Você está na página 1de 3

Clulas-tronco: o que so e para que servem 15 de fevereiro de 2005 10h00 atualizado s 10h00 Elas so de diversos tipos e um verdadeiro tesouro,

o, pois podem originar outros tipos de clulas e promover a cura de diversas doenas como o cncer, o Mal de Alzeimer e cardiopatias. Estamos falando das clulas-tronco, foco de discusses entre cientistas, leigos e polticos. O fato que a legislao brasileira sobre pesquisas com clulas-tronco de embries humanos, j aprovada no Congresso Nacional, permite o uso dessas clulas para qualquer fim. Mas a lei de Biossegurana aguarda aprovao na Cmara dos Deputados. E muita polmica ainda pode surgir, j que a Igreja e outros grupos so contra a utilizao de clulas-tronco embrionrias. Para explicar o que e para que serve a clula-tronco, entre outros temas, Alexandra Vieira, farmacutica e bioqumica, pesquisadora da Fundao Zerbini/INCOR, em So Paulo, concedeu esta entrevista exclusiva ao Terra. Confira! Terra: O que so clulas-tronco? Alexandra: De forma bem simplificada, clulas-tronco so clulas primitivas, produzidas durante o desenvolvimento do organismo e que do origem a outros tipos de clulas. Existem vrios tipos de clulastronco: 1. Totipotentes - podem produzir todas as clulas embrionrias e extra embrionrias; 2. Pluripotentes podem produzir todos os tipos celulares do embrio; 3. Multipotentes - podem produzir clulas de vrias linhagens; 4. Oligopotentes - podem produzir clulas dentro de uma nica linhagem e 5. Unipotentes - produzem somente um nico tipo celular maduro. As clulas embrionrias so consideradas pluripotentes porque uma clula pode contribuir para formao de todas as clulas e tecidos no organismo. Terra: Para que servem as clulas-tronco? Alexandra: Uma das principais aplicaes produzir clulas e tecidos para terapias medicinais. Atualmente, rgos e tecidos doados so freqentemente usados para repor aqueles que esto doentes ou destrudos. Infelizmente, o nmero de pessoas que necessitam de um transplante excede muito o nmero de rgos disponveis para transplante. E as clulas pluripotentes oferecem a possibilidade de uma fonte de reposio de clulas e tecidos para tratar um grande nmero de doenas incluindo o Mal de Parkinson, Alzheimer, traumatismo da medula espinhal, infarto, queimaduras, doenas do corao, diabetes, osteoartrite e artrite reumatide. Terra: Onde as clulas-tronco podem ser encontradas? Alexandra: Em embries recm-fecundados (blastocistos), criados por fertilizao in vitro - aqueles que no sero utilizados no tratamento da infertilidade (chamados embries disponveis) ou criados especificamente para pesquisa; embries recm-fecundados criados por insero do ncleo celular de uma clula adulta em um vulo que teve seu ncleo removido - reposio de ncleo celular (denominado clonagem); clulas germinativas ou rgos de fetos abortados; clulas sanguneas de cordo umbilical no momento do nascimento; alguns tecidos adultos (tais como a medula ssea) e clulas maduras de tecido adulto reprogramadas para ter comportamento de clulas-tronco. Terra: Qual a diferena entre clula-tronco embrionria e clula tronco adulta? Alexandra: Clula-tronco embrionria (pluripotente) so clulas primitivas (indiferenciadas) de embrio que tm potencial para se tornarem uma variedade de tipos celulares especializados de qualquer rgo ou tecido do organismo. J a clula-tronco adulta (multipotente) uma clula indiferenciada encontrada em um tecido diferenciado, que pode renovar-se e (com certa limitao) diferenciar-se para produzir o tipo de clula especializada do tecido do qual se origina. Terra: Por que bom armazenar o sangue do cordo umbilical da criana? Alexandra: Porque no cordo umbilical se encontra um grande nmero de clulas-tronco hematopoiticas, fundamentais no transplante de medula ssea. Se houver necessidade do transplante, essas clulas de cordo ficam imediatamente disponveis e no h necessidade de localizar o doador compatvel e submet-lo retirada da medula ssea.

Terra: As clulas-tronco podem ajudar na terapia de quais doenas? Como os tratamentos so feitos? Alexandra: Algumas doenas que seriam beneficiadas com a utilizao das clulas tronco embrionrias so: Cncer - para reconstruo dos tecidos; Doenas do corao - para reposio do tecido isqumico com clulas cardacas saudveis e para o crescimento de novos vasos; Osteoporose - por repopular o osso com clulas novas e fortes; Doena de Parkinson - para reposio das clulas cerebrais produtoras de dopamina; Diabetes para infundir o pncreas com novas clulas produtoras de insulina; Cegueira - para repor as clulas da retina; Danos na medula espinhal - para reposio das clulas neurais da medula espinal; Doenas renais - para repor as clulas, tecidos ou mesmo o rim inteiro; Doenas hepticas - para repor as clulas hepticas ou o fgado todo; Esclerose lateral amiotrfica - para a gerao de novo tecido neural ao longo da medula espinal e corpo; Doena de Alzheimer - clulas-tronco poderiam tornar-se parte da cura pela reposio e cura das clulas cerebrais; Distrofia muscular - para reposio de tecido muscular e possivelmente, carreando genes que promovam a cura; Osteoartrite - para ajudar o organismo a desenvolver nova cartilagem; Doena auto-imune - para repopular as clulas do sangue e do sistema imune; Doena pulmonar - para o crescimento de um novo tecido pulmonar. Terra: Os tratamentos so muito caros? Alexandra: Sim. Para se ter uma idia dos valores seguidos nos Estados Unidos, coleta e processamento das clulas do cordo umbilical custam U$ 1.325 e a estocagem anual das clulas em nitrognio lquido U$ 95 por ano. Terapia celular para doadores autlogos, isto , que usam sua prpria medula ssea como fonte de clulastronco, aproximadamente U$ 80 mil e, se for transplante celular alognico, isto , de clulas provenientes de um doador compatvel que no ele prprio, de U$ 90 mil a US$ 150 mil. A procura por um doador compatvel varia de U$ 7 mil a U$ 9 mil. Terra: No Brasil, onde j se faz tratamentos com clulas-tronco? Alexandra: Aqui, os tratamentos com clulas-tronco so feitos apenas em grandes centros de pesquisa, como os grandes hospitais e somente para pacientes que assinam um termo de consentimento e concordam em participar desses estudos clnicos. Recentemente, o Ministrio da Sade aprovou um oramento de R$ 13 milhes em trs anos para a pesquisa das clulas-tronco da qual participam alguns grandes hospitais brasileiros como o Instituto do Corao - SP, Instituto Nacional de Cardiologia de Laranjeiras - RJ, entre outros. Sero estudadas as cardiopatias chagsicas (decorrente da doena da Chagas), o infarto agudo do miocrdio, a cardiomiopatia dilatada e a doena isqumica crnica do corao. Como a terapia utiliza clulas-tronco autlogas, o estudo no sofre influncia da Lei de Biossegurana, recmaprovada no Senado. Alm dessa grande pesquisa, o Brasil est investindo em terapia com clulas-tronco voltada a outras doenas, como o caso da distrofia muscular, esclerose mltipla, cncer, traumatismo de medula espinhal, diabetes etc. Terra: Qual o futuro da terapia com clulas-tronco? Alexandra: Alguns objetivos que seriam alcanados com a utilizao da terapia com as clulas-tronco so: Compreenso dos mecanismos de diferenciao e desenvolvimento; Identificao, isolamento e purificao dos diferentes tipos de clulas tronco adultas; Controle da diferenciao de clulas-tronco para tipos celulares alvo necessrios para o tratamento das doenas; Conhecimento para desenvolver transplantes de clulas-tronco compatveis; Nos transplantes de clulas-tronco: demonstrao do controle apropriado do crescimento, bem como a obteno do desenvolvimento e funo de clula normal; Confirmao dos resultados bem-sucedidos dos animais em seres humanos. Terra: Quais so os argumentos dos cientistas, do ponto de vista tico, para defender o uso das clulas-tronco? Alexandra: 1. Clulas tronco embrionrias possuem o atributo da pluripotncia, o que quer dizer que so capazes de originar qualquer tipo de clula do organismo, exceto a clula da placenta. 2. Sabe-se que 90% dos embries gerados em clnicas de fertilizao e que so inseridos em um tero, nas melhores condies, no geram vida. 3. Embries de m qualidade, que no tm potencial de gerar uma vida, mantm a capacidade de gerar linhagens de clulas-tronco embrionrias e, portanto, de gerar tecidos. 4. A certeza de que clulas-tronco embrionrias humanas podem produzir clulas e rgos que so geneticamente idnticos ao paciente ampliaria a lista de pacientes elegveis para tal terapia. 5. tico deixar um paciente afetado por uma doena letal morrer

para preservar um embrio cujo destino o lixo? Ao utilizar clulas-tronco embrionrias para regenerar tecidos de um paciente no estaramos criando uma vida? Terra: Em quais pases j permitido usar clulas-tronco? Alexandra: Inglaterra, Austrlia, Canad, China, Japo, Holanda, frica do Sul, Alemanha e outros pases da Europa.