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Qu es exactamente la democracia?

Jos Saramago En su libro Poltica, Aristteles nos dice en primer lugar esto: "En democracia, los pobres son reyes porque son mayora, y porque la voluntad de la mayora tiene fuerza de ley"1. En un segundo pasaje, parece restringir primero el alcance de esta frase, luego la ampla, la completa y acaba por establecer un axioma: "La equidad en el seno del Estado exige que los pobres no posean de ningn modo ms poder que los ricos, que no sean los nicos soberanos, sino que todos los ciudadanos lo sean en proporcin a su nmero. stas son las condiciones indispensables para que el Estado garantice eficazmente la igualdad y la libertad". Aristteles nos dice que aunque participen con total legitimidad democrtica en el gobierno de la polis, los ciudadanos ricos sern siempre una minora en razn de una incontestable proporcionalidad. Sobre un punto, tena razn: por ms lejos que nos remontemos en el tiempo, nunca los ricos fueron ms numerosos que los pobres. Pese a esto, los ricos siempre gobernaron el mundo o sostuvieron los hilos de los que gobernaban. Constatacin ms actual que nunca. Sealemos de paso que, para Aristteles, el Estado representa una forma superior de moralidad... Todo manual de derecho constitucional nos ensea que la democracia es "una organizacin interna del Estado por la cual el origen y el ejercicio del poder poltico incumbe al pueblo, organizacin que permite al pueblo gobernado gobernar a su vez por medio de sus representantes electos". Aceptar definiciones como sta, de una pertinencia tal que roza las ciencias exactas, correspondera, traspuestas a nuestra vida, a no tener en cuenta la gradacin infinita de estados patolgicos a los que nuestro cuerpo puede verse confrontado en todo momento. En otros trminos: el hecho de que la democracia pueda definirse con mucha precisin no significa que funcione realmente. Una breve incursin en la historia de las ideas polticas conduce a dos observaciones a menudo descartadas so pretexto de que el mundo cambia. La primera, recuerda que la democracia apareci en Atenas, hacia el siglo V antes de Cristo; que supona la participacin de todos los hombres libres en el gobierno de la ciudad; estaba fundada en la forma directa, siendo los cargos efectivos o atribuidos segn un sistema mixto de sorteo y eleccin; y los ciudadanos tenan derecho al voto y a presentar propuestas en las asambleas populares. Sin embargo sta es la segunda observacin, en Roma, continuadora de los griegos, el sistema democrtico no consigui imponerse. El obstculo procedi del poder econmico desmedido de una aristocracia latifundista que vea en la democracia un enemigo directo. Pese al riesgo de toda extrapolacin, podemos evitar preguntarnos si los imperios econmicos contemporneos no son, tambin, adversarios radicales de la democracia, aunque se mantengan por el momento las apariencias?

Aristteles, Poltica, Editorial Nacional, Madrid, 1981.

El lugar del poder Las instancias del poder poltico intentan desviar nuestra atencin de una evidencia: dentro mismo del mecanismo electoral se encuentran en conflicto una opcin poltica representada por el voto y una abdicacin cvica. Acaso no es cierto que, en el preciso momento en que la boleta es introducida en la urna, el elector transfiere a otras manos, sin ms contrapartida que algunas promesas escuchadas durante la campaa electoral, la parcela de poder poltico que posea hasta ese momento en tanto miembro de la comunidad de ciudadanos? Este papel de abogado del diablo que asumo puede parecer imprudente. Razn de ms para que examinemos qu es nuestra democracia y cul es su utilidad, antes de pretender obsesin de nuestra poca hacerla obligatoria y universal. Esta caricatura de democracia que, como misioneros de una nueva religin, procuramos imponer al resto de mundo no es la democracia de los griegos, sino un sistema que los mismos romanos no habran vacilado en imponer a sus territorios. Este tipo de democracia, rebajada por mil parmetros econmicos y financieros, habra logrado sin duda hacer cambiar de idea a los latifundistas del Lacio, transformados entonces en los ms fervientes demcratas... Puede emerger en la mente de ciertos lectores una enojosa sospecha sobre mis convicciones democrticas, dadas mis muy conocidas inclinaciones ideolgicas2... Defiendo la idea de un mundo verdaderamente democrtico que finalmente se haga realidad, dos mil quinientos aos despus de Scrates, Platn y Aristteles. Esa quimera griega de una sociedad armoniosa, sin distinciones entre amos y esclavos, como la conciben las almas cndidas que siguen creyendo en la perfeccin. Algunos me dirn: pero las democracias occidentales no son censatarias ni racistas, y el voto del ciudadano rico o de piel blanca cuenta tanto en las urnas como el del ciudadano pobre o de piel oscura. Si nos fiamos de semejantes apariencias, habramos alcanzado el summum de la democracia. A riesgo de aplacar esos ardores, dir que las realidades terribles del mundo en que vivimos hacen irrisorio ese cuadro idlico y que, de un modo u otro, acabaremos dando con un cuerpo autoritario disimulado bajo los ms bellos atavos de la democracia. As, el derecho de voto, expresin de una voluntad poltica, es al mismo tiempo un acto de renuncia a esa misma voluntad, puesto que el elector la delega a un candidato. Al menos para una parte de la poblacin, el acto de votar es una forma de renuncia temporaria a una accin poltica personal, puesta en sordina hasta las siguientes elecciones, momento en que los mecanismos de delegacin volvern al punto de partida para empezar otra vez de la misma manera. Para la minora elegida, esta renuncia puede constituir el primer paso de un mecanismo que autoriza muchas veces, a pesar de las vanas esperanzas de los electores, a perseguir objetivos que
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N. de la r.: Jos Saramago es miembro del Partido Comunista Portugus.

no tienen nada de democrticos y pueden ser verdaderas ofensas a la ley. En principio, a nadie se le ocurrira elegir como representantes al Parlamento a individuos corruptos, incluso si la triste experiencia nos ensea que las altas esferas del poder, en el plano nacional e internacional, estn ocupadas por ese tipo de criminales o sus mandatarios. Ninguna observacin microscpica de los votos depositados en las urnas tendra el poder de hacer visibles los signos delatores de las relaciones entre los Estados y los grupos econmicos cuyos actos delictivos, e incluso blicos, llevan a nuestro planeta derecho a la catstrofe. La experiencia confirma que una democracia poltica que no descansa sobre una democracia econmica y cultural no sirve de mucho. Despreciada y relegada al depsito de las frmulas envejecidas, la idea de una democracia econmica ha dejado lugar a un mercado triunfante hasta la obscenidad. Y la idea de una democracia cultural fue reemplazada por la no menos obscena de una masificacin industrial de las culturas, pseudo melting-pot que se utiliza para enmascarar la predominancia de una de ellas. Creemos haber avanzado, pero en realidad retrocedemos. Hablar de democracia se volver cada vez ms absurdo si nos obstinamos en identificarla con instituciones denominadas partidos, Parlamentos, gobiernos, sin proceder a un anlisis del uso que estos ltimos hacen del voto que les permiti acceder al poder. Una democracia que no se autocritica, se condena a la parlisis. No concluyan que estoy en contra de la existencia de los partidos: milito dentro de uno de ellos. No crean tampoco que aborrezco los Parlamentos: los apreciara si se consagraran ms a la accin que a la palabra. Y tampoco imaginen que soy el inventor de una receta mgica que permite a los pueblos vivir felices sin tener gobierno. Me niego a admitir que slo se pueda gobernar y desear ser gobernado segn los incompletos e incoherentes modelos democrticos vigentes. Los califico as porque no veo otra forma de designarlos. Una democracia verdadera, que inundara con su luz, como un sol, a todos los pueblos, debera comenzar por lo que tenemos a mano, es decir, el pas en que nacimos, la sociedad en que vivimos, la calle donde moramos. Si esta condicin no es respetada y no lo es todos los razonamientos anteriores, es decir, el fundamento terico y el funcionamiento experimental del sistema, estarn viciados. Purificar las aguas del ro que atraviesa la ciudad no servir de nada si el foco de la contaminacin est en las fuentes. La cuestin principal que todo tipo de organizacin humana se plantea, desde que el mundo es mundo, es la del poder. Y el principal problema es identificar quin lo detenta, verificar por qu medio lo obtuvo, qu uso hace de l, qu mtodos utiliza y cules son sus ambiciones. Si la democracia fuera realmente el gobierno del pueblo, para el pueblo y por el pueblo, todo debate cesara. Pero no estamos en ese punto. Y slo un espritu cnico se animara a afirmar que todo va inmejorablemente bien en el mundo en que vivimos.

Se dice tambin que la democracia es el sistema poltico menos malo, y nadie se percata de que esta aceptacin resignada de un modelo que se contenta con ser "el menos malo" puede constituir el freno de una bsqueda de algo "mejor". El poder democrtico es, por su naturaleza, siempre provisorio. Depende de la estabilidad de las elecciones, de las fluctuaciones de las ideologas y de los intereses de clase. Podemos ver en l una suerte de barmetro orgnico que registra las variaciones de la voluntad poltica de la sociedad. Pero de un modo flagrante ya no contamos las alternancias polticas aparentemente radicales que tienen por efecto cambios de gobierno, pero que no vienen acompaadas por transformaciones sociales, econmicas y culturales tan fundamentales como haca suponer el resultado del sufragio. En efecto, decir gobierno "socialista", o "socialdemcrata", o aun "conservador", o "liberal" y llamarlo "poder", no es ms que una operacin esttica barata. Es pretender nombrar algo que no se encuentra all donde querran hacrnoslo creer. Porque el poder, el verdadero poder, se encuentra en otra parte: es el poder econmico. Ese cuyos contornos de filigrana percibimos, pero se nos escapa cuando queremos aproximarnos a l y contraataca si nos dan ganas de restringir su influencia, sometindolo a las reglas del inters general. En trminos ms claros: los pueblos no han elegido a sus gobiernos para que stos los "ofrezcan" al mercado. Pero el mercado condiciona a los gobiernos para que stos les "ofrezcan" a sus pueblos. En nuestra poca de mundializacin liberal, el mercado es el instrumento por excelencia del nico poder digno de ese nombre, el poder econmico y financiero. ste no es democrtico puesto que no ha sido elegido por el pueblo, no es gestionado por el pueblo y sobre todo porque no tiene como finalidad el bienestar del pueblo. No hago ms que enunciar verdades elementales. Los estrategas polticos, de todos los bandos, han impuesto un silencio prudente para que nadie se atreva a insinuar que seguimos cultivando la mentira y aceptamos ser cmplices de ella. El sistema llamado democrtico se parece cada vez ms a un gobierno de los ricos y cada vez menos a un gobierno del pueblo. Imposible negar la evidencia: la masa de los pobres llamada a votar nunca es llamada a gobernar. En la hiptesis de un gobierno formado por los pobres, donde stos representaran la mayora, como Aristteles imagin en su Poltica, ellos no dispondran de los medios para modificar la organizacin del universo de los ricos que los dominan, vigilan y asfixian. La pretendida democracia occidental ha entrado en una etapa de transformacin retrgrada que no puede detener, y cuyas consecuencias previsibles sern su propia negacin. No hay necesidad alguna de que alguien tome la responsabilidad de liquidarla, ella misma se suicida todos los das. Qu hacer? Reformarla? Sabemos que, como escribi acertadamente el autor de El Gatopardo3, reformar no es otra cosa que cambiar lo necesario para que nada cambie. Renovarla? Qu
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Novela pstuma -Il Gattopardo- del escritor siciliano Giuseppe Tommasi di Lampedusa (1896-1957), publicada en 1958.

poca del pasado suficientemente democrtica valdra la pena que regresemos a ella para, a partir de ah, reconstruir con nuevos materiales lo que est en el camino de la perdicin? La de la Grecia antigua? La de las repblicas mercantiles de la Edad Media? La del liberalismo ingls del siglo XVII? La del siglo francs de las Luces? Las respuestas seran tan ftiles como las preguntas... Qu hacer entonces? Dejemos de considerar la democracia como un valor adquirido, definido de una vez por todas e intocable para siempre. En un mundo en que estamos acostumbrados a debatir todo, slo persiste un tab: la democracia. Antonio Salazar (1889-1970), el dictador que gobern Portugal durante ms de cuarenta aos, afirmaba: "No se cuestiona a Dios, no se cuestiona la patria, no se cuestiona la familia". Hoy en da cuestionamos a Dios, a la patria, y si no cuestionamos la familia es porque ella se encarga de hacerlo sola. Pero no cuestionamos la democracia. Entonces digo: cuestionmosla en todos los debates. Si no encontramos un modo de reinventarla, no perderemos slo la democracia, sino la esperanza de ver un da los derechos humanos respetados en este planeta. Sera entonces el fracaso ms estruendoso de nuestro tiempo, la seal de una traicin que marcara a la humanidad para siempre. Publicado en Le Monde Diplomatique, agosto de 2004