente compassivos, pacientes e ternos. Para esses, mostrar compaixo, pacincia ou ternura no cometer um pecado; mas devido a esses traos bons pertencerem vida natural e serem obra do eu, no podem ser aceitos por Deus como algo espiritual. Esses atos no so executados com uma dependncia total no Esprito de Deus, mas sim confiando na prpria fora. Estes poucos exemplos ilustram como o pecado e o eu diferem um do outro. medida que vamos avanando em nosso caminho espiritual descobriremos muitos mais exemplos da forma com que o pecado pode estar ausente, mas o eu plenamente presente. Parece quase inevitvel que o eu se introduza na obra mais santa e no caminho espiritual mais nobre. Tendo estado amarrado pelo pecado, o filho de Deus facilmente interpreta que o ver-se livre de seu poder a vida por excelncia. Precisamente aqui espreita o maior perigo nos dias vindouros para essa pessoa que agora chega concluso de que todos os elementos perniciosos dentro dele foram arrancados de vez. No se d conta que, estando o velho homem morto para o pecado, murcho, o pecado, entretanto, no morreu. Meramente, passou a ser um soberano destronado que, se conseguir uma oportunidade, vai fazer todo esforo possvel para recuperar o trono. A experincia do crente de ser libertado do pecado pode inclusive continuar, mas nem por isso vai ser feito perfeito. No tratou ainda inexoravelmente com seu eu. Que deplorvel que os cristos se considerem completamente santificados quando, tendo procurado a santificao, experimentaram a libertao! No se do conta que esta libertao do pecado s o primeiro passo na vida vitoriosa. No mais que a vitria inicial dada por Deus como uma segurana para eles das muitas vitrias que viro a seguir. O triunfo sobre o pecado como uma porta: d-se um passo, e j se est dentro; o triunfo sobre o eu como um atalho: anda-se por ele, e se continua andando pelo resto de seus dias. Uma vez derrotado o pecado, somos chamados a vencer a ns mesmos inclusive a melhor parte de ns, o eu cheio de zelo e religioso , e isto a cada dia. Se conhecer somente a emancipao do pecado, mas no tiver a experincia do negar-se a si mesmo ou de haver-se desprendido da vida da alma, coloca-se de modo inevitvel na posio de recorrer a sua fora natural anmica para realizar a vontade de Deus em sua vida. No se apercebe de que, alm do pecado, h outros dois poderes que residem nele: o poder do esprito e o poder da alma. O poder do esprito

o poder de Deus recebido espiritualmente na regenerao, enquanto que o poder da alma o que foi concedido de modo natural quando nasceu. Ser um homem espiritual ou no, depende em grande parte de como dirige estas duas foras que h dentro dele. O crente entra nas filas dos espirituais ao usar os recursos do poder espiritual, excluindo o de sua alma. Se usar o poder de sua alma, ou inclusive uma combinao dos dois, o resultado inevitvel ser um cristo anmico ou carnal. O caminho de Deus claro. Temos que negar tudo o que se origina em ns o que somos, o que temos, o que podemos fazer e sermos movidos inteiramente pelo Esprito Santo, pelo qual captamos diariamente a vida de Cristo. A falha em entender ou em obedecer isso no nos deixa outra alternativa do que viver segundo o poder da alma. Um cristo espiritual, portanto, aquele cujo esprito guiado pelo Esprito de Deus; recebe o poder para seu caminho dirio de vida atravs do Santo Esprito que reside em seu esprito; no permanece na terra procurando fazer sua prpria vontade, mas sim a vontade de Deus; no confia em sua sagacidade para planejar e executar seu servio a Deus. A regra de sua conduta permanecer quieto no esprito, sem ser influenciado ou controlado pelo homem exterior. O cristo anmico diferente em alto grau. Embora esteja de posse do poder do esprito, no tira recursos do mesmo para sua vida. Em sua experincia diria persiste fazendo da alma sua vida e continua apoiando-se em seu prprio poder. Segue os ditados de seu prazer e deleite, porque falhou em aprender a obedecer a Deus. Contribui para a obra de Deus com sua sabedoria natural, engenhando todo tipo de acertos, que podem ser muito sagazes. Sua existncia cotidiana governada e afetada pelo homem exterior. Para recapitular o que venho dizendo, o problema das duas naturezas foi respondido, mas o problema das duas vises continua no resolvido. A vida do esprito e a vida da alma coexistem dentro de ns. Enquanto que a primeira em si extremamente forte, a segunda consegue controlar todo o ser, porque se acha profundamente arraigada no homem. A menos que se esteja disposto a negar a vida da alma e permita que a vida de seu esprito tome as rdeas na mo, esta ltima tem poucas probabilidades de desenvolver-se. Isto aborrecvel ao Pai, porque o filho de Deus priva a si mesmo de crescimento espiritual. Tem que ser ensinado a vencer o pecado. Tem-se que faz-lo compreender que vencer o pecado, por mais que seja bendito, s um mnimo absoluto da experincia do crente. No h nada assombroso nisso. O no venc-lo o que deveria nos deixar assombrados. No pergunta legitimamente a Escritura: Os que morremos ao pecado, como viveremos ainda nele? (Rm. 6:2). Porque acreditar que o Senhor Jesus morreu por ns como nosso substituto inseparvel de acreditar que ns estamos mortos com Ele (Rm. 6:6). Pelo que temos que nos assombrar, pois, no do afastamento do pecado por parte dos que morreram para o pecado, mas sim da continuidade deste fenmeno neles, como se ainda estivesse vivo. A primeira condio completamente normal; a segunda, totalmente anormal. O ser libertado do pecado no uma tarefa difcil quando se olha luz da salvao de Deus consumada, perfeita e completa. O crente deve continuar aprendendo as lies mais avanadas e possivelmente mais formidveis e profundas de aborrecer sua vida. No s temos que aborrecer a natureza do pecado que vem de Ado, mas tambm a vitalidade natural na qual confiamos para nosso viver agora Temos que estar dispostos a negar o bem que produzido pela carne, assim como o mal da carne. No meramente abandonar todos os pecados; alm disso, entregar esta vida de pecado morte. O andar pelo Esprito Santo no s no cometer pecado mas tambm no permitir que continue o eu. O Esprito Santo pode manifestar seu poder somente naqueles que vivem por Ele. Quem anda com sua fora natural no pode esperar dar testemunho das poderosas realidades do Esprito Santo.

Precisamos ser tirados de todo o natural tanto quanto de todo o pecaminoso. Se insistirmos em andar conforme o homem, no j o pecaminoso, mas sim o homem natural completo, rejeitamos a regra do Esprito Santo em nossas vidas. Como pode Ele exibir seu poder se ns fomos libertos do pecado e, no obstante, continuamos pensando como os homens pensam, como os homens desejam, vivem e trabalham, como os homens fazem? No nos apoiamos inteiramente no Esprito Santo de Deus para que opere em ns. Se genuinamente desejamos sua plenitude, primeiro temos que quebrantar a influncia dominadora e avassaladora da alma.

Os dois juntos constituam uma vida enorme, a outra natureza. Tal como era entre a alma e o corpo, hoje entre o esprito e a alma. O esprito est fundido com a alma. O primeiro proporciona o poder, enquanto que o ltimo d a idia, com o resultado de que seu esprito tambm afetado com freqncia pela sua alma. Devido estar rodeado pela alma (inclusive sepultado nela), o esprito estimulado facilmente pela mente. Uma pessoa nascida de novo deveria possuir uma paz inefvel no esprito. Infelizmente, essa tranqilidade perturbada pelos desejos carnais estimulantes da alma, com seus numerosos desejos e pensamentos independentes. Algumas vezes o gozo que enche a alma transborda para o esprito, induzindo o crente a pensar que a pessoa mais feliz do mundo; em outras vezes, a tristeza prevalece e passa a ser a pessoa mais infeliz. Um cristo anmico freqentemente passa por estas experincias. Isto ocorre porque o esprito e a alma permanecem indivisos. necessrio separ-los. Quando estes crentes ouvem algum ensinamento sobre a diviso do esprito e da alma, querem saber onde se encontra seu esprito. Podem procurar com diligncia, mas so incapazes de sentir a presena de seu esprito. Sem nenhuma experincia real nele, encontram-se perdidos para distinguir seu esprito de sua alma. Como os dois se acham intimamente ligados, comum que tratem as experincias anmicas (tais como o gozo, a viso, o amor, etc.) como espirituais em grau superlativo. Antes que um santo chegue ao estgio da espiritualidade certamente vai viver em uma condio mista. No satisfeito com uma quietude no esprito, vai procurar um sentimento jubiloso. Em sua vida diria o crente freqentemente seguir a direo do conhecimento intuitivo, e algumas vezes seu pensamento, sensao ou desejo. Uma mistura de esprito e alma, como essa, revela que h duas fontes opostas no crente: uma pertence a Deus, a outra ao homem; uma do Esprito, a outra dele mesmo; uma intuitiva, a outra racional; uma sobrenatural, a outra natural; uma pertence ao esprito, a outra alma. Se o filho de Deus se examina cuidadosamente sob o raio da luz de Deus, vai perceber dois tipos de poder dentro dele. Desse modo vai reconhecer que algumas vezes vive por um deles, e em outras pelo outro. Por um lado sabe que deve andar por f confiando no Esprito Santo; por outro, reverte a andar conforme si mesmo baseado no que ele chama de sentimentos espirituais. Vive muito mais na alma que no esprito. O grau do anmico varia segundo: 1) sua compreenso da vida do esprito com seu princpio de cooperar com Deus; 2) o ponto que ele que cedeu vida da alma. Pode viver inteiramente em um mundo emocional, idealista ou ativista, ou pode at viver alternando segundo sua alma e segundo seu esprito. A menos que tenha sido instrudo por Deus por meio da revelao do Santo Esprito em seu esprito, ser incapaz de detestar a vida anmica e amar a vida do esprito. O tipo de vida que escolhe determina o caminho que vai seguir.

A EXPERINCIA DE UMA MISTURA DE ALMA E ESPRITO


No queremos implicar que os crentes anmicos no experimentem outra coisa que o que pertence alma, embora haja um nmero abundante de santos deste tipo. Os que so anmicos desfrutam de algumas experincias espirituais. Mas essas so mistas, entretanto, com a mistura do anmico com o espiritual. Esses crentes esto familiarizados com o perfil de um andar espiritual, porque o Esprito Santo os guiou para faz-lo. Mas, devido aos muitos obstculos, com freqncia revertem energia natural para que lhes proporcione a fora para sua vida, esperando cumprir os santos requerimentos de Deus por meio de sua carne. Estes seguem seus desejos e idias e procuram o prazer dos sentidos e a sabedoria mental. Embora possam ser espirituais em conhecimento, no tocante realidade dos fatos so anmicos. O Esprito Santo reside de modo genuno em seu esprito e lhes concedeu a experincia de vencer o pecado por meio da operao da cruz. Mas no recebeu deles a permisso para dirigir suas vidas. Embora alguns possam desconhecer a lei do Esprito, no caso de muitos outros possvel que amem muito sua vida da alma para renunciar a ela. Pela experincia, se distingue facilmente o esprito e a alma. A vida espiritual mantida simplesmente seguindo o direcionamento da intuio do esprito. Se um crente andar conforme com o Esprito de Deus, no vai originar ou reger nada; em vez disso vai esperar quietamente a voz do Esprito Santo, que ouvir em seu esprito intuitivamente, e assumir por sua parte uma posio subordinada. Ao ouvir a voz interior se levantar para trabalhar, obedecendo direo de sua intuio. Andando assim, o crente ser um seguidor firme. O Esprito Santo somente o originador. O crente espiritual no dever depender de si mesmo. No empregar sua prpria fora e engenhosidade para executar a vontade de Deus. Sempre que for requerida alguma ao, o crente deve se aproximar de Deus com um propsito fervoroso plenamente consciente de sua fraqueza e pedir a Deus que lhe d uma promessa. Uma vez recebida a promessa de Deus, logo opera, contando com o poder do Esprito Santo como o seu prprio. Com uma atitude assim, Deus, sem dvida, lhe conceder poder, segundo sua Palavra. A vida anmica opera de modo exatamente oposto. O eu aqui o centro. Quando se diz que um cristo anmico, que anda de conformidade com o eu. Tudo se origina dentro dele. governado, no pela voz do Esprito Santo no homem interior, mas sim pelos pensamentos, decises e desejos de seu homem exterior. Inclusive seu sentimento de gozo procede de ter satisfeito seus prprios desejos. Lembre-se que foi dito que o corpo a "casca" da alma, a qual, por sua vez, forma a cobertura do esprito. Assim como o Lugar Santo est fora do Lugar Santssimo, da mesma forma, a alma est fora do esprito. Com uma proximidade to ntima, facilmente o esprito pode ser influenciado pela alma! A alma foi realmente tirada da tirania do corpo; j no controlada pelos desejos e concupiscncias da carne; mas no teve lugar ainda no cristo anmico uma separao similar ao esprito no controle da alma. Antes que o cristo tivesse vencido seus desejos carnais, sua alma tinha sido participante e colaboradora com o corpo.

2. A experincia dos crentes anmicos

A VIDA DOS CRENTES ANMICOS


Inevitavelmente, a alma varia de uma pessoa para outra. No pode ser estereotipada. Cada um de ns tem uma individualidade particular, algo nico, que se estender por toda a eternidade. No destruda quando tem lugar a regenerao. De outro modo, na eternidade, a vida seria completamente montona! Bem, como h variao nas almas dos homens, naturalmente deduz-se que a vida dos cristos anmicos igualmente variar de pessoa a pessoa. Conseqentemente, podemos falar aqui s em termos gerais, e meramente apresentaremos os traos mais proeminentes com os quais, basicamente, os filhos de Deus podem comparar suas prprias experincias. Os cristos anmicos so excepcionalmente curiosos. Por exemplo, pelo mero desejo de conhecer o que lhes reserva o futuro, tratam de satisfazer sua curiosidade e estudam conscientemente as profecias da Bblia. Os cristos carnais tm tendncia a mostrar suas diferenas e superioridades no vestir, no seu modo de falar e em seus atos. Desejam causar impresso nas pessoas para que sejam reconhecidas todas suas obras. Naturalmente, essa tendncia pode j ter existido neles antes da converso; mas acham muito difcil vencer esta propenso natural, depois. Ao contrrio dos cristos espirituais, que procuram no tanto a explicao como a experincia de ser um com Deus, esses crentes procuram diligentemente uma compreenso na mente. Gostam de discutir e raciocinar. O fracasso em fazer com que seus ideais se transformem em realidade no o que os preocupa; sua incapacidade para compreender esta falta de experincia espiritual que os perturba! Assumem que conhecer mentalmente possuir na experincia. Isto um grande engano. Muitos crentes anmicos adotam uma atitude de justia prpria, embora freqentemente seja difcil perceber. Aferram-se tenazmente s mnimas opinies. Sem dvida, correto manter as doutrinas bsicas e essenciais da Bblia, mas certamente podemos nos permitir conceder certa margem de tolerncia em questes menores. Podemos ter a convico de que o que acreditamos verdade absoluta; porm, se engolirmos o camelo mas tentarmos peneirar o mosquito, isso absolutamente no agradar a Deus. Deveramos pr de lado as diferenas pequenas e prosseguir para o objetivo comum. s vezes, a mente dos cristos anmicos assaltada pelo esprito maligno; da seu pensamento se torna confuso, misturado e, s vezes, poludo. Em suas conversas, freqentemente respondem o que no lhes foi perguntado; sua mente se embota; trocam o tpico da discusso com freqncia, demonstrando o quanto seus pensamentos esto dispersos. Mesmo que orem e leiam a Bblia, sua mente se perde na lonjura. Embora estes cristos geralmente atuem de forma que raramente pem em ordem seu pensamento sobre alguma coisa com antecipao, podem dizer aos outros que sempre operam sobre princpios e que consideram cuidadosamente cada ao, inclusive citando alguns incidentes de suas vidas para corroborar suas pretenses. Embora parea estranho, de vez em quando pensam trs e at dez vezes antes de executar um ato. Suas aes so verdadeiramente imprevisveis. Os crentes carnais so facilmente mutveis. H ocasies em que esto extremamente entusiasmados e contentes; em outras, abatidos e tristes. Nos momentos de felicidade podem julgar que o mundo muito pequeno para cont-los, por isso se elevam pelos ares, asas do vento, para os cus; mas nos momentos de tristeza chegam concluso de que o mundo j est farto deles e de boa vontade se desembaraariam de sua pessoa. H ocasies de entusiasmo em que seus coraes so agitados como se fosse por um fogo ardendo dentro, ou como se tivessem subitamente achado um tesouro. Igualmente h horas de depresso em que seu corao no pode ser estimulado, mas sim cedem a um sentimento de perda que os deixa extremamente deprimidos. Seu gozo

e sua pena igualmente dependem principalmente do sentimento. Suas vidas so suscetveis de mudanas constantes, porque so governados por suas emoes. A hipersensibilidade outro trao que geralmente marca os anmicos. muito difcil viver com eles porque interpretam qualquer movimento que acontece ao seu redor como dirigido a eles. Quando algum os trata com menos cuidados, se zangam. Quando suspeitam que os outros mudaram de atitude a seu respeito, se magoam. Exibem o sentimento da inseparabilidade. Uma leve mudana em tal relao produz em sua alma uma dor inexprimvel. E assim estas pessoas se enganam pensando que sofrem pelo Senhor. Deus conhece as fraquezas dos anmicos quando fazem do seu eu o centro, e se consideram especiais quando conseguem um pequeno progresso no reino espiritual. Deus lhes concede dons especiais e experincias sobrenaturais que lhes possibilitam vivenciar momentos de bem-aventurana inefvel, assim como momentos de maior intimidade com o Senhor, como se O tivessem visto e tocado. Mas Ele usa estas graas especiais para que se humilhem e assim possa traz-los para o Deus de toda graa. Infelizmente, esses crentes no seguem os propsitos de Deus. Em vez de glorificar a Deus e aproximar-se mais dEle, apoderam-se da graa de Deus para sua prpria jactncia. Agora se consideram mais fortes que outros; porque imaginam, em segredo, que so mais espirituais que aqueles que no tiveram estes encontros. Alm disso, os crentes anmicos tm numerosas experincias sentimentais que os induzem a considerar-se mais espirituais, sem se dar conta que no passam de evidncias de que so carnais. Quem espiritual no vive pelo sentimento, mas sim pela f. Com freqncia o cristo carnal perturbado pelas coisas de fora. As pessoas ou os assuntos ou as coisas no mundo que os rodeia facilmente invadem seu homem interior e perturbam a paz de seu esprito. Se colocarem um cristo anmico em um ambiente feliz, se sentir feliz. Ponha-o em um ambiente penoso e se sentir de causar pena. Carece de poder criador. Em vez de possu-lo, adota a compleio peculiar daqueles com os quais est em contato. Os que so anmicos geralmente prosperam na sensao. O Senhor lhes concede o sentido de Sua presena antes de alcanarem a espiritualidade. Tratam esta sensao como um gozo supremo. Quando lhes concede um sentimento assim, imaginam que fazem grandes progressos para o auge da maturidade espiritual. Contudo, o Senhor alternadamente concede e retira esses toques, para poder trein-los gradualmente a prescindir da sensao e a andar por f. Eles, porm, no entendem o mtodo do Senhor, e chegam concluso de que sua condio espiritual mais elevada quando sentem a presena do Senhor e mais baixa quando deixam de senti-la. Os cristos carnais tm uma marca comum: a verbosidade. Suas palavras deveriam ser poucas, sabem muito bem, mas se vem impulsionados a discusses interminveis, com a emoo mais entusiasta. Carecem de controle de si mesmos na fala; uma vez que tenham aberto a boca, a mente parece no ter rdeas para fre-la. As palavras saem como uma avalanche. Em certo momento, o cristo anmico percebe que no deveria falar sem parar, mas por alguma razo lhe impossvel inibir-se uma vez que a conversa tenha iniciado. Ento h pensamentos de todos os tipos que rapidamente invadem a conversao, precipitando-se em uma contnua mudana de assuntos infalivelmente cheio de palavras. E quando as palavras so muitas, no falta a transgresso, diz Provrbios 10:19. Porque o resultado ser ou uma perda de controle devido ao muito falar, a perda da paz por causa das discusses, ou at a perda de amor por causa das crticas, porque de modo secreto e hipcrita ajuzam a outros dizendo que so loquazes e consideram que no deveriam s-lo. Percebam que esta volubilidade no adequada ao santo A pessoa carnal no consegue parar de falar frivolamente, e prossegue falando e escutando brincadeiras pobres. Ou pode haver conversaes alegres e vivazes, que acredita que no pode perder, custe o que custar. Embora s vezes se aborrea desse

falar sem proveito e mpio, no durante muito tempo; quando a emoo de novo estimulada, automaticamente volta ao seu passatempo favorito. Os cristos anmicos se permitem tambm o desejo dos olhos. O que com freqncia governa suas atitudes o ponto de vista particular, artstico ou esttico, que prevalece momentaneamente no mundo corrente. No assumiram ainda a atitude de morte quanto aos conceitos artsticos humanos. Em vez disso se orgulham de possuir a viso penetrante do artista. Caso que no sejam admiradores ardentes da arte, podem saltar ao outro extremo e ser totalmente indiferentes beleza. Esses vo vestir farrapos como demonstrao do que sofrem pelo Senhor. Os intelectuais entre os que vivem segundo a alma tendem a ver-se a si mesmos como bomios. Em uma manh ventosa, ou uma noite de lua, por exemplo, provvel ach-los derramando suas almas em canes sentimentais. Com freqncia lamentam suas vidas, vertendo muitas lgrimas de autocompaixo. Esses indivduos adoram a literatura, esto famintos dela e devoram sua formosura. Tambm recitam poemas lricos, porque isto lhes d um sentimento transcendental. Vo ver as montanhas, os lagos e as correntezas, posto que isto os leva para mais perto da natureza. Ao ver que o curso do mundo declina, comeam a pensar em viver uma existncia isolada dos demais. Que elevados e que puros so! No como os outros crentes, que lhes parecem materialistas, vulgares, metidos em mil assuntos. Esses cristos se consideram muito espirituais, no reconhecendo o incrivelmente anmicos que so na realidade. Uma carnalidade assim representa o maior dos obstculos para que possam entrar em um reino totalmente espiritual, porque so governados completamente por sua emoo. O que constitui o maior risco para eles que no conseguem perceber sua posio perigosa e o seu total contentamento prprio. Os crentes carnais podem abundar em conhecimento chamado espiritual, mas ficam curtos na experincia. Da que condenam os outros mas no se corrigem a si mesmos. Quando ouvem o ensino de dividir a alma e o esprito, sua mente natural o assimila rapidamente e sem dificuldade. Mas o que acontece ento? Ficam a discernir e ordenar os pensamentos e atos anmicos, no de suas vidas, mas sim das dos demais. Sua aquisio de conhecimento meramente os impulsiona a julgar a outros mas no a ajudar-se a si mesmos. Esta propenso a criticar uma prtica comum entre os anmicos. Tm a capacidade da alma de receber o conhecimento, mas carecem da capacidade espiritual para ser humildes. No relacionamento com as pessoas do a impresso de serem frios e duros. Seus entendimentos com outros possuem certa rigidez. Ao contrrio dos crentes espirituais, seu homem exterior no foi quebrantado e portanto no fcil aproximar-se deles ou acompanh-los. Os cristos que prosperam na vida da alma so muito orgulhosos. Isso devido a fazerem do eu o seu centro. Por muito que tratem de dar a glria a Deus e reconhecer todo mrito como a graa de Deus, os crentes carnais tm a mente posta em si mesmos. Tanto se considerarem suas vidas boas ou ms, seus pensamentos giram ao redor de si mesmos. No se perderam ainda em Deus. Ficam muito magoados se forem postos de lado, seja na obra ou no julgamento dos outros. No podem tolerar os mal-entendidos ou as crticas, porque ao contrrio de seus irmos mais espirituais ainda no aprenderam a aceitar alegremente as disposies de Deus, quer estas resultem em elevao ou em rejeio. Resistem em parecerem inferiores, ou serem desprezados. Mesmo depois de terem recebido a graa de conhecer o estado real de sua vida natural como muito corrupta, e at depois de haver-se humilhado diante de Deus considerando que suas vidas so as piores do mundo, essas pessoas, apesar disso e ironicamente, terminam considerando-se mais humildes que os outros. Se envaidecem de sua humildade! O orgulho est encravado neles at a medula dos ossos.

AS OBRAS DOS CRENTES ANMICOS


Os anmicos no cedem a ningum em questo de obras. So os mais ativos, zelosos e dispostos. Mas no trabalham porque tenham recebido a ordem de Deus; trabalham, em troca, porque tm o zelo e a capacidade de faz-lo. Acreditam que fazer a obra de Deus muito bom, sem perceber que s o fazer a obra que Deus ordenou verdadeiramente elogioso. Estes indivduos nem tm o nimo para confiar nem o tempo para esperar. Nunca procuram sinceramente fazer a vontade de Deus. Ao contrrio, operam conforme suas idias, com a mente cheia de planos e esquemas. Devido a que trabalham com diligncia, estes cristos caem no engano de ver-se como mais adiantados que outros irmos deles que vo mais pausadamente. Quem pode negar, no obstante, que com a graa de Deus estes ltimos podem ser facilmente mais espirituais que os primeiros? O trabalho dos crentes anmicos depende principalmente dos sentimentos. Ficam a trabalhar s quando os emprega; e se estes sentimentos apropriados cessam enquanto esto trabalhando, deixam de faz-lo imediatamente. Podem dar testemunho a outros durante horas sem cessar e sem cansao se experimentam em seus coraes um desejo ardente e um sentimento de contentamento inexprimvel. Mas se tiverem que suportar um desprezo ou uma insipidez logo que vo falar, ou no falaro em absoluto, inclusive frente maior necessidade, nem mesmo diante de uma situao no leito de morte. Com calor estimulante podem correr milhares de milhas; sem ele no vo dar um passo. No podem prescindir de seus sentimentos at o ponto de falar com o estmago vazio a uma mulher samaritana ou com os olhos sonolentos a um Nicodemos. Os cristos carnais trabalham com gosto; contudo, entre os muitos trabalhos so incapazes de manter a calma de seu esprito. No podem cumprir as ordens de Deus quietamente como seus irmos espirituais. O muito trabalho os transtorna. A confuso exterior lhes causa uma inquietao interna. Seus coraes so governados por questes externas. As muitas coisas os angustiam (Lc. 10:40). Isso caracterstico da obra do cristo anmico. Os cristos carnais se desanimam facilmente por causa de MEUS esforos. Falta-lhes a tranqila confiana que se apia em Deus para fazer a obra. Estando regidos por suas sensaes internas e o ambiente externo, no podem apreciar a lei da f. Diante do sentimento de que falharam, por mais que no seja verdade, esto dispostos a renunciar. Se deprimem quando o ambiente se nubla e fica desanimado. No entraram ainda no repouso de Deus. Como lhes falta poder ver ao longe, estes crentes que confiam na alma se desanimam facilmente. S podem ver o que tm imediatamente diante de si. As vitrias momentneas injetam-lhes gozo; as derrotas temporrias os entristecem. No descobriram a maneira de ver o fim da obra atravs dos olhos da f. Desejam um xito imediato como consolo e distrao para seu corao; a falha em consegui-lo os faz incapazes de seguir adiante, imperturbveis, e confiar em Deus em meio s trevas circundantes. Os crentes anmicos so peritos em descobrir faltas, embora eles no sejam por necessidade fortes. So prontos a criticar e lentos em perdoar. Quando investigam e corrigem as deficincias de outros exsudam uma espcie de auto-suficincia e uma atitude de superioridade. Sua maneira de ajudar s pessoas gente correta e legal, mas sua motivao nem sempre reta. A tendncia a apressar-se marca com freqncia aos que partem ao ritmo de sua alma. No esperam a Deus. Tudo o que fazem precipitado, impetuoso, com pressa. Operam, mais por impulso que por princpios. Inclusive na obra de Deus, estes cristos so impulsionados por seu zelo e paixo, at o ponto que no podem esperar que Deus deixe clara sua vontade e seu caminho.

A mente do carnal est ocupada completamente em seus empreendimentos. Consideram e planejam, fazem esquemas e predizem. Algumas vezes pressagiam um futuro esplndido, por isso esto fora de si de gozo; outras vezes captam s olhadas de trevas e imediatamente so presa de um estado de misria inexprimvel. Dessa forma, esto pensando em seu Senhor? No, pensam mais em seus trabalhos. Para eles, o fazer a obra do Senhor de importncia suprema, mas com freqncia se esquecem de que o Senhor o que d a obra. A obra do Senhor ocupa o centro, mas o Senhor da obra retrocede ao fundo. As pessoas anmicas carecem de penetrao espiritual, por isso so guiadas por pensamentos sbitos que, como brilhos, cruzam velozes sua mente; suas palavras e obras, portanto, so com freqncia inapropriadas. Falam, em primeiro lugar, no porque se sentem chamados a faz-lo, mas sim simplesmente porque supem que necessrio faz-lo. E, ento, podem fazer recriminaes, quando deveriam mostrar simpatia ou consolao. Tudo isto devido a sua deficincia em discernimento espiritual. Confiam muito em seus pensamentos limitados e limitantes. E at depois que se viu que suas palavras so improcedentes, negam-se a aceitar o veredicto dos feitos. Devido a que possuem oceanos de planos e montanhas de opinies muito penoso trabalhar com os cristos carnais. Tudo o que lhes parece bom deve ser aceito como bom pelos outros. A condio essencial para operar com eles estar perfeitamente de acordo com suas idias ou interpretaes. No podem tolerar qualquer opinio diferente que algum possa manifestar. Embora o crente anmico saiba que no deveria aferrar-se a opinies, assegura-se de que sempre que alguma opinio tenha que ser descartada, que no seja a sua! O sectarismo admite no espiritual; mas nunca sua seita particular a que deve desaparecer. Tudo o que ele no aceita, o considera como uma heresia. (No de se estranhar que outros cristos anmicos como ele lhe paguem com a mesma moeda, negando a autenticidade de sua f.) Sente grande apego a sua obra. Ama a seu pequeno crculo, digamos ntimo, e por isso incapaz de trabalhar conjuntamente com outros filhos de Deus. E insiste em denominar somente filhos de Deus aos que so de sua prpria filiao. Quando chegamos ao sermo, o anmico no pode depender inteiramente em Deus. Ou pe sua confiana em algumas histrias ilustrativas boas, ou em palavras engenhosas ou em sua personalidade. H alguns pregadores notveis que possivelmente dependam completamente de si mesmos: como eu disse, todos tem que escutar! Podem depender de Deus, mas tambm, ao mesmo tempo, dependem deles mesmos. Da sua cuidadosa preparao. Passam mais tempo analisando e recolhendo os materiais, e pensando com esforo, que orando e procurando a mentalidade de Deus e esperando o poder de cima. Memorizam suas mensagens e logo as pregam literalmente. Seus pensamentos ocupam um lugar primrio nesta obra. Com um enfoque assim, estes crentes, naturalmente, vo pr mais confiana na mensagem que no Senhor. Em vez de confiar no Esprito Santo para que lhes revele a necessidade do homem, e a proviso de Deus para seus ouvintes, dependem de modo exclusivo das palavras que pronunciam para comover os coraes dos homens. Aquilo em que esses crentes carnais fazem insistncia e no que confiam s em suas palavras. Possivelmente suas mensagens transmitam a verdade, mas sem ser avivada pelo Esprito Santo, at a verdade uma vantagem pequena. Haver muito pouco fruto espiritual se algum se apoiar nas palavras mais que no Esprito Santo. Por muito que essas mensagens sejam aclamadas, s fazem impacto na mente dos ouvintes, no em seus coraes. Os crentes anmicos desfrutam empregando palavras altissonantes e frases destiladas. Pelo menos a esse respeito esto tratando de imitar ao que genuinamente espiritual, que, tendo recebido muita experincia, capaz de ensinar com preciso, superior a de todos seus predecessores. O carnal considera isto altamente atrativo, por isso se deleita em empregar maravilhosa imaginao na mensagem. Sempre que lhe ocorre uma idia que acredite superior seja andando, conversando, comendo ou dormindo a anota para uso futuro. Nunca se pergunta se essa idia foi revelada pelo Esprito Santo ou meramente um pensamento que irrompeu em sua mente.

Alguns cristos que so verdadeiramente anmicos acham um deleite especial em ajudar a outros. Isto no significa que no tenham conhecimento; na realidade tm muito. Ao descobrir algum elemento imprprio ou quando lhes falam de alguma dificuldade, imediatamente adotam a atitude do crente veterano, vidos de ajudar com a viso limitada que tm. Esbanjam ensinos escriturais e prodigalizam em abundncia as experincias de santos. Inclinam-se a dizer tudo o que sabem, quer dizer, mais do que sabem, chegando com isso ao reino da hiptese. Estes crentes veteranos exibem uma atrs da outra, todas as verdades que se armazenaram em suas mentes, sem se inquirir se aqueles a quem falam tm realmente a necessidade delas ou podem absorver tanto ensino em uma sesso. So como Ezequias, que abriu as portas do tesouraria e exibiu todos seus tesouros. Algumas vezes sem nenhum estmulo externo, mas porque simplesmente foram movidos por uma emoo interna, derramam ensinos espirituais sobre outros, muitos dos quais meramente teorias. Desejam, alm disso, desdobrar seu conhecimento. Entretanto, nem todas as peculiaridades antes mencionadas existem em cada um dos filhos de Deus de carter anmico. Varia com as diferentes personalidades. Alguns ficam quietos, sem dizer nem uma slaba. At em meio de uma necessidade desesperam-se, e quando deveriam falar, mantm a boca fechada. No alcanaram ainda a libertao do acanhamento e do temor natural. Podem estar sentados junto a aqueles crentes faladores e critic-los no corao, mas seu silncio no os faz menos anmicos. Devido a que no esto enraizados em Deus e, portanto, no aprenderam a esconder-se nele, as pessoas carnais desejam ser vistas. Procuram posies proeminentes na obra espiritual. Se assistem a reunies esperam serem ouvidos, embora eles no escutem a outros. Experimentam um gozo inexprimvel quando so reconhecidos, respeitados e recebem homenagem. O anmico ama usar fraseologia espiritual. Aprendem de memria um copioso vocabulrio espiritual que empregam invariavelmente em qualquer oportunidade conveniente. Usam-no tanto ao pregar como ao orar, mas no de corao. Os que vivem no reino da alma possuem uma voraz ambio. Seu desejo ocupa com freqncia o primeiro lugar. Se vangloriam da obra do Senhor. Aspiram a ser operrios poderosos, usados grandemente pelo Senhor. Por que? Para que possam obter um lugar, conseguir um pouco de glria. Gostam de comparar-se a si mesmos com outros: provavelmente nem tanto com aqueles a quem eles no conhecem como com aqueles com quem colaboram. Este disputar e contender pode ser muito intenso. Desprezam os que espiritualmente buscam a Deus, considerando-os como ociosos; rebaixam os que so espiritualmente grandes, visualizando-os como quase seus iguais. Sua firmeza se aplica a ser grandes, a estar na cabea. Esperam a prosperidade de sua obra, com o objetivo de que se fale deles. Esses desejos, naturalmente, esto profundamente escondidos em seus coraes e podem ser apenas perceptveis aos outros. Embora esses desejos possam estar muito bem escondidos e mesclados com motivos mais puros, a presena desses desejos inferiores um fato irrefutvel. Os crentes anmicos so muito satisfeitos de si mesmos. Se o Senhor os usar para salvar uma alma, se enchem de jbilo e se consideram espiritualmente vitoriosos. Se alcanam algum triunfo, enchem-se de orgulho. Um pouco de conhecimento, um pouco de experincia, um pequeno xito facilmente os faz sentir como se houvessem conseguido muito. Este trao comum entre os cristos anmicos pode ser comparado ao copo pequeno que se enche facilmente. No enxergam o vasto e profundo oceano de gua que fica de fora. Conquanto seu balde esteja transbordando j esto satisfeitos. No se perderam em Deus, pois seno encarariam todas estas coisas como sem valor, porm seus olhos esto sempre enfocados em seu eu insignificante e por isso se sentem muito afetados por qualquer simples e pequeno ganho ou perda.

Essa capacidade limitada a razo pela qual Deus no pode us-los mais. Se essa jactncia tiver como resultado ganhar s dez almas para o Senhor, o que aconteceria se tivessem ganhado mil? Depois de terem experimentado algum xito na pregao, uma idia permanece nesses crentes anmicos: foram verdadeiramente magnficos! Insistir em sua superioridade lhes rende grande gozo. Que diferentes so dos outros, inclusive maiores que o maior dos apstolos! Pois bem, algumas vezes se sentem magoados em seus coraes se os outros no os estimam conforme acreditam merecer. Lamentam a cegueira dos que no reconhecem que um profeta pode proceder de Nazar e que est ali presente. s vezes, quando esses crentes anmicos pensam que suas mensagens contm revelaes que ningum tenha descoberto antes, sentem apreenso de que sua audincia possa no apreciar a maravilha das mesmas. Depois de cada xito vo passar horas, seno dias, felicitando-se a si mesmos. Debaixo desse engano, no de se estranhar que frequentemente se convenam de que a igreja de Deus deveria perceber que grande evangelistas ou pregadores de avivamentos ou escritores eles so. Que desgosto sentem se as pessoas no percebem isso! Os crentes carnais carecem de princpios fixos. Suas palavras e feitos no seguem mximas determinadas. Vivem em conformidade com sua emoo e sua mente. Operam conforme sentem ou pensam, algumas vezes de modo diferente e at oposto sua pauta usual. Essa mudana pode ser vista de modo muito vvido depois da pregao. Mudam de acordo com o que pregaram recentemente. Se, por exemplo, falaram sobre pacincia, durante os dois dias seguintes se mostram extremamente pacientes. Se exortaram a louvar a Deus, comeam a louvar sem cessar. No entanto, isso no vai durar. Como obram segundo o que sentem, suas prprias palavras vo ativar suas emoes e assim se comportaro de uma maneira determinada. Mas, uma vez passada a emoo, tudo termina e voltam a ser como antes. Outro ponto especial com referncia aos cristos anmicos que parecem ser superdotados. Os crentes envolvidos no pecado no mostram tantos talentos; nem tampouco os que so espirituais. Aparentemente, Deus concede dons abundantes aos anmicos a fim de que estes possam voluntariamente entregar seus dons morte, e, uma vez renovados e glorificados na ressurreio, receb-los de volta. Contudo, esses santos de Deus resistem a consignar estes dons morte, e em vez disso os usam ao mximo. As habilidades concedidas por Deus deveriam ser usadas por Deus e para Sua glria, mas os crentes carnais com freqncia as consideram como suas prprias. Enquanto sirvam a Deus nesse estado mental vo continuar usando-as em conformidade com suas idias, sem permitir que o Esprito Santo os guie. E quando tm xito, atribuem a si prprios toda a glria. Naturalmente, uma autoglorificao e autoadmirao assim, so muito veladas; entretanto, por muito que tentem parecer humildes e oferecer a glria a Deus, no podem evitar de estarem centrados em si mesmos. A glria pode ser de Deus, sim; mas para Deus e para mim! Pelo fato dos carnais terem muitos talentos ativos no pensamento e ricos na emoo , facilmente estimulam o interesse das pessoas e comovem seus coraes. Em conseqncia, os cristos anmicos possuem personalidades magnticas. Podem rapidamente ganhar a aclamao do povo comum. Contudo, persiste o fato de que realmente carecem de poder espiritual. No tm o fluxo vivo do poder do Esprito Santo. O que tm o seu prprio. As pessoas notam que possuem algo, mas esse algo no d vitalidade espiritual aos outros. Os vem muito ricos; mas na realidade so muito pobres. Concluindo: um crente pode ter alguma ou todas as experincias j mencionadas, antes de ser libertado inteiramente do jugo do pecado. A Bblia e a experincia real juntas do prova do fato de que muitos crentes so controlados simultaneamente, por um lado, por seu corpo para incorrer em pecado, e influenciados, por outro, por sua alma para viver conforme si mesmos. Na Bblia os dois so rotulados como da carne.

Algumas vezes, em suas vidas, os cristos seguem o pecado do corpo e outras a vontade prpria da alma. Pois bem, se um crente pode encontrar muitos dos deleites da alma permitindo-se no menor indulgncia nos desejos do corpo, no igualmente possvel ter muitas sensaes da alma associadas com muitas experincias do esprito? (Naturalmente, no podemos ignorar que alguns concluem uma fase antes de entrar nas outras fases.) A experincia de um cristo, por conseguinte, algo bem mais complexo. imperativo que determinemos por ns mesmos se fomos libertos do baixo e ignbil. O fato de termos experincias espirituais no nos faz espirituais. S depois de libertos do pecado e do eu, podemos ser considerados espirituais.

3. Os perigos da vida anmica

AS MANIFESTAES DA VIDA DA ALMA


As manifestaes da vida da alma geralmente podem ser classificadas em quatro divises: - fora natural; - envaidecimento, dureza e inflexibilidade para com Deus; - sabedoria prpria, com muitas opinies e planos; - busca de sensaes emocionais nas experincias espirituais. Essas manifestaes se devem ao fato de que a vida da alma o eu, que, por sua vez, fora natural, e que as faculdades da alma so a vontade, a mente e a emoo. Devido existncia dessas diversas faculdades na alma, as experincias dos cristos anmicos sero bastante diferentes de um para outro. Alguns se inclinam mais mente, enquanto que outros emoo ou vontade. Portanto, embora as posturas, sejam altamente diferentes, todas elas so, no obstante, posturas anmicas. Os que tendem mente podem discernir a carnalidade daqueles que operam pela emoo, e vice-versa. Entretanto, ambos pertencem alma. O que absolutamente vital para os crentes ver que tm que conseguir que sua verdadeira condio seja exposta pela luz de Deus, para que eles mesmos possam ser libertados pela verdade, em vez deles julgarem aos outros com novo conhecimento. Se os filhos de Deus no tivessem desejado usar sua luz para sua prpria iluminao, seu estado espiritual no seria to baixo hoje. A indicao mais proeminente de ser anmico uma busca, aceitao e propagao mental da verdade. Para os cristos desse tipo, a experincia espiritual mais elevada e a verdade mais profunda servem s para cultivar sua mente. Isso no significa, necessariamente, que o andar espiritual do crente no seja, de certa forma, afetado positivamente; mas denota, certamente, que o motivo primrio a gratificao da mente. Apesar dos crentes dominados pela faculdade mental verdadeiramente terem um grande apetite pelas coisas espirituais, contudo, para a satisfao desta fome, dependem mais de seus pensamentos que da revelao de Deus. Gastam mais tempo e energia calculando do que orando. A emoo o que os crentes mais confundem com a espiritualidade. Os cristos carnais, cuja tendncia de carter emocional, habitualmente desejam ter sensaes. Desejam sentir a presena de Deus em seus coraes e em seus rgos sensoriais; desejam sentir o fogo ardente do amor. Querem sentir-se elevados em sua vida espiritual, ser prsperos na obra.

verdade que os crentes espirituais s vezes tm estas sensaes, mas seu progresso e gozo no contingente delas. Os anmicos so muito diferentes a esse respeito; com tais sensaes podem servir ao Senhor; sem elas, conseguem apenas dar um passo. Uma expresso muito comum do andar anmico se manifesta na vontade: o poder da auto-afirmao. Por meio dela, os crentes que vivem na alma fazem do eu o centro de todo pensamento, palavra e ao. Querem conhecer para sua satisfao, sentir para seu deleite, trabalhar conforme o seu plano. O eixo de sua vida o eu, e o objetivo ltimo e definitivo glorificar a si mesmos. Previamente vimos que o termo alma na Bblia traduzido tambm por criatura vivente ou animal. Simplemente conota vida animal. Isso deveria nos ajudar a ver como se expressa o poder da alma. A frase mais apropriada que poderamos selecionar para descrever a vida e obra dos crentes anmicos atividades animais ou vivacidade animal: muitos planos, muitas atividades, pensamento confuso e emoes misturadas; todo o ser, tanto por dentro como por fora, agitao e tumulto. Quando a emoo ativada, o resto do ser a segue de modo natural. Mas se a emoo est deprimida ou a sensao se esfriou, a mente permanece agitada ou estimulada por sua prpria conta. O andar do cristo carnal se caracteriza pelo movimento perptuo, se no de atividade fsica, pelo menos da vivacidade mental ou emocional. Esse modo de andar manifesta vivacidade animal; est muito longe de comunicar a vida do esprito. Podemos resumir isso dizendo que a tendncia da alma cada a de fazer os crentes andarem segundo seu poder natural, servirem a Deus com sua fora e conforme a suas idias, desejar sensaes fsicas no conhecimento do Senhor ou no experimentar da Sua presena, e compreender a Palavra de Deus com o poder de sua mente. A menos que um cristo tenha recebido de Deus uma viso clara de seu eu natural, indubitavelmente vai servir a Deus com a energia de sua vida criada. Isso inflige grande dano sua vida espiritual e resulta em dar poucos frutos verdadeiramente espirituais. Os crentes tm que ver, por meio do Esprito Santo, a ignomnia de efetuar trabalho espiritual com o poder da criatura. Da mesma maneira que consideramos reprovvel que um filho ambicioso se adule a si mesmo, similarmente, Deus considera nossa atividade animal no servio espiritual como uma insolncia. Que possamos ser ricos na experincia de nos arrependermos at o p, em vez de esforar-nos por obter o primeiro lugar diante dos homens.

entretanto, essas atividades no so pecaminosas insistem esses crentes , mas so sim , em geral, excelentes! Que ofensa pode haver nesse tipo de trabalho? Se Deus concedeu dons e talentos em abundncia, por que ns no podemos trabalhar com eles? No temos que empregar nossos talentos? Se no temos talentos no podemos fazer nada; se tivermos talentos, no devemos empreg-los em cada oportunidade que tenhamos para faz-lo? Seu raciocnio segue por outro caminho: ns, naturalmente, faramos mal se descuidssemos da Palavra de Deus, mas ser que errado que ns esquadrinhemos diligentemente o significado das Escrituras com nossa mente? Pode haver algum pecado em ler a Bblia? H muitas virtudes que ns presentemente desconhecemos; mas seria pouco razovel que pretendssemos entend-las sem usar nosso entendimento! No nossa mente uma criao de Deus para que a usemos? Como o estamos fazendo para Deus e no com fins pecaminosos, por que no podemos usar nosso entendimento para planejar e organizar a obra de Deus? Vo ainda um passo alm. Insistem em que a busca da conscincia da presena de Deus procede de um corao sincero e franco. Quando nos sentimos secos e por baixo em nossa vida e trabalho, no verdade que Deus com freqncia nos levanta nos fazendo perceber o amor do Senhor Jesus, como se Ele acendesse uma fogueira em nossos coraes, e nos d tal gozo e tal sentido de sua presena que quase como se o estivssemos tocando? Pode algum negar que isto o auge da espiritualidade? por que, pois, considerar errado que ns sinceramente procuremos e oremos em favor da restaurao de um sentimento desses depois de t-lo perdido e nossas vidas passarem a ser frias e comuns? Essas consideraes resumem, simplesmente, o que muitos santos esto alimentando em seus coraes. No distinguem a forma espiritual da anmica. No receberam ainda a revelao pessoal do Esprito Santo que lhes mostre o mal de seu andar de modo natural. Tm que estar dispostos a esperar a instruo de Deus, pedindo ao Esprito Santo revelao sobre os variados males de sua boa vida natural. Isto deve ser feito com sinceridade e humildade, acompanhado de boa vontade para abandonar tudo o que o Esprito Santo possa revelar. No momento apropriado Ele vai mostrar a corrupo essencial de sua vida natural. O Esprito Santo os capacitar para que compreendam que toda sua obra e progresso esto centrados no eu e no no Senhor. Suas boas obras so feitas no s por meio de seus prprios esforos mas tambm, de modo primrio, para sua prpria glria. No procuraram a vontade de Deus em seus esforos. No se dispuseram a obedecer a Deus, nem de empreender tudo segundo sua direo e por meio de sua fora. Simplesmente fazem o que desejam fazer. Todas as suas oraes e seus esforos em relao vontade de Deus so puramente ostentao externa; so totalmente falsos. Embora estes crentes usem os talentos concedidos por Deus, pensam s nos grandes dons que possuem, esquecendo-se inteiramente do Doador desses dons. Com af admiram a Palavra de Deus, mas procuram conhecimento somente para satisfazer a aspirao de sua mente; resistem a esperar que Deus lhes d sua revelao no seu devido tempo. Sua busca da presena de Deus, o ser conscientes de sua misericrdia e proximidade, no por amor a Deus, mas sim para sua prpria felicidade. Fazendo isso, no esto amando ao Senhor, mas ao sentimento que os renova e lhes permite a glria do terceiro cu. Toda sua vida e seu trabalho elevam o eu como seu centro. O que querem ter o gozo de si mesmos. S depois de terem sido iluminados pelo Esprito Santo sobre o carter aborrecvel dessa vida, que os filhos de Deus se tornam alertas e despertos loucura de aferrar-se vida da alma. Essa iluminao no chega subitamente; progride gradualmente, no de uma vez por todas, mas sim em muitas ocasies. Quando os crentes so iluminados pelo Esprito pela primeira vez, se arrependem sob a Luz e voluntariamente entregam a vida do eu morte. Mas os coraes humanos so

A LOUCURA DOS CRENTES


Inmeros santos esto cegos ao dano inerente da experincia anmica. Consideram que basta resistir e rejeitar os atos evidentemente pecaminosos da carne porque contaminam o esprito, mas, ao mesmo tempo, no vem problema em andar pela energia da alma que compartilham com todos os homens e animais. Que mal pode haver em que ns, os homens, vivamos segundo nossas foras naturais, desde que no pequemos? Enquanto os ensinamentos da Bblia em relao vida da alma no toquem seus coraes, sero incapazes de ver alguma razo para negar essa vida. Se, por exemplo, cometem uma grande transgresso contra a lei de Deus e O ofendem, definitivamente sabem que mau; mas se esses mesmos crentes fazem tudo o que podem para ser bons e para inspirar sua virtude inata, como se perguntam pode haver objeo a isso? Ao executar a obra de Deus no podem fazlo zelosamente nem depender de sua fora, mas pelo menos dizem o que fazem a obra de Deus! Possivelmente muitos desses esforos no sejam designados por Deus;

altamente enganosos. Aps um tempo, possivelmente alguns dias depois, a confiana prpria, o amor ao eu e o prazer pessoal so restaurados. A partir de ento, a iluminao peridica deve continuar para que os crentes possam estar dispostos a negar sua vida natural. O lamentvel achar poucos crentes to possudos da mentalidade do Senhor que estejam dispostos a ceder voluntariamente a Ele nessas coisas. As derrotas multiplicadas e ver-se submetidos vergonha so requisitos sempre necessrios para fazer que esses crentes estejam dispostos a abandonar suas propenses naturais. Que imperfeita nossa vontade e que volvel nossa condio! Os cristos deveriam eliminar esta loucura. Deveriam adotar o ponto de vista de Deus da absoluta impossibilidade de que seu andar natural possa agradar a Ele. Tm que atrever-se a permitir ao Esprito Santo que lhes indique toda corrupo da vida da alma. Tm que exercitar a f em acreditar nesta avaliao de Deus de sua vida natural, e tm que esperar pacientemente que o Esprito Santo lhes revele o que a Bblia diz deles. S desta maneira vo ser guiados ao caminho da libertao.

detido. J no so capazes de adquirir poder e direo no Esprito para a campanha de guerra que tm que travar. Se uma pessoa nega que seu esprito tenha o domnio completo sobre seu ser ou falha em utilizar seu poder na vida, nunca vai amadurecer. O sentido espiritual extremamente delicado. No fcil reconhec-lo, inclusive para os que aprenderam a conhec-lo e segui-lo. E mais difcil ainda ser discernir a vivncia espiritual se estiver submetida a perturbaes constantes da sensao spera anmica que procede do exterior! No s pode confundir esta sensao anmica, mas tambm pode suprimir ao sentido espiritual.

OS PERIGOS DE SER ANMICO


Quando os crentes so resistentes ou falham em alcanar aquilo que Deus ordenou, esto sujeitos a certos riscos. A inteno de Deus que seus filhos andem no esprito, no na alma ou o corpo. A falha em viver no esprito d lugar a perdas. Seus perigos so pelo menos trs: 1. O perigo de que o esprito fique suprimido. A ordem perfeita e completa da operao de Deus , primeiro, pr em movimento o esprito do homem, a seguir iluminar a mente da alma, e finalmente executar por meio do corpo. Esta ordem de vital significado. Havendo j nascido de novo do Esprito Santo, os crentes deveriam agora viver segundo seu esprito. S assim podem estar qualificados para discernir a vontade de Deus e cooperar com seu Esprito para vencer todas as estratgias do inimigo. O esprito do crente deveria estar totalmente alerta e vivo ao movimento do Santo Esprito, com o objetivo de no apagar seus movimentos, mas segui-lo a fim de executar o propsito do mesmo por meio do esprito humano. O Esprito de Deus necessita da cooperao do esprito humano para levar os crentes em triunfo em seu caminhar dirio e prepar-los para as plenas obras designadas por Deus. (Voltaremos a tocar nesse ponto do esprito mais adiante.) Muitos filhos de Deus, entretanto, no percebem o movimento do Esprito Santo. No podem distinguir entre o espiritual e o anmico. Com freqncia interpretam o anmico como se fosse espiritual, e vice-versa, e como resultado tiram muita energia da alma para seu andar dirio e sua obra, em detrimento e supresso do esprito. Assumem que esto andando conforme o esprito, no entanto esto andando conforme alma. Essa insensatez amortece a cooperao entre o esprito humano e o Esprito de Deus e com isso interrompe o que Ele deseja fazer em suas vidas. Enquanto os cristos permanecem na alma, se movem segundo os pensamentos, imaginaes, planos e vises da mente. Ambicionam possuir sensaes de gozo e so dominados por seus sentimentos. Quando tm experincias sensoriais, se entusiasmam, mas quando se vem privados delas, j no podem levantar um dedo. Portanto, so impotentes para viver no reino do esprito. Seus sentimentos passam a ser sua vida, e quando seus sentimentos mudam, mudam eles tambm. Isso tem como resultado nada mais que um andar segundo as sensaes externas da alma e do corpo, em vez de viver a partir do centro de seu ser que o esprito. A sensibilidade espiritual, afligida pelo corpo e a alma, fica embotada. Esses crentes s podem sentir as coisas da alma ou do corpo; perderam seu sentido espiritual. Seu esprito est incapacitado para cooperar com Deus e seu crescimento espiritual fica

2. O perigo de retroceder ao reino do corpo. Muitas obras da carne, conforme so enumeradas em Glatas 5, tm sua origem de modo natural nas concupiscncias do corpo humano, mas muitas outras, indicadas ali tambm, nas atividades da alma. O egosmo, a dissenso, o esprito de faces fluem, de modo claro, do homem interior ou da personalidade. So a conseqncia dos numerosos pensamentos e opinies diversas sustentadas entre os santos. O que importante notar aqui o fato de que esses esforos da alma so listados junto com pecados do corpo como imoralidade, impureza, libertinagem, embriaguez, orgias. Isso deve nos recordar o quanto a alma e o corpo esto intimamente entrelaados. Estes dois so, na verdade, inseparveis, porque o corpo em que estamos agora um corpo anmico (1 Co. 15:44) ou corpo natural. Se um crente, portanto, limita-se a subjugar sua natureza pecaminosa e no sua vida natural tambm, estar, depois de um curto perodo de experimentar vitria sobre o pecado, uma vez mais dando tombos pelo reino do corpo de pecado. Embora no retorne para aquelas formas grosseiras de pecado de antes, entretanto permanecer amarrado pelo pecado. Deveramos entender que a cruz o ponto em que Deus trata a velha criao. No h acordos parciais com a velha criao na cruz, porque esta ultima a trata em sua totalidade. Da que no podemos nos aproximar da cruz e reclamar s a salvao pela substituio, sem ao mesmo tempo aceitar a libertao por meio da identificao. Uma vez que tenhamos recebido, pela f no Senhor, ao Salvador pessoal, seremos guiados pelo Esprito Santo, que nos reveste a desejar a experincia da morte conjuntamente com Cristo, independente do muito ou do pouco que compreendamos a identificao. Embora no vamos perder nossa nova vida, falharemos em gozar das bnos da mesma, inclusive o gozo da salvao, se de modo persistente resistimos ao desejo interno da nova vida. A cruz nunca se limita a sua obra exterior. Vai operar mais e mais profundamente em ns at que a velha criao seja crucificada por completo na experincia. Seu objetivo deixar completamente de lado tudo o que pertence a Ado. Pois bem, se os filhos de Deus, ao experimentar a vitria sobre o pecado, descuidam o prosseguir adiante para vencer a vida natural, continuando a morar no reino da alma, vo descobrir que a alma e o corpo voltam a reunir-se de modo natural e os levam outra vez aos antigos pecados que j tinham sido abandonados. Isto pode comparar-se a navegar contra a corrente: a falta de avano significa um retrocesso. Tudo o que se tenha feito, logo ficar anulado se a cruz no completar sua obra em ns. Isto pode explicar por que muitos voltam a recair em seu antigo estado depois de ter experimentado o triunfo sobre o pecado durante um perodo. Se permitimos que a vida da velha criao (a da alma) continue, ela rapidamente se reunir de novo com a natureza da antiga criao (pecado).

3. O perigo de que o poder das trevas tire vantagem. A carta de Tiago, escrita aos crentes, delineia de modo claro a relao entre a vida da alma e a obra satnica: Quem dentre vs sbio e entendido? Mostre pelo seu bom procedimento as suas obras em mansido de sabedoria. Mas, se tendes amargo cime e sentimento faccioso em vosso corao, no vos glorieis, nem mintais contra a verdade. Essa no a

sabedoria que vem do alto, mas terrena, natural (literalmente anmica) e diablica. (Tg. 3:13-15). H uma sabedoria que vem de Satans e a mesma que pode surgir s vezes da alma humana. A carne o ateli ou oficina do diabo; sua operao na parte anmica da carne to ativa como na parte corporal. Estes versculos explicam de que forma brotam os zelos amargos de procurar a sabedoria anmica. por meio da atividade do diabo na alma humana. Os cristos sabem que o adversrio pode nos seduzir ao pecado, mas no compreendem que tambm pode inserir pensamentos na mente do homem. A queda do homem foi devida ao amor, ao conhecimento e sabedoria. Satans est empregando a mesma ttica hoje para reter a alma do crente em seu centro operativo. O plano de Satans preservar para si tanto como possa de nossa antiga criao. Se falhar em fazer os crentes carem em suas redes de pecado, vai tentar induzi-los a conservar sua vida natural, tirando vantagem de que desconhecem suas estratgias e artimanhas, ou do fato de que resistem a ceder totalmente ao Esprito. Porque, se no tiver xito, todos seus exrcitos do inferno vo ficar sem ocupao. Quanto mais os crentes se unam ao Senhor em esprito, mais vai fluir a vida do Esprito Santo em seu esprito e mais a cruz vai operar neles a cada dia. Como resultado vo ser libertados de modo progressivo da velha criao e vo ceder menos terreno para Satans poder operar. Temos que saber que todos os esforos de Satans, seja por meio de seduo ou por ataque, so perpetrados em nossa velha criao. No se atreve a esbanjar sua energia em nossa nova criao, a prpria vida de Deus. Esta a razo por que tenta de modo incessante persuadir os filhos de Deus a que retenham algo da velha criao seja pecado ou uma formosa vida natural de modo que possa continuar operando. E como conspira contra os crentes e os confunde para que amem sua prpria vida, apesar do fato de que aborrecem o pecado. Quando ns, os cristos, ramos ainda pecadores, antes andvamos nos desejos da nossa carne (referindo-se aos pecados relacionados de modo particular com o corpo), fazendo a vontade da carne e dos pensamentos (referindo-se vida anmica) (Ef. 2:3). O versculo nos informa que os dois so trabalhados pelo esprito maligno. Nosso objetivo ao discutir isto ajudar os filhos de Deus a compreender que o corpo no a nica esfera de operaes perniciosas de Satans, mas que a alma tambm campo de operaes do adversrio. Desejamos reiterar que os crentes devem ser libertados no s do pecado, mas tambm de seu reino natural. Que o Esprito Santo abra nossos olhos para ver a importncia desse passo. Se os santos fossem libertados passo a passo da vida da alma assim como do poder do pecado, Satans seria derrotado em toda parte. Por causa dos crentes, que sendo carnais, no sabem como preservar sua mente, os espritos malignos podem facilmente utilizar a sabedoria natural do homem com o objetivo de realizar seus planos. Com suavidade e sutileza introduzem mal-entendidos e prejuzos na mente do homem, a fim de fazer surgir perguntas referentes verdade de Deus e dvidas sobre a veracidade de outros. impossvel explicar e fazer ver a extenso da obstruo causada na obra do Esprito Santo no homem por causa das mentalidades obcecadas. Ainda que no haja inteno inqua, sua vontade o tra. Mesmo os mais belos ideais tornam-se obstculos ao agir do Esprito Santo, assim como a insensatez humana, do que se aproveitam os espritos malignos, dando vises que os seduzem, e como so vises sobrenaturais, ficam encantados por elas. E assim os santos se enredam em mais um engano triste e profundo. Antes que a vida do eu seja libertada pela morte, a mente do crente tende a ser curiosa, deseja averiguar, quer possuir: e como muitos desejam ter a sensao de ter o Esprito Santo e sentir a presena de Deus, os espritos malignos vo se aproveitar disso, proporcionando a seus sentidos muitas experincias estranhas e emocionais, com o objetivo de que suas capacidades naturais possam ser estimuladas e que seja suprimida a voz suave e sossegada do Esprito Santo, que s se pode seguir por meio da delicada

faculdade intuitiva de seu esprito. Se Deus o permitir, vamos discutir estes problemas em detalhe. Os cristos vo incorrer em grandes perdas na sua capacidade para a guerra espiritual se no tiverem sido tratados em relao ao seu eu. Apocalipse 12:11 apresenta uma das condies para vencer o diabo, ou seja: o povo de Deus no deve amar a sua vida da alma at o ponto da morte. A menos que seja levado a entregar o seu eu morte, vo ser certamente derrotados pelo adversrio. O adversrio vai vencer a todo aquele cujo corao estiver sob o domnio do eu. Todo apego s coisas revela sua fraqueza ao inimigo. A nica possibilidade de venc-lo ceder a vida natural morte. Satans pode operar por meio das almas indisciplinadas; tambm pode atacar diretamente aqueles que no sabem nada da cruz. Nossa vida da alma constitui a quinta coluna do adversrio dentro de ns. D p ao inimigo. margem do que saibamos da verdade e do sinceramente que lutemos por ela, a alma continua sendo nosso ponto vulnervel. O que penoso reconhecer o fato de que medida em que os crentes se tornam espirituais, at esse grau acaba dificultando desmascarar a vida da alma! Quanto menor o elemento anmico, mais difcil trat-lo. possvel que at a mais leve sombra de carnalidade se misture com a vida espiritual, e isso o que precisamente torna mais difcil distinguir entre o que anmico e o que espiritual. A menos que os cristos estejam perfeitamente alertas resistindo ao diabo, vo encontrar grandes derrotas por causa da vida do seu eu. Que a vida da alma do cristo possa ser enganada e usada pelo diabo realmente algo que se pode esperar usualmente. O alarme tem que ser soado, pois. O desejo de Deus que neguemos tudo o que herdamos de Ado, inclusive nossa vida e natureza. O desobedecer a Deus implica perigo de modo invarivel.

4. A cruz e a alma

A CHAMADA DA CRUZ
Em pelo menos quatro ocasies separadas, registradas nos Evangelhos, o Senhor Jesus chama a seus discpulos a negar a vida da alma, a entreg-la morte, e todo crente que quer seguir ao O Senhor e ser perfeito reconhece plenamente que isto o que deve ser feito para obedecer a Deus. O Senhor Jesus menciona a vida da alma em todas essas chamadas, embora com nfase diferente em cada uma. Como a vida da alma apresenta-se de vrias formas, o Senhor d nfase a uma diferente a cada vez. Todo aquele que queira ser um seguidor do Senhor deve prestar ateno ao que Ele diz. Est instando os homens a que entreguem sua vida natural na cruz.

E quem no toma a sua cruz, e no segue aps mim, no digno de mim. Quem achar a sua vida perd-la-, e quem perder a sua vida por amor de mim ach-la-. (Mt. 10:38, 39).

Ao dizer vida se entende ser a vida da alma. Esses versculos nos chamam a renunciar vida da alma e entregar cruz por amor do Senhor. O Senhor Jesus explica como os inimigos do homem sero os de sua mesma casa; como o filho, por amor do Senhor, se enfrentar contra seu pai, a filha contra sua me, a nora contra a sogra. Isto

constitui uma cruz e a cruz denota ser crucificado. Nossa inclinao natural querer a nossos amado e nos deleitar com eles. Somos felizes ao escut-los e estamos ansiosos de responder a suas chamadas. Mas o Senhor Jesus chama a no nos rebelar contra Deus por causa de nossos amados. Quando o desejo de Deus e o desejo do homem esto em conflito, temos que tomar nossa cruz, por amor ao Senhor, e entregar nossos afetos anmicos morte, embora a pessoa que amamos seja ntima para ns e embora sob circunstncias ordinrias resistiramos em feri-la. O Senhor Jesus nos chama desta forma a que sejamos desapegados de nosso amor natural. por esta razo que Ele declara que o que ama a seu pai ou a sua me mais que a mim, no digno de mim (v. 37).

Se algum vier a mim, e no aborrecer a pai e me, a mulher e filhos, a irmos e irms, e ainda tambm prpria vida, no pode ser meu discpulo. Quem no leva a sua cruz e no me segue, no pode ser meu discpulo. (Lc. 14:26,27).

ns sejamos governados por este princpio de vida. As pessoas do mundo no podem compreender por que; s o crente que est perdendo-se gradualmente na vida de Deus pode compreender seu significado. Quem pode imaginar que Deus pedisse a Abrao que sacrificasse a Isaque, quando Deus mesmo o havia dado? Os que captam o corao de Deus no tentam se agarrar aos dons ministrados por Deus; mas sim desejam descansar em Deus, o Doador de todos os dons. Deus no quer que nos sintamos apegados a nada, exceto a Ele, mesmo que seja homem, coisa ou algo que Ele mesmo nos tenha dado. Muitos cristos esto bem dispostos a abandonar a Ur dos Caldeus, mas so poucos os que conseguem ver a necessidade de sacrificar no monte Mori o que Deus lhes deu. Esta uma das lies penetrantes da f e se refere a nossa unio com Deus. Ele requer de seus filhos que abandonem tudo para que possam ser totalmente dEle. Seus filhos tm que desprender-se no s do que sabem que prejudicial, mas tambm entregar cruz tudo o que humanamente legtimo como o afeto , a fim de que possamos estar inteiramente sob a autoridade do Esprito Santo. A exigncia de nosso Senhor em extremamente significativa, pois no verdade que o afeto humano tremendamente incontrolvel? Se no o consignarmos cruz e o perdermos, o afeto pode passar a ser um obstculo formidvel para a vida espiritual. Os sentimentos humanos mudam como muda o mundo. So facilmente estimulados, por isso podem dar ocasio para que o santo perca seu equilbrio espiritual, afetando sua paz de esprito. Temos, pois, que aborrecer nossa vida da alma e recusar seus afetos, para nos vermos livres de toda rdea. A demanda do Senhor difere completamente de nosso desejo natural. O que era amado previamente deve ser agora aborrecido; e at o rgo que gera o amor, a vida da alma, deve ser aborrecido tambm. Este o caminho espiritual. Se verdadeiramente levamos a cruz, no seremos controlados nem influenciados pelos afetos anmicos, mas sim seremos aptos para amar no poder do Esprito Santo. Foi assim que o Senhor Jesus amou a sua famlia quando esteve na terra.

Pois bem, Mateus nos mostra na questo do afeto que os crentes deveriam escolher amar primeiro ao Senhor, mais do que prpria famlia. Em Lucas significa que atitude deve ser mantida para o amor que surge de nossa vida anmica: deveramos aborrec-lo. Falando de modo estrito, no podemos amar simplesmente porque os objetos de nosso afeto so aqueles a quem amamos com amor natural. Por prximos e amados que sejam nossos pais, irmos, irms, esposas e filhos, so postos na lista como proibidos. Este amor humano flui da vida da alma que se adere aos desejos do corao e reclama amor em troca. O Senhor sustenta que esta vida da alma deve ser entregue morte. Embora ns agora no vejamos a ele, Ele quer que ns O amemos. Ele quer que neguemos nosso amor natural. Ele quer que nos desprendamos de nosso amor natural para outros a fim de que ns no amemos com nosso prprio amor. Naturalmente, Ele quer que amemos aos outros, mas no com nosso afeto natural anmico. Se amamos, que seja por amor ao Senhor e no por amor a eles. Nos chega uma nova relao no Senhor. Ns temos que receber do seu amor a fim de poder amar a outros. Ou seja, nosso amor deve ser governado pelo Senhor. Se Ele quiser que o faamos, devemos amar inclusive a nossos inimigos; se Ele no nos pedir que o faamos, no podemos amar nem mesmo a nossos queridos de casa. Ele no quer que nosso corao esteja apegado a nada, porque quer que O sirvamos livremente. Sendo esta nova relao de amor a que se impe, a vida da alma deve ser negada. Isto uma cruz. Ao obedecer dessa maneira a Cristo, chegando a prescindir de nosso afeto natural, o amor natural do crente sofre intensamente. Esse tipo de pena e de dor passam a ser virtualmente uma cruz para ele. As feridas do corao so profundas e so muitas as lgrimas derramadas quando se tem que abandonar ao que se ama. Isto inflige intenso sofrimento a nossas vidas. Para a alma terrivelmente repulsivo renunciar aos prprios amados por amor ao Senhor! Mas, por meio deste mesmo ato, a alma libertada da morte; sim, inclusive chega a desejar morrer; e assim o crente libertado do poder da alma. Ao perder seu afeto natural na cruz, a alma cede o terreno ao Esprito Santo, para que possa derramar no corao do crente o amor de Deus e capacit-lo para amar em Deus e com o amor de Deus. Observemos que, humanamente falando, esta expresso da alma completamente legtima, porque totalmente natural e no contaminada, como o pecado. Esse amor que mencionamos no o mesmo que compartilhamos com todos os homens? O que tem que de ilegtimo em amar aos da prpria famlia? Por isso sabemos que nosso Senhor est nos chamando a vencer aquilo a que naturalmente e at legalmente temos direito... por amor a Deus. Deus quer que O amemos mais que ao nosso Isaac. claro esta vida da alma dada pelo Criador; entretanto, Ele deseja que

A CRUZ E O EU
Ento disse Jesus aos seus discpulos: Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz, e siga-me; pois, quem quiser salvar a sua vida por amor de mim perd-la-; mas quem perder a sua vida por amor de mim, ach-la-. (Mt. 16:24, 25).

Uma vez mais nosso Senhor est chamando seus discpulos a que tomem a cruz, apresentando sua vida da alma morte. Enquanto em Mateus 10 a nfase era no afeto da alma, aqui em Mateus 16, o eu da alma que destacado. Pelos versculos precedentes, vemos que o Senhor Jesus estava naquele momento revelando a seus discpulos o seu futuro encontro com a cruz. Movido por seu intenso amor ao Senhor, Pedro balbuciou: Senhor, tenha compaixo de ti mesmo. Pedro pensava no homem, insistindo para que seu Mestre evitasse a dor da cruz na carne. Pedro no tinha chegado a compreender que o homem deve centrar-se nas coisas de Deus, mesmo numa questo como a morte em uma cruz. Falhou em compreender que o interesse em fazer a vontade de Deus deve suplantar qualquer interesse prprio. Sua atitude foi mais ou menos esta: Embora ao morrer na cruz esteja obedecendo vontade de Deus e cumprindo Seu propsito, entretanto, no necessrio pensar em si prprio? O Senhor no percebe a dor que ter que sofrer? Senhor, se compadea de si mesmo! Qual foi a resposta do Senhor a Pedro? Repreendeu-o severamente e declarou que uma idia tal como o compadecer-se de si mesmo s podia ter se originado em Satans. Em seguido, continuou dizendo a seus discpulos: No sou eu s o que ir cruz, mas

sim todos vocs que querem me seguir e ser meus discpulos tero que ir a ela tambm. Seu caminho ser igual ao meu. No imaginem erroneamente que s eu que tenho que fazer a vontade de Deus; todos vocs faro sua vontade. Dessa maneira, tal como eu no penso em mim mesmo e obedeo a Deus de modo incondicional, inclusive at a morte na cruz, assim vocs negaro sua vida do eu e estaro dispostos a perd-la para obedecer a Deus. Pedro disse ao Senhor: Tenha compaixo de si mesmo! O Senhor lhe respondeu: Tm que negar a vocs mesmos. Ter que pagar um preo para seguir a vontade de Deus. A carne treme diante de tal perspectiva. Enquanto a vida da alma reinar suprema dentro de ns, seremos incapazes de aceitar as ordens de Deus, porque quer ela quer seguir a sua vontade e no a de Deus. Quando Ele nos chama a negarmos a ns mesmos, por meio da cruz, e a renunciarmos a tudo por amor a Ele, nossa vida natural responde de modo instintivo com auto-compaixo. Isso nos faz pouco dispostos a pagar qualquer preo por Deus. Da que sempre que escolhemos o caminho estreito da cruz e sofremos por amor a Cristo nossa vida da alma sofrer perda. assim que perdemos essa vida. S dessa maneira pode a vida espiritual de Cristo ser entronizada pura e suprema, empreendendo dentro de ns tudo o que agradvel a Deus e benfico para os homens. Agora bem, se tomarmos nota deste incidente entre Pedro e o Senhor, podemos perceber facilmente o mal que pode haver no modo de funcionar dessa vida da alma. Pedro pronunciou aquelas palavras carnais imediatamente depois de haver recebido a revelao de Deus para que entendesse o mistrio at ento desconhecido pelos homens: que aquele Jesus solitrio a quem eles estavam seguindo era verdadeiramente o Cristo, o Filho do Deus vivo. Imediatamente depois desta revelao to prodigiosa, Pedro foi feito prisioneiro de sua vida da alma, tentando persuadir seu Mestre a se compadecer de si mesmo. Que impresso deveria fazer em ns o fato de que no existir revelao espiritual, por intensa e elevada que seja, nem conhecimento que possa nos garantir a liberdade do domnio da alma! Ao contrrio, quanto mais elevado nosso conhecimento e mais profunda nossa experincia, mais escondida ser nossa vida da alma e mais difcil, conseqentemente, descobri-la e expuls-la. A menos que o reino natural seja tratado de modo radical pela cruz, continuar preservado dentro do homem. Outra lio que podemos aprender deste exemplo de Pedro a inutilidade da vida natural. Nessa ocasio em particular, a vida da alma do Pedro foi ativada no em favor de si mesmo, mas sim do Senhor Jesus. Ele ama ao Senhor; tem compaixo Dele; deseja que o Senhor seja feliz; resiste a que o Senhor sofra estas coisas. Seu corao reto e sua inteno boa, mas est fundamentada na considerao humana derivada da vida da alma. E o Senhor rejeita todas essas consideraes. At mesmo o desejar em favor do Senhor no deve ser permitido se se fizer conforme a carne. Isso no demonstra, sem sombra de dvida, que podemos ser anmicos ao servir ao Senhor e desej-lo? Se o prprio Senhor Jesus nega sua prpria vida da alma para servir a Deus, certamente no quer que ns O sirvamos com essa vida da alma. Ele chama os crentes a entregar seu eu natural morte, no simplesmente porque ama ao mundo, mas tambm porque pode inclusive desejar em favor do Senhor. Nosso Senhor nunca nos cobra pelo quanto fazemos; Ele s inquire de onde procede o fazer. Ao mesmo tempo em que Pedro expressa seu afeto pelo Senhor, est inconscientemente revelando sua atitude para si mesmo. Estima o corpo fsico do Senhor em mais que a vontade de Deus. Tenta persuadir ao Senhor Jesus para que seja cuidadoso consigo mesmo. A personalidade de Pedro, portanto, plenamente revelada. O eu sempre opera de modo independente da vontade de Deus, porque quer servi-Lo segundo o que parece bom a si

mesmo. Atender aos desejos de Deus significa despojar-se da prpria alma. Sempre que se obedece Sua mentalidade, a idia da alma fica esmagada. Por Pedro ter deixado sua alma falar, nessa ocasio de Mateus 16, o Senhor Jesus chamou a seus discpulos a que abandonassem sua vida natural. Mas o Senhor indica, alm disso, que o que Pedro falara procedia de Satans. Por isso podemos compreender at que ponto Satans pode empregar a vida do eu do homem. Enquanto ela no entregue morte, Satans possui um instrumento operativo. Pedro fala porque quer bem ao Senhor; contudo, manipulado por Satans. Pedro roga ao Senhor que se tenha consideraes, no sabendo que esta petio inspirada pelo inimigo. Satans insiste com as pessoas para que amem ao Senhor, inclusive as ensina a orar. Satans no sente apreenso pelas pessoas orarem ou amarem ao Senhor; o que o faz tremer que ao amar ao Senhor ou orar a Ele no o faam com sua energia natural. Enquanto continua a vida da alma, seu negcio prospera. Que Deus nos mostre quo perigosa esta vida, porque os crentes podem chegar muito rapidamente concluso de que so espirituais meramente porque amam ao Senhor ou admiram as coisas celestiais. O propsito de Deus no pode ser realizado enquanto Satans continua achando oportunidade para trabalhar por meio da vida da alma que se mantm sem ter sido entregue morte da cruz. A auto-compaixo, o amor-prprio, o temor do sofrimento, o retrair-se da cruz, so todas manifestaes da vida da alma, porque sua motivao primria a preservao do eu. Resiste bravamente a sofrer qualquer perda. precisamente por isso que o Senhor nos chama a que neguemos ao eu e tomemos nossa cruz a fim de esmagar nossa vida natural. Cada cruz que nos apresentada, nos chama a abandonarmos nosso eu. No deveramos abrigar amor ao eu, mas sim depor nossas vidas pelo poder de Deus. O Senhor nos diz que esta cruz nossa, porque cada um recebe de Deus sua cruz particular. Esta a que temos que levar. Embora seja nossa cruz, entretanto est intimamente relacionada com a cruz do Senhor. Se na disposio que Cristo mostrou em relao sua cruz estivermos dispostos a tomar a nossa, ento acharemos que o poder de sua cruz permanece em ns e nos capacita para perder nossa vida natural. Cada vez que tomamos a cruz, sofremos a perda da vida da alma. Cada vez que fugimos da cruz, a vida da alma alimentada e preservada. O Senhor Jesus no nos afirma que o tratar de nossas inclinaes naturais seja algo que possa ser feito de uma vez e fique permanentemente resolvido. Achamos em Lucas a palavra diariamente acrescentada chamada de nosso Senhor para que tomemos a cruz. O levar a cruz contnuo. A cruz que condenou o pecado morte um fato consumado: tudo o que nos resta que a reconheamos e a percebamos. Mas a cruz por meio da qual nos desprendemos de nossa vida da alma diferente. O negar-se a si mesmo no uma questo j feita e completamente terminada; temos que experiment-lo diariamente. Bem, isso no significa que no se chegue a perder nunca a vida da alma, ou que s ser perdida lentamente. Simplesmente fala do fato de que a cruz que trata da vida da alma opera de modo diferente da que trata do pecado. E qual a razo? que a morte para o pecado foi realizada em nosso favor por Cristo; quando Ele morreu, ns morremos com Ele. Mas o negar a vida da alma no uma coisa j consumada. Requer que tomemos nossa cruz diariamente por meio do poder da cruz de Cristo e decidamos diariamente negar-nos a ns mesmos at que seja eliminada. A renncia nossa vida natural no algo que se faa de uma vez para sempre. Quanto ao pecado, s temos que tomar a base da cruz (Rm. 6:6) e imediatamente somos libertados de seu poder e de nossa servido ao mesmo. Isso experimentado em um momento com uma vitria plena e perfeita. Mas a vida do eu tem que ser vencida passo a passo. Quanto mais profundamente penetra a palavra de Deus (Hb. 4:12), mais profundamente opera a cruz e mais

intensamente o Esprito Santo completa a unio da vida de nosso esprito com o Senhor Jesus. Como podem os crentes negar o eu quando at agora lhe era desconhecido? S podem negar aquela parte da vida do eu que reconhecem. A Palavra de Deus tem que ir pondo a descoberto mais e mais de nossa vida natural de modo que a obra da cruz possa investigar mais e mais profundamente. por isso que a cruz deve ser levada diariamente. Conhecer mais da boa vontade de Deus e conhecer mais do eu proporciona cruz mais terreno em que operar.

Se desejamos andar por um caminho puramente espiritual, temos que permitir a Deus que opere em ns de modo que nossos coraes sejam separados de tudo o que pertence ao mundo e ser totalmente purgados do intento da mulher de Lot. Este o requisito para experimentar a vida perfeita em Cristo. S podemos desprezar todas as coisas do mundo depois que o Esprito Santo mostrou a realidade do cu e sua vida perfeita. As coisas de baixo e as de cima no podem comparar-se. A experincia do apstolo em Filipenses 3 comea considerando tudo como perda e continua at a aceitao da perda de todas as coisas. Nisso o apstolo chega a conhecer a Cristo e o poder de sua ressurreio. Esta a via perfeita. Com freqncia no somos conscientes de quo poderoso nosso eu at que o pomos prova em relao s coisas materiais. s vezes parece que se requer mais graa para perder nossa riqueza do que para perder a vida! As coisas terrestres representam verdadeiramente uma prova decisiva para a vida da alma. Os filhos de Deus que se permitem comer e beber e folgar requerem uma poro maior da cruz para libertar seu esprito da escravido e influncia da alma e chegar a viver livremente em Deus. Todo aquele que suspira pelas coisas do mundo ainda tem que aprender a perder sua vida da alma por meio de uma penetrao mais profunda da cruz.

A CRUZ E O AMOR ANMICO DO MUNDO


Mais uma vez nosso Senhor diz: Lembrai-vos da mulher de L. Qualquer que procurar preservar a sua vida, perd-la-, e qualquer que a perder, conserv-la-. (Lc. 17:32,33). Embora estas palavras j sejam familiares ao leitor, temos que notar aqui que o Senhor pe nfase na negao de si mesmo em relao s coisas do mundo. Que desagradvel para alguns crentes desapegar seus coraes das posses terrenas! Precisamos seguir a admoestao de nosso Senhor e lembrar da esposa de L, porque ela no pde esquecer suas posses nem mesmo no momento de maior perigo. No foi culpada por retroceder nem um s passo para Sodoma. Tudo o que fez foi olhar para trs. Mas quanto foi revelado nesse olhar para trs! No fala como um livro aberto em relao condio de seu corao? possvel que um crente abandone exteriormente o mundo e deixe tudo para trs e, contudo, interiormente continue apegado queles mesmos elementos que abandonou por amor ao seu Senhor. No se requer que uma pessoa consagrada retorne ao mundo ou volte para recuperar o que abandonou no mundo, para indicar que a vida da alma ativa ainda. Basta que jogue um olhar ofegante para trs, para nos revelar que no entendeu totalmente a relao do mundo com a cruz. Quando a vida da alma esmagada de modo genuno, no h nada desse mundo que possa comover de novo o corao do crente. A vida da alma mundana; da que esteja apegada s coisas do mundo. S depois que se est realmente disposto a oferecer sua vida da alma morte estar apto para seguir o Sermo da Montanha sem vacilar nem amedrontar-se. Embora nesse sermo no encontremos o Senhor mencionando a obra da cruz, ainda assim sabemos que, a menos que se experimente identificao com Cristo na morte no somente tendo morrido para o pecado, mas tambm para a vida do eu , em vo o esforo para obedecer os ensinamentos proclamados no Sermo da Montanha. Aparentemente segue essas instrues, mas seu corao no vai com a aparncia. S um cristo que cedeu sua vida da alma pode espontaneamente e sem alardes ceder o manto tambm quando lhe demandam a tnica. Aquele cuja vida da alma foi sacrificada morte pode desprender-se de todas as coisas do mundo. O ganhar a vida espiritual condicional a sofrer perdas. No podemos medir nossas vidas em termos de ganho; tm que ser medidas em termos de perda. Nossa capacidade real no consiste em quanto retemos, mas sim em quanto lanamos fora. Os que podem permitir-se perder mais so aqueles que tm mais para dar. O poder do amor testemunhado pelo sacrifcio do amor. Se nossos coraes no esto separados do amor ao mundo, nossa vida da alma tem que passar ainda pela cruz. E com gozo aceitastes a espoliao dos vossos bens (Hb. 10:34). Os crentes a que se refere esta passagem no sofreram simplesmente, mas sim aceitaram jubilosamente que os despojassem de suas propriedades. Esta a obra da cruz. A atitude dos santos para com suas posses demonstra com toda claridade e certeza se continuam preservando sua vida do eu ou se a consignaram morte.

A CRUZ E O PODER DA ALMA


No Evangelho de Joo o Senhor Jesus faz referncia uma vez mais vida da alma:

Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trigo caindo na terra no morrer, fica ele s; mas se morrer, d muito fruto. Quem ama a sua vida, perd-la-; e quem neste mundo odeia a sua vida, guard-la- para a vida eterna. (Jo. 12:24, 25).

Em seguida, d a explicao destas palavras: E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim. (V. 32). Joo 12 registra o momento mais favorvel da vida de nosso Senhor. Lzaro foi levantado dos mortos e muitos judeus acreditaram nele. Entrou triunfalmente em Jerusalm e foi aclamado pelo povo. At os gentios o procuravam para v-Lo. Do ponto de vista humano o Calvrio parecia agora totalmente desnecessrio; ele no poderia facilmente atrair os homens a si sem necessidade de ir cruz? Mas Ele tinha outro entendimento. Embora sua obra parecesse prspera, sabia que no podia conceder vida aos homens sem ir morte. O Calvrio era s um caminho de salvao. Se ele morresse, iria atrair todos os homens para si e poderia verdadeiramente dar vida a todos. Em Joo 12 o Senhor explicitamente descreve a operao da cruz. Se compara a um gro de trigo. Se no cair na terra e morrer, permanece sozinho. Mas se Ele crucificado e morre, Ele distribuir vida a muitos. A condio a morte. Sem morte no h fruto. No h outro caminho para gerar fruto que no seja atravs da morte. Nosso propsito, entretanto, no simplesmente aprender sobre o Senhor Jesus. Desejamos ir alm, e chamar particularmente a ateno para sua relao com nossa vida da alma. O Senhor aplica a si mesmo a imagem do gro de trigo no versculo 24, mas no versculo 25 revela que cada um de seus discpulos tem que seguir suas pegadas. Apresenta o gro como representao de Sua vida do eu. Tal como um gro incapaz de gerar fruto a menos que morra, assim tambm no pode haver fruto espiritual at

que a vida natural tenha sido quebrantada por meio da morte. Aqui pe nfase na questo do dar fruto. Embora a vida da alma possua um poder tremendo, apesar disso no pode realizar a obra de dar fruto. Todas as energias geradas na alma, incluindo o talento, os dons, o conhecimento e a sabedoria, no podem capacitar os crentes para gerar fruto espiritual. Se o Senhor Jesus teve que morrer para dar fruto, tambm ns, seus discpulos, temos que morrer para poder produzi-lo. O Senhor considera o poder anmico como intil para Deus em sua obra de dar fruto. O maior perigo para ns no servio cristo nos apoiarmos em ns mesmos e buscarmos os recursos de nosso poder da alma: de nosso talento, dons, conhecimento, magnetismo, eloqncia ou sagacidade. A experincia de inumerveis crentes espirituais confirma que a menos que nossa qualidade de crentes anmicos seja entregue definitivamente morte e sua vida inibida em todo tempo, para que no possa operar, se mostrar muito ativa no servio. Se isso for a verdade deles, como vo poder impedir a intromisso dessa vida da alma aqueles que no esto dispostos a renunciar a ela ou se descuidam em neg-la? Tudo o que pertence a nossa vida natural deve ser entregue morte para que de modo algum possamos depender disso, mas sim estejamos dispostos, em troca, a ser guiados atravs da escurido de uma morte em que carecemos de ponto de apoio, sem ter sensao, carecendo de viso, sem dispor de compreenso e confiando silenciosamente no operar do prprio Deus, at que emerjamos no outro lado da ressurreio para possuir uma vida mais gloriosa. o que aborrece sua vida neste mundo a guardar para a vida eterna. Nossa alma no aniquilada, mas ao passar pela morte proporciona a Deus a oportunidade de nos comunicar sua vida . No perder a vida da alma na morte significa uma grande perda para o crente; mas o perd-la significar guard-la para a eternidade. No compreendamos mal esse versculo como se significasse a inatividade de nossa mente e talento. O Senhor claramente afirma que ao perder nossa vida, a guardamos para a vida eterna. Tal como o o corpo pecaminoso deve ser destrudo (Rm. 6:6) no significa a destruio das mos, dos ps, dos ouvidos e dos olhos do corpo humano, assim tampouco a entrega da vida da alma morte no se deve entender como negao ou destruio de nenhuma de suas funes. At que o corpo do pecado tenha sido destrudo, ainda teremos de ceder nossos membros a Deus como instrumentos de justia (Rm. 6:13); igualmente, quando a vida natural seja sacrificada morte, acharemos renovao, avivamento e restrio do Esprito Santo em todas as faculdades de nossa alma. Portanto, no se pode implicar que a partir de ento vamos ser de madeira ou de pedra, sem sentimento, pensamento ou vontade, e que no poderemos usar nenhuma das partes da alma. Cada parte do corpo, assim como cada rgo da alma, existe ainda, e temos que empreg-la plenamente; s que agora foram renovadas, avivadas e moderadas pelo Esprito Santo. O ponto em questo se as faculdades da alma tm que ser reguladas por nossa vida natural ou pela vida sobrenatural que reveste nosso esprito. Estas faculdades persistem como de costume. O que excepcional agora que o poder que as ativava antigamente foi posto morte; o Esprito Santo tem feito do poder sobrenatural de Deus sua vida. Ampliemos esse ponto um pouco mais. Os distintos rgos de nossa alma continuam depois que nossa vida natural foi cedida morte. O cravar a vida da alma na cruz no implica absolutamente que depois vamos carecer totalmente de pensamento, emoo e vontade. De modo claro lemos na Bblia sobre o pensamento, inteno, desejo, satisfao, amor e gozo de Deus. Alm disso, as Escrituras com freqncia registram que nosso Senhor Jesus amou, regozijou-se, estava triste; inclusive diz que Jesus chorou, e que ofereceu rogos e splicas com grande clamor e lgrimas no Jardim do Getsmani. Tinham sido aniquiladas estas faculdades da alma? E passamos a ser pessoas frite e mortas? A alma do homem o prprio homem. onde reside sua personalidade e de onde se expressa. Se a alma no aceitar o poder da vida do esprito, ento vai tirar seu poder para viver de sua vida natural ou anmica. A alma como uma composio de

rgos continua, mas a alma como um princpio de vida negada. Esse poder tem que ser consignado morte para que unicamente o poder do Esprito Santo possa pr em movimento todas as partes da alma, sem interferncia da vida natural. aqui que vemos a vida de ressurreio. Sem a vida sobrenatural de Deus no pode haver ressurreio depois da morte. O Senhor Jesus pde passar pela morte e, ser ressuscitado, porque residia nele a vida incriada de Deus. Esta vida no pode ser destruda; pelo contrrio, sempre ressurgir na plenitude e glria da ressurreio. Jesus derramou sua alma at a morte e entregou seu esprito (no qual havia a vida de Deus) de novo s mos de Deus. Sua morte O deixou livre da vida da alma, e deixou livre a vida espiritual de Deus para um maior esplendor. realmente difcil entender por que Deus, ao nos transmitir sua vida, requer depois que experimentemos a morte juntamente com Cristo a fim de que sua vida possa ser ressuscitada em ns. Essa , entretanto, a lei da vida de Deus. E uma vez de posse da vida de Deus, estamos capacitados para passar periodicamente pela morte e continuar saindo vivos. Ao ir perdendo continuamente nossa vida da alma na morte, podemos continuamente ganhar de modo mais abundante e glorioso a vida de Deus na ressurreio. O propsito de Deus fazer passar nossa vida da alma pela morte em companhia da Sua prpria vida em ns; sempre que Sua vida em ns ressuscitada, em nossa experincia diria, nossa alma tambm levantada com Ele e produz fruto para a eternidade. Essa uma das lies mais profundas na vida espiritual. O Esprito Santo unicamente pode nos revelar a necessidade da morte assim como a da ressurreio. Que o Esprito da revelao nos faa entender quanto nossa experincia espiritual poder ser sofrida, se no aborrecermos nossa vida natural e a entregamos morte. S quando nossa vida, acompanhada pela vida de Deus que nos reveste, passa pela morte e pela ressurreio, podemos gerar fruto espiritual e guard-la para a vida eterna.

5. Os crentes espirituais e a alma

A DIVISO DE ESPRITO E ALMA


Nossa prolongada discusso sobre a diferena entre esprito e alma e suas respectivas operaes serviu para nos trazer at este ponto. O crente que se esfora em seu contato com Deus deve respeitar a atividade estabelecida por Deus. A alma esteve em alta durante tanto tempo, que at na questo da consagrao, se atreve a empreender por sua conta a tarefa de realizar esse ato para satisfazer a Deus. Muitos cristos no chegam a perceber a forma radical com que a cruz tem que operar para que o poder natural da vida seja negado. No conhecem a realidade do Esprito Santo que reveste, nem que sua autoridade deve estender-se, at colocar sob seu controle os pensamentos, desejos e sentimentos de todo o ser. A menos que se dem conta interiormente disso, o Esprito Santo incapaz de realizar tudo o que deseja fazer. A maior tentao para um santo sincero e zeloso empreender com sua prpria fora o servio de Deus em vez de esperar humildemente que o Esprito Santo dite e execute. A chamada da cruz do Senhor Jesus para que aborreamos nossa vida natural, que procuremos a oportunidade de perd-la, no de guard-la. Nosso Senhor quer que sacrifiquemos o eu e o entreguemos totalmente obra de seu Esprito. Se quisermos experimentar de modo direto sua nova vida no poder e direo do Esprito Santo, teremos que estar dispostos a apresentar morte cada opinio, trabalho e pensamento da vida da alma. O Senhor, de modo adicional, faz referncia questo de aborrecer ou amar nossa vida do eu. A alma ama invariavelmente a si mesma. A menos que da

mesma profundidade de nosso corao aborreamos nossa vida natural, no poderemos andar de modo genuno pelo Esprito Santo. Essa guerra entre a alma e o esprito se faz de modo secreto, mas interminvel, no interior dos filhos de Deus. A alma procura reter sua autoridade e operar independentemente, enquanto o esprito se esfora por possuir e domin-la para a manuteno da vontade de Deus. Antes que o esprito tenha conseguido sua ascendncia, a alma procurou tomar a direo em todos os aspectos. Se um crente permitir ao eu que seja o amo enquanto espera que o Esprito Santo o ajude ou o abenoe em sua obra, indubitavelmente vai falhar em produzir fruto espiritual. Os cristos no podem esperar andar e operar engrandecendo a Deus se no tiverem esmagado sua vida da alma mediante uma persistente negao de sua autoridade e a puserem incondicionalmente no p. A razo de tantas derrotas no reino espiritual que esse setor da alma no foi tratado de modo radical. Se a vida da alma no despojada por meio da morte, mas se lhe permite misturar-se com o esprito, os crentes vo permanecer em derrota. Se nosso andar no expressa de modo exclusivo o poder de Deus, logo ser vencido pela sabedoria e opinio do homem. Nossa vida natural um obstculo formidvel vida espiritual. Nunca satisfeito somente com Deus, invariavelmente acrescenta algo extra a Deus. Da que nunca esteja em paz. Antes que o eu seja tocado, os filhos de Deus vivem sob estmulos e sensaes muito mutveis. por isso que exibem uma existncia em vaivm, em desigualdades. Devido a permitirem que suas energias anmicas se misturem com as experincias espirituais, seu caminhar muito instvel. Em conseqncia, no esto qualificados para guiar a outros. O poder da alma, a que no tenham renunciado, continuamente os desvia de permitir que o esprito seja centralizado. No alvoroo da emoo anmica, o esprito sofre grandes perdas na liberdade e na impresso. A mente, se estiver em atividade excessiva, pode afetar e perturbar a quietude do esprito. bom admirar o conhecimento espiritual, mas se exceder os limites espirituais, o resultado ser meramente letra, no esprito. Isto explica por que muitos obreiros, embora preguem a verdade mais excelente, so to frios e mortos. Muitos santos que procuram um modo de andar espiritual compartilham uma experincia comum: uma experincia de gemidos porque sua alma e esprito no so uma s coisa. O pensamento, a vontade e a emoo de sua alma com freqncia rebelam-se contra o esprito, recusando ser dirigidos por ele e recorrem a aes independentes que o contradizem. A vida de seu esprito tem que acabar sofrendo em uma situao assim. Considerando o crente nesta condio, o ensino de Hebreus 4:12 adquire um significado especial. Porque o Esprito Santo nos ensina ali a experimentar a diviso do esprito e da alma. A diviso destes dois no uma mera doutrina; de modo preeminente uma vida, uma necessidade para o andar do crente. Mas qual seu significado essencial? Significa, em primeiro lugar, que, por meio de sua Palavra e por meio de seu Esprito que nos reveste, Deus capacita o cristo a diferenciar na prtica as operaes e expresses do esprito como distintas das da alma. Assim pode perceber o que do esprito e o que da alma. A diviso destes dois elementos denota adicionalmente que, atravs da cooperao voluntria do filho de Deus, podemos seguir um caminho espiritual puro no impedido pela alma. O Esprito Santo apresenta em Hebreus 4 o ministrio de Sumo Sacerdote do Senhor Jesus e tambm explica sua relao conosco. O versculo 12 declara que a palavra de Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at a diviso de alma e esprito, e de juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao. E o versculo 13 segue nos

informando que no h criatura alguma encoberta diante dele; antes todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos daquele a quem havemos de prestar contas. Estes versculos, pois, nos dizem at que ponto o Senhor Jesus cumpre sua obra como Sumo Sacerdote com respeito a nosso esprito e alma. O Esprito Santo compara o crente a um sacrifcio sobre o altar. Durante o perodo do Antigo Testamento, quando se apresentava uma oferenda, atavam seu sacrifcio ao altar. O sacerdote vinha e a matava com uma faca afiada, partindo-a em duas e separando at a diviso das juntas e dos tutanos, pondo assim vista tudo o que antes tinha estado escondido da vista humana. Depois era queimada com fogo como uma oferenda a Deus. O Esprito Santo usa esse ato para ilustrar a obra do Senhor Jesus para os crentes e a experincia dos crentes no Senhor. Tal como o sacrifcio antigo era partido em dois pela faca, de modo que as juntas e os tutanos ficassem expostos e separados, tambm o crente hoje v sua alma e seu esprito separados pela Palavra de Deus, como ocorreu com nosso Sumo Sacerdote, o Senhor Jesus. Isto para que a alma no possa afetar o esprito e o esprito no fique sob a autoridade da alma; mas cada um achar seu lugar de descanso, sem que haja confuso ou mistura. Assim como no princpio a Palavra de Deus tinha operado sobre a criao, separando a luz das trevas, assim tambm agora opera dentro de ns como a espada do Esprito, penetrando at a separao do esprito e a alma. Da que a mais nobre habitao de Deus nosso esprito esteja totalmente separada dos desejos baixos de nossas almas. Portanto, devemos apreciar de que forma nosso esprito o lugar em que reside Deus e o Esprito Santo, e que nossa alma, com toda sua energia, far verdadeiramente a vontade de Deus, conforme revelada ao esprito humano pelo Esprito Santo. No pode haver lugar, pois, para nenhuma ao independente. Como o sacerdote antigo dividia em dois o sacrifcio, assim tambm nosso Sumo Sacerdote hoje divide nossa alma e esprito. Como a faca sacerdotal era to aguda que o sacrifcio ficava partido em dois, penetrando at a separao das juntas e os tutanos, assim tambm a Palavra de Deus, que o Senhor Jesus usa correntemente, mais viva que uma espada de dois gumes, e capaz de partir limpamente o esprito e a alma mais intimamente relacionadas. A Palavra de Deus viva porque tem poder vivo; ativa, porque sabe como trabalhar; mais aguda que uma espada de dois gumes, posto que pode penetrar at a alma: alcana ao mais ntimo do esprito. A Palavra de Deus guia seu povo a um reino mais profundo que o da mera sensao: os leva ao reino do esprito eterno. Os que querem ser estabelecidos em Deus devem conhecer o significado desta penetrao no esprito. S o Esprito Santo pode nos ensinar o que a vida da alma e o que a vida do esprito. S depois de ter aprendido a diferenciar na prtica essas duas classes de vida e chegar a captar seus respectivos valores somos tirados de um modo de andar superficial. S ento chegamos ao descanso. A vida da alma nunca pode nos proporcionar descanso. Mas notemos que isto tem que ser conhecido pela experincia; simplesmente compreender na mente nos far meramente mais anmicos. Temos que prestar ateno especial a esse penetrar e dividir. A Palavra de Deus penetra dentro da alma assim como dentro do esprito a fim de efetuar a diviso dos dois. As mos e os ps do Senhor Jesus e seu flanco foram atravessados em sua crucificao. Estamos dispostos a deixar que a cruz opere em nossa alma e em nosso esprito? Uma espada penetrou a alma de Maria (Lc. 2:35). Embora seu Filho lhe tenha sido dado por Deus, foi exigido dela que se desprendesse Dele e renunciasse a toda sua autoridade e exigncias sobre Ele. E mesmo que sua alma desejasse agarrar-se tenazmente a Ele, Maria teve que negar seu afeto natural. Separar a alma e o esprito no s significa separao, mas tambm abrir bem a mesma alma. Como o esprito est envolvido pela alma, no pode ser alcanado pela

Palavra de vida, exceto atravs de um envoltrio rachado. A Palavra da cruz se aprofunda e abre espao atravs da alma, de modo que a vida de Deus pode alcanar o esprito dentro e libert-lo da servido de sua casca anmica. Tendo recebido a marca da cruz, a alma agora pode assumir sua posio prpria de sujeio ao esprito. Mas se a alma falha em passar a ser a avenida do esprito, ento, sem dvida, passar a ser sua cadeia. Esses dois nunca esto de acordo em nada. Antes que o esprito consiga seu lugar correto de preeminncia, desafiado de modo persistente pela alma. Enquanto que o esprito se esfora por ganhar sabedoria e domnio, o forte poder da alma exerce sua fora mxima para suprimir o esprito. S depois que a cruz tenha feito sua obra sobre a vida anmica liberado o esprito. Se seguirmos ignorando o dano que esta discrdia entre o esprito e a alma pode causar, ou seguimos mal dispostos para abandonar o prazer de um modo de andar pelos sentidos, raramente faremos algum progresso espiritual. Enquanto o bloqueio feito pela alma ao esprito no levantado, o esprito no pode ser libertado. Ao estudar cuidadosamente o ensinamento deste fragmento da Escritura, podemos chegar concluso de que o dividir do esprito e da alma depende de dois fatores: a cruz e a Palavra de Deus. Antes que o sacerdote possa usar sua faca, a vtima tem que ser colocada sobre o altar. O altar no Antigo Testamento fala da cruz no Novo Testamento. Os crentes no podem esperar que seu Sumo Sacerdote empunhe a espada aguda de Deus, sua Palavra, que penetra at a separao da alma e do esprito, a menos que primeiro estejam dispostos a ir cruz e aceitar sua morte. Estar prostrado sobre o altar sempre precede a penetrao da espada. Da que aquele que deseje experimentar a diviso da alma e o esprito deve responder chamada do Senhor ao Calvrio e apresentar-se sem reservas diante o altar, confiando que o Sumo Sacerdote opere com sua espada aguda para dividir seu esprito de sua alma. Que ns estejamos colocados sobre o altar nossa oferenda voluntria agradvel a Deus; usar a espada para dividir a obra do sacerdote. Devemos cumprir nossa parte com toda fidelidade e encomendar o resto a nosso Sumo Sacerdote misericordioso e fiel. E no momento apropriado Ele guiar a sua completa experincia espiritual. Temos que seguir as pisadas de nosso Senhor. Quando estava morrendo, Jesus derramou sua alma at a morte" (Is. 53:12), mas entregou seu esprito a Deus" (Lc. 23:46). Ns temos que fazer o que Ele fez antes. Se verdadeiramente derramarmos a vida da alma e entregamos nosso esprito a Deus, tambm conheceremos o poder da ressurreio e gozaremos de um caminho espiritual perfeito na glria da ressurreio.

sejam divididos, Deus vai respeitar seus direitos pessoais e no os forar essa experincia.

3) Ceder de modo especfico. Se os crentes definitivamente desejarem a experincia da separao de alma e esprito, devem consignar-se no altar da cruz de uma forma especfica. Tm que estar dispostos a aceitar totalmente todas as conseqncias da operao da cruz e de serem conformados morte do Senhor. Antes que encontrem a separao da alma e do esprito, os crentes devem subjugar sua vontade de modo contnuo e incessante para Deus, e escolher ativamente que se faa esta separao. E quando o Sumo Sacerdote realiza esta diviso neles, a atitude de seu corao deve ser que Ele no tenha que deter Sua mo.

4) Permanecer em Romanos 6:11. Os filhos de Deus tm que velar para que, ao buscar a experincia da separao da alma e do esprito, no caiam de novo no pecado. Lembrar que esta separao est apoiada em que tenham morrido para o pecado. Da que devam manter diariamente a atitude de Romanos 6:11, considerando-se verdadeiramente mortos para o pecado. Alm disso, devem apoiar-se em Romanos 6:12 e no permitir que o pecado reine em seus corpos mortais. Esta atitude vai privar a sua vida natural de toda oportunidade de pecar por meio do corpo.

5) Orar e estudar a Bblia. Os cristos devem esquadrinhar a Bblia com orao e meditao. Devem deixar que a Palavra de Deus penetre profundamente em suas almas, a fim de permitir que sua vida natural seja purificada. Se realmente fizerem o que Deus diz, sua vida da alma no poder continuar sua livre atividade. Este o significado de 1 Pedro 1:22: Havendo purificado as vossas almas na obedincia verdade.

6) Levar diariamente a cruz. Como o Senhor deseja separar nosso esprito e alma, Ele dispe cruzes em nossos assuntos dirios para que as levemos. O tomar a cruz diariamente e o negar-se a si mesmo em todo momento, o no fazer proviso para a carne nem mesmo um s instante, e o constante mostrar pelo Esprito de quais so as atividades da alma em nossas vidas: isto vida espiritual. Mediante a obedincia fiel seremos levados ao encontro da diviso da alma e o esprito, de modo que possamos ter a experincia de um andar puro espiritual.

A PRTICA
Acabamos de ver de que forma Sumo Sacerdote opera se aceitamos a cruz. Consideremos agora o lado prtico; isto , como chegarmos experincia em que o Senhor Jesus divide nossa alma e esprito. 7) Viver conforme com o esprito. Esta uma condio no s para nossa preservao mas tambm para uma clara separao entre o esprito e a alma. Temos que procurar andar pelo esprito em todos os aspectos, distinguindo o que do esprito e o que da alma, e fazendo a resoluo, tambm, de seguir o primeiro e rechaar a segunda.

1) Reconhecer a necessidade da diviso da alma e do esprito. Sem este reconhecimento no se far a petio. Os cristos devem fazer a petio ao Senhor para que Ele lhes mostre o aborrecvel de uma vida em que se misturem o esprito e a alma, e tambm a realidade de um andar mais profundo e ininterrupto em Deus, que totalmente esprito. Devem entender que uma vida mista uma vida de frustrao.

APRENDER A RECONHECER A OBRA DO ESPRITO E SEGUI-LA.


Estas so as condies que por nossa parte temos que cumprir. O Esprito Santo requer nossa cooperao. O Senhor no poder fazer Sua parte a menos que ns faamos a nossa. Mas se ns cumprirmos nossa responsabilidade, nosso Sumo Sacerdote vai separar nosso esprito de nossa alma com a espada aguda de seu Esprito no poder de sua cruz. Tudo o que pertence emoo, sensao, mente e .energia natural ser separado, uma coisa atrs de outra, do esprito a fim de no deixar rastro de fuso. O estar sobre o altar o que ns temos que fazer, mas o dividir a alma do esprito com a faca aguada o que faz o Sumo Sacerdote. Se nos entregarmos

2) Pedir a separao da alma e o esprito. Depois de reconhecer, tem que haver um desejo genuinamente sincero no corao, uma petio de que essa mistura de alma e esprito seja separada. A questo depende da vontade humana. Se os crentes preferirem gozar do que eles consideram a melhor vida e no desejam que sua alma e seu esprito

verdadeiramente cruz de nosso Sumo Sacerdote, Ele no falhar em executar seu ministrio separando nosso esprito e alma. No temos por que nos preocupar pela Sua parte. Ao ver que ns cumprimos os requisitos para poder operar, Ele vai separar nosso esprito e nossa alma no momento apropriado. Os que perceberam o perigo de uma mistura destes dois rgos, no podem fazer menos do que procurar libertao. Embora o caminho para a libertao esteja aberto, entretanto no deixa de apresentar suas dificuldades. Os crentes tm que perseverar na orao para que possam ver seu prprio estado lamentvel e entender o revestimento, obra e exigncias do Esprito Santo. Devem conhecer o mistrio e realidade do Esprito Santo que mora neles. Que honrem sua Santa presena e que no O entristeam; que saibam que, alm do pecado, o que O entristece mais, assim como o que os prejudica mais profundamente o andar e operar conforme com sua prpria vida. O pecado primeiro e original do homem foi procurar o que era bom, sbio e intelectual segundo sua prpria idia. Hoje, os filhos de Deus cometem freqentemente o mesmo equvoco. Deveriam compreender que, como creram no Senhor e tm o Esprito Santo que os reveste, necessrio dar ao Esprito autoridade completa sobre suas almas. Pensamos que, como oramos e pedimos ao Esprito Santo que revele sua mentalidade e opere em ns, tudo ser feito conforme a nossos desejos? Esta hiptese no correta; porque, a menos que diariamente entreguemos nossa vida natural morte, junto com seu poder, sabedoria, "eu" e sensao, e a menos que igualmente desejemos sinceramente em nossa mente e vontade obedecer e confiar no Esprito Santo, no O veremos verdadeiramente realizar a obra. O povo do Senhor deveria entender que a Palavra de Deus a que divide a alma e o esprito. O Senhor Jesus Ele mesmo o Verbo ou Palavra de Deus, de modo que Ele mesmo efetua a diviso. Estamos dispostos a permitir que Sua vida e obra consumada separem nossa alma e esprito? Estamos dispostos a que sua vida encha de tal modo nosso esprito, que a vida da alma fique imobilizada? A Bblia a Palavra escrita de Deus. O Senhor Jesus usa o ensino da Bblia para separar nossa alma do esprito. Estamos dispostos a seguir esta verdade? Estamos dispostos a fazer o que ensinam as Escrituras, sem introduzir nossa opinio? Consideramos a autoridade da Bblia suficiente sem procurar ajuda humana em nossa obedincia? Temos que obedecer ao Senhor e tudo o que Ele nos ensina em sua Palavra, se queremos entrar em um caminho verdadeiramente espiritual. Esta a espada que opera na separao de nossa alma e esprito.

Hoje Deus quer que os seus gozem uma experincia como a do templo em seu esprito e alma: sempre e quando se permitir cruz que aperfeioe sua obra neles. Quando os crentes obedecem de boa vontade ao Santo Esprito, a comunho entre o Santo e o Santssimo se vai aprofundando dia aps dia, at que experimentam uma grande mudana. a cruz a que efetua o rasgo do vu; isto , a cruz funciona de tal forma na vida do crente, que este tem uma experincia como a do vu rasgado entre seu esprito e sua alma. Sua vida natural renuncia a sua independncia e espera a vida do esprito para receber direo e proviso.

O vu foi rasgado em dois, de cima abaixo (Mc. 15:38).

Isto tem que ser obra de Deus, no do homem. Quando a obra da cruz terminou, Deus rasgou o vu. Isto no pode ser realizado nem por meio de nosso trabalho, nem por nossa fora, nem por nossos rogos. O momento em que a cruz cumpriu sua tarefa o momento em que se rasga o vu. Portanto, renovemos nossa consagrao e nos ofereamos ns mesmos a Deus sem reservas. Estejamos dispostos a que nossa vida da alma seja entregue morte a fim de que o Senhor, que mora no Lugar Santssimo, possa terminar sua obra. Se Ele observar que a cruz realizou sua obra completa em ns, o Senhor, indubitavelmente, integrar o Santssimo e o Santo dentro de ns, do mesmo modo que em sculos passados rasgou o vu com seu poder, para que seu Santo Esprito pudesse fluir de seu glorioso corpo. Assim a glria, no esconderijo do Altssimo, constranger nossa vida cotidiana dos sentidos. Todo nosso andar e nosso afazer no Lugar Santo sero santificados na glria do Santssimo. Tal como o nosso esprito, assim tambm nossa alma ser revestida e regulada pelo Esprito Santo de Deus. Nossa mente, emoo e vontade sero cheias dEle. O que mantivemos pela f no esprito, agora o conhecemos e experimentamos tambm na alma, sem faltar nada e sem ter perdido nada. Que vida bem-aventurada essa!

E a glria do Senhor encheu a casa. E os sacerdotes no podiam entrar na casa do Senhor, porque a glria do Senhor tinha enchido a sua casa (2 Cr. 7:1, 2).

A ALMA SOB O CONTROLE DO ESPRITO


Nos comeo deste volume fizemos uma comparao de todo nosso ser esprito, alma e corpo com o antigo templo judeu, a habitao de Deus. Deus morava no Lugar Santssimo. Um vu separava o Lugar Santssimo do Lugar Santo. Esse vu parecia encerrar a glria e presena de Deus dentro do Lugar Santssimo, excluindo-a do Lugar Santo. Os homens daqueles tempos, pois, s podiam conhecer as coisas situadas fora do vu no Lugar Santo. Alm da f, em sua vida externa, no podiam captar a presena de Deus. Esse vu, entretanto, s existia temporalmente. No momento designado, quando a carne de nosso Senhor Jesus (que a realidade do vu, Hb. 10:20) foi crucificada na cruz, o vu foi rasgado de cima abaixo. O que separava o Lugar Santssimo do Lugar Santo foi eliminado. A inteno de Deus no era de residir permanentemente s no Lugar Santssimo. Muito pelo contrrio. Desejava estender sua presena ao Lugar Santo tambm. Estava meramente esperando que a cruz completasse sua obra, porque foi s a cruz que rasgou o vu e permitiu que a glria de Deus brilhasse fora do Lugar Santssimo.

Por formosas que tenham sido nossas atividades no servio sacerdotal no Lugar Santo, todas cessaro gloriosa luz de Deus. A partir de ento, sua glria reger tudo. Isto nos leva a outro aspecto, igualmente significativo, do dividir o esprito e a alma. A isso o controle do esprito se refere: influncia da alma; a obra da cruz efetuar a diviso dos dois; mas no que se refere ao encher do esprito e seu regime, a cruz opera para a entrega da independncia da alma, de modo que possa haver uma reconciliao completa com o esprito. Os crentes deveriam procurar a experincia da unidade do esprito e a alma. Se permitssemos cruz e ao Esprito Santo que operassem completamente em ns, descobriramos que aquilo a que a alma renunciou apenas uma frao do que ganha no final: o morto deu agora o seu fruto, o perdido agora guardado para a vida eterna. Quando nossa alma posta sob as rdeas do esprito, sofre uma mudana imensa. Antes parecia ser intil e perdida para Deus, porque era empregava para o eu e com freqncia se movia independentemente; depois Deus ganha nossa alma, embora ao homem possa parecer que foi esmagada. Passamos a ser como os que tm f e guardam suas almas (Hb. 10:39). Isso muito mais profundo que o que usualmente chamamos de salvo, porque aponta especialmente para a vida. Como aprendemos a no andar por sensao e vista, agora podemos guardar nossa vida pela f, para servir e glorificar a Deus. Recebei com mansido a palavra em vs implantada, a qual poderosa para salvar as vossas almas. (Tg. 1:21).

Quando a Palavra de Deus implantada, recebemos sua nova natureza em ns e deste modo somos capacitados para dar fruto. Conseguimos a vida do Verbo pela Palavra de vida. Embora os rgos da alma permaneam ainda, eles j no funcionam por meio de seu poder; mas operam pelo poder da Palavra de Deus. Esta a salvao de suas almas (1 Pe. 1:9). Os nervos humanos so muito sensveis e so ativados facilmente por meio de estmulos exteriores. As palavras, as formas, os ambientes e os sentimentos nos afetam grandemente. Nossa mente se ocupa com muitos pensamentos, planos e fantasias que so um mundo de confuso. Nossa vontade ativada para que faa executar muitos atos segundo deleites diversculos. Nenhum dos rgos de nossa alma pode nos trazer paz. De modo singular ou coletivo, perturbam, confundem, alvoroam. Mas quando nossa alma est na mo do esprito, podemos ser tirados de todos estes distrbios. O Senhor Jesus nos implora: Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas (Mt. 11:29). Se nos inclinamos favoravelmente a ceder ao Senhor, a tomar nosso jugo e a segui-Lo, nossa alma no ser estimulada desordenadamente. Se aprendermos Dele, vendo que quando era desprezado pelos homens continuava fazendo a vontade de Deus e no a prpria, nossa alma recuperar a tranqilidade. A razo de nossos sentimentos machucados se acha no fato de que resistimos a sermos tratados como nosso Senhor e nos repugna nos submeter vontade e mandato de Deus. Se entregssemos nossas energias naturais morte e capitulssemos inteiramente diante o Senhor, nossa alma, embora to sensvel em seus nervos, descansaria no Senhor. A alma que fica sob a autoridade do Esprito Santo uma alma em repouso. Antes estava ocupada fazendo planos, agora est calma confiando no Senhor. Antes estava angustiada por todo tipo de afs, agora como uma criana repousando no colo de sua me. Antes albergvamos inumerveis pensamentos e ambies, agora consideramos que a vontade de Deus a melhor e descansamos nEle. Ao obedecer ao Senhor totalmente, temos pleno gozo no corao plenamente. Com a consagrao completa vem a paz perfeita. Como servos de Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus (Ef. 6:6). A alma, que antes se rebelava contra o desejo de Deus agora est perfeitamente entregue a Ele por meio da operao da cruz. O que antes executava sua prpria vontade, ou tratava de fazer a vontade de Deus segundo suas prprias idias, agora una com o corao de Deus em todas as coisas. Uma alma sob o governo do Esprito Santo nunca se ocupa de si mesma. No estejais ansiosos quanto vossa vida (alma no original) (Mt. 6:25). Agora procuramos primeiro o reino de Deus e sua justia porque acreditamos que Deus suprir nossas necessidades dirias. Uma vez tocada pela cruz por meio do Esprito Santo, a alma j no pode angustiar-se por causa de si mesma. Embora ser consciente de si mesma a primeira expresso da alma, os crentes, na verdade, poderiam dizer que perdem a si mesmos em Deus; da que podem confiar em Deus por completo. Toda obra da alma, incluindo o amor a si prprio, o egocentrismo, o orgulho pessoal, foi eliminada to completamente que os crentes j no so pessoas centradas em si mesmos. Como a cruz tem feito sua tarefa, ns j no fazemos ativamente planos por nossa conta. Em vez de sofrer ansiedades, podemos procurar sossegados o reino de Deus e sua justia. Sabemos, se tivermos interesse no que importa a Deus, que Ele vai se encarregar de nossos cuidados e preocupaes. Houve um tempo em que nos fazamos perguntas a respeito dos milagres; agora vivemos de milagres feitos por Deus e conhecemos, por experincia, que Deus prov todas nossas necessidades. Tudo isso flui naturalmente, pois o poder de Deus nos respalda. Os cuidados desta vida aparecem como detalhes minsculos, durante o caminho de nossa vida.

Portanto os que sofrem segundo a vontade de Deus confiem as suas almas ao fiel Criador (1 Pe. 4:19).

Muitas pessoas conhecem Deus como o Criador, mas no como Pai; os crentes, entretanto, deveriam experiment-Lo no s como Pai mas tambm como Criador. Como tal, Deus nos revela seu poder. Por isso entenderemos e reconheceremos que todo o universculo est verdadeiramente em Sua mo. Antes nos era difcil aceitar a idia de que as coisas no mundo no podiam mover-se contra Sua vontade; mas agora sabemos que cada elemento do universculo seja humano, natural ou sobrenatural est sob Seu cuidadoso escrutnio e sbia ordenao. Reconhecemos agora que todas as coisas nos chegam, seja por ordem dele ou por sua permisso. Uma alma governada pelo Esprito Santo uma alma que confia. Nossa alma deveria desejar o Senhor, assim como confiar nEle. A minha alma se apega a ti (Sl. 63:8). J no nos atrevemos a ser independentes de Deus nem a servir a Deus segundo a idia de nossa alma. Mas hoje O seguimos com temor e tremor, e o seguimos de perto. Nossa alma est seriamente apegada ao Senhor. J no h aes independentes, mas sim plena entrega a Ele. E isto no por compulso; o fazemos alegremente. Estas pessoas no podem fazer menos do que repetir a exclamao de Maria: Minha alma engrandece ao Senhor (Lc. 1:46). J no h importncia prpria, seja em pblico ou em privado. Esses crentes reconhecem e admitem sua incompetncia e s desejam exaltar ao Senhor com humildade de corao. J no vo mais roubar a glria de Deus, e sim O engrandecero em suas almas. Porque se o Senhor no engrandecido na alma, no o em nenhuma outra parte. S esses no estimam sua vida preciosa para si mesmos (At. 20:24) e podem dar a vida pelos irmos (1 Jo. 3:16). A menos que deixe de amar a si prprio, o crente nunca poder deixar de retrairse quando for chamado a tomar sua cruz por Cristo. O que vive a vida de um mrtir e est disposto a ser semelhante em sua cruz, capaz tambm de morrer a morte de mrtir, se chegar o momento em que isso seja necessrio. Pode dar sua vida por seu irmo se a ocasio o exigir, porque se negou a si mesmo continuamente e no procurou seus prprios direitos ou bem-estar, mas sim derramou sua alma pelos irmos. O amor verdadeiro ao Senhor e aos irmos no surgiu do amor-prprio. Ele me amou e se entregou a si mesmo por mim (Gl. 2:20). O amor flui da negao da prpria vida. O derramamento de sangue a fonte de bno. Uma vida assim , na realidade, uma vida de prosperidade, como est escrito: sua alma prospere (3 Jo. 2). Essa prosperidade no se origina do que o eu ganhou, mas sim, do que negou. Uma alma perdida no uma vida perdida, porque a alma se perde em Deus. A vida da alma egosta, e portanto nos prende. Mas a alma que renunciou a si mesmo, habitar na infinitude da vida de Deus. Isto liberdade, isto prosperidade. Quanto mais perdemos, mais ganhamos. Nossas posses no se medem por quanto recebemos, mas sim por quanto damos. Que frutfera essa vida! O abandonar a vida da alma, entretanto, no uma libertao to fcil quanto a do pecado. Como nossa vida, temos que tomar a cada dia a deciso de viv-la por meio da vida de Deus. A cruz deve ser levada fielmente, e isso de modo progressivamente mais fiel. Elevemos os olhos a nosso Senhor, o qual sofreu a cruz, menosprezando o oprbrio...

Considerai, pois aquele... para que no vos canseis, desfalecendo em vossas almas (Hb. 12:,3).

Quarta Parte
Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o seu santo nome (Sl. 103:1).

O Corpo
1. O Corpo do Crente
Precisamos saber o lugar que Deus reservou para o nosso corpo fsico, em seu plano e em seu propsito. impossvel negar que existe uma relao entre o corpo e a espiritualidade. Alm do esprito e da alma, temos tambm um corpo. No importa que a intuio, a comunho e a conscincia do nosso esprito estejam perfeitamente saudveis, ou que a emoo, a mente e a vontade da nossa alma estejam totalmente renovadas. Nosso corpo tambm precisa estar so e restaurado, do mesmo modo que o esprito e a alma. Se isso no acontecer, nunca alcanaremos a condio de cristos espirituais, nem seremos aperfeioados. Pelo contrrio, estaremos continuamente incorrendo em algum erro. Devemos atender aos impulsos interiores, mas sem negligenciar nosso lado fsico. Se cometssemos tal disparate, sofreramos muito. O corpo necessrio e importante; do contrrio, Deus no teria criado o homem com um corpo. Examinando atentamente as Escrituras, vemos que a Bblia fala muito sobre ele. Isso mostra o valor que Deus d ao nosso corpo. O mais extraordinrio de tudo que o Verbo se fez carne. O Filho de Deus assumiu um corpo de carne e sangue e, embora tenha morrido, continua a ter "essa vestimenta" para sempre.

O ESPRITO SANTO E O CORPO


Em Romanos 8.10-13, vemos qual a condio do corpo, como o Esprito Santo o ajuda, e qual deve ser nossa atitude para com ele. Se aplicarmos esses versculos nossa vida, teremos um entendimento correto do lugar que o nosso corpo ocupa no plano redentor de Deus.

"Se, porm, Cristo est em vs, o corpo, na verdade, est morto por causa do pecado, mas o esprito vida, por causa da justia." (V 10.)

Inicialmente, tanto nosso corpo quanto nosso esprito estavam mortos. Contudo, quando cremos no Senhor Jesus, ns o recebemos para ser nossa vida. Atravs do Esprito Santo, Cristo vive no crente. Esse um dos princpios essenciais do evangelho. Cristo habita em todo crente, mesmo naqueles que so fracos. E este Cristo a nossa vida. Quando ele vem fazer morada em ns, vivifica nosso esprito. Antes, tanto o esprito quanto o corpo estavam mortos. Agora o esprito foi vivificado; apenas o corpo permanece morto. A condio comum a todo crente um corpo morto com um esprito vivo. Essa experincia revela a enorme diferena entre o estado interior do cristo e o exterior. Em nosso ser interior flui vida, ao passo que o homem exterior est cheio de morte. Cheios do Esprito de vida, estamos bem vivos. Todavia existimos numa "casca" de morte. Em outras palavras, existe uma diferena radical entre a vida do esprito e a vida do corpo. A vida do esprito de verdade; a do corpo, morte real. Isso se d porque nossa constituio fsica ainda o "corpo do pecado". Por mais avanado que seja o nvel espiritual de um cristo, sua carne continua sendo o "corpo do pecado". Um dia ainda teremos uma constituio ressurreta, gloriosa e espiritual, "a redeno do

nosso corpo" (Rm 8.23) que se dar no futuro. O corpo que hoje temos no passa de um "vaso de barro", de um "tabernculo" terreno, de um "corpo de humilhao" (2 Co 4.7; 5.1; Fp 3.21). O pecado foi expulso do esprito e da vontade, mas no foi eliminado do corpo. E a permanncia do pecado que faz com que o corpo esteja morto. Esse o sentido do texto que afirma que o nosso "corpo, na verdade, est morto por causa do pecado". Simultaneamente, porm, nosso esprito vive. Ou melhor, nosso esprito recebe vida por causa da justia que h em Cristo. Quando confiamos nele, ns o recebemos como nossa justia, e assim Deus nos justifica. Num primeiro momento, Cristo nos comunica seu prprio ego (uma transao efetiva). Depois Deus nos justifica por causa de Cristo (uma transao legal). Se Cristo no comunicar sua justia, no pode haver justificao. No momento em que recebemos a Cristo, obtemos a justificao diante de Deus e desfrutamos ainda a experincia viva de Cristo haver comunicado a ns sua justia. Cristo entra em ns como vida, a fim de vivificar nosso esprito morto. E isso que significam as palavras: "o esprito vida, por causa da justia".

Na realidade, esse versculo ensina que, se o Esprito de Deus habita em ns, Deus, atravs desse poder presente em ns, d vida tambm ao nosso corpo mortal. Ele no se refere a uma ressurreio futura, pois no disso que ele fala aqui. Simplesmente se faz uma comparao entre a ressurreio do Senhor Jesus e a questo de recebermos vida em nosso corpo hoje. Se a questo fosse a ressurreio, ele empregaria o termo "corpo de morte". Contudo aqui ele diz apenas "corpo mortal", isto , o corpo que est sujeito morte, embora ainda no esteja morto. O corpo do crente acha-se espiritualmente morto, pois caminha para a sepultura e deve morrer. Isso muito diferente de um cadver no sentido literal. Assim como o fato de o Esprito Santo habitar em ns algo do presente, do mesmo modo ele dar vida ao nosso corpo mortal deve ser uma experincia atual tambm. Mais ainda. Devemos reconhecer que ele no est se referindo aqui nossa regenerao, pois no fala de o Esprito Santo comunicar vida ao nosso esprito, e sim ao nosso corpo. Nesse versculo, Deus revela um privilgio fsico que temos, ou seja, a vida do nosso corpo mortal atravs do seu Esprito que em ns habita. O que ele afirma a no que o "corpo do pecado" se tornou santo, ou que nosso "corpo de humilhao" foi transformado num corpo glorioso. Tambm no diz que este corpo mortal se revestiu de imortalidade. Isso no poder se realizar nesta vida. A redeno do nosso vaso de barro deve aguardar at que o Senhor venha e nos receba para si mesmo. E impossvel ocorrer a mudana da natureza do nosso corpo ainda neste mundo. Por isso, a expresso "o Esprito Santo d vida ao nosso corpo" significa na verdade que ele nos restaurar quando estivermos doentes e nos preservar se no estivermos doentes. O Esprito Santo fortalecer nosso tabernculo terreno, para que possamos cumprir as exigncias da vida com o Senhor e da realizao de sua obra, sem que nossa vida e o reino de Deus venham a sofrer por causa da fraqueza do nosso corpo. isso que Deus preparou para todos os seus filhos. Contudo poucos cristos experimentam genuinamente, todos os dias, essa vida dada pelo Esprito ao seu corpo mortal. A vida espiritual de muitos ameaada por suas condies fsicas. Muitos caem por causa da fraqueza fsica, e no podem trabalhar ativamente para Deus por causa da escravido da doena. A experincia dos cristos hoje no corresponde proviso divina. Existem vrias razes para essa discrepncia. Alguns rejeitam a proviso de Deus, pois afirmam que ela nada tem a ver com eles. Outros conhecem essa proviso, crem nela e a desejam, mas no apresentam seu corpo ao Senhor como um sacrifcio vivo. Afirmam que Deus lhes concedeu fora para viverem por si mesmos. No entanto aqueles que realmente desejam viver para Deus, e pela f se apropriam dessa promessa e dessa proviso, experimentam a realidade da plenitude da vida no corpo, conforme o Esprito Santo lhes concede.

"Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm o vosso corpo mortal, por meio do seu Esprito, que em vs habita." (Rm 8.11.)

O versculo 10 revela que Deus vivifica nosso esprito; o 11, como Deus d vida ao nosso corpo. No versculo 10, Paulo fala da vivificao do esprito, com o corpo ainda morto. No 11, ele vai alm, dizendo que, depois da vivificao do esprito, o corpo tambm pode viver. Na primeira parte desse versculo, ele diz que o esprito vive porque Cristo habita em ns. Na outra, declara que o corpo viver porque o Esprito Santo habita em ns. O Esprito Santo dar vida ao nosso corpo. O corpo no est morto no sentido de haver cessado alguma atividade biolgica, mas por estar caminhando para a sepultura. Espiritualmente falando, ele considerado morto. Para o homem, o corpo possui vida. Para Deus, porm, at mesmo essa vida morte, porque est cheia de pecado: "O corpo, na verdade, est morto por causa do pecado". Embora haja vitalidade no corpo, no podemos permitir que ela se manifeste. Ele no deve exercer atividade nenhuma, pois a ativao de sua vida no passa de morte. O pecado a vida do corpo e significa morte espiritual. Na verdade, o corpo vive com base na morte espiritual. Por outro lado, sabemos que temos de testemunhar de Deus, servi-lo e trabalhar para ele. li isso exige fora fsica. Se o corpo est espiritualmente morto, e sua vida na verdade morte, no podemos utiliz-lo para atender s exigncias da vida espiritual sem fazer uso de sua morte-vida. E bvio que nosso corpo no pode fazer e no far a vontade do Esprito de vida que h em nosso interior. Pelo contrrio, far oposio e lutar contra o Esprito. Como pode o Esprito Santo induzir nosso corpo a responder chamada divina? Dando ele mesmo vida ao nosso corpo de morte. Aquele que "ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos" Deus. Por que ento Paulo no o menciona claramente? Para dar mais nfase ao que ele fez, isto , ressuscitou o Senhor Jesus dentre os mortos. O objetivo aqui chamar nossa ateno para a possibilidade de Deus ressuscitar tambm nosso corpo mortal, uma vez que ele ressuscitou o corpo morto de Jesus. De modo indireto, o apstolo diz que esse Esprito de Deus o Esprito Santo, que tambm o Esprito da ressurreio. Novamente, ele emprega a palavra "se": "Se habita em vs o Esprito daquele... vivificar tambm o vosso corpo mortal." Ele no est pondo em dvida que o Esprito Santo habite no crente, pois no versculo 9 ele diz que qualquer um que pertence a Cristo tem o Esprito de Cristo. O que ele quer dizer o seguinte: "O Esprito Santo habita em vocs. Portanto seu corpo mortal deve experimentar a vida dele. Todos aqueles que possuem o Esprito habitando neles gozam desse privilgio.Ele no quer que, por ignorncia, nenhum crente desconhea essa bno."

"Assim, pois, irmos, somos devedores, no constrangidos a viver segundo a carne." (Rm 8.12.)

carne

como

se

Esse versculo d uma descrio perfeita da relao correta entre o crente e seu corpo. Muitos irmos so escravos do seu corpo. Sua vida espiritual acha-se completamente aprisionada em seu corpo! Eles existem como duas pessoas diferentes. Quando se voltam para o seu interior, sentem-se espirituais, vem-se prximos de Deus e com vida abundante. Quando esto na carne, sentem-se cados, carnais e afastados do Senhor, por estarem obedecendo a seu corpo. Este, ento, se torna uma carga pesada para eles. Um pequeno incmodo fsico pode alterar sua vida. Uma pequena enfermidade ou dor os perturba e enche seu corao de amor prprio e autopiedade. Sob tais circunstncias, impossvel crescer espiritualmente.O apstolo usa as palavras "assim, pois" simplesmente por estar completando o que havia dito nos versculos anteriores. Cremos que o versculo 12 uma continuao direta do 10 e do 11. No 10, ele declara que o corpo est morto; no 11, afirma que o Esprito Santo d vida ao corpo. Com base nessas duas declaraes sobre o corpo, o apstolo conclui, dizendo: "Assim,

pois, irmos, somos devedores, no carne como se constrangidos a viver segundo a carne". Primeiro, visto que o corpo est morto por causa do pecado, no podemos viver segundo o corpo. Agir assim seria pecar. Segundo, uma vez que o Esprito Santo deu vida ao nosso corpo mortal, no precisamos viver segundo a carne, pois ela j no tem autoridade para amarrar nossa vida espiritual. Essa proviso do Esprito de Deus capacita nosso interior para comandar diretamente o corpo sem sofrer interferncia deste. Antes, tnhamos a impresso de que ramos devedores carne, incapazes de negar-lhe aquilo que ela exigia, desejava e cobiava. Vivamos debaixo do domnio dela, cometendo inmeros pecados. Agora, porm, temos a proviso do Esprito Santo. No apenas as cobias da carne deixaram de ter controle sobre ns, mas suas fraquezas, doenas e sofrimentos tambm perderam a fora. Muitos argumentam que devemos cumprir as exigncias e os desejos legtimos da carne. Contudo o apstolo assevera que nada devemos a ela. E no devemos mesmo, a no ser preservar nosso tabernculo terreno numa condio adequada como vaso de Deus. Naturalmente, a Bblia no nos probe de cuidar do corpo, caso contrrio, teramos muitas doenas desnecessrias e assim seramos obrigados a dedicar-lhe muito mais tempo e cuidado. A vestimenta, o alimento, o abrigo e o descanso so necessidades. Todavia o que queremos ressaltar que essas preocupaes no deveriam ter prioridade em nossa vida. Sem dvida, devemos comer quando tivermos fome, beber quando tivermos sede, descansar quando cansados e vestir-nos quando estivermos com frio. Contudo no devemos permitir que tais cuidados penetrem tanto em nosso corao que se tornem nossa principal meta de vida, nem total nem parcialmente. No devemos amar essas necessidades. Elas deveriam manifestar-se e ser atendidas naturalmente. Jamais devem permanecer em ns, tornando-se desejos interiores. Algumas vezes, por causa da obra de Deus ou de alguma outra necessidade extrema, devemos esmurrar nosso corpo e subjug-lo, negando-lhe aquilo que ele exige. No jardim do Getsmani, os discpulos demonstraram amor ao sono. O Senhor Jesus suportou fome ao lado do poo de Sicar. Esses dois episdios apresentam um quadro contrastante da derrota (dos discpulos) e da vitria (de Cristo) sobre exigncias legtimas do corpo. No sendo mais devedores carne, no devemos pecar seguindo as cobias dela, nem ser relaxados na obra espiritual devido a uma fraqueza fsica.

que o corpo viva, precisamos primeiro mortificar os "feitos" dele, seno o resultado ser a morte. Esse o erro de muitos cristos. Eles acreditam que podem viver por si mesmos, usando seu corpo carnal da maneira como querem e, ao mesmo tempo, esperam que o Esprito Santo lhes d vida para que tenham sade, e fiquem livres de enfermidades. Ser que ele daria vida e fora aos homens para capacit-los a viver para si mesmos? Que grande tolice! O propsito da vida que Deus d ao nosso corpo que vivamos para ele. Se o Esprito Santo nos desse sade e fora, sem que tivssemos nos oferecido inteiramente a Deus, iramos viver mais intensamente para ns mesmos. Muitos cristos, que buscam no Esprito Santo vida e sade para seu corpo mortal, entendero agora que no desfrutam dessa experincia por terem negligenciado esse ponto essencial. Ns mesmos no podemos dominar nosso corpo. S conseguiremos control-lo atravs do Esprito Santo. Ele nos capacita a mortificar os "feitos" do corpo. Todo crente sabe que incapaz de resistir s concupiscncias da carne, que levam seu corpo a realizar "feitos" que agradam quela. Contudo o Esprito Santo nos capacita a dominar essa situao. muito importante saber isso. intil tentar crucificar o prprio ego. Muitos hoje compreendem o que estar crucificado com o Senhor na cruz. Contudo poucos tm experimentado isso como uma realidade. Para muitos crentes, estar crucificado com Cristo apenas uma doutrina. Em sua essncia, isso se deve falta de um entendimento claro do papel do Esprito Santo no plano da salvao. Tais crentes no compreendem que o Esprito opera em harmonia com a cruz. Precisamos saber que a cruz sem o Esprito de Deus totalmente ineficaz. Somente o Esprito Santo pode fazer com que os crentes experimentem o que a cruz realizou. Se ouvirmos a verdade da cruz, mas no permitirmos que o Esprito a aplique cm nossa vida, nosso conhecimento no passa de uma teoria, de um ideal muito bom reconhecer que "nosso velho homem foi crucificado com ele para que o corpo pecaminoso seja anulado" (Rm 6.6 - Darby). Contudo, se "pelo Esprito", no "mortificamos os feitos do corpo", permanecemos escravizados a esses feitos. Temos visto muitos crentes que compreenderam claramente a verdade da cruz e a aceitaram, todavia ela no se aplica na vida deles. Ento comeam a duvidar de que podem experimentar a realidade da salvao prtica da cruz. No entanto eles no deveriam ficar surpresos com isso. que se esqueceram de que somente o Esprito Santo pode aplicar sua volta a experincia da cruz. S ele pode confirmar a salvao, e mesmo assim eles se esqueceram dele. Se os crentes no se entregarem ao Esprito Santo, confiando plenamente no poder dele para mortificar os feitos do corpo, a verdade que professam conhecer ser uma simples teoria. S pela mortificao desses feitos, efetuada pelo Esprito Santo, teremos vida hoje em nosso corpo mortal.

"Porque, se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente, vivereis." (Rm 8.13.)

Se os cristos rejeitarem a proviso de Deus, passando a viver pela carne, certamente sero castigados. "Se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte." As palavras "morrer" e "viver" nesse texto tm vrios significados. Vamos mencionar apenas um, a morte do corpo. Por causa do pecado, nosso corpo est "morto". Por causa das conseqncias do pecado, ele um "corpo de morte", isto , destinado morte. Se vivermos pela carne, esse corpo de morte se tornar um corpo moribundo. Seguindo a carne, seremos incapazes de receber a vida que o Esprito Santo d ao corpo. Alm disso, encurtaremos nossos dias aqui na terra, pois todo pecado prejudicial ao corpo. O pecado manifesta seus efeitos na carne, e o resultado a morte. Por meio da vida que o Esprito Santo d ao nosso corpo, devemos resistir morte que est nele. Caso contrrio, ela completar sua obra rapidamente. "Mas, se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente, vivereis." Devemos receber o Esprito Santo no apenas como o Doador de vida ao nosso vaso de barro, mas tambm como aquele que mortifica os "feitos" dele. Como podemos esperar que ele d vida ao nosso corpo carnal, sem a "mortificao de seus feitos"? Somente mortificando os feitos do corpo, por meio do Esprito Santo, que podemos viver. Para

PARA GLORIFICAR A DEUS


O texto de 1 Corntios 6.12-20 lana mais luz sobre o ensinamento bblico acerca do corpo do crente. Examinemos essa passagem, versculo por versculo.

"Todas as coisas me so lcitas, mas nem todas convm. Todas as coisas me so lcitas, mas eu no me deixarei dominar por nenhuma delas." (V. 12.)

Como vemos pelos versculos seguintes, o apstolo Paulo aqui est se referindo ao corpo. Ele julga que tudo lhe lcito porque, de acordo com a natureza, todas as exigncias do corpo, como o comer, o beber ou o sexo so naturais, justas e lcitas (v. 13). Entretanto ele entende que nem todas elas so necessariamente teis, nem devem escravizar o homem. Em outras palavras, de acordo com nossa existncia natural, temos

permisso para fazer muita coisa com nosso corpo. Entretanto, como pertencemos a Deus, somos capazes tambm de abrir mo delas, para a glria de Deus.

somente o esprito e a alma. Crem que o corpo intil e destitudo de valor espiritual, desprovido de qualquer proviso no esquema redentor de Deus. Contudo Paulo afirma aqui com clareza que "o Senhor para o corpo". E Deus mesmo quem diz que ele tambm para esse vaso de barro que o homem tanto estima. Por que que os crentes negligenciam o corpo fsico? Porque erroneamente entendem que o Senhor Jesus veio salv-los apenas dos seus pecados; no das suas doenas. Por isso, recorrem apenas aos mtodos humanos para curar suas fraquezas e doenas. Ao lerem os evangelhos, vem que o Senhor Jesus efetuou mais curas fsicas do que salvao de almas. Contudo espiritualizam a questo, entendendo que essas enfermidades eram doenas espirituais. Podem at admitir que o Senhor Jesus, enquanto estava na terra, curou doenas fsicas, mas crem tambm que hoje ele s cura enfermidades espirituais. Esto dispostos a entregar as questes de natureza espiritual ao Senhor para que ele as resolva. Entretanto crem que devem buscar a cura de suas dores fsicas em outro lugar, pois acreditam que o Senhor nada tem a ver com elas. Esquecem-se de que "Jesus Cristo, ontem e hoje, o mesmo e o ser para sempre" (Hb 13.8). Muitos crentes hoje pensam que Deus no tem bnos para o corpo. Acham que a redeno de Cristo se limita ao esprito e alma, e no afeta nosso ser fsico. No levam em conta que o Senhor Jesus, em seus dias, curou doenas, e que os apstolos continuaram a exercitar esse poder de cura. A nica explicao para tal atitude s pode ser a incredulidade. No entanto a Palavra de Deus declara que o Senhor tambm para o corpo. Isso tem relao com o que dissemos anteriormente. Nosso corpo para o Senhor e, ao mesmo tempo, o Senhor para o nosso corpo. Vemos nisso o relacionamento recproco entre Deus e o homem. Deus se d inteiramente a ns, para que possamos nos oferecer totalmente a ele. Quando nos oferecermos a ele, o Senhor se dar novamente a ns, de acordo com a medida da nossa entrega pessoal a ele. Deus quer que saibamos que ele deu seu corpo por ns, e tambm que, se nosso corpo for genuinamente "para ele", vivenciaremos o fato de que o Senhor para o corpo. A expresso "o corpo para o Senhor" significa que devemos dedicar nosso corpo totalmente a ele, para viver para ele. "O Senhor para o corpo" significa que, ao aceitar nossa consagrao, ele concede sua vida e seu poder ao nosso corpo fsico. Ele cuidar dele, preservando-o e nutrindo-o. Como temos conscincia das fraquezas, impurezas, pecaminosidade e mortalidade da carne, achamos impossvel aceitar que o Senhor para o corpo tambm. Poderemos entender isso melhor analisando o mtodo de salvao criado por Deus. Quando o Senhor Jesus nasceu, o Verbo se fez carne. Ele passou a possuir um corpo. Quando estava na cruz, carregou "ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados" (1 Pe 2.24 - grifo do autor). Unido a ele, pela f, nosso corpo foi crucificado com ele tambm. Desse modo, ele nos libertou do poder do pecado. Em Cristo, esse nosso tabernculo de carne ressuscitou e ascendeu ao cu. Atualmente, o Esprito Santo est habitando em ns, por isso podemos dizer que o Senhor para o nosso corpo, e no apenas para o nosso esprito e nossa alma. A expresso "o Senhor para o corpo" possui vrios significados:1. Exprime a idia de que o Senhor livrar o corpo do pecado. De certo modo, quase todo pecado tem relao com o corpo. Muitos pecados tm causas fisiolgicas especiais. A glutonaria e a bebedeira, por exemplo, se baseiam na satisfao de apetites fsicos. Muitos acessos de ira so desencadeados por mal-estar fsico. Aqueles que tm nervos supersensveis podem se tornar frgeis e speros. Muitas personalidades estranhas so resultado de problemas fisiolgicos. Sabemos de inmeros criminosos que apresentam uma constituio fsica diferente das pessoas normais. Apesar de tudo isso, o Senhor ainda para o corpo. Se oferecermos nosso corpo a Deus, reconhecendo-o como Senhor de tudo, e por meio da f reivindicarmos o cumprimento de sua promessa, veremos que ele pode nos livrar de ns mesmos. A despeito de nossa constituio fsica, mesmo apresentando fraquezas especiais, podemos vencer nossos pecados, atravs do Senhor.

"Os alimentos so para o estmago, e o estmago, para os alimentos; mas Deus destruir tanto estes como aquele. Porm o corpo no para a impureza, mas, para o Senhor, e o Senhor, para o corpo." (Y 13.)

A primeira parte desse versculo corresponde primeira parte do versculo anterior. O alimento lcito, mas tanto ele quanto o estmago sero destrudos. Nenhum deles eternamente til. E a ltima parte corresponde segunda metade do versculo anterior. O cristo capaz de situar-se acima do desejo sexual, consagrando seu corpo inteiramente ao Senhor (1 Co 7.34). "O corpo para o Senhor." Essa expresso muito importante. Primeiro, Paulo nos fala sobre a questo do alimento. Ao comer e beber, o cristo tem a oportunidade de provar na prtica que "o corpo para o Senhor". Ado pecou pelo comer. O Senhor Jesus, no deserto, tambm foi tentado no comer. Muitos cristos no sabem glorificar a Deus em seu comer e beber. No comem e bebem apenas para manter o corpo preparado para o uso do Senhor, mas buscando a satisfao dos seus desejos pessoais. Devemos compreender que o corpo para o Senhor e no para ns mesmos. Por isso, devemos evitar us-lo para o nosso prprio prazer. O comer no deve impedir nossa comunho com Deus. A finalidade da alimentao apenas preservar o corpo com sade. O apstolo menciona tambm a questo da imoralidade. Trata-se de um pecado que contamina o corpo. Cometendo-o, transgredimos diretamente o princpio de que "o corpo para o Senhor". A imoralidade aqui refere-se no apenas licenciosidade fora do casamento, mas tambm aos excessos mesmo para quem casado. O corpo para o Senhor, totalmente para o Senhor, e no para ns. De modo que ele probe que abusemos dele inclusive no relacionamento sexual legtimo. O propsito do apstolo Paulo nessa passagem mostrar que devemos resistir inteiramente a qualquer excesso da carne. O corpo para o Senhor e somente o Senhor pode us-lo. Qualquer ato que praticarmos em qualquer rea dele, apenas por prazer pessoal, desagrada a Deus. S devemos usar O corpo como instrumento de justia, de nenhum outro modo. Ele no pode servir a dois senhores, como alis todos os outros aspectos do nosso ser. Mesmo em questes naturais, como o alimento e o sexo, devemos usar o corpo exclusivamente para satisfazer necessidades. Embora precisemos realmente satisfazer essas necessidades, o corpo para o Senhor, e no para os manjares ou para o sexo. Muitos cristos hoje em dia aspiram santificao do seu esprito e de sua alma, mas no tm uma percepo completa de que isso depende da santificao do corpo. Esquecem-se de que, se tudo que diz respeito ao corpo, como as reaes nervosas, as sensaes, as aes, a conduta, as obras, o alimento e a linguagem no forem totalmente para o Senhor, eles nunca alcanaro a perfeio. "O corpo para o Senhor." Isso significa que, embora a carne pertena ao Senhor, este a confiou ao homem. E o Senhor quer que a conservemos para ele. So muito poucos os que conhecem e praticam essa verdade! Inmeros cristos hoje acham-se acometidos de doenas, fraqueza e sofrimento. Deus est disciplinando esses crentes, para que possam apresentar-lhe seu corpo como sacrifcio vivo. Se entregassem o corpo totalmente a Deus, ele os curaria. Deus quer que essas pessoas saibam que o corpo para o Senhor, e no para elas mesmas. Se continuarem a viver seguindo seus desejos, o aoite de Deus permanecer sobre elas. Todo aquele que est doente deve meditar seriamente nessas palavras. "E o Senhor, para o corpo." Essa declarao incrivelmente maravilhosa! Costumamos achar que o Senhor salva apenas nosso esprito e nossa alma, mas aqui diz que "o Senhor () para o corpo". Os cristos entendem que o Senhor Jesus veio salvar

2. O Senhor tambm para nossas doenas fsicas. Do mesmo modo que ele destri o pecado, cura as doenas. Ele para qualquer problema relacionado ao nosso corpo, e, por conseguinte, para nossas doenas tambm. As enfermidades so apenas a manifestao do poder do pecado em nosso corpo. O Senhor Jesus capaz de nos livrar das doenas, assim como nos liberta dos pecados. 3. O Senhor tambm para o nosso viver no corpo. Ele ser a fora e a vida do corpo, permitindo que vivamos por ele. O Senhor deseja que, em nosso caminhar dirio, experimentemos o poder da sua ressurreio, para que nosso corpo tambm viva por intermdio dele. 4. O Senhor tambm para a glorificao do corpo. Isso acontecer no futuro. E verdade que hoje podemos alcanar um elevado nvel de vida se vivermos por meio dele. Isso, porm, no muda a natureza do nosso corpo. Contudo vir o dia em que o Senhor h de redimir nosso corpo de humilhao, transformando-o na semelhana do seu corpo glorioso. Devemos ressaltar o significado da expresso "o corpo para o Senhor". Se desejamos vivenciar a realidade de que "o Senhor para o corpo", precisamos antes viver o lato de que "o corpo para o Senhor". Se usarmos nosso corpo segundo nosso prprio desejo, para o nosso prazer, em voz de dedic-lo inteiramente ao Senhor, ser impossvel conhecera experincia de que "o Senhor para o corpo". Todavia, se nos entregarmos totalmente a Deus, rendendo nossos membros como Instrumentos de justia, e conduzindo-nos em tudo segundo os preceitos divinos, com toda certeza ele nos conceder sua vida e seu poder.

esprito (o aspecto mais importante) est unido ao de Cristo. Nossa alma acha-se ligada de Cristo (o que constitui a unio da nossa vontade, afeio e mente com a dele), e nosso corpo ao de Cristo. Se nossa unio com Cristo completa, como que a parte fsica do nosso ser pode ficar de fora? Se somos membros de Cristo, nosso corpo tambm o . Sem qualquer sombra de dvida, a perfeita unio s ocorrer por ocasio da ressurreio futura. Apesar disso, nossa unio com Cristo j uma realidade. Esse ensinamento vital, pois quando tomamos conhecimento de que o corpo de Cristo para o nosso corpo, desfrutamos de grande conforto. Podemos experimentar na prtica todas as verdades. Se tivermos algum distrbio fisiolgico, alguma doena, sofrimento ou fraqueza, lembremo-nos de que o corpo de Cristo para o nosso corpo. Nosso corpo est unido ao dele. Consequentemente, podemos extrair vida e fora do seu corpo para suprir nossas necessidades fsicas. Todos aqueles que possuem deficincias fsicas devem firmar-se nessa unio com Cristo, pela f, e buscar no Senhor o necessrio para suas carncias fsicas. O apstolo admira-se de os corntios ignorarem uma verdade to clara. Se eles tivessem compreendido esse ensinamento, teriam desfrutado de muitas experincias espirituais. Teriam tido, tambm, uma atitude responsvel, dando ateno a vrias advertncias prticas, como a de que, se nosso corpo membro de Cristo, no podemos faz-lo membro de uma prostituta. E o apstolo pergunta logo a seguir: "Ou no sabeis que o homem que se une prostituta forma um s corpo com ela? Porque, como se diz, sero os dois uma s carne." (V. 16.) Paulo expe a doutrina da unio de modo bastante claro. Aquele "que se une prostituta forma um s corpo com ela"; isto , torna-se um membro da prostituta. O crente uniu-se a Cristo, por isso agora um membro de Cristo. Onde ficar Cristo se esse seu membro tornar-se membro de uma prostituta? O apstolo probe tal prtica.

"Deus ressuscitou o Senhor e tambm nos ressuscitar a ns pelo seu poder." (V. 14.)

"Mas aquele que se une ao Senhor um esprito com ele." (V. 17.)

Essas palavras esclarecem a ltima parte do versculo anterior, "o Senhor para o corpo". A ressurreio do Senhor fsica; nossa ressurreio futura tambm ser fsica. Assim como Deus ressuscitou o corpo do Senhor Jesus, ressuscitar tambm o nosso. Esses dois lutos so igualmente verdadeiros. assim que o Senhor para o nosso corpo: ele nos ressuscitar pelo seu poder. Embora isso ainda v suceder no futuro, podemos, desde hoje, antegozar o poder da sua ressurreio.

Nos versculos 15 a 17, ele expe o mistrio da unio entre nosso corpo e Cristo. O que ele est dizendo nesse versculo o seguinte. Se, ao se unir com uma prostituta, o homem se torna uma s carne com ela, e um membro dela, se estamos unidos ao Senhor, e nos tornamos um esprito com ele, nosso corpo tambm se torna membro de Cristo. Quando algum se une a uma prostituta, ocorre uma unio de dois corpos. Se todo o nosso ser est unido a Cristo, multo mais devem os dois se tornarem um. Paulo entende que o primeiro passo de nossa unio com o Senhor nos tornarmos "um esprito com ele". Essa unio em esprito. Contudo ele no v o corpo do crente como distinto de seu todo. Ele afirma que a unio principal a que ocorre no esprito. Todavia, pela fuso dos espritos, nosso corpo se torna um membro de Cristo. Isso prova afinal que o corpo para o Senhor e o Senhor tambm para o corpo. A questo em estudo aqui a unio. Precisamos entender claramente a posio que temos em Cristo, e saber que no existe a menor brecha em nossa unio com ele. Nosso corpo membro de Cristo, e atravs dele a vida de Jesus pode se manifestar. Se o Senhor fosse fraco e doente, no poderamos esperar muito. Entretanto a verdade justamente o oposto. Por isso, inegvel que podemos receber dele sade, poder e vida. Entretanto precisamos entender que no podemos sentir em nosso corpo toda nossa comunho espiritual, bem como as demais experincias crists. fato que nosso corpo se tornou membro de Cristo, mas isso no quer dizer que toda nossa experincia espiritual tenha de evidenciar-se nele. Se tivermos de sentir a presena divina em nosso corpo, se Deus tomar o controle direto dele, fazendo-o tremer, se o Esprito Santo o encher e manifestar sua vontade atravs dele, ou ainda, se o Esprito assumir a direo de nossa lngua, e falar por meio dela, nosso corpo ter tomado o lugar de nosso esprito, realizando as obras deste. O resultado que o esprito perderia sua capacidade de operar, pois o corpo teria usurpado seu lugar e passado a realizar suas obras. No

"No sabeis que os vossos corpos so membros de Cristo? E eu, porventura, tomaria os membros de Cristo e os faria membros de meretriz? Absolutamente, no." (V. 15.)

A primeira pergunta est expressa de modo extraordinariamente incomum. Em outros textos, como em 1 Corntios 12.27, por exemplo, diz simplesmente que "vs sois corpo de Cristo; e, individualmente, membros desse corpo". Somente nessa passagem ele diz: "vossos corpos so membros de Cristo". Na verdade, nosso ser total um membro de Cristo. Por que, ento, aqui ele especifica o corpo? No temos dificuldade de admitir que nossa vida espiritual um membro de Cristo, pois ela espiritual. Como pode, ento, este corpo fsico ser considerado um membro de Cristo? Estamos realmente recebendo a revelao de uma verdade muito maravilhosa. Precisamos entender nossa unio com Cristo. Deus no contempla cada crente individualmente. Ele engloba a todos dentro da sua viso de Cristo. Nenhum cristo pode existir fora de Cristo, pois ele quem nos d fora para o viver dirio. Para Deus, a unio dos crentes com Cristo uma realidade perfeitamente definida. O "corpo de Cristo" no apenas uma expresso espiritual; um fato real. Da mesma maneira que o corpo fsico se acha unido cabea, ns, os crentes, estamos unidos a Cristo. Aos olhos de Deus, nossa unio com ele perfeita, ilimitada e absoluta. Em outras palavras, nosso

entanto nosso vaso de barro no capaz de suportar tal condio; a prova disso so suas freqentes fraquezas. Alm do mais, as potestades malignas, como os espritos que no tm corpo, esto sempre desejando corpos humanos. Seu principal anseio possuir o fsico do homem. (.) cristo que fora seu corpo a ir alm de sua capacidade normal est dando lugar atuao dos espritos malignos. Isso se harmoniza com as leis que regem o mundo espiritual. Se acharmos que Deus e seu Esprito vo ter comunho conosco por meio do corpo, naturalmente ficaremos na expectativa de que essa comunho ocorra. Entretanto Deus e seu Esprito nunca se comunicam diretamente com nosso corpo. O Senhor se comunica com o esprito do crente por meio do seu Esprito. Se algum insistir em buscar uma experincia fsica com Deus, os espritos malignos vo aproveitar a oportunidade para entrar, concedendo-lhe aquilo que ele ingenuamente est buscando. O resultado ser que os espritos malignos ocuparo esse corpo. J entendendo corretamente a unio do nosso corpo com Cristo, compreendemos que nos tornamos capazes de receber a vida de Deus fortalecendo-nos. O esprito ocupa uma posio muito importante; por isso, devemos ter muito cuidado para no permitir que nosso corpo venha a usurpar a funo do esprito.

isso, pode dar do seu Santo Esprito ao nosso corpo. Anteriormente, era a vida de nossa alma que impregnava nosso corpo. Agora seu Esprito quem o permeia. A vida dele fluir para cada um dos nossos membros, e ele nos dar vida e poder muito mais abundantemente do que imaginamos. fato que o nosso corpo constitui templo para o Esprito Santo. E isso pode se tornar uma realidade em nosso viver. No entanto muitos hoje so como os crentes de Corinto, que se esqueceram dessa gloriosa possibilidade. Apesar de o Esprito de Deus habitar neles, como se o Esprito Santo no existisse para eles. Precisamos exercitar a f para crer nessa verdade, reconhec-la e aceit-la. Se o fizermos, descobriremos que o Esprito vai comunicar no apenas a santidade, a alegria, a justia e o amor de Cristo nossa alma, mas tambm conceder vida, poder, sade e fora ao nosso corpo fraco, cansado e doente. Ele dar a vida de Cristo ao nosso vaso de barro, junto com os elementos vitais do seu corpo glorioso. Quando nosso corpo verdadeiramente morrer com Cristo, isto , quando estivermos totalmente sujeitos a ele, quando rejeitarmos toda vontade prpria e e toda ao independente, e nada buscarmos seno ser templo do Senhor, com toda certeza o Esprito Santo manifestar a vida do Cristo ressurreto em nosso corpo mortal. Como bom experimentar a cura e o fortalecimento do Senhor, sendo ele nossa sade e vida! Se virmos nosso "tabernculo" como templo do Esprito Santo, ns o seguiremos, maravilhados e cheios de amor!

"Fugi da impureza. Qualquer outro pecado que uma pessoa cometer fora do corpo; mas aquele que pratica a imoralidade peca contra o prprio corpo." (V. 18.)

A Bblia considera a imoralidade ou fornicao um pecado grave, pois ela est relacionada com nosso corpo, que membro de Cristo. Ser que devemos nos espantar de o apstolo ter sido to insistente e enftico quando persuadiu os crentes a evitar a fornicao? Hoje vemos essa prtica como uma impureza moral. O apstolo, porm, ressalta um aspecto diferente. A fornicao o nico pecado pelo qual unimos nosso corpo a outro. Logo, um pecado que praticamos contra o corpo. Isso significa que nenhum outro pecado, alm da fornicao, pode fazer com que um membro de Cristo se torne membro de uma prostituta. A fornicao um pecado que cometemos contra os membros de Cristo, Devido nossa unio com Cristo, a fornicao se torna duplamente abominvel. Vejamos essa questo por outro ngulo. Percebendo o quanto a fornicao abominvel, podemos avaliar como real a unio do nosso corpo com Cristo.

"Acaso, no sabeis que... no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo." (Vv. 19, 20.)

Somos membros de Cristo, somos templo do Esprito Santo, no pertencemos a ns mesmos. Fomos comprados por preo. Tudo o que nosso pertence a ele, principalmente nosso corpo. O fato de Deus efetuar a unio de Cristo conosco, e nos dar o selo do Esprito Santo, prova que nosso corpo realmente pertence ao Senhor. "Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo." Irmos, Deus quer que o honremos no corpo. Ele deseja que o glorifiquemos atravs da consagrao desse nosso "corpo para o Senhor" e tambm atravs da sua graa manifestada no "Senhor para o corpo". Sejamos sbrios e vigilantes, a fim de no usarmos nosso corpo para ns mesmos, nem permitirmos que ele chegue a um estado em que parea que o Senhor no para o corpo. Desse modo, glorificaremos a Deus e permitiremos que ele demonstre seu poder livremente, libertando-nos das fraquezas, das doenas e dos sofrimentos, bem como do interesse prprio, do amor prprio e do pecado.

"Acaso, no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo, que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos?" (V. 19.)

Essa a segunda vez que Paulo pergunta "No sabeis?" A primeira a do versculo 15, onde ele refora que o corpo para o Senhor. Agora ele est se referindo ao "Senhor para o corpo". Paulo se expressara antes de modo geral, dizendo "No sabeis vs que sois o templo de Deus" (3.16 - ARC). Aqui ele diz especificamente que "vosso corpo santurio do Esprito Santo". Isso significa que a presena do Esprito Santo em ns comea no esprito e vai at ao corpo. Se acharmos que o corpo o principal lugar de sua habitao, estaremos cometendo um grande erro. Ele habita inicialmente em nosso esprito, onde mantm comunho conosco. Entretanto isso no impede que sua vida flua do esprito para o corpo, a fim de torn-lo vivo. Se acharmos que o Esprito Santo vem principalmente sobre nosso corpo, estaremos enganados. Contudo, se crermos que ele habita apenas em nosso esprito, tambm seremos prejudicados. Precisamos entender bem o lugar do corpo no plano redentor de Deus. Cristo afasta do pecado o nosso corpo fsico para que possamos ser cheios com o Esprito Santo, tornando-nos instrumentos dele. Ele morreu, ressuscitou e foi glorificado; por

2. As Doenas
As doenas so um acontecimento comum na vida. Para entendermos como devemos manter nosso corpo em condies de glorificar a Deus, precisamos primeiro saber que atitude vamos tomar com respeito s doenas, como poderemos tirar proveito delas, e tambm como obter a cura. Se no soubermos lidar com as doenas, certamente estaremos incorrendo em grave erro, tal a relevncia delas.

AS DOENAS E O PECADO
A Bblia revela que existe uma relao muito estreita entre a doena e o pecado. A conseqncia final do pecado a morte. As doenas encontram-se no meio dos dois, entre o pecado e a morte. Elas so o efeito do pecado e o preldio da morte. Se no

mundo no houvesse pecado, no haveria nem doenas nem morte. Se Ado no tivesse pecado, no haveria doena na Terra. Disso podemos ter certeza absoluta. As doenas, assim como outros males, surgiram por causa do pecado. Os seres humanos possuem duas naturezas: a fsica e a no fsica. Ambas sofreram com a queda do homem. O esprito e a alma foram prejudicados pelo pecado, e o corpo foi invadido por doenas. O pecado do esprito e da alma, juntamente com as doenas do corpo, comprovam que o homem tem de morrer. Quando o Senhor Jesus veio ao mundo para nos salvar, ele no apenas perdoou o pecado do homem, mas tambm curou o corpo deste. Ele salvou tanto o corpo como a alma. No incio do seu ministrio, ele curou as enfermidades. Ao completar sua obra na cruz, ele se tornou propiciao para os nossos pecados. Atentemos para o nmero de pessoas doentes que ele curou quando estava aqui na Terra! Mostrava-se sempre pronto para tocar os doentes e levant-los. A julgar pelo que ele mesmo realizou e pelo que mandou que seus discpulos fizessem, temos de reconhecer que a salvao que ele prov inclui a cura das enfermidades. Seu evangelho de perdo e de cura. Os dois andam sempre juntos. O Senhor Jesus salva as pessoas dos pecados e das doenas, para que assim conheam o amor do Pai. Lendo os evangelhos, os Atos dos Apstolos, as epstolas ou o Antigo Testamento, verificamos que perdo e cura andam sempre lado a lado. Todos sabemos que Isaas 53 o texto do Antigo Testamento que apresenta o evangelho com maior clareza. Existem vrias passagens do Novo Testamento que fazem referncia a esse captulo, mostrando o cumprimento das profecias dele na obra redentora do Senhor Jesus. "O castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados." (V 5.) Esse texto afirma, de modo inequvoco, que Deus nos concedeu tanto a cura do corpo como a paz da alma. Isso se torna mais claro ainda quando vemos o verbo "levar" empregado de duas maneiras diversas. Ele "levou sobre si o pecado de muitos" (v. 12) e "as nossas dores (doenas) levou sobre si" (v. 4). O Senhor Jesus leva nossos pecados e nossas doenas. J que ele levou nossos pecados, no precisamos carreg-los; da mesma forma, j que ele levou nossas doenas, j no precisamos lev-las 1. O pecado prejudicou tanto nossa alma quanto nosso corpo, por isso o Senhor Jesus salva ambos. Ele nos livra das doenas e tambm dos pecados. Os crentes hoje podem louvar a Deus como fez Davi: "Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga ao seu santo nome. Ele quem perdoa todas as tuas iniqidades; quem sara todas as tuas enfermidades." (Sl 103.1,3.) E lamentvel que muitos cristos s possam pronunciar esse louvor pela metade, pois conhecem apenas meia salvao. Isso constitui uma perda tanto para Deus quanto para o homem. Notemos que a salvao de Deus no seria completa se o Senhor Jesus simplesmente perdoasse os nossos pecados, mas no curasse as doenas. Como poderia ele salvar nossa alma e ainda assim deixar nosso corpo ser atormentado pelas enfermidades? Quando Jesus estava aqui na Terra, no deu importncia a esses dois aspectos? Algumas vezes, ele perdoou primeiro para depois curar; em outras, deu-se o inverso. Ele age conforme nossa capacidade de receber. Examinando os evangelhos, percebemos que o Senhor Jesus realizou mais curas do que qualquer outra obra, porque para os judeus daquele tempo era mais fcil acreditar nas curas do que no perdo (Mt 9.5). Hoje, porm, os cristos comportam-se do modo contrrio. Naqueles dias, os homens criam que o Senhor tinha poder para curar enfermidades, mas duvidavam da sua graa para perdoar. Hoje os crentes crem no seu poder para perdoar, mas duvidam da sua graa para curar. Confessam que o Senhor Jesus veio para salvar os

homens de seus pecados, todavia ignoram o fato de que ele igualmente o Salvador que cura. Pela incredulidade, o homem divide o Salvador perfeito em dois, embora a verdade continue sendo que Cristo , para sempre, o Salvador do corpo e da alma, competente para curar e para perdoar. Para o Senhor, perdoar ao homem no suficiente. Este precisa de cura tambm. Por isso, depois de ter declarado ao paraltico: "Homem, esto perdoados os teus pecados", ele ordenou: "Levanta-te, toma o teu leito e vai para casa". (Ver Lucas 5.20,24.) Quanto a ns, embora afligidos por pecados e doenas, achamos que o perdo do Senhor suficiente. Aceitamos carregar as enfermidades e buscamos a cura por outros meios. O Senhor Jesus, porm, no quer que os amigos do paraltico, que j recebeu o perdo, voltem com ele para casa ainda confinado a uma cama. No tocante relao entre o pecado e a doena, a concepo do Senhor contrria nossa. Achamos que o pecado relacionado com o reino espiritual, algo que desagrada a Deus e que ele condena. As doenas, porm, so apenas um fenmeno natural, que nada tm a ver com Deus. No entanto o Senhor Jesus considera tanto os pecados da alma quanto as enfermidades do corpo como obras de Satans. Ele veio "para destruir as obras do diabo" (1 Jo 3.8). Por isso, expulsa os demnios e cura as doenas. Quando Pedro, sob revelao, fala do ministrio de cura do Senhor, declara que ele "andou... fazendo o bem e curando a todos os oprimidos do diabo" (At 10.38). Os pecados e as doenas acham-se intimamente associados, assim como a alma e o corpo. O perdo e a cura se complementam.

A DISCIPLINA DE DEUS
Tendo visto o que o Senhor pensa com respeito enfermidade, voltemos, agora, nossa ateno para as causas das doenas dos crentes.

"Eis a razo por que h entre vs muitos fracos e doentes e no poucos que dormem. Porque, se nos julgssemos a ns mesmos, no seramos julgados. Mas, quando julgados, somos disciplinados pelo Senhor, para no sermos condenados com o mundo." (1 Co 11.30-32.)

Paulo explica aqui que a doena uma forma pela qual Deus nos corrige. Os crentes sofrem essa disciplina por terem errado diante do Senhor. O objetivo lev-los a julgarem a si mesmos, e a eliminarem seus erros. Ao castigar seus filhos, Deus usa de misericrdia para com eles, para que no sejam condenados com o mundo. Quando nos arrependemos de nossos erros, o Senhor afasta sua disciplina. Portanto podemos ento evitar a doena efetuando um auto-julgamento. Na maioria dos casos, achamos que a doena apenas um problema fsico, sem nenhuma relao com a retido, a santidade e o castigo divino. Nessa passagem, porm, o apstolo diz claramente que a doena o resultado do pecado e tambm uma punio que Deus aplica. Os cristos costumam citar o caso do homem cego de Joo 9, para sustentar a opinio de que as enfermidades no constituem um castigo de Deus por causa do pecado. Todavia o Senhor Jesus no afirmou ali que a doena no tem relao com o pecado. Ele apenas adverte seus discpulos a no condenarem todos os doentes. Se Ado no tivesse pecado, aquele homem de Joo 9 no teria nascido cego. Alm do mais, o homem em questo nasceu cego, de modo que a natureza da sua doena bastante diferente da natureza das enfermidades dos crentes. As causas das molstias de quem nasce doente talvez no sejam seus prprios pecados. De acordo com as Escrituras, porm, quando adoecemos depois que cremos no Senhor, essa enfermidade geralmente tem relao com o pecado. "Confessai, pois, os vossos pecados uns aos

1 verdade que, no tocante abrangncia dessas questes, existe uma diferena entre o Senhor levar sobre si os nossos pecados e levar as doenas. O autor desenvolve mais esse aspecto na mensagem sobre doenas que ele acrescentou a este captulo, e que aparece mais adiante. (Nota do tradutor chins- ingls].)

outros e orai uns pelos outros, para serdes curados." (Tg 5.16.) A cura s ocorrer depois que o enfermo confessar seu pecado, que a raiz da doena. Em muitos casos, a doena uma disciplina divina, no sentido de nos alertar para pecados aos quais no damos ateno. Ele quer que os deixemos. Deus permite que tenhamos enfermidades para que ele possa nos disciplinar e nos purificar das faltas. Ele pesa sua mo sobre ns para chamar nossa ateno para algum erro que estejamos abrigando, alguma injustia ou dvida, o orgulho ou amor a este mundo, autoconfiana ou cobia na obra, ou para algum ato de desobedincia ao Senhor. A doena , portanto, uma disciplina manifesta de Deus sobre o pecado. Disso, porm, no devemos inferir que quem est doente necessariamente mais pecaminoso que os outros. (Ver Lucas 13.2.) Pelo contrrio, geralmente o Senhor disciplina os mais santos. J um timo exemplo disso. Toda vez que Deus corrige um crente e este adoece, ele pode receber grandes bnos, porque o Pai dos espritos "nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade" (Hb 12.10). A doena faz com que nos lembremos do passado e o examinemos, para ver se h algum pecado oculto, alguma desobedincia a Deus ou vontade prpria. Desse modo, podemos ficar sabendo se existe alguma barreira entre ns e Deus. Quando examinamos o corao, enxergamos como nossa vida tem sido dominada pelo ego, e se acha muito distante da santidade do Senhor. Esses exerccios espirituais nos capacitam a crescer espiritualmente e a obter a cura de Deus. Portanto a primeira atitude a tomar quando estamos doentes no correr de um lado para outro em busca da cura ou dos meios para isso. Tampouco devemos ficar ansiosos ou temerosos. O que temos de fazer nos abrir inteiramente luz de Deus, e nos submetermos a um exame, com o desejo sincero de saber se o castigo se deve a algum erro que praticamos. Devemos julgar a ns mesmos. Assim o Esprito Santo nos mostrar em que temos falhado. Depois, teremos de confessar e abandonar imediatamente tudo aquilo que o Esprito Santo nos indicar. Se cometemos algum pecado que prejudicou outras pessoas, devemos fazer o mximo para repar-lo, crendo tambm que Deus nos aceitou. Precisamos oferecer-nos novamente a ele, dispostos a obedecer plenamente sua vontade. Deus "no aflige, nem entristece de bom grado os filhos dos homens" (Lm 3.33). Quando o Senhor v que j atingimos o objetivo do autojulgamento, ele cessa a disciplina. Deus tem prazer em afastar sua disciplina, depois que ela cumpriu seus objetivos. A Bblia afirma que, se julgarmos a ns mesmos, no seremos julgados. Deus quer que fiquemos livres do pecado e do ego. Quando alcanamos esse objetivo, a doena desaparece, porque esta j realizou sua misso. O que precisamos compreender hoje que Deus nos castiga com um propsito especfico. Por isso, devemos permitir sempre que o Esprito Santo nos revele nossos pecados, a fim de atingirmos o alvo divino, e no precisemos mais de disciplina. A ento Deus nos cura. Quando confessamos nossos pecados e os abandonamos, crendo tambm no perdo de Deus, podemos confiar nas promessas divinas, acreditando, sem nenhum temor, que ele vai nos curar. Com a conscincia livre de acusao, temos ousadia para nos aproximar de Deus e receber sua graa. Quando nos achamos separados dele, temos dificuldade para crer, ou ento nem temos coragem para isso. Contudo, depois que abandonamos o pecado e recebemos o perdo, temos livre acesso presena de Deus, atravs da iluminao do Esprito Santo e da obedincia a ele. Removida a causa da doena, ela desaparecer. Agora o crente enfermo j no tem dificuldade em crer que "o castigo que nos traz a paz estava sobre ele (Cristo); e pelas suas pisaduras fomos sarados". Nesse momento, a presena do Senhor se manifesta abundantemente, e sua vida entra em nosso corpo para torn-lo vivo. Ser que temos ntida conscincia de que nosso Pai celeste no est satisfeito conosco em muitas reas? Ele se utiliza das enfermidades como forma de ajudar-nos a

perceber nossas fraquezas. Se no abafarmos a voz da conscincia, o Esprito Santo certamente nos mostrar o motivo do castigo. Deus se deleita em perdoar nossos pecados e curar nossas doenas. A grande obra redentora do Senhor Jesus contm tanto o perdo quanto a cura. Ele no vai permitir que nada se interponha entre ns e ele. Deus quer que vivamos por ele melhor do que vivamos antes. hora de confiarmos nele e de lhe obedecermos inteiramente. O Pai celeste no deseja nos castigar. Ele est muito desejoso de curar-nos, para podermos manter uma comunho mais ntima com ele, ao contemplar seu amor e seu poder.

A DOENA E O EGO
As circunstncias adversas e negativas servem para expor nossa verdadeira condio. Em si, elas no so pecado. Apenas revelam o que existe em ns. A doena uma dessas circunstncias que nos permitem enxergar o real estado de nossa alma. S temos conscincia do quanto estamos vivendo para o ego, e como vivemos pouco para Deus, quando ficamos doentes, principalmente se a doena for prolongada. Em situaes normais, podemos declarar com profunda convico que estamos dispostos a obedecer a Deus de todo o corao, aceitando de bom grado qualquer tratamento que ele venha a nos dispensar. No entanto s por ocasio da doena que descobrimos se isso verdade. O que Deus deseja infundir em ns uma atitude de satisfao para com sua vontade e seu modo de agir. Ele no quer que um filho seu, por causa dos seus sentimentos imaturos, venha a murmurar contra essa vontade e esse modo de agir. Por isso, Deus permite que seus filhos mais queridos adoeam repetidas vezes. Ele quer que enxerguemos claramente nossa atitude para com o plano que ele preparou especialmente para ns. Como triste ver um cristo que, por causa dos seus prprios desejos, murmura contra o Senhor na hora da provao! Ele no entende que o que Deus lhe d o melhor para ele. Pelo contrrio, seu corao fica dominado pelo desejo de obter cura imediata. (O que queremos dizer quando nos referimos a uma doena dada por Deus, na realidade, que o Senhor permite a doena, pois ela procede diretamente de Satans. Ento, qualquer enfermidade que acomete um cristo acontece com a permisso de Deus e tambm com um propsito definido. A experincia de J um exemplo perfeito dessa verdade.) Por causa disso, o Senhor prolonga a doena. Ele s retira esse seu instrumento de disciplina depois de atingir seu objetivo. A meta de Deus em seu relacionamento com o crente levar este a uma condio de total submisso a ele, de modo a receber com alegria tudo que ele fizer em sua vida. Deus no se agrada daquele que o louva na prosperidade, mas reclama dele na adversidade. Ele no quer que seus filhos duvidem do seu amor, nem que interpretem mal os seus atos com tanta facilidade. Quer que eles o obedeam at morte. Deus deseja que seus filhos entendam que tudo o que lhes sobrevm provm dele. Por mais perigosas que sejam as circunstncias fsicas ou ambientais, elas passam pela medida de sua mo. At mesmo a queda de um fio de cabelo depende da vontade dele. Se algum resiste ao que lhe sobrevm, est resistindo ao prprio Deus, que permite esse acontecimento. E se ele, depois de um doloroso perodo de enfermidade, deixar que o dio domine seu corao, essa revolta na verdade contra o Senhor, que permitiu que tal provao lhe sobreviesse. A questo em foco no se o crente deve ficar doente, mas sim se ele est se opondo a Deus. Este quer que os seus, quando doentes, esqueam-se da doena. Sim, temos de nos esquecer da enfermidade e buscar resolutamente o Senhor. Suponhamos que a vontade divina seja que eu fique doente e permanea assim. Ser que estou preparado para aceitar isso? Ser que sou capaz de me humilhar sob a potente mo de Deus sem resistir a ela? Ou ser que, em meio ao sofrimento, estou querendo uma cura que no se encontra dentro do atual propsito do Senhor para mim? Ser que saberei esperar at que seu propsito para essa

enfermidade se cumpra, para depois pedir-lhe a cura? Ou ser que vou buscar outros meios de cura enquanto ele est me disciplinando? Ser que, nas horas de profundo sofrimento, costumo batalhar por algo que ele no vai conceder de imediato? Precisamos examinar profundamente essas questes quando nos encontramos doentes. Deus no tem prazer na doena de seus filhos. Pelo contrrio, por causa do seu amor, deseja que gozemos uma vida amena e cheia de paz. Contudo ele sabe tambm que existe um perigo. Em tempos de bonana, nosso amor para com ele, nossas palavras de louvor, e o servio que lhe prestamos esto condicionados a um viver tranqilo. Ele sabe com que facilidade nosso corao pode afastar-se dele e da sua vontade, buscando apenas suas bnos. Deus permite que nos sobrevenham enfermidades e outros instrumentos de aflio para que possamos descobrir se queremos a ele mesmo ou apenas suas ddivas. Se, nos dias de adversidade, no buscarmos a nada mais, porque genuinamente queremos a Deus. A doena revela prontamente se estamos buscando nossos prprios desejos ou os desgnios divinos. Ainda abrigamos nossos desejos pessoais. Essas aspiraes provam o quanto o viver dirio dominado por nossos prprios pensamentos. Tanto na obra de Deus quanto no relacionamento com outros, agarramo-nos tenazmente a nossos pensamentos e opinies. Assim, o Senhor tem de levar-nos at perto das portas da morte, a fim de ensinar-nos como insensato de nossa parte resistir-lhe. Ele permite que passemos por guas profundas, para que sejamos quebrados e nos esqueamos da nossa vontade prpria, ou seja, aquela conduta que tanto lhe desagrada. Parece que um grande nmero de cristos no segue nada do que o Senhor diz. S se dispem a obedecer aps sofrerem aflies fsicas. Por isso, depois que a persuaso por meio do amor perde a eficcia, o Senhor emprega o mtodo da disciplina. O propsito do castigo quebrar a vontade do homem. Todo cristo doente deve pensar seriamente nisso. Alm do desejo e da vontade prprios, Deus tambm abomina um corao cheio de amor-prprio. Esse sentimento ameaa a vida espiritual, destruindo as obras espirituais. Se Deus no remover nosso amor-prprio, no teremos condies de correr com rapidez nossa carreira espiritual. O amor-prprio tem muito a ver com o corpo. Dizer que amamos a ns mesmos significa que estimamos nosso corpo e nossa vida. Por isso, para destruir essa caracterstica odiosa que Deus, muitas vezes, permite enfermidades. Por causa do nosso amor ao ego, tememos o enfraquecimento do nosso corpo. Entretanto isso que Deus faz, permitindo que experimentemos a dor. E quando pensamos que vamos melhorar, a doena se agrava. Queremos continuar vivendo, mas tal esperana parece extinguir-se. Naturalmente, Deus trata de modo diverso com cada pessoa. Com algumas, ele age de forma drstica. Com outras, opera levemente. O propsito divino, porm, sempre transformar o corao cheio de amor-prprio. Muitas pessoas fortes precisam ser levadas at perto das portas da morte para que seu amor-prprio se desfaa. Que que lhe resta para amar agora com o corpo enfraquecido, a vida em perigo, a doena devorando progressivamente a sade, e a dor minando-lhe as foras? A essa altura a pessoa est realmente desejando morrer, desesperada e tambm sem amor-prprio. Seria o pice da tragdia no se voltar para Deus nesse momento, invocando dele sua promessa de cura. C) corao do crente est longe do corao divino. Deus permite que ele fique doente para que se esquea de si mesmo. Contudo, quanto mais doente ele fica, maior o seu amor prprio. Na ansiedade de obter a cura, ele vive em funo de sua doena. Quase todos os pensamentos giram em torno dele mesmo! Quanta ateno ele agora devota alimentao, procurando ver o que deve e o que no deve comer! Como fica preocupado quando algo sai errado! Ele tem muito cuidado com seu conforto e com seu repouso. Se sua temperatura oscila, ou se passou uma noite ruim, fica agoniado, como se isso fosse fatal para sua vida. Como ele se torna sensvel maneira como outros o tratam! Ser que pensam bastante nele? que cuidam bem dele? que o visitam com a freqncia devida? Passa horas incontveis, pensando em seu corpo. E assim no tem tempo para meditar no Senhor ou naquilo que ele pode estar querendo realizar em sua

vida. Em verdade, muitos simplesmente so "enfeitiados" por suas prprias doenas! S sabemos realmente como excessivo o amor que temos por ns mesmos quando ficamos doentes. Deus no tem prazer em nosso amor-prprio. Ele quer que compreendamos o enorme prejuzo que isso nos causa. O Senhor quer tambm que, nas horas de enfermidade, aprendamos a no nos absorver com nossos sintomas, mas a atentarmos exclusivamente para ele. E seu desejo que lhe entreguemos nosso corpo por inteiro, aceitando seus cuidados. Toda vez que sentirmos um sintoma adverso, devemos nos voltar para o Senhor, e no para o nosso corpo. Devido a esse amor ao ego, assim que o crente adoece, busca logo a cura. Ele no percebe que, antes de suplicar a Deus que o cure, deve limpar seu corao, abandonando o pecado. Contudo ele est com os olhos fixos na cura. No se preocupa em perguntar a Deus por que ele permitiu essa doena, do que que ele deve arrepender-se, ou como pode deixar o Senhor aperfeioar sua obra nele. Ele s consegue contemplar a prpria fraqueza. Anseia ficar bom novamente, buscando por toda parte os meios para a cura. Ento, querendo ser curado rapidamente, ele suplica isso a Deus, e busca informao com o homem. Quando o crente se acha nessa situao, o Senhor no pode realizar seu propsito na vida dele. E por essa razo que alguns se curam apenas temporariamente. Depois de algum tempo, a antiga enfermidade volta. Como pode haver uma cura duradoura se ele no removeu a raiz da doena? A enfermidade um dos mtodos que Deus utiliza para falar conosco. O Senhor no quer que fiquemos ansiosos, buscando a cura imediatamente. Pelo contrrio, ele nos pede para orarmos com atitude de obedincia a ele. Como triste ver uma pessoa esperando ansiosamente a cura, e sem poder dizer ao Senhor: "Fala, Senhor, porque teu servo ouve." Nossa nica preocupao livrar-nos da dor e da fraqueza. Apressamonos em procurar o melhor remdio. A doena nos leva a inventar muitas formas de cura. Cada sintoma nos atemoriza, e logo nosso crebro se pe a trabalhar. Deus parece estar longe de ns. Negligenciamos nossa condio espiritual. Todos os nossos pensamentos se centralizam no sofrimento e nas formas pelas quais poderemos obter a cura. Se o remdio faz efeito, damos graas a Deus. Se o restabelecimento, porm, demora, comeamos a entender mal o amor do nosso Pai. Ser que nessa nsia de nos livrar da dor, estamos sendo guiados pelo Esprito Santo? Ser que achamos que podemos glorificar a Deus pela fora da carne?

O REMDIO
O amor-prprio, naturalmente, cria os seus recursos particulares. Em vez de os cristos recorrerem a Deus, objetivando eliminar a raiz da doena, eles anseiam pela cura, indo busc-la nos remdios. No pretendemos analisar extensamente essa questo, se um crente pode ou no tomar medicamentos. Todavia queremos dizer que, quando o Senhor Jesus nos salvou, fez tambm proviso para nossa cura fsica. Assim, parece ignorncia, se no incredulidade, recorrer a invenes humanas. Muitos crentes questionam se os filhos de Deus devem ou no tomar remdio. Do a entender assim que, solucionando essa questo, todas as demais estaro resolvidas. Ser que eles esto cientes de que o viver espiritual no se pauta pelo "poder ou no poder", e sim pela direo divina? Perguntamos, ento: um crente que, levado pelo amor-prprio, recorre a remdios e busca ansiosamente a cura, est sendo guiado pelo Esprito Santo? Ou ser que est agindo por sua prpria deciso? Quando o homem age segundo sua natureza, geralmente busca a salvao pelas obras. S aps muita relutncia, depois de haver passado por vrias circunstncias adversas, que aceita a salvao pela f. Ser que isso tambm no acontece em relao cura do corpo? Com respeito cura divina, a luta talvez seja muito mais intensa do que no tocante ao perdo dos pecados. Os crentes sempre acabam reconhecendo que s podero entrar no

cu se confiarem no Senhor Jesus para sua salvao. No entanto, quando se trata da cura fsica, eles se perguntam por que que teriam de depender da salvao do Senhor Jesus, quando existem sua disposio tantos recursos mdicos. A questo, ento, no saber se podemos ou no tomar remdios, mas, se o uso deles, por deciso prpria do crente, no limita a salvao de Deus. O mundo j no inventou muitas teorias para salvar o homem do pecado? No oferece tantas escolas de filosofia, de psicologia, de tica e de educao, alm de um grande nmero de rituais, regras e prticas para ajudar as pessoas a serem boas? Ser que ns, os crentes, podemos aceitar tais recursos como sendo perfeitos e eficazes? Somos salvos pela obra que o Senhor Jesus consumou na cruz, ou por esses enganos engenhosos criados pelo homem? De modo semelhante, o mundo inventou remdios dos mais variados tipos para aliviar o homem de suas doenas.Todavia a obra de salvao que o Senhor realizou na cruz tem relao com o corpo tambm. Devemos buscar a cura segundo os mtodos humanos ou vamos depender do Senhor Jesus? Reconhecemos que s vezes Deus utiliza intermedirios para manifestar seu poder e sua glria. Contudo, pelo relato das Escrituras, e pela experincia dos cristos, percebemos que, depois da queda do homem, parece que nossos sentimentos passaram a controlar nossa vida. Isso produziu em ns uma inclinao natural para buscar esses intermedirios em vez de recorrer a Deus. por isso que, nas horas de enfermidade, os crentes tm mais interesse por remdios do que pelo poder do Senhor. Embora possam proclamar que confiam nesse poder, no corao esto quase que totalmente confiantes no medicamento, como se Deus no pudesse exercitar seu poder sem o uso do remdio. No de espantar que eles estejam sempre revelando intranqilidade, ansiedade e temor, buscando com afinco e por toda parte os melhores meios de cura. No gozam da paz que brota de uma confiana plena em Deus. Como seu corao se acha to dominado pela idia de usar medicamentos, voltam-se para o mundo e sacrificam a presena de Deus. O plano do Senhor era traz-los para mais perto de si, por meio da doena. E no entanto, exatamente o oposto que parece estar acontecendo. possvel que alguns sejam realmente capazes de usar remdios sem prejudicar sua vida espiritual, mas so poucos. Muitos crentes tendem a confiar mais nos recursos intermedirios do que em Deus. Por conseguinte, sua vida espiritual passa a sofrer em razo do uso de medicamentos. Existe uma grande diferena entre a cura atravs do remdio e a cura que vem de Deus. O poder do medicamento natural, enquanto o do Senhor sobrenatural. A maneira de obter a cura tambm diferente. Quando usamos o remdio, estamos confiando na inteligncia humana. Quando dependemos de Deus, confiamos na obra e na vida do Senhor Jesus. Mesmo que o mdico seja um crente que suplica a Deus sabedoria e bno no emprego do remdio, ele no tom poder para comunicar bno espiritual ao enfermo. que este, inconscientemente, dirigiu sua esperana de cura para o medicamento, e no para o poder do Senhor. Embora receba a cura fsica, sua vida espiritual vai sofrer alguma perda. Quem realmente confia em Deus entrega-se ao seu amor e ao seu poder. Procura investigar a causa de sua doena, isto , busca saber em que ele desagradou ao Senhor. Desse modo, quando for curado, ser abenoado espiritual e fisicamente. Muitos argumentam que j que os remdios vm de Deus, certamente podemos tom-los. Contudo o que queremos enfatizar isto: ser que o Senhor nos orienta a tomar medicamentos? No desejamos discutir se o remdio vem ou no de Deus. Queremos verificar se Deus deu o Senhor Jesus aos seus filhos como Salvador dos seus males fsicos. Devemos buscar a cura atravs do poder natural dos medicamentos, como fazem os no-crentes e os crentes fracos, ou devemos aceitar o Senhor Jesus, a quem Deus preparou para ns, confiando totalmente em seu nome? Confiar em medicamentos uma atitude diametralmente oposta a aceitar a vida do Senhor Jesus. Concordamos que os remdios e outros recursos mdicos possuem eficcia. Entretanto no passam de agentes de cura naturais, e ficam muito aqum da

proviso de Deus para os seus, que o melhor para eles. Podemos pedir ao Senhor para abenoar os remdios e sermos curados. Podemos tambm dar graas a Deus por eles, depois de curados, reconhecendo que a cura foi uma operao divina. Entretanto tal cura no a mesma que ocorreria se aceitssemos a vida do Senhor Jesus. Quem age assim est enveredando pelo caminho mais fcil, abandonando o campo de batalha da f. As doenas se encaixam no contexto do nosso conflito com Satans. Se o nico propsito almejado fosse a cura, poderamos empregar quaisquer meios. Contudo, como esto em jogo objetivos mais elevados, ser que no deveramos ficar quietos diante de Deus, aguardando por sua operao? No queremos declarar dogmaticamente que o Senhor nunca abenoa os remdios. Sabemos que Deus j abenoou muitas vezes, pois ele extremamente bom e generoso. Entretanto os cristos que confiam unicamente nos medicamentos no esto permanecendo na base da redeno. Assumem a mesma posio que os homens do mundo. Nessa questo, no podem dar testemunho de Deus. Tomar comprimidos, aplicar pomadas e injees so prticas que no podem nos comunicar a vida do Senhor Jesus. Quando confiamos em Deus, colocamo-nos numa posio acima do natural. A cura pelos medicamentos sempre lenta e dolorosa; a cura divina rpida e abenoada. O restabelecimento pelos remdios jamais poder nos conceder o mesmo proveito espiritual da cura que obtemos quando confiamos em Deus. Essa uma verdade irrefutvel. Quando algum est de cama, doente, arrepende-se profundamente de seus pecados. No entanto, se curado pelo uso de medicamentos, afasta-se ainda mais de Deus. Se, porm, se curasse, esperando e confiando em Deus, no sofreria esse "efeito colateral". Quem recebe a cura divina confessa seus pecados, nega a si mesmo, confia no amor de Deus e depende do poder dele. Aceita a vida e a santidade do Senhor, estabelecendo com ele um relacionamento novo, que nunca se desfar. Atravs da doena, Deus quer nos ensinar a cessar toda atividade prpria, para que passemos a confiar inteiramente nele. Muitas vezes, quando buscamos a cura ansiosamente, estamos sendo dominados pelo amor-prprio. Esquecemo-nos de Deus e da lio que ele quer nos ensinar. Ser que, se os crentes se esvaziassem do amorprprio, buscariam a cura com tanta ansiedade? Se realmente cessassem suas atividades, buscariam o auxlio da medicina humana? De modo nenhum. Fariam um auto-exame cuidadoso diante de Deus, buscando primeiro entender a razo de ser da doena. Depois, ento, pediriam a cura, com base no amor do Pai. Quando uma pessoa recorre medicina, busca ansiosamente a cura. Quando se volta para o poder de Deus, aspira calmamente descobrir qual a vontade dele. Os crentes buscam a cura com ansiedade porque esto cheios de amor-prprio, de desejos impetuosos e de sua prpria fora. Se aprendessem a depender do poder divino, reagiriam de forma diferente. Ao confiar em Deus para a cura, necessrio que confessemos os pecados e os abandonemos e nos dediquemos totalmente ao Senhor. Hoje em dia h muitos enfermos. E Deus tem um propsito especfico para cada uma dessas enfermidades. Sempre que abrimos mo de dominar por meio do "ego", o Senhor cura. Quando os cristos no recebem a doena de bom grado, no a vendo como o melhor que Deus tem para ns, quando eles buscam outros meios de cura que no o Senhor, recusando-se a submeter-se a ele, adoecem novamente, mesmo depois de terem sido curados. Se se apegarem ao amor-prprio, e ficarem o tempo todo preocupados consigo mesmos, Deus lhes dar mais motivos para sentirem autopiedade. Ele vai lhes mostrar que a medicina terrena no pode curar permanentemente. O Senhor quer que seus filhos saibam que um corpo forte e saudvel no para a satisfao prpria, nem para ser usado segundo os prprios desejos, mas somente para Deus. O esprito de cura um esprito de santidade. Carecemos de santidade; no de cura. Precisamos ser libertos primeiro do ego; no da doena. Quando renunciamos medicina e a outros meios humanos, confiando no Pai de corao sincero, verificamos que nossa f se torna mais robusta. Iniciamos um novo relacionamento com Deus, e passamos a viver por uma vida em que antes no

confivamos. Entregamos nosso corpo, alma e esprito ao Pai celestial. Descobrimos que a vontade de Deus manifestar o poder do Senhor Jesus e o amor do Pai. Assim aprendemos a exercitar f no sentido de provar que o Senhor redime o corpo e tambm o esprito e a alma.

"Por isso, vos digo: no andeis ansiosos pela vossa vida..." (Mt 6.25.)

O Senhor cuida de tudo aquilo que lhe entregamos. Se obtivermos a cura imediata, louvemos a Deus. Se nossos sintomas se agravarem, no devemos duvidar, mas procurar nos firmar nas promessas divinas, sem permitir que o amor-prprio reviva. Deus pode estar usando essa situao para extinguir as ltimas partculas do nosso amor pelo ego. Se nos preocuparmos com o corpo, comearemos a duvidar; se contemplarmos as promessas de Deus, chegaremos para mais perto dele, nossa f crescer e, por fim, obteremos a cura. Entretanto devemos ter cuidado para no cair em extremos. A vontade de Deus que descansemos exclusivamente nele. Contudo, depois que negarmos definitivamente os nossos prprios meios, e confiarmos nele de maneira plena, pode ser do seu agrado que utilizemos alguns recursos naturais para ajudar nosso corpo. Estamos nos referindo a coisas como "um pouco de vinho", que Paulo receitou para Timteo. Ele possua um estmago fraco, sendo frequentemente afligido por indisposies. Em vez de repreend-lo pela falta de f e por no ter sido curado diretamente por Deus, o apstolo persuadiu-o a tomar um pouco de vinho, pois isso lhe seria benfico. O que ele recomenda a o uso de um elemento como o vinho que, em si mesmo, neutro. Esse acontecimento nos ensina uma lio. E verdade que devemos crer em Deus e depender dele (como Timteo certamente fez). No entanto no podemos cair em extremos. Se nosso corpo estiver fraco, devemos acatar a direo do Senhor, comendo certos alimentos especialmente nutritivos.Nessas condies, fortaleceremos nosso corpo pelo consumo desses alimentos. Enquanto no experimentarmos a redeno completa, continuaremos sendo seres humanos que ainda possuem um corpo fsico. Desse modo, portanto, devemos estar atentos s necessidades naturais desse corpo. O consumo de elementos nutritivos no implica anular a f. Os crentes precisam ter cuidado apenas para no se limitarem ao uso deles, sem a f em Deus.

Um doente pode ser santo, mas tal santidade um tanto anormal. Quem sabe se depois de restabelecido e, tendo liberdade de escolha, ele no voltar ao mundo e ao amor a si mesmo? Doente, ele santo. Com sade, torna-se mundano. Ento ele cr que o Senhor precisa mant-lo enfermo prolongadamente, a fim de conserv-lo santo. Para ser santo, ele depende da doena! Entendamos, porm, que, para termos uma vida com o Senhor, de modo nenhum precisamos estar restritos enfermidade. Jamais abriguemos o pensamento de que, se um indivduo no estiver sob o jugo da doena, no ter foras para glorificar a Deus em suas obrigaes dirias. Pelo contrrio, ele deve ser capaz de manifestar a vida do Senhor normalmente no seu viver dirio. muito bom sermos capazes de suportar o sofrimento, mas no ser muito melhor podermos obedecer a Deus quando cheios de sade? Devemos reconhecer que a cura a cura divina algo que pertence a Deus. Na nsia de buscar a cura por meio da medicina, naturalmente nos afastamos dele. Por outro lado, quando aspiramos ser curados pelo Senhor, nos aproximamos dele. Quem curado por Deus glorifica-o mais do que quem est sempre enfermo. A doena pode glorificar a Deus, pois lhe oferece uma oportunidade de manifestar seu poder de curar (Jo 9.3). Contudo, como que algum que permanece doente por um perodo muito longo pode glorific-lo? Quando Deus nos cura, testemunhamos do seu poder e tambm da sua glria. O Senhor Jesus nunca ensinou que a doena uma bno que seus seguidores devem suportar at morte. Em nenhum momento ele deu a entender que ela fosse uma expresso do amor do Pai. Ele conclama seus discpulos a tomarem a cruz, mas no permite que o doente permanea enfermo por muito tempo. O Senhor afirma que devemos sofrer por ele, mas nunca que devemos ficar doentes por ele. O Senhor prediz que neste mundo teremos tribulaes, mas no inclui a doena entre elas. Ele suportou profundo sofrimento aqui na Terra, mas nunca ficou doente. Alm do mais, toda vez que encontrou algum enfermo, ele curou. Ele ensina que a doena vem do pecado e do diabo. Precisamos fazer distino entre sofrimento e doena. "Muitas so as aflies do justo", observa o salmista, "mas o Senhor de todas o livra. Preserva-lhe todos os ossos, nem um deles sequer ser quebrado." (Sl 34.19,20.) "Est algum entre vs sofrendo?", pergunta Tiago. Ento "faa orao" para obter graa e fora. O apstolo continua: "Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja" para que seja curado (5.13,14). Em 1 Corntios 11.30-32, Paulo analisa essa questo das enfermidades do crente de forma bastante abrangente. A doena a disciplina de Deus. Se o cristo se dispuser a julgar a si mesmo, Deus afastar a enfermidade. Ele no deseja que os seus fiquem doentes por muito tempo. Nenhuma disciplina permanente. Removida a causa, desaparece o castigo. "Toda disciplina, com efeito, no momento no parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, (os crentes tendem a se esquecer dos "depois" de Deus) produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados, fruto de justia" (Hb 12.11). Vemos, ento, que a disciplina apenas momentnea. Depois, vem o excelente fruto de justia. No devemos interpretar a disciplina de Deus como punio. Estritamente falando, os crentes no so mais julgados. Em 1 Corntios 11.31, Paulo confirma essa ideia. No devemos mais pensar de acordo com o conceito de lei, como se para cada pecado houvesse uma punio correspondente. O que temos aqui no um problema judicial, mas familiar. Voltemos ao proveitoso ensino bblico a respeito do nosso corpo. O ensinamento de 3 Joo 2 pode derrubar completamente o conceito errado de alguns: "Amado, acima de tudo, fao votos por tua prosperidade e sade, assim como prspera a tua alma." Essa a orao do apstolo Joo, conforme a revelao do Esprito Santo, expressando o pensamento eterno de Deus a respeito do corpo do crente. Deus no quer que seus filhos passem a vida toda doentes, incapazes de servi-lo com diligncia. Ele os quer fisicamente saudveis, assim como a alma deles est saudvel. Por isso, podemos concluir, sem sombra de dvida, que a doena prolongada no da vontade de Deus.

MELHOR SER CURADO


Alguns crentes caram em extremos. Refiro-me a cristos naturalmente duros e obstinados, que foram quebrantados pela doena que Deus lhes enviou. Submeteram-se disciplina divina e se tornaram bondosos, amveis, mansos e santos. Entretanto a doena foi to eficaz na transformao de sua vida que eles comearam a apreciar mais a enfermidade do que a sade, passando a consider-la como uma enzima para o crescimento espiritual. J no aspiram cura. Aceitam com uma resignao incomum toda doena que lhes sobrevm. Argumentam que, se tivessem de ser sarados, Deus interviria curando-os. De acordo com seu entendimento, mais fcil ser espiritual na doena do que na sade. Acham que o repouso e o sofrimento os aproximam mais de Deus do que a atividade. Crem que melhor ficar deitados na cama do que correr de um lado para o outro. Consequentemente, no querem buscar a cura divina. Como poderemos ajud-los a entender que a sade mais proveitosa do que a doena? Reconhecemos que durante a enfermidade que muitos crentes abandonam seus pecados e passam a gozar de uma comunho mais profunda com Deus. Admitimos que muitos invlidos e enfermos so extremamente santos e espirituais. Contudo precisamos dizer tambm que muitos cristos se encontram bastante confusos em vrias questes.

Ele pode nos disciplinar temporariamente, atravs da doena, mas no tem prazer na enfermidade demorada. Em 1 Tessalonicenses 5.23, Paulo reafirma que a doena excessivamente prolongada no da vontade de Deus. Nosso corpo deve estar como o esprito e a alma. O Senhor no se compraz em ver nosso corpo fraco, doente e atormentado pela dor, ao passo que nosso esprito e alma se acham sos e inculpveis. Seu propsito salvar o homem todo, e no apenas parte dele. A obra do Senhor Jesus revela tambm a vontade de Deus com respeito doena, pois ele s fez a vontade do Pai. Na cura do leproso, por exemplo, ele descortina para ns, de modo especial, o corao de Deus para com o doente. O leproso suplicou: "Senhor, se quiseres, podes purificar-me". Vemos aqui um homem batendo porta do cu, perguntando se a vontade de Deus curar. O Senhor estendeu a mo, tocou-o, e disse: "Quero, fica limpo!" (Mt. 8.2,3.) Com freqncia, a cura revela a mente de Deus. Aquele que pensa que Deus est relutante em curar, no conhece a vontade divina. Em seu ministrio terreno, o Senhor Jesus "curou iodos os que estavam doentes" (v. 16 grifo do autor). Como que podemos declarar arbitrariamente que ele agora mudou de atitude? O interesse de Deus para ns hoje que a vontade divina seja feita na terra assim como feita no cu (Mt 6.10). A vontade de Deus realizada no cu, onde no existe enfermidade. Ela absolutamente incompatvel com a doena. s vezes, os cristos pedem a cura divina, mas logo perdem a esperana, dizendo em seguida:"Seja feita a vontade do Senhor." Parece que para eles a vontade do Senhor sinnimo de doena e morte. Essa atitude um erro muito grave. Deus no deseja que seus filhos fiquem doentes, embora algumas vezes permita que isso acontea, para o benefcio deles. Seu plano eterno que seu povo tenha sade. O fato de no haver doena no cu mostra de maneira absoluta qual a vontade de Deus. Se analisarmos bem a fonte das enfermidades, teremos mais um motivo para buscar a cura. Todos os doentes eram "oprimidos do diabo" (At 10.38). Acerca da mulher que estava encurvada, e no podia endireitar-se, o Senhor Jesus disse que Satans a "trazia presa" (Lc 13.16). Ao curar a sogra de Pedro, ele "repreendeu a febre" (Lc 4.39), da mesma forma que repreendeu os demnios (veja versculos 31 a 41). Lendo o Livro de J, vemos que quem causou a doena dele foi o diabo (captulo 1 e 2). E quem o curou foi Deus (captulo 42). O espinho que importunava e enfraquecia Paulo era um "mensageiro de Satans" (2 Co 12.7); mas quem o fortaleceu foi Deus. Quem tem o poder da morte o diabo (Hb 2.14). Sabemos que a doena culmina com a morte, pois uma de suas facetas. Assim como Satans tem o poder da morte, tem tambm o das doenas, pois aquela nada mais que o auge do processo de enfermidade. Essas passagens deixam claro que a doena tem sua origem no diabo. Deus permite que Satans ataque seus filhos, porque existem pecados na vida deles. Quem se recusa a abandonar o pecado que o Senhor requer que ele deixe, permitindo assim que a enfermidade continue em sua vida, est agindo como se tivesse virado as costas a uma ordenana divina, dando as boas-vindas doena. Com isso, esse indivduo se coloca voluntariamente sob a opresso de Satans. Quem seria to obtuso a ponto de querer retornar escravido, depois de ter obedecido vontade revelada de Deus? Reconhecendo que a doena procede do diabo, devemos resistir-lhe. Temos de estar cientes de que ela provm do inimigo, por isso no devemos acolh-la. O Filho de Deus veio para nos libertar, no para nos prender. Por que Deus no remove nossas enfermidades quando elas j no so necessrias? Essa uma pergunta que muitos crentes fazem. Atentemos para o princpio pelo qual o Senhor lida conosco, e que sempre este: "Seja feito conforme a tua f" (Mt 8.13). Deus deseja que seus filhos sejam sempre saudveis, mas permite que continuem doentes por causa da incredulidade e da falta de orao. Se os servos de Deus consentem em ter a

doena ou pior ainda se a acolhem, como se ela fosse livr-los do mundo e tornlos mais santos, o Senhor no pode fazer nada a no ser conceder-lhes o que pedem. Muitas vezes, Deus lida com seus filhos de acordo com o que eles podem receber. Ele pode ter grande prazer em cur-los, mas, pelo fato de no orarem com f, perdem essa ddiva preciosa. Ser que somos mais sbios do que Deus? Devemos ir alm daquilo que a Bblia revela? Embora o quarto do doente possa, muitas vezes, ser como um santurio onde o homem interior se move poderosamente, a enfermidade no a vontade expressa de Deus, nem o melhor que ele tem para ns. Se seguirmos nossos caprichos emocionais, desprezando a vontade revelada do Senhor, ele nos dar aquilo que desejamos. Muitos crentes, crendo estar sendo muito espirituais, dizem o seguinte: "Coloco-me nas mos do Senhor para que ele me cure ou no. Permito-lhe fazer sua vontade." So essas pessoas que geralmente tomam remdios. Ser que isso significa entregar tudo a Deus? Como essa atitude contraditria! A submisso, nesse caso, apenas um sinal de letargia espiritual. No ntimo, esses crentes anseiam por ter sade. Entretanto o simples desejo no basta para que Deus opere. Aceitaram a doena passivamente por tanto tempo que terminam sucumbindo a ela, perdendo toda a coragem de buscar a liberdade. Para eles, o melhor seria que outro cristo cresse em seu lugar, ou ento que Deus lhes concedesse a f necessria para crer. No entanto, se eles no ativarem sua vontade, resistindo ao diabo e apegando-se ao Senhor Jesus, a f dada por Deus no vir. Muitos esto enfermos sem nenhuma necessidade, simplesmente por no terem foras para lanar mo das promessas divinas. Ento, devemos entender que a bno espiritual que recebemos pela doena muito inferior que obtemos pelo restabelecimento. Se confiarmos em Deus, buscando nele a cura, com certeza continuaremos a andar em santidade depois de curados, a fim de preservar nossa sade. Quando o Senhor nos torna saudveis, passa a possuir nosso corpo. A alegria de um novo relacionamento e de uma nova experincia com ele indescritvel, no tanto por causa da cura, mas por causa do novo toque de vida que recebemos. Nessas ocasies, os crentes glorificam ao Senhor muito mais do que na hora da enfermidade. Portanto os servos de Deus devem levantar-se e lutar pela cura. Antes, porm, precisamos ouvir o que o Senhor tem a nos dizer atravs da doena. Depois, com sinceridade de corao, cumpramos tudo aquilo que ele nos revelou. Alm disso, entreguemos novamente o corpo ao Senhor. Se pudermos recorrer aos ancios da igreja que possam nos ungir com leo (Tg 5.14,15), vamos cham-los e cumprir a ordem das Santas Escrituras. Ou ento exercitemos a f com serenidade, tomando posse da promessa de Deus (x 15.26). Deus h de curar-nos. 2

1. A relao entre as doenas e o pecado Antes da queda do homem, no existia nenhuma espcie de enfermidade. A doena surgiu depois que o homem pecou. De modo geral, pode-se dizer que tanto a doena quanto a morte so fruto do pecado, pois pela transgresso de um s homem entraram no mundo o pecado e a morte (Rm 5.12). A doena, assim como a morte, atingiu a todos os homens. Nem todos pecaram do mesmo modo que Ado; no entanto,
2 Acreditamos que seria til para o leitor a incluso da seguinte mensagem sobre doena e cura, que o irmo Nee proferiu em 1948. Ela serve como suplemento ao que ele aborda neste captulo. Embora apaream algumas repeties, achamos melhor a incluso integral da mensagem. (Nota do tradutor [chins-ingls].)Gostaramos de considerar, diante de Deus, algumas questes a respeito da doena.

por causa da transgresso dele, todos morrem. Onde h pecado h morte tambm. Entre os dois, est a doena. Esse, portanto, o ponto comum a todas as enfermidades. Na realidade, porm, existem mais de uma causa dos males que afligem os seres humanos. Algumas doenas brotam do pecado; outras, no. No que diz respeito humanidade como um todo, as doenas no vm do pecado. J com relao aos indivduos em particular, o pecado pode ou no ser a causa. Precisamos fazer distino entre as duas situaes. absolutamente certo que, se no houvesse pecado, no haveria nem morte nem doena. No havendo morte, obviamente no poderia haver doena. A morte fruto do pecado, e a enfermidade vem pelo princpio da morte. Mesmo assim, no se pode aplicar esse raciocnio indiscriminadamente a todos os indivduos. Embora muitos fiquem enfermos por causa do pecado, outros adoecem por razes outras que no o pecado. No que diz respeito relao entre o pecado e as doenas, devemos fazer uma distino cuidadosa entre a aplicao dessa relao humanidade como um todo e sua aplicao aos homens individualmente. Devemos lembrar que em vrios livros do Antigo Testamento, como Levtico e Nmeros, a promessa de Deus era que, se o povo de Israel lhe obedecesse, andasse em seus caminhos, no se rebelasse contra suas leis, e no pecasse contra ele, o Senhor os protegeria de muitas enfermidades. Isso demonstra claramente que vrias doenas tm origem no pecado ou na rebelio contra Deus. Todavia o Novo Testamento revela que algumas enfermidades no so causadas por nenhuma transgresso cometida pelo prprio doente. Certa vez, Paulo escreveu que entregava a Satans, para destruio da carne, o homem que tinha pecado, vivendo com a mulher do prprio pai (1 Co 5.4,5). Isso mostra, de modo claro, que algumas enfermidades provm do pecado. Se o pecado for simples, sua conseqncia ser uma doena. Se for grave, ser a prpria morte. A julgar pelo que est escrito em 2 Corntios 7, esse homem s no ficou doente a ponto de morrer porque sua tristeza produziu o arrependimento que o levou salvao, e no trouxe pesar (2 Co 7.9,10). Paulo pediu igreja em Corinto para perdoar tal homem (2 Co 2.6,7). Em 1 Corntios 5, o apstolo diz para entregar a carne desse homem (no sua vida) a Satans. Ele devia ficar doente, mas no morrer. Paulo afirma ainda que os membros dessa igreja, que comiam do po e bebiam do clice do Senhor sem discernir o seu corpo, haviam ficado fracos e doentes,..e alguns haviam at morrido (1 Co 11.29,30). Isso revela que a desobedincia ao Senhor foi a causa da enfermidade deles. As Escrituras contm bastantes revelaes, provando que muitos (no todos) adoecem por causa de pecado. Desse modo, a primeira atitude que devemos tomar quando doentes nos examinar para descobrir se pecamos contra Deus. Com isso, muitos vo descobrir que seus males, na verdade, se devem ao pecado. Alguma vez na vida rebelaram-se contra Deus, ou desobedeceram sua Palavra. Desviaram-se. Assim que se conscientizarem disso, e confessarem esse pecado, a doena desaparecer. Inmeros irmos em Cristo tm passado por experincias desse tipo. Logo depois que, diante de Deus, descobrem a causa da doena, ela vai embora. Esse fenmeno ultrapassa o entendimento da medicina. A doena no surge necessariamente do pecado; muitas vezes, porm, se origina nele. Reconhecemos que vrias molstias tm causas naturais. Entretanto no podemos dizer que a causa de toda doena seja natural. Lembro-me de um irmo, professor de uma faculdade de medicina, que disse o seguinte aos seus alunos: "Temos encontrado muitas explicaes naturais para as doenas. Determinado tipo de bactria, por exemplo, causa uma doena especfica. Ns, os mdicos, podemos identificar que tipo de organismo produz essa ou aquela enfermidade. Contudo no sabemos explicar por que, entre pessoas igualmente expostas, algumas so contaminadas, enquanto outras permanecem imunes. Suponhamos, por exemplo, que

dez indivduos entrem no mesmo cmodo simultaneamente, e sejam expostos ao mesmo tipo de bactria. Deveramos esperar que os mais fracos fossem contaminados. Todavia pode perfeitamente acontecer que os fracos no adoeam e os mais fortes, sim. Temos de reconhecer", concluiu ele, "que alm das causas naturais existe o controle da Providncia." Pessoalmente, concordo com as palavras desse irmo. Quantas pessoas s vezes adoecem, apesar de tomarem medidas preventivas. Lembro-me, tambm, do relato de um de meus colegas sobre sua experincia na Faculdade de Medicina de Pequim. Havia um professor com muitos conhecimentos, mas com pouca pacincia. Por isso, nas provas, frequentemente elaborava questes bem simples. Certa vez, ele perguntou por que as pessoas contraam a tuberculose. Apesar de tratar-se de uma pergunta bastante simples, muitos no conseguiram dar a resposta certa. Alguns responderam que certos indivduos tinham o bacilo da tuberculose. O professor considerou essa resposta errada, argumentando que a Terra estava cheia de bacilos da tuberculose, mas nem por isso todos possuam a doena. Somente sob determinadas condies favorveis, lembrou ele, esses bacilos causam a molstia. Os bacilos por si s no podem causar a doena. Muitos estudantes se esqueceram de como importante haver as condies favorveis. Estejamos cientes, portanto, de que a despeito da presena de muitos fatores naturais, os cristos s adoecem com a permisso de Deus, dada sob condies apropriadas. Cremos, sem dvida nenhuma, que existem explicaes naturais para as doenas. Isso j foi provado cientificamente. Todavia reconhecemos que muitas das molstias que acometem os cristos so causadas por pecados cometidos contra Deus, conforme Paulo diz em 1 Corntios 11. essencial, portanto, que antes de o doente pedir a cura, deve pedir perdo. Muitas vezes, logo depois de acometidos pela doena, podemos descobrir onde foi que transgredimos contra o Senhor, ou em que fomos desobedientes sua Palavra. Quando confessamos o pecado e resolvemos o problema, a enfermidade desaparece. De fato, isso algo extremamente maravilhoso. Desse modo, temos primeiro de entender a relao entre o pecado e as doenas. No que diz respeito humanidade em geral, a doena advm do pecado. No que se refere ao indivduo, tambm, ela pode advir dele.

2. A obra do Senhor e a doena


"Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si; e ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas iniqidades." (Is 53.4,5.)

De todos os textos do Antigo Testamento, o captulo 53 de Isaas o mais citado no Novo Testamento. Essa profecia faz referncia ao Senhor Jesus Cristo, principalmente como nosso Salvador. No versculo 4, o profeta afirma que ele "tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si". Em Mateus 8.17, a Palavra de Deus declara que isso aconteceu "para que se cumprisse o que fora dito por intermdio do profeta Isaas: Ele mesmo tomou as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenas". Aqui o Esprito Santo ensina que o Senhor Jesus veio ao mundo para tomar as nossas enfermidades e carregar as nossas doenas. Antes de ser crucificado, ele j havia tomado nossas enfermidades e carregado nossas doenas. Isso quer dizer que, durante seu ministrio terreno, o Senhor Jesus fez da cura sua misso e responsabilidade. Ele no somente pregou, mas curou tambm. Ele pregou as boas novas, e tambm fortaleceu o fraco, restaurou a mo mirrada, purificou o leproso e levantou o paraltico. Enquanto estava neste mundo, o Senhor Jesus devotou-se realizao de milagres, e tambm ao ministrio da Palavra. Ele andou fazendo o bem,

curando os enfermos e expulsando os demnios. O propsito de sua obra foi destruir a doena, que resultado do pecado. Ele veio para resolver o problema da morte e das enfermidades, e tambm do pecado. Muitos crentes conhecem bem o Salmo 103. Eu mesmo gosto bastante de l-lo. Ali Davi proclama: "Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga ao seu santo nome." Por que bendizer ao Senhor? "Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nem um s de seus benefcios." Quais so os seus benefcios? "Ele quem perdoa todas as tuas iniqidades; quem sara todas as tuas enfermidades." (Vv. 1-3.) Desejo que os irmos compreendam que as doenas acham-se associadas a dois elementos: a morte e o pecado. Dissemos anteriormente que a morte o resultado do pecado. A doena se acha entre um e a outra. Tanto a enfermidade como a morte surgem do pecado. Nesse salmo, vemos que as enfermidades se acham associadas ao pecado. por causa dele que existe doena no corpo. Junto com o perdo da nossa iniqidade, vem a cura da doena. O grande problema do corpo o pecado interior que o acomete exteriormente. Contudo o Senhor Jesus desfaz a ambos. No entanto, existe uma diferena fundamental entre o tratamento de Deus para com a nossa iniqidade e para com a nossa doena. Por qu? Jesus Cristo carregou nossos pecados em seu corpo na cruz. Ser que permanece ainda algum pecado sem perdo? Nenhum, absolutamente, pois a obra de Deus to completa que destruiu totalmente o pecado. J no tocante ao fato de o Senhor Jesus haver tomado nossas enfermidades, e carregado nossas doenas, enquanto estava aqui na Terra, ele no erradicou todas elas. Observemos que Paulo no disse: "Quando peco ento estou santificado". O que ele disse foi: "Quando sou fraco, ento, que sou forte" (2 Co 12.10). Portanto Deus trata do pecado de modo completo e ilimitado, enquanto que, com a doena, ele o faz apenas em parte. Na redeno, Deus trata a enfermidade de modo diferente do pecado. A destruio do pecado absolutamente ilimitada; j a da doena, no. Timteo, por exemplo, continuou com o estmago fraco. O Senhor permitiu que seu servo continuasse com essa enfermidade. Portanto, na salvao, Deus erradica o pecado de modo completo, mas no a doena. Alguns cristos afirmam que o Senhor Jesus trata com o pecado, mas no com a doena. Outros acreditam que o tratamento da doena to amplo e abrangente quanto o do pecado. Contudo as Escrituras mostram com toda clareza que o Senhor Jesus trata tanto com o pecado quanto com a doena. Enquanto o tratamento com o pecado ilimitado; com a doena, limitado. Devemos contemplar o Cordeiro de Deus tirando todo o pecado do mundo. Ele carregou o pecado de todas as pessoas. O problema do pecado, portanto, j est resolvido. J a doena ainda acomete os servos de Deus. Ns, porm, afirmamos que entre os filhos de Deus no deveria haver tanta enfermidade, pois o Senhor Jesus j levou sobre si nossas doenas. Sem sombra de dvida, enquanto Jesus esteve neste mundo, ele se empenhou em curar os enfermos. A cura foi um dos aspectos de seu ministrio. A profecia de Isaas 53.4 cumpriu-se em Mateus 8 e no em Mateus 27. Realizou-se antes do Calvrio. Se tivesse sido realizada na cruz, ela seria ilimitada. Mas, no. O Senhor Jesus levou sobre si as nossas doenas antes da crucificao. Isso significa que, nesse aspecto, sua obra no apresenta resultados ilimitados, como acontece com nossos pecados, que ele levou at cruz. Mesmo assim, inmeros crentes permanecem doentes porque perderam a oportunidade de serem curados. No conseguem ver que o Senhor j levou sobre si as nossas enfermidades. E com relao a isso, vamos acrescentar algumas palavras mais. Sempre devemos orar pedindo a cura, a no ser que tenhamos a mesma convico de Paulo. Ele orou trs vezes, mas depois teve certeza de que sua fraqueza permaneceria por ser-lhe til. Somente depois que ele orou pela terceira vez, quando ento o Senhor lhe mostrou claramente que sua graa lhe bastava, e que sua fora seria aperfeioada, na fraqueza, foi que Paulo a aceitou. Enquanto no tivermos certeza de que Deus quer que levemos nossas fraquezas, devemos pedir com ousadia que ele mesmo as leve, e

remova a enfermidade. No para ficar doentes que os servos de Deus esto aqui na Terra, mas para glorificar ao Senhor. Se pela doena trouxerem glria a Deus, ser timo. Contudo nem todas as enfermidades o glorificam. Consequentemente, devemos aprender a confiar no Senhor enquanto doentes, reconhecendo que ele carrega sobre si tambm a nossa enfermidade. Enquanto ele estava aqui no mundo, curou um grande nmero de pessoas, e ele o mesmo ontem, hoje e para sempre. Entreguemos nossa enfermidade a ele, pedindo-lhe a cura

3. A atitude do crente para com a doena Toda vez que um cristo adoece, deve primeiro buscar ao Senhor, no intuito de descobrir a causa do mal, sem contudo, abrigar muita ansiedade pela cura. Paulo nos d um bom exemplo, mostrando que conhecia bem sua fraqueza. Devemos examinar a ns mesmos para ver se desobedecemos ao Senhor, se de algum modo pecamos, se somos devedores de algum, se violamos alguma lei natural, ou se negligenciamos alguma obrigao especial. Precisamos entender que quebrar uma lei natural muitas vezes constitui pecado contra Deus, pois foi ele quem as estabeleceu e governa o universo por meio delas. Muitos tm medo de morrer, buscando apressadamente os mdicos assim que adoecem. Isso revela que esto ansiosos pela cura. O cristo no deve ter essa atitude. Devemos, primeiro, procurar identificar a causa da doena. Infelizmente, muitos irmos no possuem pacincia nenhuma. No momento em que adoecem, logo procuram um remdio. Parecem estar to temerosos de perder sua preciosa vida que, ao mesmo tempo em que buscam a Deus, atravs da orao, pedindo cura, correm a um mdico querendo os recursos dele. Isso mostra como esto dominados pelo "eu". E como poderiam estar menos dominados pelo "eu" na doena, se isso o normal para eles? Aqueles que costumam estar dominados pelo "eu" so os que, assim que adoecem, buscam a cura com ansiedade. O cristo deve entender que a ansiedade de nada adianta. Ele pertence a Deus, por isso sua cura no to simples. Ainda que ele seja curado agora, adoecer de novo. Primeiro precisa resolver seu problema com o Senhor; o problema do corpo poder ser resolvido depois. Devemos nos dispor para aceitar qualquer lio que nos venha pela doena. A razo que, colocando-nos diante de Deus, resolveremos muitos dos nossos problemas. Descobriremos, por exemplo, que muitas vezes a doena se deve a algum pecado. Depois de confess-lo, pedindo o perdo, podemos esperar que Deus nos cure. E quem tiver avanado um pouco mais na comunho com o Senhor, talvez possa descobrir que o problema fruto de um ataque do inimigo. Ou ento que nossa falta de sade se deve a uma disciplina de Deus. O Senhor nos corrige por meio da doena para tornar-nos mais santos, mais brandos ou mais maleveis. Quando colocamos essas questes diante de Deus, podemos descobrir a causa exata de nossa enfermidade. Algumas vezes, o Senhor poder permitir que recebamos alguma ajuda mdica; de outras, porm, ele poder curar-nos instantaneamente, sem essa ajuda. Precisamos entender que a cura est nas mos de Deus. Devemos aprender a confiar naquele que cura. No Antigo Testamento, Deus tem um nome especial: "Eu sou o Senhor, que te sara" (x.15.26). Devemos busc-lo, pois ele ser misericordioso para conosco nisso tambm. Assim, o primeiro passo do crente ao adoecer procurar descobrir a causa da enfermidade. Depois, ele pode recorrer aos diversos meios de cura, um dos quais chamar os presbteros da igreja para orar e ungi-lo com leo. Essa a nica ordem na Bblia a respeito da doena.

"Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o com leo, em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar; e, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados." (Tg 5.14,15.)

No tenhamos muita pressa em buscar a cura. Primeiro vamos nos colocar diante de Deus. Uma providncia que devemos tomar chamar os "presbteros" da igreja para ungir-nos com leo. Isso representa o leo da Cabea que flui para ns, membros do corpo. O leo que a Cabea recebe desce pelo corpo inteiro. Como membros do corpo de Cristo, podemos esperar que o leo derramado sobre a Cabea venha at ns. E onde a vida flui, a doena desaparece. Portanto o propsito da uno trazer a ns o leo da Cabea. possvel que, por causa de alguma desobedincia, de pecado ou outra razo, o crente tenha se desligado da circulao do corpo, perdendo a proteo que vem dele. Por isso, precisa chamar os presbteros da igreja para reintegr-lo circulao e ao fluxo da vida do corpo de Cristo. Quando algum membro do nosso corpo fsico est enfermo, a vida no pode fluir livremente para ele. O mesmo acontece no corpo de Cristo. Desse modo, a uno com leo tem por objetivo restaurar esse fluxo. Os presbteros representam a igreja. Eles ungem o crente em nome do corpo de Cristo, a fim de que o leo da Cabea possa voltar a fluir para ele. Ento, que o leo da Cabea venha sobre aquele membro no qual a vida foi obstruda! Nossa experincia mostra que tal uno pode levantar instantaneamente at algum que se acha gravemente enfermo. Alguns j reconheceram que a causa de sua doena o individualismo. E isso, de fato, pode ser a causa principal. Existem cristos fortemente individualistas. Fazem tudo por si mesmos, conforme sua prpria vontade. Se Deus pesa a mo sobre eles, adoecem, porque no recebem as foras que vm do corpo de Cristo. No podemos, de forma nenhuma, achar que tal assunto simples. As causas das doenas podem ser muitas e variadas. Um crente pode ter uma enfermidade por estar desobedecendo a um mandamento do Senhor, recusando-se a realizar a vontade dele. Outros podem adoecer em conseqncia de algum pecado em particular. Outros, ainda, sofrem os efeitos do individualismo. H alguns casos de atitude independente, que Deus ignora e no disciplina. Em outros, porm, ele envia uma doena com o objetivo de corrigir o crente, principalmente se quem toma essa atitude conhece a igreja. Esses, o Senhor no deixa sem a disciplina devida. possvel tambm que a enfermidade seja a conseqncia de um fsico enfraquecido. Se algum profanar o prprio corpo, Deus destruir esse "templo". Muitos se acham enfermos porque adotam prticas que prejudicam o corpo. Resumindo, podemos dizer que toda doena tem uma causa. Quando um crente contrai uma enfermidade, deve logo procurar identificar as causas dela. Depois de confess-las, uma por uma, a Deus, deve chamar os presbteros da igreja para cumprir a ordenana de confessar os pecados uns aos outros, e orar uns pelos outros. Em seguida, os presbteros devem ungir o doente com leo, para que a vida do corpo de Cristo lhe seja restaurada. O influxo da vida nele far desaparecer a doena. Cremos nas causas naturais, mas temos de afirmar, tambm, que as espirituais tm maior peso que as naturais. Se cuidarmos das espirituais, a doena desaparecer por completo.

em Mileto (2 Tm 4.20). Alm disso, exortou Timteo a que tomasse um pouco de vinho por causa do seu estmago e das suas freqentes enfermidades (1 Tm 5.23). O prprio Paulo experimentou um espinho na carne, que o fez sofrer muito, e o debilitava bastante (2 Co 12.7). Fosse qual fosse a natureza desse espinho problema nos olhos ou alguma outra doena ele maltratava sua carne. Todos sentimos muito desconforto pela simples picada de um espinho num dedo. No caso de Paulo, porm, era um espinho enorme. O incmodo era to intenso que ele se referiu sua condio fsica como fraqueza. Apesar de esses trs homens serem crentes extremamente espirituais, nenhum deles foi curado. Esses irmos tiveram de suportar a doena. evidente que as conseqncias de uma enfermidade diferem bastante dos efeitos do pecado. O pecado no produz nenhum fruto de santidade; j a doena, sim. Quanto mais uma pessoa peca, mais corrupta se torna. A doena, porm, produz o fruto da santidade, porque por ela Deus est aplicando sua disciplina sobre o doente. Sob tais circunstncias, convm que aprendamos a submeter-nos poderosa mo de Deus. Se algum est enfermo, deve buscar a presena do Senhor, para resolver o problema das causas da doena. Se, depois disso, a mo de Deus continuar pesando sobre ele, deve entender que essa enfermidade tem algum propsito, como, por exemplo, refre-lo para que no se torne orgulhoso nem libertino. preciso, ento, aceitar a doena e assimilar as lies que ela contm para ns. Se no aprendermos essas lies, a enfermidade no nos trar nenhum proveito. Por si s, a doena no santifica ningum. Contudo, atentando para as lies que ela ensina, podemos alcanar a santidade. H casos em que, durante o perodo da enfermidade, o crente piora espiritualmente, tornando-se ainda mais egocntrico. por isso que, nessas ocasies, precisamos descobrir qual a lio que Deus quer que aprendamos. Temos de ver que proveito podemos extrair dela. Pode ser que a mo de Deus esteja sobre ns para nos manter mais humildes, como aconteceu a Paulo. Disse ele: "... para que no me ensoberbecesse com a grandeza das revelaes..." (2 Co 12.7.) Ou pode ser que estejamos praticando um individualismo obstinado que Deus deseja enfraquecer. Qual seria a utilidade da doena, se ela no nos levasse a aprender as lies da fraqueza? Muitos esto doentes em vo, porque jamais aceitam que o Senhor toque em seus problemas especficos, e os resolva. No devemos enxergar a doena como algo terrvel. Quem que est no controle dessa situao? E Deus. Por que, ento, devemos ficar ansiosos por causa das nossas enfermidades, como se tudo estivesse na mo do inimigo? Lembremo-nos de que todas as nossas doenas passaram pelo crivo de Deus. Para sermos exatos, Satans quem d origem a elas; ele quem torna as pessoas doentes. No entanto os que j leram o livro de J entendem que, para isso, ele precisa da permisso de Deus, e tudo est debaixo do mais absoluto controle do Senhor. Sem a permisso divina, Satans no pode lanar enfermidade em ningum. verdade que Deus permitiu que J fosse acometido de uma enfermidade, mas observemos que o Senhor no permitiu que o inimigo tocasse em sua vida. Por que, ento, quando somos acometidos por uma molstia, ficamos to agitados, cheios de desespero, ansiosos para sermos curados, e temos tanto medo de morrer? sempre bom ter em mente que as doenas esto nas mos de Deus. Ele as controla e limita. No caso de J, depois que se encerrou seu perodo de provao, a doena desapareceu, pois j tinha realizado seu propsito nele. "Tendes ouvido da pacincia de J e vistes que fim o Senhor lhe deu; porque o Senhor cheio de terna misericrdia e compassivo." (Tg.5.11.) uma pena que tantos crentes estejam doentes, mas no reconheam o propsito da doena, nem aprendam sua lio! Todas as enfermidades esto nas mos do Senhor e vm a cada um de ns na medida exata de nossa necessidade, para que possamos aprender as lies. Quanto mais cedo aprendermos, mais rpido ficaremos livres delas.Vamos ser francos. Muitos esto doentes porque amam demais a si mesmos. Se o Senhor no remover esse amor-prprio do corao deles, no poder us-los em seu reino. Portanto temos de abandonar o amor-

4. A disciplina de Deus e a doena Um maravilhoso fato que observamos na Bblia que a cura de um incrdulo relativamente fcil; j a de um crente, nem tanto. Vemos claramente no Novo Testamento que sempre que um incrdulo buscava o Senhor era imediatamente curado. A cura divina dada tanto aos crentes quanto aos no-crentes. Todavia a Bblia fala de alguns crentes que no foram curados. Entre eles, esto Trfimo, Timteo e Paulo. E esses homens esto entre os mais espirituais. Paulo afirma que deixou Trfimo doente

prprio. Alguns no pensam em mais nada, a no ser em si mesmos. O cosmo inteiro parece girar ao redor deles. Eles so o centro da Terra e tambm do Universo. Dia e noite, esto voltados para si mesmos. Todos existem em funo deles. Tudo gira ao seu redor. At mesmo Deus, nos cus, para eles; Cristo para eles; a igreja, tambm. Como que o Senhor pode destruir tal egocentrismo? Por que que algumas doenas so difceis de curar? Observemos que tais doentes buscam intensamente a compaixo dos outros. Se parassem de desejar essa piedade, sua doena logo desapareceria. Um fato impressionante que muitos esto doentes simplesmente porque gostam de tal situao. Quando enfermos, recebem muita ateno e amor de que comumente no desfrutam quando esto com sade. muito comum essas pessoas adoecerem s para poder ser amadas. Tais indivduos precisam de uma repreenso severa. Se estivessem dispostos a receber a correo de Deus nessa questo em particular, logo ficariam curados. Conheo um irmo que procurava receber amor e ateno de outros o tempo todo. Sempre que lhe perguntavam como estava passando, normalmente respondia queixando-se de seus problemas de sade. Dava um relatrio detalhado de quantos minutos estivera com febre, quanto tempo durara a dor de cabea, quantas vezes por minuto respirava, e como a batida do seu corao estava irregular. Vivia em constante desconforto. Gostava de falar aos outros sobre seus problemas, para que pudessem se compadecer dele. No conversava sobre outro assunto a no ser a interminvel histria de suas doenas. E s vezes ainda queria saber por que Deus nunca o curava. Reconheo que difcil falar a verdade, o que s vezes pode nos custar caro. Certo dia, senti-me impulsionado a dizer-lhe, com todo carinho, que sua doena prolongada se devia ao amor que ele tinha por ela. Ele naturalmente negou. No entanto insisti, dizendo que ele tinha medo de que sua enfermidade desaparecesse. Disse-lhe que desejava a compaixo, o amor e o cuidado dos outros, e como no podia obter essas coisas de outra forma, conseguia-as por meio da doena. Disse-lhe tambm que ele devia livrar-se desse desejo egosta, para que Deus pudesse cur-lo. Falei-lhe que, quando algum lhe perguntasse como estava, devia dizer: "Est tudo bem". Ser que estaria mentindo se disesse isso quando no tivesse passado bem a noite? Nesse caso, ele devia lembrar-se da mulher de Sunm. Ela deitou o filho morto na cama do homem de Deus e foi em busca de Eliseu. Quando lhe perguntaram: "Vai tudo bem contigo, com teu marido, com o menino? Ela respondeu: Tudo bem" (2 Reis 4.26). Como podia ela dizer isso, sabendo que a criana j estava morta e deitada sobre a cama de Eliseu? Porque tinha f. Ela cria que Deus ia ressuscitar seu filho. Assim tambm o irmo devia crer hoje. Seja qual for a causa de uma enfermidade, venha ela de dentro ou de fora, ela terminar quando Deus tiver realizado seus propsitos nesse indivduo. Os casos de Paulo, Timteo e Trfimo so excees. Embora eles tivessem experimentado doenas prolongadas, reconheciam que isso era til para sua obra. Aprenderam a cuidar de si mesmos para a glria de Deus. Paulo persuadiu Timteo a tomar um pouco de vinho e a ter mais cuidado com o que comia e bebia. A despeito da fragilidade da sade deles, no negligenciaram a obra de Deus. O Senhor lhes deu graa suficiente para vencer as dificuldades. Paulo trabalhou apesar de sua fraqueza. Lendo seus escritos, podemos facilmente concluir que ele realizou o trabalho de dez homens. Deus usou esse indivduo fraco para fazer o servio de mais de dez pessoas ss. Embora seu corpo fosse frgil, o Senhor lhe deu fora e vida. Esses homens, porm, so excees na Bblia. Hoje tambm alguns servos de Deus, em condies especiais, podem receber o mesmo tratamento. Entretanto os crentes em geral, principalmente os iniciantes, devem se examinar para ver se pecaram. Depois de confessar seus pecados, vero suas doenas curadas imediatamente. Finalmente, precisamos entender, perante o Senhor, que algumas vezes Satans pode desfechar ataques repentinos contra ns. Ou ento ns mesmos, inadvertidamente, podemos violar alguma lei natural. Mesmo que seja esse o caso, podemos levar isso

diante do Senhor. Se for um ataque do inimigo, vamos repreend-lo em nome do Senhor. Certa vez, uma irm teve uma febre prolongada. Afinal descobriu que se tratava de um ataque satnico. Ela a repreendeu em nome do Senhor. E a febre desapareceu. Se algum violar uma lei natural, colocando a mo no fogo, por exemplo, ela certamente ficar queimada. Vamos cuidar bem de ns mesmos. No esperemos adoecer para depois confessar nossa negligncia. E importante cuidar bem do corpo constantemente.

5. O modo de buscar a cura Como que devemos buscar a cura de Deus? H trs frases no Evangelho de Marcos que precisamos analisar. Considero-as muitssimo valiosas, pelo menos para mim. A primeira menciona o poder do Senhor; a segunda, a vontade do Senhor; e a terceira, a ao do Senhor. (a) O poder do Senhor: Deus pode. "Perguntou Jesus ao pai do menino: H quanto tempo isto lhe sucede? Desde a infncia, respondeu; e muitas vezes o tem lanado no fogo e na gua, para o matar; mas, st' tu podes alguma coisa, tem compaixo de ns e ajuda-nos. Ao que lhe respondeu Jesus: Se podes! Tudo possvel ao que cr." (Mc 9.2123 - grifo do autor.) O Senhor simplesmente repetiu as duas palavras que o pai da criana havia pronunciado. O pai clamou: "Se podes, ajuda-nos". O Senhor respondeu: "Se podes! Tudo possvel ao que cr". O problema aqui no "se podes", mas "se podes crer". No verdade que o primeiro problema que temos com uma doena a dvida quanto ao poder divino? Olhando a bactria atravs de um microscpio, o poder dela parece maior que o poder de Deus. Raramente Jesus interrompia algum quando a pessoa ainda estava falando. Aqui, porm, ele parece irado (que o Senhor me perdoe por falar assim). Quando ele ouviu o pai da criana dizer: "Se tu podes alguma coisa, tem compaixo de ns e ajuda-nos", ele bruscamente reagiu dizendo: "Por que dizes se podes? Todas as coisas so possveis ao que cr. Na doena, a questo no se eu posso, mas se voc cr" Portanto a primeira providncia que temos de tomar na doena levantar a cabea e dizer: "Senhor, tu podes!" Vamos recordar o primeiro estgio da cura do paraltico. O Senhor perguntou aos fariseus: "Qual mais fcil? Dizer ao paraltico: Esto perdoados os teus pecados, ou dizer: Levanta-te, toma o teu leito e anda?" (Mc.2.9.) Os fariseus naturalmente pensaram que era mais fcil dizer que os pecados estavam perdoados, pois quem poderia provar se estavam ou no? Entretanto as palavras que o Senhor disse e os efeitos delas mostraram-lhes que, alm de curar as doenas, ele podia perdoar os pecados. Ele no perguntou o que era mais difcil, mas o que era mais fcil. Para ele, ambos eram igualmente fceis. Para o Senhor, era to fcil ordenar ao paraltico que se levantasse e andasse, como perdoar os seus pecados. Para os fariseus, ambos eram difceis. (b) A vontade do Senhor: Deus quer. Sim, ele realmente pode, mas como posso saber se ele quer? No conheo a vontade dele. Talvez ele no queira me curar. Vejamos mais uma histria encontrada em Marcos. "Aproximou-se dele um leproso rogando-lhe, de joelhos: Se quiseres, podes purificar-me. Jesus, profundamente compadecido, estendeu a mo, tocou-o e disse-lhe: Quero, fica limpo!" (Mc 1.40,41.) Por maior que seja o poder de Deus, se ele no quiser curar, seu poder no vai me valer. O primeiro problema a ser resolvido : Deus pode? E o segundo : Deus quer? No existe doena mais impura do que a lepra. Ela to impura que a lei estabelecia que qualquer um que tocasse num leproso tornava-se impuro tambm. E no entanto o Senhor Jesus tocou no leproso e disse-lhe: "Quero". Se ele quis curar o leproso, com

mais razo ainda quer curar-nos de nossas doenas. Podemos proclamar com ousadia: "Deus pode" e "Deus quer". (c) A ao do Senhor: Deus faz. H algo mais para Deus fazer. "Em verdade vos afirmo que, se algum disser a este monte: Ergue-te e lana-te no mar, e no duvidar no seu corao, mas crer que se far o que diz, assim ser com ele. Por isso, vos digo que tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco." (Mc 11.23,24.) Como que a f age? A f cr que Deus pode, que ele quer e que j o fez. Se crermos que recebemos, certamente receberemos. Se Deus nos der sua Palavra, poderemos agradecer-lhe, dizendo: "Deus me curou; ele j operou a cura!" Muitos crentes apenas esperam ser curados. A esperana v os fatos no futuro; j a f as considera no passado. Se realmente crermos, no vamos esperar vinte anos, nem cem anos. Levantamo-nos imediatamente, dizendo: "Graas a Deus, ele me curou! Graas a Deus, j recebi! Graas a Deus, estou limpo! Graas a Deus, estou bem!" Uma f perfeita pode proclamar que Deus pode, que Deus quer e que Deus j realizou o ato. A f opera com o que "", e no com o que "se deseja". Permita-me uma ilustrao simples. Suponhamos que pregamos o evangelho para algum e ele confessa que creu. Perguntamos-lhe, ento, se ele est salvo. Se essa pessoa responder que deseja ser salva, sua resposta inadequada. Se ela disser: "Serei salva", a resposta ainda est incorreta. Mesmo que ela diga: "Tenho certeza de que serei salva", ainda est faltando algo. Se ela responder: "Estou salva", a sim, est certa. Quem cr est salvo. A f sempre v os fatos no passado, isto , j acontecidos. A f verdadeira no diz: "Creio que serei curado". Quem cr agradece a Deus e diz: "Recebi a cura". Guardemos estas trs verdades: Deus pode, Deus quer, Deus faz. Quando nossa f atinge o terceiro estgio, a doena se vai.

vive em mim" (Gl 2.20). Cristo tornou-se agora nossa fonte de vida. Hoje ele vive em ns da mesma maneira que antes viveu na carne. Assim podemos compreender de maneira plena o alcance de suas palavras: "Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia" (Jo 10.10). Essa vida mais abundante suficiente para suprir todas as necessidades do nosso corpo. Paulo exorta a Timteo a tomar "posse da vida eterna" (1 Tm 6.12). Certamente, Timteo a no est necessitando da vida eterna para sua salvao. No essa vida que Paulo, nesse captulo, chama de a "verdadeira vida" (v.19)? Ele no est instando com Timteo para experimentar a vida eterna no presente, no sentido de vencer cada manifestao da morte? Desde j queremos dizer aos nossos leitores que no perdemos de vista o fato de que nosso corpo realmente mortal. Mesmo assim ns, que somos do Senhor, podemos em verdade possuir o poder daquela vida que "devora" a morte. Em nosso corpo, existem duas foras em ao: a morte e a vida. De um lado, est o desgaste natural que nos conduz para a morte. Do outro, est o reabastecimento que fazemos atravs do alimento e do descanso, que sustentam a vida. Ora, o desgaste excessivo enfraquece o corpo, porque a fora da morte muito grande. Contudo um suprimento excessivo tambm d sinais de congesto, pois a fora da vida forte demais. A melhor atitude manter essas duas foras em equilbrio. Alm disso, precisamos compreender que o cansao fsico que os crentes muitas vezes experimentam , em diversos aspectos, bem distinto do das pessoas comuns. O desgaste dos cristos no apenas fsico. Como eles andam com o Senhor, levam as cargas uns dos outros, tm compaixo dos irmos, trabalham para Deus, intercedem diante dele, combatem as potestades das trevas e esmurram seu corpo para subjug-lo, o alimento e o descanso no so suficientes para operar a reposio das energias perdidas. Em parte, isso explica por que muitos crentes, que antes de serem chamados para servir a Deus eram saudveis, pouco depois tornaram-se fisicamente dbeis. Nossas foras fsicas no se acham altura das exigncias da vida, da obra e da batalha espiritual. O combate contra o pecado, contra os pecadores e contra os espritos malignos minam nossa vitalidade. Os recursos naturais apenas no bastam para suprir nossas necessidades fsicas. Precisamos depender da vida de Cristo, pois somente ela pode sustentar-nos. Se confiarmos no alimento material, na nutrio e nos remdios, estaremos cometendo um erro grave. Somente a vida do Senhor Jesus satisfaz mais do que suficientemente todas as necessidades fsicas da nossa vida, do servio cristo e da batalha espiritual. S ele nos concede a vitalidade necessria para atacarmos o pecado e Satans. Assim que o crente entende o que a batalha espiritual, e aprende a lutar em esprito com o inimigo, comea a reconhecer o grande valor do Senhor Jesus como vida para seu corpo. Todo crente precisa enxergar com clareza que est unido com o Senhor. Ele a videira, e ns, os ramos. Assim como os ramos esto unidos ao tronco, assim tambm estamos unidos com o Senhor. Unidos ao tronco, os ramos recebem o fluxo da vida da planta. Nossa unio com o Senhor produz os mesmos resultados. Entretanto, se acharmos que essa unio se limita ao esprito, a f se levantar para protestar. Como Deus nos chama para mostrar ao mundo a realidade da nossa unio com Cristo, ele quer que creiamos nesses fatos e recebamos o fluxo de sua vida para o nosso esprito, alma e corpo. Se nossa comunho for cortada, nosso esprito certamente perder a paz, e o corpo no ter sade. Se permanecermos em Cristo, a vida dele estar continuamente enchendo nosso esprito e fluindo para o nosso corpo. Se no participarmos da vida do Senhor Jesus, no poderemos receber cura nem sade. Deus deseja que seus filhos hoje experimentem uma unio mais profunda com o Senhor Jesus. Devemos reconhecer, ento, que os fenmenos que ocorrem em nosso corpo so de natureza espiritual. A cura divina e o aumento de nossas foras so experincias espirituais, e no apenas fsicas, embora aconteam no corpo. Na verdade, tais experincias so a manifestao da vida do Senhor Jesus em nosso corpo mortal. Primeiro, a vida do Senhor ressuscitou nosso esprito que estava morto. Agora ela vivifica nosso corpo mortal. Deus quer que deixemos a vida ressurreta, gloriosa e vitoriosa de Cristo manifestar-se em cada parte do nosso ser. Ele nos conclama a

3. Deus, a Vida do Corpo


Dissemos anteriormente que nosso corpo o templo do Esprito Santo. O que mais chama nossa ateno com relao a esse assunto a nfase especial que o apstolo Paulo confere ao corpo. A idia corrente que a vida de Cristo para o nosso esprito, mas no para o corpo. Poucos entendem que a salvao do Senhor d vida ao primeiro (o esprito), e depois alcana o segundo (o corpo). Se fosse da vontade de Deus que seu Esprito vivesse somente em nosso esprito, de modo que s este fosse beneficiado, o apstolo teria dito apenas que "vosso esprito o templo de Deus", sem fazer nenhuma meno ao corpo. No entanto precisamos entender que o fato de o nosso corpo ser templo do Esprito Santo significa que ele no apenas um recipiente de um privilgio especial. Tem tambm o sentido de que o corpo um canal de poder eficaz. O Esprito Santo, que habita em ns, fortalece nosso homem interior, ilumina os olhos do nosso corao e torna nosso corpo sadio. J observamos tambm que o Esprito Santo vivifica este nosso corpo mortal. No necessrio esperar at morte para ele nos ressuscitar, pois agora mesmo ele confere vida ao nosso corpo. No futuro, ele ressuscitar esse corpo corruptvel. Hoje mesmo, porm, ele vivifica o corpo mortal. O poder da sua vida penetra em cada uma de nossas clulas, a fim de que possamos experimentar seu poder e sua vida em nosso corpo. No precisamos considerar este nosso invlucro como uma triste priso, pois podemos ver a vida de Deus manifesta nele. Podemos experimentar, no presente, de maneira mais profunda, esta declarao: "Logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo

renovar nosso vigor por intermdio de Cristo, diariamente e a cada hora. Isso que a verdadeira vida. Nosso corpo ainda est animado pela vida da alma natural. Apesar disso, j no vivemos por ela. Isso se d porque confiamos na vida do Filho de Deus, que infunde energia em nossos membros de forma muito mais abundante do que a alma poderia comunicar. Damos grande nfase a essa "vida". Em todas as nossas experincias espirituais, essa "vida" misteriosa, mas maravilhosa, entra em ns abundantemente. Deus quer que a vida de Cristo venha a ser nossa fora.A Palavra de Deus a vida do nosso corpo: "No s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus" (Mt 4.4). Isso prova que a Palavra de Deus capaz de sustentar nosso corpo. Falando naturalmente, o homem vive de po, mas quando a Palavra de Deus emite seu poder, podemos viver por ela tambm. Contemplamos, aqui, as duas maneiras de viver: a natural e a sobrenatural. Deus no diz que de agora em diante no precisamos comer. Ele simplesmente revela que sua Palavra pode concedernos uma vida que no provm do alimento. Quando o alimento no consegue produzir o efeito desejado em nosso corpo, sua Palavra pode dar-nos aquilo de que precisamos. Alguns vivem s de po; outros, pelo po e pela Palavra de Deus. O po s vezes falha; a Palavra de Deus, nunca. Deus coloca sua vida na Palavra. Como ele vida, assim tambm a sua Palavra. Se considerarmos a Palavra de Deus como um ensinamento, credo ou padro moral, ela no ter muita eficcia em ns. No. Temos de "digerir" a Palavra de Deus, para que se incorpore ao nosso ser da mesma forma que o alimento. O cristo que tem fome, recebea como a um alimento. Se a recebermos com f, ela se torna nossa vida. Deus declara que sua Palavra pode suster nossa vida. Quando no temos o alimento natural, podemos crer no que Deus diz acerca de sua Palavra. Assim, ns o conheceremos, no apenas como vida para o nosso esprito, mas tambm para o corpo. Os cristos de hoje perdem muito, por no reconhecerem a abundncia de provises que Deus tem para o nosso "tabernculo" terreno. Achamos que as promessas de Deus se limitam ao esprito (interior), ignorando o fato de que elas se aplicam tambm carne (exterior). Ser que ainda no compreendemos que nossas necessidades fsicas no so inferiores s espirituais?

sombra de dvida, a Bblia est falando aqui sobre o poder da vida de Deus no corpo de Moiss.A Bblia menciona tambm a condio fsica de Calebe. Depois que os israelitas entraram em Cana, Calebe testemunhou:

"Ento, Moiss, naquele dia, jurou, dizendo: Certamente, a terra em que puseste o p ser tua e de teus filhos, em herana perpetuamente, pois perseveraste em seguir o Senhor, meu Deus. Eis, agora, o Senhor me conservou em vida, como prometeu; quarenta e cinco anos h desde que o Senhor falou esta palavra a Moiss, andando Israel ainda no deserto; e, j agora, sou de oitenta e cinco anos. Estou forte ainda hoje como no dia em que Moiss me enviou; qual era a minha fora naquele dia, tal ainda agora para o combate, tanto para sair a ele como para voltar." (Js 14.9-11.)

Conforme Deus havia prometido, tornou-se a fora desse homem que o seguiu com inteireza de corao. Desse modo, mesmo passados quarenta e cinco anos, seu vigor no diminuiu. Lendo o livro de Juzes, tomamos conhecimento das proezas fsicas de Sanso. E verdade que ele cometeu muitos atos imorais, e que o Esprito Santo talvez no queira comunicar fora to descomunal a todo crente. Contudo um fato certo: se confiarmos no Esprito Santo, veremos que ele, com seu poder, supre todas as nossas necessidades dirias. Pelos cnticos de Davi, registrados no livro de Salmos, podemos verificar que o poder de Deus estava em seu corpo. Observemos as seguintes passagens:

"Eu te amo, Senhor, fora minha. O Deus que me revestiu de fora e aperfeioou o meu caminho, ele deu a meus ps a ligeireza das coras e me firmou nas minhas alturas. Ele adestrou as minhas mos para o combate, de sorte que os meus braos vergaram um arco de bronze." (18.1,32-34.) "O Senhor a fortaleza da minha vida; a quem temerei?" (27.1.)

AS EXPERINCIAS DOS HOMENS DE DEUS DO PASSADO


Deus no quer que seus filhos sejam fracos. Sua vontade expressa que eles sejam robustos e sadios. Sua Palavra afirma: "... e, como os teus dias, durar a tua paz" (Dt 33.25). Naturalmente, isso se aplica ao corpo. Enquanto vivermos na Terra, o Senhor promete dar-nos fora. Se Deus nos der um dia a mais de vida, providenciar tambm o vigor extra para aquele dia. Como seus filhos no reivindicam, pela f, essa preciosa promessa, acabam descobrindo que sua vitalidade no corresponde aos seus dias aqui neste mundo. Deus promete tornar-se a fora de seus filhos, a fim de dar-lhes a energia de que precisam no tempo de vida que ele lhes concede. Assim como o Senhor vive e ns tambm vivemos, dessa maneira ser a nossa fora. Crendo nas promessas divinas, a cada manh, quando nos levantarmos e contemplarmos o amanhecer, poderemos afirmar que, assim como Deus vive, ns tambm receberemos capacitao, tanto fsica como espiritual, para aquele dia. Os homens de Deus do passado sabiam que o Senhor era a fora do seu corpo. Experimentavam a vida de Deus em si. O primeiro em quem vemos isso Abrao: "E, sem enfraquecer na f, embora levasse em conta o seu prprio corpo amortecido, sendo j de cem anos, e a idade avanada de Sara" (Rm 4.19). Pela f, ele gerou Isaque. O poder de Deus manifestou-se num corpo quase morto. O ponto crucial da questo aqui no tanto a condio do nosso corpo, mas sim o poder de Deus operando nele. Dizem as Escrituras que Moiss tinha "a idade de cento e vinte anos quando morreu; no se lhe escureceram os olhos, nem se lhe abateu o vigor" (Dt 34.7). Sem

"O Senhor d fora ao seu povo." (29.11.) "Rene, Deus, a tua fora, fora divina que usaste a nosso favor... o Deus de Israel, ele d fora e poder ao povo." (68.28,35.) "Quem farta de bens a tua velhice, de sorte que a tua mocidade se renova como a da guia." (103.5.)

Existem outros salmos que tambm revelam que Deus se tornou fora para seu prprio povo. Alguns desses so: "Ainda que a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre" (73.26). "Bem-aventurado o homem cuja fora est em ti" (84.5). "Saci-lo-ei com longevidade e lhe mostrarei a minha salvao" (91.16). Eli falou a J sobre a disciplina de Deus e seus resultados:

"Tambm no seu leito castigado com dores, com incessante contenda nos seus ossos; de modo que a sua vida abomina o po, e a sua alma, a comida apetecvel. A sua carne, que se via, agora desaparece, e os seus ossos, que no se viam, agora se descobrem. A sua alma se vai chegando cova, e a sua vida, aos portadores da morte. Se com ele houver um anjo intercessor, um dos milhares, para declarar ao homem o que lhe convm, ento, Deus ter misericrdia dele e dir ao anjo: Redime-o, para que no

desa cova; achei resgate. Sua carne se robustecer com o vigor da sua infncia, e ele tornar aos dias da sua juventude." (J 33.19-25.)

A EXPERINCIA DE PAULO
Se aceitarmos o ensinamento bblico de que nosso corpo membro de Cristo, teremos de reconhecer que a vida de Cristo flui nele. A vida de Cristo flui da Cabea para o corpo, comunicando-lhe energia e vitalidade. Nosso corpo membro de Cristo, por isso a vida do corpo dele flui naturalmente para o nosso. Todavia precisamos nos apropriar disso pela f. Iremos experimentar essa vida na medida da f que exercitarmos para receb-la. As Escrituras ensinam que podemos tomar posse da vida do Senhor Jesus para benefcio do nosso corpo, mas isso requer f. Muitos cristos, ao receber tal ensino, inicialmente ficam muito surpresos. Entretanto no podemos diluir algo que a Palavra ensina claramente. Estudando a experincia de Paulo, verificamos o quanto esse ensinamento precioso e real. Paulo falou de um espinho na carne, referindo-se sua condio fsica. Trs vezes, ele rogou ao Senhor que o removesse. Mas Deus lhe respondeu: "A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza". E o apstolo, respondendo, disse: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo... Porque, quando sou fraco, ento, que sou forte" (2 Col2.9,10). No precisamos procurar saber o que era esse espinho. A Bblia no explica. Um fato, porm, certo: esse espinho causou o enfraquecimento do corpo de Paulo. A "fraqueza" aqui mencionada de natureza fsica. O mesmo termo usado em Mateus 8.17. Os corntios estavam bem familiarizados com a fragilidade fsica de Paulo (2 Co 10.10). O prprio apstolo reconhece que, quando esteve com eles a primeira vez, achava-se fisicamente fraco (1 Co 2.3). E de modo algum podemos atribuir essa debilidade a uma falta de poder espiritual, pois as duas cartas aos corntios revelam que o apstolo possua um extraordinrio vigor espiritual. Essas poucas passagens so suficientes para revelar a condio fsica de Paulo. Seu corpo era muito fraco, mas ser que ele permaneceu assim muito tempo? No, pois ele afirma que o poder de Cristo repousou sobre ele e o fortaleceu. Observamos aqui uma "lei de contrastes". Tanto o espinho como a fraqueza resultante dele continuaram em Paulo. Todavia o poder de Cristo inundou seu corpo frgil e lhe deu foras para enfrentar cada uma de suas necessidades. O poder de Cristo contrastava com a fraqueza de Paulo. Esse poder no afastou o espinho, nem eliminou a fraqueza, mas permaneceu em Paulo, habilitando-o a enfrentar qualquer situao que estivesse acima da capacidade do seu corpo enfraquecido. Podemos comparar essa experincia a um pavio que, embora em chamas, no se consome por estar saturado de leo. O pavio continua frgil, mas o leo lhe comunica tudo o que o fogo tira dele. Desse modo, compreendemos o princpio segundo o qual a vida de Deus deve dar-nos capacitao fsica. A vida divina no transforma a natureza do nosso corpo fraco e mortal: ela simplesmente lhe comunica tudo de que ele precisa. No que dizia respeito condio fsica de Paulo, ele era, sem sombra de dvida, o mais fraco. Contudo, devido ao poder de Cristo que ele possua, era o mais forte de todos. Sabemos que ele trabalhou dia e noite, "gastando" sua vida e energia no servio cristo, realizando uma obra que muitos homens fisicamente fortes no poderiam realizar. Como ento que um homem fraco como Paulo podia levar avante tal obra? Se seu corpo mortal no fosse vivificado pelo Esprito Santo, isso no poderia acontecer. No h dvida de que Deus comunicou fora ao corpo de Paulo. E como foi que Deus fez isso? Em 2 Corntios 4, Paulo estava falando sobre seu corpo, quando disse que ele e os que com ele estavam traziam "sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo. Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal" (vv. 10,11). Quando comparamos os versculos 10 e 11, observamos algo que chama nossa ateno. Temos a uma redundncia, mas no uma repetio. O versculo 10 fala sobre a vida de Jesus manifestando-se em nosso corpo. J o 11 fala sobre essa vida manifestando-se em nossa

Vemos a como a vida de Deus pode manifestar-se em algum que est s portas da morte. O profeta Isaas tambm d testemunho a esse respeito:

"Eis que Deus a minha salvao; confiarei e no temerei, porque o Senhor Deus a minha fora e o meu cntico; ele se tornou a minha salvao." (Is 12.2.)

"Faz forte ao cansado e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Os jovens se cansam e se fatigam, e os moos de exaustos caem, mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam." (Is 40.2931.)

Todo esse vigor se manifesta no nosso corpo, pois o poder de Deus gerado naqueles que nele esperam. Quando Daniel teve as vises de Deus, disse: "... e no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no retive fora alguma" (10.8). Entretanto Deus enviou seu anjo para que Daniel recuperasse as foras. Registrando esse acontecimento, o profeta escreveu: "Ento, me tornou a tocar aquele semelhante a um homem e me fortaleceu; e disse: No temas, homem muito amado! Paz seja contigo! S forte, s forte. Ao falar ele comigo, fiquei fortalecido e disse: fala, meu senhor, pois me fortaleceste" (10.18,19). Mais uma vez, vemos Deus comunicando fora ao nosso corpo. Precisamos entender que o Senhor cuida do nosso corpo ainda hoje. Ele no fora apenas para nosso esprito, mas tambm para o corpo. Mesmo nos tempos do Antigo Testamento, quando a graa ainda no se tinha manifestado como hoje, os homens de Deus conheceram que o Senhor era a fora de sua carne. Ser que nossa bno hoje deve ser menor que a deles? Devemos experimentar, no mnimo, o mesmo vigor do poder divino que eles conheceram. Quem no estiver bem informado a respeito das riquezas de Deus, talvez possa limitar suas bnos ao esprito. Os que tm f, porm, no limitaro a vida e o poder divinos ao esprito, negligenciando o fato de que eles se aplicam tambm ao corpo. Queremos ressaltar que a vida de Deus poderosa no apenas para curar enfermidades, mas tambm para nos preservar com fora e sade. Como Deus nossa fora, ele nos capacita a vencer tanto as doenas quanto as fraquezas. Quando ele cura algum, no para depois essa pessoa continuar vivendo por sua energia natural. Deus deve ser a energia do nosso corpo, para que possamos viver por meio dele, buscando nele foras para realizarmos sua obra. Quando os israelitas deixaram o Egito, Deus lhes fez a seguinte promessa: "Se ouvires atento a voz do Senhor, teu Deus, e fizeres o que reto diante dos seus olhos, e deres ouvido aos seus mandamentos, e guardares todos os seus estatutos, nenhuma enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre os egpcios; pois eu sou o Senhor, que te sara" (x 15.26). Mais tarde, no Salmo 105, encontramos essa promessa totalmente cumprida. Diz ali: "... e entre as suas tribos no havia um s invlido" (v. 37). Portanto precisamos entender que a cura divina compreende a cura das enfermidades e tambm sua preveno, para que possamos permanecer vigorosos. Se nos entregarmos totalmente a Deus, no resistindo em nada sua vontade, e recebendo pela f sua vida e seu poder para nosso corpo, tambm ns provaremos a realidade da cura divina.

carne mortal. Muitos crentes so capazes de expressar a vida de Cristo em seu corpo, mas no chegam ao ponto de express-la tambm em sua carne mortal. Existe a uma profunda diferena. Muitos cristos, quando adoecem, mostram-se obedientes e dotados de pacincia, sem reclamar nem demonstrar ansiedade. Sentem a presena do Senhor e revelam as virtudes dele em seu rosto, em seus atos e na sua linguagem. Atravs do Esprito Santo, manifestam genuinamente a vida de Cristo em seu corpo. Entretanto no tomam conhecimento do poder curador do Senhor Jesus. Parece que no sabem que a vida de Cristo aplica-se tambm ao corpo. No exercitam a f para receber a cura do corpo, como o fizeram anteriormente para receber o perdo dos seus pecados e a vivificao do seu esprito morto. Por isso, acham-se impotentes para manifestar a vida de Jesus em sua carne mortal. Recebem graa para suportar a dor, mas no para receber a cura. Experimentaram o versculo 10, porm continuam sem provar o 11. Como que Deus nos cura e nos fortalece? Pela vida de Jesus. Isso muito importante. Quando nossa carne mortal revitalizada, a natureza do nosso corpo no muda, isto , no se reveste de imortalidade; permanece a mesma. Contudo a vida que comunica vitalidade ao corpo muda. Antes, vivamos pelo poder da nossa vida natural. Agora, vivemos pela energia da vida sobrenatural de Cristo. O poder da sua ressurreio sustenta nosso corpo, por isso recebemos a capacidade de realizar as tarefas que nos foram atribudas. O apstolo no d a entender que, como passou a viver pela vida do Senhor, jamais voltaria a ser fraco. De modo nenhum! Toda vez que ele deixasse de experimentar a cura pelo poder de Cristo, iria enfraquecer. Podemos perder a manifestao da vida do Senhor Jesus em nosso corpo por causa do pecado, da negligncia ou de uma atitude de independncia. Algumas vezes, podemos nos tornar fracos pelo ataque das potestades das trevas, contra as quais avanamos com ousadia. Podemos, ainda, sofrer aflies por causa do corpo de Cristo, se estivermos profundamente envolvidos com ele. Contudo tais coisas acontecem somente a pessoas profundamente espirituais. De qualquer forma, temos certeza de que, por mais que estejamos fracos, a vontade de Deus no que sejamos invlidos nem incapacitados para o seu trabalho. O apstolo Paulo estava sempre fraco, mas a obra de Deus nunca sofreu por causa da sua fraqueza. Reconhecemos a soberania absoluta do Senhor, mas os cristos no podem usar isso como desculpa para serem fracos. Trazendo "sempre no corpo o morrer de Jesus" constitui a base para que "tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo". Em outras palavras, devemos renunciar totalmente nossa prpria vida, para que a vida de Jesus se manifeste em nosso corpo. Isso revela que existe uma relao ntima entre um viver espiritual no egocntrico e um corpo sadio. O poder divino usado exclusivamente para o Senhor. Quando Deus manifesta sua vida em nosso corpo, ele o faz por causa da sua prpria obra. O Senhor nos concede sua vida e fora, mas no para que as gastemos egoisticamente. Ele no nos d sua energia para que a desperdicemos, nem tampouco para que realizemos nossos propsitos. Como Deus ir conceder-nos esse poder, se no vivermos inteiramente para ele? exatamente essa a razo pela qual no obtemos a resposta de muitas das nossas oraes. Muitas vezes, os crentes almejam ter sade e vitalidade apenas para o seu bemestar. Buscam a fora de Deus para seu corpo, mas somente para desfrutar de uma vida mais confortvel, alegre e aprazvel. Desejam a capacitao para se moverem livremente, sem qualquer impedimento. E por isso que ainda esto fracos. Deus no vai nos conceder sua vida para que a usemos segundo nossos prprios desejos. A realidade que assim viveramos ainda mais para ns mesmos, com um prejuzo maior para a vontade de Deus. O Senhor espera hoje que seus filhos renunciem ao seu eu, para depois conceder-lhes o que esto buscando. Que que significa a expresso "o morrer de Jesus"? E a vida do Senhor que est sempre entregando seu eu morte. O viver do nosso Senhor sempre foi caracterizado pela auto-negao. O Senhor Jesus, durante toda a sua vida, e at sua morte, no fez nada por si mesmo, apenas realizou a obra do seu Pai. Agora o apstolo ensina que,

assim que ele permitiu essa operao do morrer de Jesus em seu corpo, a vida de Cristo tambm se manifestou em sua carne mortal. Ser que estamos aptos a receber esse ensinamento? Deus est agora esperando aqueles que esto dispostos a aceitar "o morrer de Jesus", para que ele possa viver no corpo deles. Quem hoje est disposto a seguir inteiramente a vontade de Deus? e a deixar de viver segundo seu prprio entendimento? Quem se dispe a atacar corajosa e incessantemente as potestades das trevas por amor ao Senhor? Quem se recusa usar o prprio corpo como meio de alcanar o sucesso? A vida do Senhor Jesus vai se manifestar no corpo dos cristos que responderem afirmativamente a essas perguntas. Se assumirmos essa "morte", Deus se encarregar do resto. Se lhe oferecermos nossa fraqueza, ele nos dar sua fora.

O PODER NATURAL E O PODER DE JESUS


Quem j se ofereceu totalmente a Deus pode crer que ele lhe preparou um corpo. Sempre imaginamos como seria bom se pudssemos decidir a respeito do modo como fomos feitos. Nosso maior desejo que nosso corpo no tivesse tantos problemas inatos, mas que possusse maior resistncia, para que pudssemos viver mais tempo, sem dor e sem doena. Contudo Deus no nos consultou a respeito disso. Ele sabe melhor do que ns o que devemos ter. Tambm no devemos julgar nossos antepassados pelas faltas e pecados que eles cometeram. Nem devemos duvidar do amor e da sabedoria de Deus. Tudo o que concerne a ns foi determinado antes da fundao do mundo. Deus realiza sua boa vontade mesmo neste nosso corpo de dor e morte. E o propsito dele no que abandonemos este corpo, como se ele fosse uma carga pesada. Pelo contrrio, ele nos aconselha a tomar posse de um novo corpo, atravs do Esprito Santo que em ns habita. Seja qual for o corpo que Deus nos tenha dado, o certo que ele possui limitaes e perigos, dos quais o Senhor tem plena cincia. Atravs das experincias dolorosas, porm, ele quer que venhamos a desejar um novo corpo, para que no mais vivamos pelo poder natural que possumos, mas pelo poder de Deus. Assim podemos trocar nossa fraqueza pela fora divina. Embora nosso corpo no tenha sido ainda transformado, a vida pela qual ele vive j uma nova vida. O Senhor tem prazer em encher do seu poder cada nervo, cada vaso capilar e cada clula do nosso corpo. Ele no transforma nossa natureza debilitada numa natureza vigorosa. Tampouco nos dispensa uma grande quantidade de fora para que a estoquemos. Ele quer ser vida para nossa carne mortal, a fim de que vivamos por meio dele cada momento de nossa vida. Talvez alguns pensem que ter o Senhor Jesus como a vida do nosso corpo signifique que Deus nos concede poder fsico em abundncia, de modo que no venhamos jamais a sofrer nem a ficar doentes. Contudo no foi essa, evidentemente, a experincia do apstolo, pois ele declara de modo categrico que "ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal". O corpo de Paulo era habitualmente fraco, mas a fora do Senhor Jesus flua para ele de maneira contnua. Ele vivia cada instante pela vida do Senhor. Aceit-lo como a vida do nosso corpo exige um permanente exerccio de confiana. Por ns mesmos, no podemos enfrentar situao nenhuma, em tempo nenhum. Entretanto, confiando permanentemente no Senhor, recebemos a cada momento toda a fora de que precisamos. esse o sentido do que Deus diz atravs de Jeremias: "A ti, porm, eu te darei a tua vida como despojo, em todo lugar para onde fores" (45.5). No devemos nos considerar salvos e seguros por causa da nossa prpria fora. Pelo contrrio, temos de entregar todo nosso flego vida do Senhor. S assim encontraremos segurana, porque somente ele vive para sempre. No possumos nenhuma reserva de poder que nos capacite a nos mover segundo nossa prpria vontade. A cada momento estamos precisando da fora que vem do Senhor. O que recebemos num determinado momento bom para essa ocasio. No existe a possibilidade de guardarmos um pouquinho para depois. Assim a vida completamente unida ao Senhor, que vive na dependncia

exclusiva dele. "Eu vivo pelo Pai, tambm quem de mim se alimenta por mim viver." (Jo 6.57.) exatamente nisso que reside o segredo dessa vida. Se pudssemos viver sem a vida que o Senhor nos concede, renegaramos esse esprito de dependncia total e viveramos segundo nossa prpria vontade! Desse modo, estaramos agindo conforme as pessoas do mundo, e desperdiando nossas foras. Deus quer que a nossa confiana nele e nosso senso de dependncia dele sejam constantes. Da mesma maneira que o povo de Israel tinha de colher o man diariamente, nosso corpo tambm deve viver por meio da fora de Deus a cada momento. Vivendo assim, no estaremos limitando nossa obra, pois no a estaremos realizando em nossa prpria fora. Tampouco jamais ficaremos ansiosos por causa do corpo. Como essa a vontade de Deus, devemos encher-nos de coragem e vi ver dessa maneira, mesmo que a sabedoria humana ache isso arriscado. O Senhor a nossa fora, e estamos apenas esperando que ele nos envie. Em ns mesmos no temos poder para realizar nenhuma tarefa. Todavia nossos olhos esto voltados para o Senhor. Em ns mesmos, achamo-nos totalmente incapazes. Contudo, atravs dele, sairemos e venceremos. Ah, quantos de ns nos consideramos por demais poderosos em ns mesmos! No aprendemos a no confiar em nossa fora, para passarmos a confiar nele. A fora do Senhor se aperfeioa em nossa fraqueza. Quanto mais reconhecermos que somos incapazes, mais o seu poder se manifestar. Nossa prpria fora jamais pode cooperar com o Senhor. Se tentarmos empregar nossas foras para reforar a dele, nada colheremos, seno derrota e vergonha. O Senhor exige total confiana nele. Por isso, no devemos aplicar esse tipo de atitude apenas s nossas fraquezas naturais, mas tambm aos nossos pontos positivos. E claro que alguns cristos esto gozando de sade e robustez fsica. Talvez estes estejam pensando que s precisam buscar essa experincia de dependncia do Senhor quando estiverem fracos. Isso um engano. O fato que tanto aquele que naturalmente fraco como o que forte necessitam da vida de Deus. Ao Senhor no interessa nada que tenhamos recebido na velha criao. Se os crentes se dispusessem a receber toda a instruo do Senhor, abririam mo de sua prpria fora para aceitar a de Deus, mesmo que o corpo deles fosse forte e no aparentasse precisar da vida divina. Isso no significa fazer uma opo voluntria pela fraqueza. Pelo contrrio, trata-se de descrer de nossa prpria fora, como descremos de nossos prprios talentos. Tal consagrao nos livra de nos exaltarmos a ns mesmos, o que fazemos quando nosso servio se baseia na energia natural (o que um mal de muitos servos do Senhor). Atuando pela fora de Deus, eles no tero coragem de ir alm daquilo que ele ordena. J sem a fora que vem do Senhor, eles vo agir como os fracos, no ousando dar nem um passo sequer. Agiro como se fossem naturalmente fracos, isto , evitaro trabalhar demais, e viver descuidadosamente. Nessa vida consagrada, imperativo que o "eu" fique sob o controle do Esprito Santo; caso contrrio, certamente seremos derrotados. Alguns crentes de fato admiram uma vida de autonegao, mas no conseguem desistir completamente de agir por suas prprias foras. Desse modo, no levam em conta os propsitos de Deus, atuando de acordo com seus prprios desejos. Podem granjear temporariamente a admirao dos homens, mas, por fim, seu corpo entrar em colapso. A vida de Deus jamais se torna escrava da vontade do homem. Uma obra, que no provenha da vontade divina, nunca ter a fora do Senhor para sua realizao. Se comearmos a agir fora dos propsitos de Deus, descobriremos que a vida divina ir nos faltar, e que nosso corpo frgil que ter de realizar as tarefas. Para vivermos por meio do Senhor, no podemos agir com presuno. S devemos comear a atuar depois que tivermos certeza de que realmente se trata da vontade de Deus. Somente atravs da obedincia que poderemos experimentar a vida de Deus operando por ns. Ser que o Senhor nos daria de sua fora sabendo que iramos nos rebelar contra ele?

A BNO DESSA VIDA


Se recebssemos a vida do Senhor Jesus para ser a vida do nosso corpo, este experimentaria o fortalecimento do Senhor e nosso esprito teria a prosperidade que vem dele. Do ponto de vista do conhecimento, sabemos que nosso corpo para o Senhor. Todavia, por causa de nossa vontade prpria, Deus no nos pode encher completamente. Agora, porm, nos entregamos totalmente ao Senhor, para que ele possa nos tratar da maneira que bem desejar. Apresentamos nosso corpo como sacrifcio vivo. Por conseguinte no controlamos mais nem nossa vida nem nosso futuro. Ento entendemos realmente o que significa o fato de que "o corpo para o Senhor". Aquilo que antes nos preocupava j no pode nos abalar. O inimigo pode tentar-nos, dizendo que esse caminho muito arriscado, ou que estamos nos descuidando de ns mesmos. Contudo no ficamos to atemorizados como antes. De uma coisa sabemos: pertencemos ao Senhor completamente. Portanto nada pode acontecer em nossa vida sem o conhecimento e a permisso dele. Qualquer ataque que nos sobrevenha constitui apenas uma indicao de que ele tem um propsito especial para ns e de que sua proteo infalvel. Nosso corpo no nos pertence mais. J entregamos a ele cada nervo, cada clula e cada rgo. No somos mais senhores de ns mesmos, da no termos mais nenhuma responsabilidade. Se o tempo mudar repentinamente, isso diz respeito somente a ele. Uma noite de insnia no nos deixa ansiosos. E ainda que Satans nos ataque de forma inesperada, lembramo-nos de que a batalha do Senhor, e no nossa. Agora a vida de Deus flui atravs do nosso corpo. Numa situao como essa, outros podem perder a paz, ficar desanimados e preocupados, e buscar uma soluo humana para o problema. Ns, porm, exercitamos f e vivemos por meio da vida de Deus. Sabemos que daqui por diante no vivemos mais pelo alimento, pelo sono, nem pelo que bebemos ou por qualquer outra coisa que fazemos, mas sim pela vida de Deus. Nada disso pode nos causar dano. Sabendo que o Senhor para o corpo, podemos agora apropriar-nos de todas as riquezas de Deus para suprimento de nossas necessidades. Sempre que houver uma necessidade urgente, haver uma proviso. Por isso, nosso corao descansa. No pedimos nada mais do que a proviso divina. Tambm no ficamos satisfeitos com nada menos do que o que ele prometeu. Seja qual for a situao, recusamo-nos a usar nossa prpria fora para "ajudar" a Deus, tentando resolver os problemas antes da hora por ele determinada. Enquanto os homens do mundo correm ansiosamente em busca de socorro para o seu sofrimento e dor, ns podemos esperar com serenidade a hora de Deus e suas riquezas, devido unio que temos com ele. No seguramos a vida em nossas prprias mos, mas buscamos o cuidado do Pai. Isso que paz! Agindo assim, o crente est glorificando a Deus de diversas maneiras. Ele recebe tudo que lhe sobrevenha como uma oportunidade de manifestar a glria do Senhor. No usa seus prprios mtodos, evitando assim interferir com a glria somente devida a Deus. E quando o Senhor estende o brao para livr-lo, ento ele est pronto para render louvores. O grande anseio desse filho j no mais receber a bno do Pai. O prprio Deus muito mais precioso do que qualquer uma de suas ddivas. Se a cura no for uma manifestao da Pessoa de Deus, ento ele prefere no ser curado. Se desejarmos apenas a proteo e a proviso do Pai, se to-somente lhe clamarmos pedindo que nos livre da tentao, simplesmente cairemos. Essa realidade Deus viver a nossa vida no um negcio. Aqueles que o conhecem genuinamente no imploram a cura, mas sempre buscam o Pai. Se estar bem de sade implicar desviar-se e afastar-se da glria de Deus, ento ele prefere no ser curado. Devemos nos lembrar continuamente disso: sempre que desejamos os dons de Deus em vez do prprio Deus, comeamos a falhar. Se vivermos inteiramente para o Senhor, no ficaremos ansiosos pela ajuda dele, nem

pela sua bno ou proviso. Pelo contrrio, ns nos entregaremos incondicionalmente a Deus.

4. Vencendo a Morte
A vitria sobre a morte no uma experincia incomum para os filhos de Deus. O sangue do cordeiro protegeu os israelitas das mos do anjo da morte, que matou os primognitos do Egito. Pelo nome do Senhor, Davi foi salvo das garras do leo e do urso, e tambm das mos de Golias. Lanando farinha dentro de uma panela, Eliseu retirou a morte que nela havia (2 Rs 4.38-41). Sadraque, Mesaque e AbedeNego no sofreram nenhum dano na fornalha ardente (Dn 3.16-27). Daniel, quando foi lanado na cova dos lees, deu testemunho de que Deus fechara a boca desses animais. Paulo foi picado por uma vbora venenosa, mas atirou-a dentro do fogo, e no sofreu dano (At 28.3-5). Enoque e Elias foram ambos arrebatados para o cu, sem provar a morte. Todos esses so exemplos perfeitos de vitria sobre esse inimigo. O objetivo de Deus levar seus filhos a vencer a morte ainda nesta vida. fato que precisamos triunfar sobre o pecado, sobre o "eu", o mundo e Satans. Contudo nossa vitria no estar completa sem vencermos a morte. Se quisermos um triunfo completo, devemos destruir esse ltimo inimigo (1 Co 15.26). Se no vencermos a morte, estaremos deixando invicto um inimigo. Existe morte na natureza, em ns, e a morte que vem de Satans. A Terra jaz sob maldio; e governada por esta. Se quisermos ter uma vida vitoriosa na Terra, teremos de vencer a morte que est no mundo. A morte est em nosso corpo. Assim que nascemos, ela comea a operar em ns, pois todos iniciam a caminhada em direo sepultura j no dia em que nascem. No devemos encarar a morte simplesmente como uma "crise". Antes de mais nada, ela um processo. J se encontra em ns, devorandonos gradativa e implacavelmente. Nossa libertao dessa tenda terrena nada mais que o momento em que se consuma a prolongada operao da morte. Ela pode atacar nosso esprito, privando-o de vida e poder. Ataca nossa alma, mutilando seus sentimentos, pensamentos e vontade. Agride nosso corpo, tornando-o fraco e doente. Lendo Romanos 5, vemos que "reinou a morte" (v. 17). Ela no apenas existe, reina tambm. Reina no esprito, na alma e no corpo do homem. Embora nosso corpo ainda esteja vivo, a morte j est reinando sobre ele. A influncia dela ainda no alcanou seu apogeu, mas ela est reinando e vai se expandindo mais e mais, visando a absorver todo o corpo. Vrios sintomas que descobrimos em nosso corpo demonstram como amplo o poder da morte sobre ns. Tudo isso conduz as pessoas para aquele final a morte fsica. Da mesma maneira que existe o reino da morte, existe tambm o reino da vida (Rm 5.17). O apstolo Paulo afirma que todos os que recebem a abundncia da graa e o livre dom da justia "reinaro em vida", uma fora que excede em muito o poder que opera na morte. Contudo, hoje, os cristos tm estado to ocupados com o problema do pecado que praticamente se esquecem do da morte. To importante quanto vencer o pecado derrotar a morte, um problema paralelo que no deveramos negligenciar. Embora nos captulos 5 a 8 de Romanos Paulo analise a questo da vitria sobre o pecado de forma bem distinta, d igual ateno ao problema da morte: "O salrio do pecado a morte" (Rm 6.23). Ele aborda tanto a questo do pecado como a da conseqncia dele. Alm de apresentar o contraste entre a justia e a transgresso, tambm compara a vida e a morte. Muitos cristos do bastante valor idia de vencer as vrias manifestaes do pecado em seu carter e em sua vida diria. Contudo deixam de dar a devida nfase maneira pela qual se pode vencer o resultado dele, que a morte. O apstolo, porm, inspirado por Deus, nesses poucos captulos, analisa no s as manifestaes do pecado na vida diria, mas tambm a conseqncia dele, que a morte.

Precisamos entender com clareza a relao que h entre esses dois elementos. Cristo morreu para nos salvar no apenas dos nossos pecados, mas tambm da morte. Deus hoje nos conclama a derrotar ambos. Antes de nos convertermos, estvamos mortos em pecados, pois o pecado e a morte reinavam sobre ns. Todavia o Senhor Jesus, morrendo em nosso lugar, tragou nosso pecado e nossa morte. Anteriormente, a morte reinava em nosso corpo. Quando nos identificamos com a morte de Cristo, morremos para o pecado e nos tornamos vivos para Deus (Rm 6.11). Por causa da nossa unio com Cristo, "a morte j no tem domnio sobre ele (ns)" e no pode mais nos escravizar (Rm 6.9,11). A salvao de Cristo substitui o pecado pela justia, e a morte, pela vida. Como o principal objetivo do apstolo nesse trecho da Escritura analisar o pecado e a morte, se absorvermos apenas uma parte do tema, no estaremos aceitando sua mensagem completa. Paulo descreve a plena salvao do Senhor Jesus nestes termos:

"A lei do Esprito da vida, em Cristo Jesus, te livrou da lei do pecado e da morte" (Rm 8.2).

Suponhamos que nossa vitria sobre o pecado seja bem ampla. Como est nossa vitria sobre a morte? J que recebemos em nosso esprito a vida no-criada de Deus, ns, que cremos no Senhor e somos regenerados, certamente experimentamos certa medida de vitria sobre a morte. Ser, porm, que nossa experincia de triunfo deve limitar-se a to pouco? At onde a vida pode vencer a morte? No h dvida de que a maioria dos crentes ainda no desfrutou plenamente dessa experincia que Deus tem para eles. Sendo assim, no somos obrigados a confessar que a morte opera mais ativamente em nosso corpo do que a vida? Devemos estar to atentos a essa questo do pecado e da morte como Deus est. Precisamos vencer a morte tambm, e no apenas o pecado. Cristo venceu a morte, por isso os crentes no tm mais necessidade de morrer, embora ainda possam morrer. Da mesma maneira, Cristo condenou o pecado na carne, por isso no necessitamos mais pecar, embora ainda possamos pecar. Se nosso alvo no pecar, nosso objetivo tambm deve ser no morrer. Nossa relao com o pecado regida pela morte e ressurreio de Cristo. De igual modo, nossa relao com a morte deve ser regida tambm por esses dois fatos. Em Cristo, vencemos de modo absoluto tanto o pecado quanto a morte. Por isso, Deus quer que apliquemos em nossa vida a vitria sobre ambos. Geralmente, cremos que, como Cristo venceu a morte por ns, no precisamos mais nos preocupar com ela. Como podemos, ento, exibir a vitria do Senhor em nossa vida? claro que no temos nenhuma outra base para declararmos vitria a no ser aquela que foi consumada no Calvrio. Por outro lado, se no reivindicarmos o que Cristo realizou para ns no Calvrio, sem dvida nenhuma no estaremos buscando a vitria. No assumindo uma condio passiva que vencemos o pecado. Do mesmo modo, no podemos vencer a morte negligenciando-a. Deus quer que tenhamos uma atitude de seriedade a respeito da vitria sobre a morte. Isto , assimilar o fato de que, atravs da morte de Cristo, podemos realmente vencer o poder da morte em nosso corpo. At aqui temos subjugado muitas tentaes e tambm a carne, o mundo e Satans. Agora precisamos nos levantar para vencer o poder do ltimo inimigo. Se, para resistir morte, tivermos a mesma determinao que demonstramos para resistir ao pecado, mudaremos completamente nossa atitude para com ela. A humanidade marcha em direo sepultura. A morte a herana comum a toda a raa cada. Por isso, nossa tendncia natural adotar uma atitude passiva em relao a ela. No aprendemos a nos levantar contra a morte. Sabemos que a volta do Senhor iminente, e assim temos esperana de ser arrebatados para o cu, e no passar pela sepultura. Apesar disso, muitos crentes ainda se preparam para esperar a morte.

verdade que, quando a justia de Deus opera em ns, passamos a detestar o pecado. Todavia no temos permitido que a vida de Deus opere da mesma forma, para passarmos a odiar a morte. Para vencer a morte, os crentes devem largar essa atitude de submisso, e adotar a de resistncia. Se no rejeitarmos essa conduta passiva, no poderemos derrotar a morte. Ela "zombar" de ns, dando-nos um fim fora de tempo. Inmeros crentes interpretam erradamente a passividade, confundindo-a com f. Argumentam que entregaram tudo a Deus. Crem que, se no for para eles morrerem, o Senhor certamente os livrar da morte. Se for, sem dvida nenhuma ento ele permitir que morram. Seja feita a vontade de Deus. Essa idia parece correta, mas ser que isso f? De modo nenhum. Trata-se simplesmente de uma passividade preguiosa. Quando no sabemos a vontade de Deus, conveniente orarmos: "No se faa a minha vontade, e sim a tua" (Lc 22.42). Isso no quer dizer que no precisamos orar especificamente, apresentando nossos pedidos a Deus. No devemos nos submeter passivamente morte, pois o Senhor nos instrui a agir de forma ativa em harmonia com sua vontade. Se no tivermos certeza absoluta de que Deus quer que morramos, no devemos permitir passivamente que a morte nos vena. Pelo contrrio, devemos agir ativamente de acordo com a vontade de Deus para resistir a ela. Por que que devemos adotar essa atitude? A Bblia trata a morte como a um inimigo (1 Co 15.26). Consequentemente, devemos nos opor a ela, subjugando-a. J que o Senhor Jesus enfrentou a morte aqui na Terra em nosso lugar, ele quer que ns a derrotemos pessoalmente nesta vida. No devemos pedir a Deus que nos conceda foras para suportar o poder da morte; devemos, pelo contrrio, pedir poder para derrotar o dela. A morte veio por causa do pecado, por isso nossa vitria sobre ela vem da obra do Senhor Jesus, que morreu por ns e nos salvou do pecado. Sua obra redentora est intimamente ligada morte. "Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou, para que, por sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida." (Hb 2.14,15.) A cruz a base de nossa vitria sobre o poder da morte. Satans tem esse poder, e o obteve devido ao pecado: "Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado, a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram" (Rm 5.12 - grifo do autor). Contudo o Senhor Jesus invadiu o domnio da morte, e atravs do seu ato redentor, removeu seu aguilho,que o pecado, desarmando assim o poder de Satans. Pela morte de Cristo, o pecado perdeu a fora, de modo que a morte tambm ficou sem poder. Com a crucificao de Cristo, se tomarmos posse da vitria do Calvrio, passaremos a ter condies de derrotar o poder da morte, e de desfazer o cerco que ela arma ao nosso redor. Os cristos tm trs caminhos para vencer a morte. Primeiro, confiar que no morreremos enquanto nossa obra no estiver terminada. Segundo, no ter medo da morte, mesmo que ela nos sobrevenha, pois sabemos que seu aguilho j foi removido. E terceiro, crer que seremos completamente libertos da morte, pois vamos ser arrebatados por ocasio da volta do Senhor. Vamos analisar cada um deles.

crer que o Senhor vai dar todo apoio a essa resistncia, pois ainda temos trabalho a realizar. Assim, enquanto nossa misso no chegar ao fim, podemos confiar totalmente no Senhor, mesmo que enfrentemos fortes sinais fsicos. Cooperando com o Senhor, e resistindo morte, logo veremos Jesus operando em ns com o intuito de tragar a morte por meio de sua vida. Observe como o Senhor Jesus resistiu s garras da morte. Quando o povo tentou empurr-lo penhasco abaixo, ele passou no meio da multido e foi embora (Lc 4.29,30). Certa vez, "Jesus andava pela Galilia, porque no desejava percorrer a Judia, visto que os judeus procuravam mat-lo" (Jo 7.1). Em outra ocasio, os judeus "pegaram em pedras para atirarem nele; mas Jesus se ocultou e saiu do templo" (Jo 8.59). Por que Jesus resistiu trs vezes morte? Sua hora ainda no chegara. Ele sabia que havia um tempo certo estabelecido para a morte do Messias. Ele no morreria antes do momento designado por Deus, nem poderia morrer em qualquer outro lugar, a no ser o Glgota. Ns tambm no precisamos morrer antes do tempo. Da mesma forma, o apstolo Paulo tambm resistiu morte. Os poderes das trevas queriam para ele uma partida prematura, mas ele sempre alcanou a vitria. Certa vez, na priso, sabendo que o desfecho ali poderia ser a morte, afirmou:

"Entretanto, se o viver na carne traz fruto para o meu trabalho, j no sei o que hei de escolher. Ora, de um e outro lado, estou constrangido, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor. Mas, por vossa causa, mais necessrio permanecer na carne. E, convencido disto, estou certo de que ficarei e permanecerei com todos vs, para o vosso progresso e gozo da f." (Fp 1.22-25.)

Paulo no tinha medo de morrer. Pela f em Deus, porm, sabia que no morreria antes de concluir sua obra. Foi essa sua vitria sobre a morte. E, bem no fim, quando disse "Combati o bom combate, completei a carreira, guardei a f", sabia tambm que "o tempo da minha (sua) partida (era) chegado" (2 Tm 4.7,6). No devemos morrer antes de "completar" nossa carreira. Pedro tambm teve conhecimento do momento da sua partida: "Certo de que estou prestes a deixar o meu tabernculo, como efetivamente nosso Senhor Jesus Cristo me revelou" (2 Pe 1.14). um erro de nossa parte afirmar com base numa avaliao pessoal das circunstncias, condies fsicas e sentimentos que nossa hora chegou. Devemos esperar uma revelao clara do Senhor. Vivemos para ele, por isso devemos tambm morrer para ele. Temos de resistir a qualquer impulso para partir que no seja um chamado do Senhor. Lendo o Antigo Testamento, vemos que todos os patriarcas morreram "avanados em anos". Que quer dizer essa frase? Significa que viveram at ao fim do tempo que Deus lhes designou. O Senhor determinou para cada um de ns uma certa idade (Jo 21). Se no a alcanarmos, no teremos vencido a morte. Como podemos conhecer o tempo que Deus designa para cada um de ns? A Bblia apresenta um padro: "Os dias da nossa vida sobem a setenta anos ou, em havendo vigor, a oitenta..." (Sl 90.10.) No estamos querendo dizer que todos devem viver pelo menos setenta anos, pois assim estaramos usurpando a soberania de Deus. Entretanto, caso no recebamos registro de um perodo mais curto, devemos aceitar esse nmero como sendo o padro, e rejeitar uma partida anterior a ele. Permanecendo na Palavra de Deus, alcanaremos a vitria.

S MORRER DEPOIS DE TERMINADA NOSSA OBRA


Se no tivermos convico plena de que conclumos nossa obra e de que o Senhor no mais requer nossa permanncia na Terra, devemos resistir morte por todos os meios. Se os sinais da morte se tornarem visveis em nosso corpo antes do trmino de nossa obra, decididamente devemos resistir tanto a ela como a esses sinais. Podemos

NO TER MEDO DA MORTE


Quando falamos em vencer a morte, no queremos dizer que nosso corpo nunca morrer. Embora creiamos que "nem todos dormiremos" (1 Co 15.51), seria errado

afirmar que ns no morreremos. Como a Bblia indica que a durao comum da vida deve ser de setenta anos, devemos esperar viver esse perodo, caso tenhamos f. Entretanto no podemos esperar viver para sempre, porque Jesus a nossa vida. Sabemos que, com freqncia, Deus abre excees. Alguns morrem antes de setenta anos. Pela f, podemos pedir a Deus apenas para no partirmos antes de concluirmos nossa tarefa. Seja nossa vida longa ou curta, no podemos perecer como os pecadores, isto , antes que se cumpra a metade dos dias que Deus designou para ns. O tempo que ele nos d aqui neste mundo deve ser suficiente para realizarmos nossa misso na vida. A ento, quando chegar o fim, poderemos partir em paz, tendo sobre ns a graa de Deus, e ir de forma to natural como a queda de uma fruta plenamente madura. O livro de J descreve tal partida assim: "Em robusta velhice entrars para a sepultura, como se recolhe o feixe de trigo a seu tempo" (J 5.26). Vencer a morte no significa necessariamente no passar pela sepultura, pois Deus pode desejar que alguns a venam atravs da ressurreio, como aconteceu ao Senhor Jesus. Contudo os crentes, ao passar pela morte, como o Senhor, no precisam tem-la. Se buscarmos vencer as garras da morte por estarmos com medo, ou relutando em morrer, j estaremos derrotados. Pode ser que o Senhor nos salve da morte, arrebatando-nos vivos para o cu. Contudo no devemos pedir que ele volte rapidamente, movidos pelo temor da morte. Tal preocupao mostra que ela j nos venceu. Devemos entender que, mesmo passando pela sepultura, estamos simplesmente indo de um cmodo para outro. No h justificativa para termos angstias, temores e tremores insuportveis. Antes, ramos "todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida" (Hb 2.15). O Senhor Jesus, porm, nos libertou, por isso j perdemos o temor. A dor, as trevas e a solido que acompanham a morte no podem nos amedrontar. O apstolo Paulo, que experimentou a vitria sobre a morte, testificou: "... o morrer lucro... tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor" (Fp 1.21,23 - grifo do autor). No vemos a a menor sombra de temor. Sua vitria sobre a morte foi real e completa.

morreram; quem comer este po viver eternamente" (v. 58). O que o Senhor est ensinando que, entre os que crem nele, alguns morrero e ressuscitaro, enquanto outros de modo nenhum passaro pela morte. Por ocasio da morte de Lzaro, o Senhor Jesus expressou o seguinte:

"Eu sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver; e todo o que vive e cr em mim no morrer, eternamente." (Jo 11.25,26.)

Aqui, ele afirma que no apenas a ressurreio, mas tambm a vida. Entretanto muitos crentes crem que ele a ressurreio, mas se esquecem de que ele igualmente a vida. Reconhecemos, sem questionar, que ele nos ressuscitar depois que morrermos. Contudo ser que admitimos tambm que ele, por ser nossa vida, capaz de nos manter vivos? O Senhor Jesus nos apresenta suas duas obras, todavia s cremos em uma. No decorrer desses vinte sculos de cristianismo, os crentes com certeza tm experimentado a realidade da seguinte afirmao do Senhor: "Quem cr em mim, ainda que morra, viver." E no futuro, outros certamente iro desfrutar de uma outra afirmao dele: "Todo o que vive e cr em mim no morrer, eternamente." Milhares e milhares de crentes j partiram. Entretanto Deus diz que alguns nunca morrero. Ele no afirma que alguns jamais ressuscitaro, mas, que alguns nunca morrero. Consequentemente, no temos razo para achar que primeiro precisamos morrer para depois ressuscitar. A vinda do Senhor est prxima. Por que, ento, temos de morrer primeiro, para depois esperar a ressurreio? Por que no esperar que o Senhor venha e nos arrebate, para sermos totalmente libertos do poder da morte? O Senhor promete ser ressurreio para muitos, e tambm vida para alguns. Embora seja maravilhoso experimentar a ressurreio dos mortos, como Lzaro, essa no , de modo nenhum, a nica maneira de vencer a morte. O Senhor tem outro mtodo: Nunca morrer. verdade que temos de andar pelo vale da sombra da morte, mas Deus ergueu uma ponte flutuante para ns, permitindo-nos ir direto para o cu. Essa ponte flutuante o arrebatamento. O tempo do arrebatamento se aproxima. Se algum deseja ser arrebatado, deve aprender a vencer a morte no presente. Antes do arrebatamento, o ltimo inimigo deve ser derrotado. Na cruz, o Senhor Jesus venceu totalmente esse inimigo. Hoje Deus quer que sua igreja experimente essa vitria de Cristo. Todos ns sentimos que estamos vivendo no tempo do fim. O Esprito Santo atualmente est nos inspirando a travar a ltima batalha com a morte, antes que venha o arrebatamento. Satans reconhece que seus dias esto contados, e por isso emprega toda a sua fora para impedir que os cristos sejam arrebatados. Isso explica, em parte, por que os filhos de Deus hoje esto sendo atacados no corpo de forma to feroz. Como esses ataques fsicos so muito srios, os crentes parecem perceber em si mesmos o odor da morte. Com isso, abandonam qualquer esperana de serem arrebatados. No tm idia de que isso nada mais que um desafio do inimigo, visando a impedir sua ascenso. Se no entanto, perceberem que esto a caminho do arrebatamento, naturalmente tero um esprito combativo contra a morte. E que sentiro no esprito que a morte um obstculo ao arrebatamento, e que eles devem derrot-la. O diabo assassino (Jo 8.44). O propsito da obra de Satans contra os crentes mat-los. Ele tem uma ttica especial para os ltimos dias: magoar os cristos (Dn 7.25). Se ele puder comunicar-nos mais ansiedade ao esprito, produzir qualquer intranqilidade em nossa mente, levar-nos a perder o sono por uma noite, ou a comer menos num dia e trabalhar excessivamente em outro, isso mostra que ele j penetrou em ns com seu poder de morte. Um pingo d'gua s no pode fazer nada, mas o gotejar contnuo com certeza pode abrir um buraco numa pedra. Satans acha-se familiarizado com essa verdade, e por isso provoca uma preocupao pequena aqui,

SER ARREBATADOS VIVOS


Sabemos que na volta do Senhor Jesus muitos sero arrebatados vivos. Essa a ltima maneira pela qual algum pode vencer a morte. Paulo fala sobre isso em em 1 Corntios 15.51,52 e em 1 Tessalonicenses 4.14-17. Reconhecemos que no existe data determinada para a vinda do Senhor. Ele poderia ter voltado a qualquer momento, nesses ltimos vinte sculos. Com isso, os crentes puderam nutrir a esperana de ser arrebatados sem passar pela sepultura. Visto que hoje a volta do Senhor est muito mais prxima do que antes, nossa esperana de sermos arrebatados vivos maior do que a de nossos predecessores. No desejamos falar muito, mas podemos afirmar com segurana que, se o Senhor Jesus viesse em nossos dias, certamente gostaramos de estar vivos para sermos arrebatados. Sendo assim, devemos vencer a morte, no aceitando morrer antes da hora que Deus designou para ns, a fim de sermos arrebatados vivos. De acordo com o que dizem as Escrituras, alguns crentes sero arrebatados sem passar pela morte. Esse arrebatamento constitui outro tipo de vitria sobre a morte. Enquanto permanecermos vivos aqui na Terra no poderemos negar que possvel estarmos entre aqueles que sero arrebatados dessa maneira. Ser que isso no motivo para nos prepararmos para vencer a morte por completo? Pode ser que morramos. Contudo no somos necessariamente obrigados a morrer. O Senhor Jesus fez vrias declaraes que deixam isso bem claro. Ele afirmou: "Quem comer a minha carne e beber o meu sangue tem a vida eterna, e eu o ressuscitarei no ltimo dia" (Jo 6.54). Ainda na mesma ocasio, Jesus disse o seguinte: "Este o po que desceu do cu, em nada semelhante quele que os vossos pais comeram e, contudo,

um pouco de ansiedade ali, uma negligncia acol, sempre com o propsito de literalmente "magoar" ou destruir os cristos. Algumas vezes, o diabo ataca os crentes, causando-lhes a morte. Muitas mortes so resultado de ataques desse tipo, embora poucos reconheam esse fato. s vezes os vem apenas como um resfriado, uma insolao, insnia, exausto ou perda de apetite. s vezes, pensam que a impureza, a ira, o cime ou a licenciosidade. Quando os cristos no percebem que o que est por trs desses acontecimentos o poder da morte, ficam com sua vitria plena ameaada. Se os reconhecessem como ataques da morte e aprendessem a resistir, triunfariam. Muitas vezes eles atribuem tais problemas idade ou a outros fatores, deixando de entender o real significado de tudo que est acontecendo. O Senhor Jesus voltar em breve. Por isso, devemos empreender uma guerra total contra a morte. Da mesma maneira que lutamos contra o pecado, o mundo e Satans, precisamos resistir morte. No nos limitemos a pedir a vitria; vamos tambm nos apropriar dela. Temos de tomar posse do triunfo de Cristo sobre a morte, em toda a sua plenitude. Se fizssemos uma reviso da nossa vida at aqui, examinando-a com o conhecimento que Deus tem dela, descobriramos que muitas vezes fomos assaltados pela morte sem que o soubssemos. Inmeras vezes atribumos os eventos de nossa vida a outras causas, perdendo, assim, a oportunidade de exercitar a capacidade de resistir morte. Se tivssemos reconhecido que certos acontecimentos eram ataques desta, Deus nos teria fortalecido para que hoje experimentssemos a vitria sobre esse inimigo. Nesse caso, nossa experincia teria sidocomo passar sobre pontes quebradas e estradas interrompidas. que todas as circunstncias pareciam exigir nossa morte, e ainda assim no podemos morrer. Mais de uma vez, chegamos a desesperar da vida, contudo no podemos morrer. Perguntamos ento a ns mesmos por que temos de morrer agora, pois embora a batalha se torne renhida, no nossa vontade partir. Em vez disso, parece que clamamos: "No quero morrer!" Qual o significado dessa experincia? Simplesmente que Deus est nos levando a travar uma ltima batalha contra a morte, antes de sermos arrebatados. Tais ataques tm apenas um propsito: frustrar nosso arrebatamento. Armados da vitria de Cristo, devemos fechar com toda firmeza as portas do Hades, que se acham escancaradas. Temos de resistir morte, proibindo qualquer incurso dela em nosso corpo. Precisamos resistir a tudo que possa significar uma tendncia para a morte. Devemos encarar a doena, as fraquezas e o sofrimento com essa atitude. s vezes, a morte j est operando no corpo, embora ele possa no estar consciente disso. A ansiedade de esprito ou a tristeza de alma tambm podem produzir a morte. No momento, Deus est nos chamando ao arrebatamento. Ento, devemos subjugar qualquer evento que possa impedir que ele acontea. Deus submete seus filhos a vrias situaes que os impelem a entregar a vida totalmente na mo do Senhor, como que por um fio de f. Deix-la na mo dele sua nica esperana de sobrevivncia. E durante todo o tempo como se esses cristos estivessem clamando: "Senhor, deixa-me viver!" Nossa batalha hoje a batalha pela vida. Em toda parte, h espritos malignos e assassinos agindo. Se os crentes no resistirem e orarem, sero derrotados. Se continuarem passivos, inevitavelmente morrero. Algum talvez ore assim: "Senhor, permite-me vencer a morte." E Deus responder: "Se voc resistir morte, permitirei que a vena!"

Se nossa vontade estiver passiva, tal orao ser intil. Devemos dizer: "Senhor, por causa da tua vitria sobre a morte, agora resisto a todos os ataques dela. Estou determinado a vencer a morte agora. Senhor, torna-me vitorioso." O Senhor nos capacitar a vencer a morte. Portanto devemos nos apossar das promessas de Deus, pedindo-lhe a vida, e confiando que nada nos poder causar dano. No devemos nos render ante o poder da morte, seno ela nos atingir. E possvel at que nos encontremos num lugar altamente contaminado, mas poderemos resistir a essas enfermidades, no permitindo que nenhuma delas nos ataque. No devemos permitir que a morte nos atinja por meio da enfermidade. No podemos mais aguardar a volta do Senhor passivamente, conformando-nos com a idia de que, de qualquer maneira, seremos todos arrebatados. Precisamos estar preparados. Como em tudo mais, preciso que a igreja opere em harmonia com Deus tambm na questo do arrebatamento. A f nunca deixa os acontecimentos ocorrerem de acordo com a lei do menor esforo. Cada um de ns deve resistir morte individualmente. Devemos tambm ansiar pelo arrebatamento, de todo o corao. necessrio exercitar a f, mas isso no significa que podemos abandonar passivamente nossas responsabilidades. De que nos adiantar crer, apenas com o intelecto, que podemos escapar da morte se continuarmos a submeter-nos passivamente ao poder dela?

O PECADO MORTAL
A Bblia menciona um tipo de pecado mortal ou pecado "para morte" (1 Jo 5.16). No se trata aqui da morte espiritual, pois a vida eterna que Deus d jamais se pode extinguir. Isso tambm no pode ser uma aluso "segunda morte", j que as ovelhas do Senhor no podem perecer. Portanto o termo "morte" aqui significa necessariamente a morte do corpo. Vejamos, ento, qual , especificamente, a essncia do pecado mortal. Sabendo isso, poderemos evit-lo, a fim de que (1) nossa carne no sofra corrupo, (2) no venhamos a perder a bno de ser arrebatados antes da morte, ou (3) possamos ainda terminar a obra que o Senhor determinou para ns. Assim, a concluiremos antes que nosso tempo termine e morramos, caso ele demore e tenhamos de passar pela sepultura. Podemos dizer que, pelo fato de muitos filhos de Deus ignorarem essa questo, eles morreram prematuramente e perderam sua coroa. Muitos obreiros ainda poderiam estar servindo ao Senhor, caso tivessem levado isso em considerao. A Palavra no define claramente em que consiste esse pecado. Ela s nos assegura que ele existe e podemos comet-lo. Pelos registros das Escrituras, entendemos que esse pecado varia de uma pessoa para outra. O que para uns mortal, para outros pode no ser, e vice-versa. Isso se deve s variaes na graa que cada crente recebe, no conhecimento que cada um tem e na posio que cada um alcana. Embora a Bblia, em nenhum lugar, d nome a esse pecado, podemos no entanto observar que qualquer pecado que resulte em morte constituiu-se em pecado mortal. O povo de Israel cometeu tal pecado em Cades (Nm 13.25 a 14.12). Embora tivessem tentado o Senhor muitas vezes antes (14.22), em todas elas ele simplesmente lhes perdoou. E mesmo nessa vez, quando se recusaram a entrar em Cana, apesar de lhes ter perdoado, ele tambm determinou que o cadver deles casse no deserto (14.32). Nas guas de Merib, Moiss foi tentado a falar "irrefletidamente" (Sl 106.33). Esse foi seu "pecado mortal", por isso morreu fora de Cana. Aro cometeu a mesma ofensa que Moiss, e foi tambm proibido de entrar na terra santa (Nm 20.24). O homem de Deus que viajava de Jud para Betel desobedeceu ordem do Senhor com respeito a comer e beber. Com isso, cometeu seu pecado mortal (1 Rs 13.21,22). No Novo

Testamento, vemos Ananias e Safira sendo punidos com a morte por terem cometido o que para eles foi seu pecado mortal. Tentaram mentir ao Esprito Santo, guardando parte do produto da venda de sua propriedade (At 5). O homem de Corinto, que viveu com a esposa do pai, tambm foi culpado desse pecado, forando o apstolo Paulo a pronunciar julgamento sobre ele, dizendo que fosse "entregue a Satans para a destruio da carne" (1 Co 5.5). Em Corinto, muitos irmos morreram por no terem discernido o corpo e o sangue do Senhor (1 Co 11.27-30). Esses tambm cometeram o pecado para a morte. Para vencer a mortalidade, temos de lutar com persistncia contra o pecado, porque ele que traz a morte. Quem deseja viver at ao fim do tempo que Deus designou para ele, ou at a volta do Senhor, precisa ser cuidadoso para no pecar. Por negligenciar essa questo, muitos tm sido levados para a sepultura prematuramente. O pecado mortal no nenhuma transgresso particular e terrvel, pois a Bblia no o define em nenhum lugar. O pecado de fornicao, cometido pelos corntios, pode ser considerado como mortal. Contudo palavras irrefletidas, como as que Moiss pronunciou, tambm podem tornar-se um pecado para morte. Observemos como as Escrituras caracterizam Moiss: "Era o varo Moiss mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a terra" (Nm 12.3). Por isso, Deus no poderia tolerar nenhum pecado na vida desse homem. Vivemos no tempo da graa. Deus cheio de graa para conosco. Que nosso corao esteja confortado! No permitamos que Satans nos acuse, insinuando que cometemos o pecado mortal, e que por isso devemos morrer. Embora a Bblia no ordene que oremos pelos que cometeram o pecado mortal, Deus nos perdoar se julgarmos a ns mesmos e genuinamente nos arrependermos. Na opinio de muitos estudiosos da Bblia, o homem de 2 Corntios 2.6,7 o mesmo que viveu com a esposa do pai. Em 1 Corntios 11.30-32, Paulo ensina que, mesmo que tenhamos cometido o pecado para morte, podemos escapar se verdadeiramente nos julgarmos. Desse modo, no devemos permitir que nenhum pecado reine em nosso corpo, para que no se torne um pecado mortal. Nossa carne pode estar enfraquecida, todavia jamais devemos perder a atitude de julgar a ns mesmos. Temos de julgar nosso pecado sem misericrdia. verdade que nunca podemos alcanar uma perfeio total, isto , viver sem pecados nesta vida, mas indispensvel que os confessemos sempre, confiando na graa de Deus. O Senhor nos perdoar. Aqueles que buscam a vitria sobre a morte precisam lembrar-se disso.

"Ser isto sade para o teu corpo e refrigrio, para os teus ossos. "(3.8.) "Retenha o teu corao as minhas palavras; guarda os meus mandamentos c vive." (4.4.) "Ouve, filho meu, e aceita as minhas palavras, e se te multiplicaro os anos de vida." (4.10.) "Retm a instruo e no a largues; guarda-a, porque ela a tua vida." (4.13.) "Porque (meus ensinamentos) so vida para quem os acha e sade, para o seu corpo." (4.22.) "Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o corao, porque dele procedem as fontes da vida." (4.23.) "O que adultera com uma mulher est fora de si; s mesmo quem quer arruinar-se que pratica tal coisa." (6.32.) "Porque o que me acha (sabedoria) acha a vida e alcana favor do Senhor." (8.35.) "Porque por mim (sabedoria) se multiplicam os teus dias, e anos de vida se te acrescentaro." (9.11.) "A justia livra da morte." (10.2.) "O temor do Senhor prolonga os dias da vida, mas os anos dos perversos sero abreviados." (10.27.) "Na vereda da justia, est a vida, e no caminho da sua carreira no h morte." (12.28.) "O temor do Senhor fonte de vida para evitar os laos da morte." (14.27.) "O nimo sereno a vida do corpo, mas a inveja a podrido dos ossos." (14.30.) "Para o sbio h o caminho da vida que o leva para cima, a fim de evitar o inferno, embaixo." (15.24.) "O que rejeita a disciplina menospreza a sua alma." (15.32.)

"Ele lhes faz ver as suas obras, as suas transgresses, e que se houveram com soberba. Abre-lhes tambm os ouvidos para a instruo e manda-lhes que se convertam da iniqidade. Se o ouvirem e o servirem, acabaro seus dias em felicidade e os seus anos em delcias. Porm, se no o ouvirem, sero traspassados pela lana e morrero na sua cegueira. Os mpios de corao amontoam para si a ira; e, agrilhoados por Deus, no clamam por socorro. Perdem a vida na sua mocidade e morrem entre os prostitutos cultuais." J 36.9-14.)

OS ENSINAMENTOS DE PROVRBIOS
O livro de Provrbios focaliza o viver dirio do crente aqui neste mundo. Nele podemos aprender bastante sobre como conseguimos nos manter vivos. Aqui vamos examinar principalmente as instrues dele relacionadas com o modo de vencermos a morte.

"O semblante alegre do rei significa vida." (16.15.) "O que guarda o seu caminho preserva a sua alma." (16.17.) "O que guarda o mandamento guarda a sua alma; mas o que despreza os seus caminhos, esse morre." (19.16.) "O temor do Senhor conduz vida." (19.23.)

"Filho meu, no te esqueas dos meus ensinos, e o teu corao guarde os meus mandamentos; porque eles aumentaro os teus dias e te acrescentaro anos de vida e paz." (3.1,2.)

"Trabalhar por adquirir tesouro com lngua falsa vaidade e lao mortal." (21.6.) "O homem que se desvia do caminho do entendimento na congregao dos mortos repousar." (21.16.) "O que segue a justia e a bondade achar a vida, a justia e a honra." (21.21.)

" manifestada (a graa de Deus), agora, pelo aparecimento de nosso Salvador Cristo Jesus, o qual no s destruiu a morte, como trouxe luz a vida e a imortalidade, mediante o evangelho." (2 Tm 1.10.)

Quando o Esprito de Deus nos instrui a respeito da vitria sobre a morte, descobrimos novos significados nesses versculos. Estamos acostumados a considerar a palavra "vida" apenas dentro do contexto de uma certa terminologia. Quando, porm, entendemos melhor as realidades bblicas, comeamos a reconhecer que, se cumprirmos as condies estabelecidas por Deus, nossa existncia fsica ser prolongada. Se, pelo contrrio, desobedecermos a esses mandamentos, nossa vida se extinguir gradativamente. Deus nos exorta, por exemplo, a honrar pai e me, "para que te v bem, e sejas de longa vida sobre a terra" (Ef 6.2,3). Se desobedecermos a esse princpio, nosso tempo aqui na Terra ser reduzido, devido ao pecado. Deus quer que atentemos para suas palavras para que possuamos a sabedoria, busquemos a justia, e guardemos nosso corao, a fim de no perdermos a vida. Se quisermos viver, precisamos aprender a obedecer.

A vida e a imortalidade, declara o apstolo, constituem a poro comum de todos aqueles que recebem o evangelho. Da a pergunta: "At que ponto o Esprito Santo pode induzir o crente a entrar na posse dessa bno?" A morte foi abolida, portanto isso deve trazer algum benefcio para ns. Esta nossa era, porm, est prestes a terminar. Com o arrebatamento em vista, o Esprito Santo pretende levar os cristos a experimentar mais e mais dessa bno. Precisamos crer que possvel antegozar os poderes do mundo vindouro. Quando Paulo exclama: "Graas a Deus,que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo" (1 Co 15.57), est falando de algo que ocorre no presente, mas tambm est levando em conta o problema da morte. Embora ele esteja se referindo vitria total sobre a morte que ocorrer no futuro, ainda assim no deixa essa experincia inteiramente para o porvir. Ele declara que podemos vencer por meio do Senhor Jesus, agora! Um dos princpios pelos quais Deus opera o seguinte: o que ele pretende fazer numa determinada era manifesta primeiro em alguns dos seus fiis. O que todos vo experimentar no milnio, os membros de Cristo devem experimentar ainda hoje. Mesmo nas dispensaes passadas houve pessoas que provaram de antemo dos poderes do mundo vindouro. Quanto mais, ento, a igreja de nossos dias deve experimentar a vitria de Cristo sobre a morte! Deus quer que avancemos e atravessemos as fronteiras do Hades agora. O Senhor nos chama a vencer a morte pelo seu corpo. Nossa batalha s chegar ao fim quando derrotarmos o ltimo inimigo. Cada um de ns deve procurar saber qual a vontade do Senhor com respeito ao seu futuro. No estamos defendendo aqui nenhuma idia supersticiosa, no sentido de que no iremos morrer. No entanto fato que estamos no tempo do fim e a volta de Cristo no vai mais demorar. Deve consumar-se ainda enquanto vivemos. Por isso, devemos exercitar f e nos apropriar da Palavra de Deus, confiando que no morreremos, mas veremos o rosto do Senhor ainda vivos. Todos ns, que temos essa esperana nele, devemos purificar-nos, assim como ele puro. Procuremos viver para ele a cada momento, recebendo o poder de sua vida ressurreta para suprir nossas necessidades do esprito, da alma e do corpo.

OS PODERES DO MUNDO VINDOURO


A Bblia diz que, no reino futuro, o Senhor Jesus ser o sol da justia, trazendo salvao 3 em suas asas (Ml 4.2). E "nenhum morador de Jerusalm dir: Estou doente" (Is 33.24). Naquele tempo ns, os crentes, desfrutaremos daquilo que as Escrituras predizem: "E, quando este corpo corruptvel se revestir de incorruptibilidade, e o que mortal se revestir de imortalidade, ento, se cumprir a palavra que est escrita: Tragada foi a morte pela vitria." (1 Co 15.54.) Para os cristos, a caracterstica da era do reino ser a ausncia de fraqueza, doenas e morte, porque nosso corpo ter sido redimido e Satans, pisado. As Escrituras igualmente ensinam que, j no presente, podemos gozar os poderes do mundo vindouro (Hb 6.5). Embora nosso corpo esteja ainda aguardando a redeno, podemos hoje, pela f, gozar antecipadamente os poderes do mundo por vir, livres de fraquezas, doenas e morte. Essa experincia muito profunda, mas, se o cristo satisfizer as exigncias de Deus, e confiar plenamente na Palavra do Senhor, poder desfrutar dela. Para a f, no existe tempo. Assim como ela pode receber daquilo que Deus realizou por ns no passado, tambm pode obter o que ele ainda h de fazer no futuro. O apstolo Paulo descreve a mudana que se operar em nosso corpo, dizendo: "Pois, na verdade, os que estamos neste tabernculo gememos angustiados, no por querermos ser despidos, mas revestidos, para que o mortal seja absorvido pela vida. Ora, foi o prprio Deus quem nos preparou para isto, outorgando-nos o penhor do Esprito." (2 Co 5.4,5.) A palavra "penhor" a significa um "sinal", isto , um pagamento inicial que se faz como garantia de que se pagar tudo futuramente. O Esprito Santo em ns a garantia divina de que "o que mortal ser absorvido pela vida". Embora at hoje no tenhamos experimentado essa vitria em sua plenitude, podemos experiment-la em parte, porque possumos o Esprito Santo como o "sinal". O Esprito nos foi dado para podermos antegozar o triunfo futuro da vida.

"Pela f, Enoque foi trasladado para no ver a morte." (Hb 11.5.)

Devemos crer nisso tambm. Vamos confiar que no necessrio que morramos. Creiamos que o arrebatamento certo, e no vai demorar. "Pois, antes da sua trasladao, (Enoque) obteve testemunho de haver agradado a Deus." (Hb 11.5.) E ns? Oh! como maravilhosa a glria futura! Como perfeita a salvao que Deus preparou para ns! Levantemo-nos e nos elevemos. Meu anseio que estejamos to cheios do "cu" que a carne no tenha mais lugar em ns, e o mundo no exera mais nenhuma atrao sobre nosso corao! Que o amor do Pai possa estar em ns, de modo que no tenhamos mais nenhuma comunicao com o inimigo! Que o Senhor Jesus possa satisfazer nosso corao, de modo que no desejemos mais ningum! E que o Esprito Santo possa fazer brotar em cada crente a orao: "Vem, Senhor Jesus!"

F I M
3

Outras verses dizem "cura", em vez de "salvao". (N. do E.)

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