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Los artrpodos: Constituyen el filo ms numeroso y diverso del reino animal (Animalia).

El trmino se aplica a animales invertebrados dotados de un esqueleto externo y apndices articulados, incluye, entre otros, insectos, arcnidos, crustceos y miripodos. CARACTERES GENERALES. El exoesqueleto de los artrpodos est constituido por tres capas. la cutcula, la epidermis, que segrega la cutcula, y la membrana basal. La cutcula est constituida por un polisacrido denominado quitina. El gran xito evolutivo que ha supuesto este exoesqueleto impermeable, que permite la colonizacin del medio terrestre sin peligro de desecacin, trae consigo en compensacin la necesidad de mudas para el crecimiento. En todos los artrpodos, los msculos que mueven los segmentos se insertan en apfisis internas. El aparato digestivo es tubular, las piezas bucales son muy diferentes; hay en este ltimo aspecto dos grandes grupos: los mandibulados y los quelicerados. La cavidad celomtica est reducida al espacio donde se hayan las gnadas y en algunos casos ciertos rganos excretores. As pues, la grana cavidad general del cuerpo no es un celoma, sino una estructura diferente formada posteriormente, el pseudoceleoma, que por estar llena de un medido interno denominado hemolinfa, recibe el nombre de hemocele. La circulacin es abierta. La respiracin es branquial o, raramente, cutnea en los acuticos y traqueal en los terrestres; en el caso de los arcnidos hay adems filotrqueas (pulmones). La excrecin puede ser por glndulas antena les o maxilares en los crustceos, por glndulas coxales en los miriapodos, o por tubos de Malpighi en arcnidos e insectos. El sistema nervioso est constituido por un cordn ventral con un par de ganglios por metmero. La reproduccin es sexual, con casos de hermafroditismo y de partenognesis. La fecundacin es generalmente interna y en muchos casos hay metamorfosis. CLASIFICACION DE LOS ARTROPODOS En la actualidad, dentro del grupo de los artrpodos se tiene a distinguir los euartrpodos, o artrpodos tpicos, a los cuales se refieren todos los caracteres generales antes citados, y los parartrpodos (onicforos, tardgrados y pentastmidos), que tienen una serie de caractersticas intermedias entre anlidos y euartrpodos. Los euartrpodos se dividen en tres subfilos: loso trilobitomorfos, los quelicerados y los mandibulados. En los trilobitomorfos el cuerpo est dividido en tres lbulos; en los quelicerados los primeros los primeros apndices posbucales, a pesar de que al acabar el desarrollo embrionario son prebucales, son los quelceros, apndices que tienen 2 3 artejos mviles; en los mandibulados, los primeros apndices posbucales son las mandbulas, piezas simples con funcin masticadora. Dentro de los quelicerados se distinguen tres clases: los merostomas, los arcnidos y los picnognidos. Entre los mandibulados se distinguen: loscrustceos, los insectos, los snfilos. los paurpodos, los diplpodos y los quilpodos; a stos ltimos cuatro grupos se les suele aplicar la denominacin comn de miripodos. ONICFOROS. Son animales terrestres de unos 3 cms, con aspecto de gusano provisto de patas. Muestran una segmentacin externa que no se corresponde con la metamerizacin interna. Tienen cutcula quitinosa, por lo que experimentan mudas. Presentan un par de antenas, un par de mandbulas en forma de pinza y 13 14 pares de patas no articuladas.

La respiracin es traqueal, la excrecin se realiza por un par de nefridios por segmento. Viven en zonas tropicales y son carnvoros. TARDGRADOS. La mayora vive en los musgos. Miden menos de 1 mm., tienen el cuerpo alargado y no segmentado y presentan cuatro pares de patas cortas. Se alimentan chupando los lquidos internos del musgo mediante unos estiletes bucales y una faringe suctora. Pueden soportar la desecacin pasando por un estado de vida latente (criptobiosis) en el que el animal adopta la forma de barril, pudiendo permanecer as varios aos. PENTASTMIDOS. Son parsitos de los pulmones y vas respiratorias de los vertebrados, principalmente de los reptiles. Tienen un cuerpo alargado con anillos sucesivos. Presentan cinco protuberancias: en cuatro hay ganchos y en la otra se abre la boca. Carecen de aparatos respiratorio, excretor y circulatorio. TRILOBITOMORFOS. Son artrpodos que vivieron durante la Era Primaria, eran marinos y bentnicos, se extinguieron hace unos 250 millonesde aos. Tenan el cuerpo dividido en tres lbulos; en ellos se puede distinguir tres tagmas: cabeza, trax y pigidio. En la cabeza tenan un par de antenas, un par de ojos compuestos, la boca y cuatro pares de apndices birrmeos. El trax, con un par de apndices por segmento, se poda doblar sobre s mismo. MEROSTOMAS. Son quelicerados acuticos de respiracin branquial. Comprenden a los euriptridos o escorpiones de agua gigantes, de hasta 2 m. de longitud, que se extinguieron durante la Era Primaria, y a los xifosuros, actualmente representados tan slo por tres gneros. La especie ms conocida es Limulus polyphemus, vulgarmente llamada "cacerola de las Molucas". PICNOGNIDOS. Son artrpodos quelicerados de pequeo tamao. Presentan dos regiones: el prosoma (unin de cefaln o cabeza y trax segmentado) y el opistosoma o abdomen, que no es segmentado. El trax generalmente tiene 4 pares de largas patas, por lo que reciben el nombre de "araas de mar". El tegumento es muy fino, lo que permite que carezcan de aparato respiratorio y excretor. El intestino presenta ciegos que recorren elinterior de las patas. LOS ARCNIDOS El grupo zoolgico de los arcnidos abarca las araas, los escorpiones, los opiliones y los caros. Se definen como artrpodos quelicerados, es decir provistos de un par de apndices terminados en una pinza - los quelceros - y de respiracin area. Carecen de antenas, mandbulas, alas y ojos compuestos; slo poseen ojos simples. Durante su desarrollo realizan mudas, pero no metamorfosis. Muchos de ellos tienen glndulas que segregan seda, con la que fabrican telas, y glndulas secretoras de veneno con que paralizar a sus presas. Son carnvoros y se alimentan preferentemente de insectos. En la actualidad se conocen unas 100.000 especies de arcnidos, que fueron los primeros artrpodos que colonizaron el medio terrestre. Los primeros restos de arcnidos son unos antecesores de los escorpiones que se extinguieron hace 500 millones de aos.

Las araas presentan el cuerpo dividido en dos partes: el cefalotrax o prosoma y el abdomen u opistosoma. Estas dos regiones se unen mediante una estrecha cintura llamada pedicelo. En el cefalotrax se encuentran un par de pedipalpos y cuatro pares de patas marchadoras. El abdomen, al igual que el cefalotrax no est segmentado. Las araas presentan digestin externa. Despus de matar con el veneno a sus presas, inyectan en ellas, a travs del orificio abierto por los quelceros, el jugo digestivo y posteriormente absorben la papilla resultante, dejando al insecto totalmente vaco. La circulacin es abierta. La excrecin se realiza mediante tubos de Malpighi. La respiracin se realiza mediante filotrqueas y trqueas, que son una especie de pulmones laminares dispuestos en una cmara llena de hemolinfa donde se realiza el intercambio gaseoso.Suelen vivir entre uno y dos aos. Los escorpiones tienen el cuerpo dividido en tres partes: un cefalotrax, un preabdomen de 8 segmentos y un posabdomen de 5 segmentos que forma una especie de cola acabada en un telson transformado en aguijn, en donde desemboca una glndula venenosa. Los quelceros son triarticulados y en forma de pinza; los pedipalpos estn muy desarrollados y acaban en unas fuertes pinzas con las que sujetan a sus presas. Los opiliones son parecidos a las araas, pero, a diferencia de ellas, carecen de cintura entre el prosoma y el opistosoma, los quelceros tienen forma de pinza y el opistosoma est segmentado. Presentan unas patas muy largas y finas. Tienen dos ojos grandes y un tubrculo ceflico. Tienen glndulas secretoras de sustancias malolientes. Los caros son arcnidos de pequeo tamao y de abdomen no segmentado y fusionado al cefalotrax. Los adultos tienen cuatro pares de patas. Hay especies de vida libre, tanto terrestres como acuticas, y especies parsitas, tanto de animales como de plantas. Pueden provocar grandes daos en cosechas, graneros, alimentos (queso, jamn), en animales. Las garrapatas se alimentan mediante succin de sangre, por lo que pueden transmitir enfermedades entre el ganado.. A este grupo pertenece el arador de la sarna, un caro que excava galeras en la piel del hombre y de otros mamferos.

LOS CRUSTCEOS Comprenden unas 30.000 especies muy diferentes entre s . El trmino que los designa deriva del latn custra, que significa corteza caparazn, aunque no todos la presentan. En caso de hallarse presente, es un exoesqueleto duro constituido por una sustancia quitinosa que generalmente incluye incrustaciones de carbonato clcico. El nico carcter comn a todos ellos es el de contar con dos pares de antenas, aunque en algunas especies slo aparezcan en la etapa larvaria. Los crustceos son , pues , artrpodos biantenados. Son mandibulados, de respiracin branquial, con extremidades generalmente birramificadas y de vida acutica. Tienen reproduccin sexual con fecundacin interna y, en general, presentan metamorfosis con larvas pelgicas. Su tamao oscila entre menos de 1 mm. y los 3,5 m. que alcanzan los centollos del Japn con sus patas extendidas. Pueden vivir a profundidades superiores a los 1000 metros, en la superficie del agua e incluso en tierra, como es el caso de algunos ispodos.

Presentan 20 o 21 metmeros, que constituyen tres regiones: seis metmeros en el cefaln o cabeza, ocho en el pereion o trax, y seis o siete en el pleon o abdomen. El cefaln presenta siempre cinco pares de apndices, el pereion ocho, y el pleon contiene un numero variable carece de ellos. Dada la diversidad de formas se toma como referencia la descripcin de un malacostrceo decpodo comn como es el cangrejo de ro. Tienen un sistema circulatorio abierto, con un corazn dorsal. El medio interno, llamado hemolinfa, es incoloro y contiene hemocianina. La excrecin se realiza mediante un par de glndulas que desembocan en la base de las antenas de las segundas maxilas. La sustancia que se excreta es amonaco, la mayor parte del cual sale a travs de las branquias. Pueden poseer ocelos, ojos compuestos ambos a la vez. Los sentidos del gusto y del olfato radican en las antenas y en las piezas bucales. Para crecer experimentan mudas, cuyo ritmo disminuye con la edad, y que es controlado por una hormona, que es segregada por el rgano X del cerebro. LOS MIRIPODOS Son artrpodos que, al igual que los insectos, presentan antenas y mandbulas, pero, a diferencia de ellos, tienen un cuerpo alargado en el que slo se puede distinguir dos partes : la cabeza y el tronco. El tronco suele tener un elevado nmero de segmentos, cada unos de ellos con un par de patas como mnimo. Abarca cuatro clases de animales: los snfilos, los paurpodos, los quilpodos (ciempis) y los diplpodos (milpis). Viven en zonas hmedas. Fosilizan con dificultad., por lo que son escasos los indicios de sus orgenes. Los restos de diplpodos ms antiguos que se conocen sen del final del Silrico. Los snfilos son miripodos muy pequeos (2-10 mm), que tienen el cuerpo blando dividido en cabeza y tronco. En la cabeza se distinguen un par de antenas no ramificadas, un par de estigmas respiratorios (lo cual es una disposicin nica entre los artrpodos), un par de mandbulas, un par de maxilas libres y un par de maxilas soldadas formando un labio como los insectos. Carecen de ojos. El tronco, quitinizado, posee 14 segmentos, 12 de los cuales poseen cada uno un par de patas. Los paurpodos son los miripodos de menor tamao (0,5-2mm). Viven en el suelo, bajo las piedras y el humus. La cabeza presenta un par de antenas ramificadas, un par de mandbulas y un par de maxilas fusionadas. Carecen de ojos. El tronco est poco quitinizado y presenta 12 segmentos y 9 pares de patas. Tienen respiracin cutnea y carecen de aparato circulatorio diplpodos son miripodos de cuerpo cilndrico constituido por segmentos (entre 12 y 100), con dos pares de patas en cada uno de ellos (milpis). En la cabeza poseen dos grupos de ocelos, un par de antenas, un par de mandbulas y un par de maxilas soldadas. En cada segmento desemboca un par de glndulas secretoras de sustancias repelentes. Presentan las antenas cubiertas de sedas sensoriales, por lo que suelen caminar tocando el suelo continuamente con las antenas. Los quilpodos , comprende a las escolopondras (ciempis), que son miripodos aplanados en los que se distingue cabeza y tronco. La cabeza posee un par de antenas

multiarticuladas, un par de ocelos, un labro, un par de mandbulas, dos pares de maxilas y un par de rganos de Tmsvary. El tronco presenta en el primer segmento un par de forcpulas, que son unas pinzas robustas acabadas en dos uas queratinizadas en las que desembocan, sendas glndulas venenosas. El tronco puede tener desde unos pocos segmentos a ms de 100, con un par de patas laterales marchadoras cada uno.El ltimo par de patas es mucho ms largo que las dems. IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DE LOS ARTRPODOS. El estudio de los insectos es importante para el ser humano, ya sea por los productos que proporcionan, como por el impacto que ocasionen en los bienes del hombre. Son de especial inters los insectos:

Productores de miel, cera, propleos, polen y otros recursos (apicultura). Transmisores de enfermedades en los animales y el hombre. Plagas en cultivos, materiales almacenados y estructuras. Controladores de otras plagas.

CLASE INSECTA. Los insectos son artpodos que se caracterizan por tener el cuerpo dividido claramente en tres partes: cabeza, trax y abdomen. El trax posee tres pares de patas, y en muchos insectos tabin presenta uno o dos pares de alas. Son los nicos invertebrados con alas y los nicos animales que tienen seis patas , por lo que tambin se les denomina hexpodos. Es el grupo zoolgico que tiene ms especies: del milln de especies animales conocidad, 800.000 son insectos. Se encuentran lo mismo en altas montaas que en nuestras casas, tanto en los ros y lagos como en los desiertos. Slo el mar ha resistido a su colonizacin. CARACTERISTICAS GENERALES: Los insectos, como el resto de los artrpodos, tienen esqueleto externo, formado por tres capas que de fuera a dentro son: la cutcula, la epidermis y la membrana basal. La cutcula es una capa dura, ligera e impermeable, que puede presentar diferentes colores. Qumicamente est constituida por una polisacrido: la quitina. Durante las mudas la cutcula vieja es sustituida por otra nueva. Para permitir el movimiento, el exoesqueleto dispone de articulaciones constituidas por unas finas membranas o escleritos. La cabeza est formada por varios segmentos fusionados. En ella se distinguen los ojos, las antenas y las piezas bucales. Los ojos pueden ser simples (ocelos) o compuestos, en cuyo caso son dos y generalmente grandes, que son una agrupacin de omatidios (entre 10 y 20.000) cada uno de los cuales funciona como un ojo independiente; por lo que las imgenes que v el insecto es como un mosaco compuesto por los diferentes sectores que ve cada omatidio. Algunos insectos son incapaces de ver el color rojo, aunque pueden captar las radiaciones ultravioletas que para nosotros son invisibles.

Poseen dos antenas en la cabeza que pueden ser muy cortas muy largas y con muchos segmentos, superando en algunos casos la longitud de su cuerpo. Poseen receptores del sabor y del olfato, ste ltimo muy desarrollado en los insectos. Pueden presentar varios tipos de aparatos bucales: los masticadores, masticadores-lamedores, chupadores y picadores-chupadores. El trax est constitudo por tres segmentos: el prototrax, el mesotrax y el metatrax. En cada uno de estos tres segmentos se insertan un par de patas. El trax puede `presentar tambin expansiones laminares del tegumento que forman las alas. En el prototrax nunca hay alas. Entre los insectos que carecen de alas hay que distinguir los apteriggenos o insectos primitivos, y los pteriggenos o insectos sin alas (pulgones y piojos). La venacin de las alas es uno de los caracteres mas usados en la clasificacin de los insectos. El abdomen est constitudo por once segmentos y , en general, carece de apndices. El segmento octavo y noveno presentan los apndices genitales o gonopodios. El aparato circulatorio es abierto, la respiracin es traqueal, y el sistema nervioso es ventral y formado por mltiples ganglios en todos los insectos.

CLASIFICACIN DE LOS INSECTOS.

ODONATOS (liblulas, caballitos del diablo)

DICTIPTEROS (mantis religiosa, cucarachas)

DERMPTEROS (tijeretas)

ORTPTEROS (saltamontes grillos)

DPTEROS (moscas y mosquitos)

COLEPTEROS (escarabajos, marquitas)

LEPIDPTEROS (mariposas y polillas)

HIMENPTEROS (hormigas, abejas, avispas)

IMPORTANCIA DESDE EL PUNTO DE VISTA MEDICO. Como transmisores de agentes infecciosos (virus, bacterias y parasitos). Como agentes causales de enfermedades y molestias (pediculosis, Miasis, etc.) Como causantes de diversas patologas debidas a sus productos a travs de mordeduras, picaduras o contactos (viuda negra o capulina) cuyo veneno produce en el hombre el latrodectismo, etc.