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A globalizao e o desenvolvimento: vantagens e desvantagens de um processo indomvel

Paulo Roberto de Almeida (pralmeida@mac.com; www.pralmeida.org) 1. Definindo a questo: a complexa relao entre a globalizao e o desenvolvimento A temtica deste ensaio aborda um dos mais complexos problemas da agenda econmica contempornea (ou da prpria poltica prtica), a saber, a questo das relaes causais ou, em sentido amplo, a das interaes entre, de um lado, o processo de integrao crescente dos sistemas produtivos nacionais, dos fluxos financeiros e dos intercmbios globais de bens e servios, sob a gide do sistema multilateral de comrcio, e, de outro, o crescimento sustentvel de uma determinada economia nacional, com modernizao de suas estruturas sociais e polticas. Obviamente, existem outros fatores em jogo no processo de desenvolvimento, sobretudo os de natureza institucional e aqueles relativos ao substrato cultural da sociedade em questo, mas no parece ser possvel isolar, nos ltimos dois ou trs sculos de capitalismo triunfante, qualquer processo nacional de modernizao econmica e social dos fluxos e refluxos das trocas inter-societrias tecnologias, capitais, homens, ademais de produtos fsicos e de bens intangveis que atuam sobre aquele processo nacional, no contexto da crescente interdependncia planetria. Em perspectiva histrica, trata-se de um problema, que os economistas clssicos sempre tentaram interpretar teoricamente a partir de suas reflexes sobre os efeitos transformadores das novas tcnicas e dos processos e produtos importados sobre uma economia em estado de equilbrio instvel. Ora uma economia, por mais autrquica que seja, sempre encontra-se em estado de equilbrio instvel, isto , ela vive confrontada a processos dinmicos de adaptao a bolhas de crescimento, instabilidade dos ciclos de negcios, s crises financeiras e ao deslocamento do emprego, em funo da evoluo das tcnicas, em mutao lenta ou rpida, segundo as pocas e as sociedades. Como se v, o problema efetivamente complexo, e o presente texto no tem a pretenso de esgotar o assunto e muito menos de equacion-lo, nos limites mais modestos da experincia de desenvolvimento econmico do Brasil e o itinerrio recente de sua integrao mais intensa economia mundial. Atente-se para o fato que o desenvolvimento, enquanto projeto social, extemporneo, e talvez mesmo anacrnico, para o perodo anterior segunda guerra mundial.

Deve-se igualmente alertar para o risco de se introduzir valoraes qualitativas na avaliao do fenmeno em causa. Com efeito, pode ser irrelevante falar de vantagens ou desvantagens do processo de globalizao, uma vez que o processo contm ambas qualidades ao mesmo tempo, de forma obviamente contraditria. Nenhuma fora humana, e provavelmente sequer social, seria capaz de controlar esse processo, moldando-o conforme os interesses de uma economia individual, de maneira a isolar apenas os fatores positivos que seriam ento selecionados e integrados a esse sistema nacional , e mantendo margem, ou neutralizando, aqueles fatores considerados como negativos ou perniciosos boa sade daquele sistema. O qualificativo de indomvel aplicado globalizao ou selvagem e assimtrica, do ponto de vista dos antiglobalizadores revela bem o carter incontrolvel desse processo ou fenmeno. Pode-se no gostar dessas caractersticas da globalizao, como no parecem ter boa reputao modalidades selvagens de capitalismo, de tipo manchesteriano, como em vigor na China e em outros pases asiticos, mas no consta ser factvel a governos nacionais mudar de modo dramtico essas formas improvisadas e irrefreveis de insero das economias nacionais no grande turbilho da modernizao capitalista. Da mesma forma, no parece ser possvel uma taxonomia das globalizaes possveis para uma eventual seleo darwiniana de seus componentes mais ou menos favorveis a um determinado sistema nacional. A utilizao do plural confirma que existem vrios tipos de globalizao no apenas setoriais (financeira, produtiva, comercial, etc.), mas tambm do ponto de vista institucional (isto , a forma pela qual ela adentra as economias nacionais e como os governos reagem a seus impactos diferenciados) , tanto quanto existem modalidades diversas, no todas coincidentes, de capitalismos nacionais, que se adaptam s estruturas especficas das muitas formaes sociais nas quais emergem e se desenvolvem. Pelas prprias caractersticas do processo de globalizao, os capitalismos deixam progressivamente de ser nacionais, ao integrarem-se progressivamente grande cadeia da interdependncia econmica mundial, que comeou a ser construda a partir dos descobrimentos, conheceu saltos e interrupes ao longo dos ltimos cinco sculos e vem acelerando-se de forma gradativa no perodo ps-Guerra Fria, isto , aps a breve interrupo de setenta anos de experimentos socialistas em economia. Pode-se perguntar se os esforos dos antiglobalizadores ou altermundialistas em prol da humanizao desse processo selvagem, ou seu enquadramento em uma camisa de fora disciplinadora, so eficientes ou sequer factveis. No mais das vezes, trata-se de

operao puramente retrica, resumindo-se a uma afirmao gratuita em torno da necessidade de tornar esse fenmeno solidrio, com face humana ou simplesmente social, atitude bem ao gosto de polticos. Existem, contudo, possibilidades mnimas de converter tais intenes em realidade, pela simples razo de que no se dispe de alavancas polticas ou econmicas altura desse tipo de empreendimento. Ele simplesmente no moldvel por qualquer empresa capitalista, por mais poderosa que seja a multinacional em causa ou por mais recursos financeiros que consigam reunir sindicatos de capitalistas ou mesmo governos inteiros. A razo muito simples: o itinerrio da globalizao confunde-se com a prpria marcha do capitalismo. No h, neste caso, qualquer equivalncia funcional ou estrutural com o sistema econmico concorrente, o socialismo (de to contraditria memria), que, ele sim, resultou das elucubraes de crebros inovadores, ou de um projeto concebido por homens sinceramente devotados causa da melhoria da condio humana. As diversas experincias de coletivismo, ao longo do sculo 20, resultaram em sistemas disfuncionais do ponto de vista da organizao social da produo, sem mencionar o balano final dessas tentativas, a longa lista de tragdias polticas, de genocdios tnicos e de brbaros atentados liberdade e dignidade humana. A globalizao pode ser vista como representativa do chamado esprito do capitalismo mas com ele no deve ser confundida , no sentido em que resulta de tendncias histricas impessoais, que se combinam a mecanismos de mercado e de poder, fazendo com que os processos estruturais de dominao e de explorao, sempre presentes em qualquer poca e sociedade, sejam eventualmente mobilizados em favor de determinadas foras polticas e sociais, que deles ento tiram vantagens, em detrimento de outros grupos sociais, que ficam temporariamente com suas desvantagens. Essa situao que j recebeu a caracterizao de centro e periferia pode, obviamente ser alterada, mas isso depende da capacitao endgena ou adquirida daquelas foras temporariamente em situao desvantajosa, e do declnio relativo daqueles grupos, ou sistemas econmicos, colocados em situao de comando. Este o sentido do famoso aforismo marxiano, De te fabula narratur, significando que a sociedade ou economia mais evoluda aponta o caminho que procuraro seguir as demais: assim ocorreu com os Estados Unidos e a Alemanha em relao Gr-Bretanha, no decorrer do sculo 19, com o Japo em relao a todos eles juntos, pouco tempo depois, e, agora, com os pases emergentes, lanados ao encalo dessas economias avanadas, com o

esprito de emulao e de inovao a que todos tm direito. Este tambm o sentido do esquema analtico do historiador russo-americano Alexander Gershenkron, sobre as vantagens econmicas do atraso, que supostamente habilitariam as economias retardatrias a dar saltos tecnolgicos, adotando tcnicas e processos produtivos j disponveis nos pases mais avanados. Nem sempre assim, obviamente, pois devem ser levados em conta fatores polticos e institucionais, que tambm foram muito bem analisados por um outro historiador econmico, Douglass North. A complexidade das relaes entre a globalizao e o desenvolvimento dificulta a tarefa de avaliar, de modo preciso, as vantagens e desvantagens desse processo. Estudos econmicos inovadores tm, contudo, trazido novas luzes na avaliao do impacto desse processo nos indicadores de pobreza e de desigualdade, como se ver mais adiante. Independentemente, porm, de posies polticas favorveis ou contrrias ao processo de globalizao, pode-se, por simples razes de evidncias empricas e de lies da histria, partir de algumas constataes elementares. Com efeito, segundo dados e anlises compilados a partir de indicadores objetivos de renda e de participao no comrcio internacional, os pases que apresentam um maior coeficiente de abertura externa isto , participao mais elevada do comrcio exterior na formao do PIB ou que ostentam, de maneira geral, um maior grau de abertura econmica (fluxos de capitais, investimentos diretos etc.), apresentam uma renda mdia superior a 23 mil dlares, ao passo que aqueles pases caracterizados por uma economia mais reprimida, fechada aos intercmbios globais, exibem anmicos 3.800 dlares como renda per capita. Ainda que se pudesse argumentar que nem todos os fatores de riqueza nacional se devem, prioritariamente, abertura externa, no creio que evidncias contrario sensu, isto , exemplos de vitalidade econmica num ambiente econmico relativamente fechado, possam estabelecer correlaes empiricamente vlidas entre a autarquia e uma suposta prosperidade nacional. Os exemplos da histria so todos arrasadoramente em favor da globalizao como vetor de criao e de distribuio de riquezas. No se afigura necessrio, para todos os efeitos, conceitualizar ou explicitar a noo de globalizao, fenmeno que em outras pocas histricas j teve outros nomes. A compreenso de senso comum aquela que se encontra nas pginas das revistas e dos jornais dirios: todos tm uma noo bem precisa do que se est falando, ainda que os altermundialistas tendam a misturar a globalizao com certas doutrinas econmicas sendo a mais freqente o neoliberalismo ou a equacion-la a um determinado modo de produo,

o capitalismo. O leitor educado sabe no entanto que esses conceitos no devem ser confundidos. 2. Tipos e modos da globalizao: seu impacto nos sistemas nacionais A globalizao se faz presente, em primeiro lugar, mediante as relaes financeiras e de comrcio que os pases mantm entre si, mas pelo setor produtivo que ela suscetvel de impactar mais decisivamente o perfil e a prpria estrutura das economia nacionais. As trs dimenses esto obviamente interrelacionadas, como o prprio itinerrio do desenvolvimento do Brasil pode facilmente demonstrar. Com efeito, como j ensinava h mais de meio sculo Caio Prado Jnior, o Brasil emergiu para o mundo e se constituiu como nao como um entreposto colonial portugus, que depois foi adquirindo novas funes produtivas medida em que a metrpole se encarregava de inseri-lo em um conjunto mais amplo de circuitos comerciais. Estvamos ento na primeira globalizao planetria, a da era dos descobrimentos e do capitalismo mercantil, quando os prncipes conquistadores e os comerciantes europeus deitavam velas em todas as direes dos mares para incorporar novos territrios a seus domnios prprios e novos mercados provedores ou consumidores das mercadorias ento valorizadas. No possuindo nenhuma das riquezas extrativas da sia ou de certas partes das Amricas como especiarias, panos de luxo, metais preciosos , o Brasil teve de ser finalmente aproveitado num regime de plantao e, mais adiante, de minerao. Essa primeira globalizao se fazia segundo uma ordem econmica fragmentada, j que colocada sob o domnio do exclusivo colonial e dos regimes fechados entre si, com escassa complementaridade produtiva entre imprios concorrentes, quando no inimigos. Ainda assim, certos traos da globalizao contempornea j se faziam presentes no Brasil colonial: tcnicas produtivas transplantadas desde a Europa e adaptadas s circunstncias do meio colonial, investimento na produo e financiamento da comercializao por casas comerciais e bancrias italianas ou da Europa setentrional, holandesas em especial, e apropriao da maior frao dos lucros resultantes no na vertente da produo, mas do lado da demanda na ponta final. Esse tipo de globalizao de explorao ou de extrao conheceu, como seria de se esperar, escassa ou nula incorporao de tcnicas modernas e quase nenhum desenvolvimento institucional e poltico, j que, no caso do Brasil e de outras experincias histricas similares, era fundado no regime de plantao escravista e no, como em grande 5

medida na Amrica do Norte, no estabelecimento de ncleos familiares de ocupao permanente, suscetveis de fundarem uma economia de subsistncia e semi-manufatureira, integrada a mercados locais ou externos e apoiando-se numa certa monetizao dessas atividades produtivas e mercantis. Em uma palavra, essa globalizao confundia-se, obviamente, com o regime da colonizao, caracterstica que os altermundialistas contemporneos acreditam encontrar nas formas atuais de globalizao, sob a gide grandes empresas multinacionais, a maior parte delas americanas ou europias. Est claro que o regime da globalizao colonizadora no se organizava para promover o desenvolvimento econmico e social das novas terras de promisso assim incorporadas aos circuitos mercantis do primeiro capitalismo, e nem poderia ser de outro modo: o objetivo era mesmo o de, com base no trabalho servil, extrair recursos ou instalar centros produtores para atender a mercados que existiam to somente nos centros consumidores j constitudos. Algo diferente foi a histria dos ncleos de ocupao familiar na Amrica do Norte, que tendiam a reproduzir o modo de vida seguido nas comunidades de origem, transplantando instituies e tcnicas que seriam desenvolvidas naturalmente no novo ambiente. No assim surpreendente constatar que a chamada revoluo industrial se processou de forma quase simultnea na velha e na nova Inglaterra, a do nordeste do que viria a ser os Estados Unidos. O longo perodo histrico que vai da primeira at o auge da segunda revoluo industrial grosso modo, do ltimo quarto do sculo 18 at o incio do sculo 20 conhece uma segunda onda de globalizao, j no mais caracterizada pelo regime mercantilista da colonizao, mas pela integrao dos mercados mundiais sob a gide da expanso da produo manufatureira e facilitada pela revoluo nos meios de transportes e de comunicao (vias frreas, navios a vapor e o telgrafo de fio terrestre ou cabo submarino, que foi a internet da era vitoriana). Por certo, potncias europias ainda se ocuparam de esquartejar e incorporar aos seus domnios imensos territrios na frica e na sia, mas essa colonizao imperialista no muda o carter desta segunda onda de globalizao, no mais simplesmente mercantilista, mas basicamente produtiva. A era da globalizao industrial assiste a uma primeira diferenciao da periferia: estados nacionais recentemente independentes, da Amrica ibrica e de partes do Mediterrneo e do Oriente Mdio, se lanam em empreendimentos modernizantes, nem todos bem sucedidos, mas dotados, em todo caso, de uma certa autonomia poltica e financeira, o que os habilita a determinadas escolhas quanto ao tipo de insero internacional desejada.

Esse perodo assiste passagem da Pax Britannica para o American Century e os processos econmicos e geopolticos de dominao no excluem a possibilidade de vias nacionais de desenvolvimento econmico e poltico, no sentido em que ambos projetos imperiais no se colocavam em contradio e em geral encorajavam com a promoo da economia capitalista, de uma sociedade relativamente pluralista e de um sistema poltico formalmente democrtico. Mas o conceito de desenvolvimento ainda anacrnico nessa poca, pois nenhum Estado, mesmo nos pases mais avanados, tinha um papel econmico muito pronunciado a maior parte no tinha sequer estruturas tributrias dignas do nome, vivendo dos impostos sobre o comrcio exterior e uma ou outra forma de taxao sobre a terra, alm de certos produtos monopolizados e a noo de um projeto de modernizao nacional era simplesmente inexistente. Com certeza, as elites dos velhos Estados absolutistas e das novas repblicas constitucionais tinham uma noo da necessidade de elevar o poder nacional, inclusive via promoo de atividades manufatureiras e comerciais a exemplo das leis de navegao e das fbricas nacionais mas esses objetivos se davam mais por motivos de defesa da soberania do que em funo das necessidades dos agentes econmicos privados. A verdadeira riqueza das naes comea a adquirir contornos mais precisos nessa era, a da emergncia dobig business, isto , da apario das primeiras empresas que logo em seguida se tornariam mundiais. tambm o perodo em que se d a primeira grande divergncia entre as economias nacionais, pois que at ento as diferenas entre os sistemas agrrios de baixa produtividade no conformavam disparidades absolutas nos nveis de renda. O nvel de vida de um campons na China, a maior economia planetria at o sculo 18, no se diferenciava muito do de seu congnere europeu, que passou a partir da a sofrer o impacto da revoluo industrial, que transformaria dramaticamente o perfil da economia mundial. O Brasil, evidentemente, ingressou tardiamente na era da revoluo industrial, tendo, o que mais grave, preservado o regime servil que o manteve amarrado a baixos ndices de produtividade do trabalho durante mais de um sculo. Sua participao na globalizao foi, nessa poca, basicamente financeira e comercial, ambas de forma dependente e sem condies de promover um processo sustentado de desenvolvimento econmico e social como ocorreu, durante todo esse perodo, nos Estados Unidos e em pases da Europa, com base, em grande medida, na expanso da educao de base e na propagao das tcnicas industriais. Essa dupla dependncia se revelava tanto na concentrao do setor dinmico da economia em poucos produtos primrios de exportao com predominncia absoluta do

caf durante mais de um sculo como na necessidade de fluxos de recursos financeiros do exterior. A importao de capitais se fez, durante todo o sculo 19, via emisso de bnus soberanos no mercado londrino, primeiro para a prpria sustentao oramentria do Estado brasileiro (e tambm a amortizao de emprstimos anteriores), depois, quando o caf permitiu saldos na balana comercial, para os investimentos em infra-estrutura ligados economia de exportao (sem mencionar a guerra do Paraguai). No sculo 19 e at o incio do sculo 20, o crescimento brasileiro foi extremamente lento, sem real transformao da sociedade brasileira. Ocorreu uma certa integrao aos mercados financeiros internacionais e o Brasil pode compensar a ausncia de poupana interna e de receitas suficientes para alimentar os poucos investimentos realizados no perodo mediante o apelo aos mesmos mercados londrinos e em parte europeus e dos Estados Unidos, no fim do perodo , sem que ameaas de default ou crises financeiras perturbassem enormemente essa entrada de recursos financeiros. No comeo da era republicana, cresceram os investimentos diretos estrangeiros, geralmente direcionados para aquelas mesmas atividades que apresentavam vnculos com a economia globalizada dessa poca. O coeficiente de abertura externa da economia exportadora primria e importadora de quase todo o resto era relativamente alto, provavelmente em torno de 20% do PIB, em todo caso mais do que o dobro do que viria a ser em todo o perodo de crescimento para dentro da era de substituio de importaes a partir de 1930. Pode-se, assim, considerar que essa globalizao da era do laissez-faire modernizou, em parte, instituies e instrumentos vinculados ao setor externo, mas ela no foi suficiente, est claro, para mudar as estruturas da sociedade e da economia do Brasil. Mas, o mesmo poderia ser dito, mutatis mutandis, da fase seguinte, de introverso produtiva e de ruptura relativa com os mercados internacionais, processos ocorridos a partir da primeira guerra mundial e fortemente estimulados pela sucesso de crises a partir de 1929. Comea ento um perodo de introverso relativa na vida econmica brasileira, resultante no de uma escolha consciente por parte das elites dirigentes mas das circunstncias excepcionais de fechamento dos mercados externos, de crise geral nos sistemas de pagamento e de converso de moedas, de protecionismo exacerbado e de receitas dirigistas e estatizantes. Persiste ainda uma certa tendncia na historiografia brasileira, com base entre outros em Celso Furtado, a ressaltar que o forte impulso de crescimento econmico brasileiro foi devido justamente ao perodo de ausncia de concorrncia externa e de grande fechamento da economia, o que teria possibilitado uma fase de acumulao para dentro e, portanto, criado

um ambiente favorvel ao processo industrializador. Cabe, entretanto, uma outra interpretao que postula a caracterstica muito pouco eficiente desse processo industrializador como resultado dos choques adversos, enfatizando ao contrrio que a modernizao teria sido muito mais completa e equilibrada se implementada em condies normais de intercmbio internacional de bens, servios, capitais, tecnologia e idias. Em outros termos, a ausncia de globalizao tornou menos completa a transio brasileira para a modernidade. Seja como for, a insero do Brasil na ordem econmica internacional retomada ao final da guerra, ainda que em condies de retrao relativa da globalizao, j que uma parte substancial dos recursos produtivos e do exrcito industrial mundial subtrada do grande jogo capitalista da diviso internacional do trabalho, com o avano do socialismo sobre a Europa central e oriental e, logo em seguida, na sia, com a converso da China ao sistema de economia centralmente planejada. As instituies de Bretton Woods e as demais agncias econmicas internacionais, a comear pelo sistema multilateral de comrcio regido provisoriamente (durante 50 anos) pelo GATT, presidem ainda assim a uma das mais exuberantes fases de expanso econmica da histria recente da humanidade, perodo que ficou conhecido como o dos trinta (anos) gloriosos, as trs dcadas de crescimento praticamente ininterrupto at meados dos anos 70, quando o primeiro dos choques do petrleo abre uma fase de estagflao na economia mundial. Ainda que os franceses costumam falar de americanizao do mundo, o fato que o peso relativo dos Estados Unidos na economia mundial comea a diminuir com o sucesso da reconstruo europia e, sobretudo, com a (re)emergncia de dois novos gigantes nesse cenrio, o Japo e a Alemanha, extremamente bem sucedidos na conquista de novos mercados e logrando produzir supervites comerciais gigantescos, mesmo em face da valorizao constante de suas moedas respectivas em face do dlar. De mais de um tero do produto e do comrcio globais no imediato ps-guerra, os Estados Unidos recuam para menos de 20% no incio dos anos 70, quando presses inflacionistas e desequilbrios externos contribuem para precipitar o fim do esquema monetrio desenhado em Bretton Woods, baseado numa paridade fixa da moeda americana em ouro ( razo de 35 dlares por ona de ouro) e na garantia irrestrita de conversibilidade. O mundo passa a conhecer a flutuao de moedas e um intenso movimento de especulao nos mercados cambial e de ativos financeiros. o comeo, embora ainda tmido, da terceira grande onda de globalizao capitalista, a de base financeira, na qual nos encontramos ainda hoje.

Paradoxalmente, mas no exatamente por causa dessa globalizao financeira, o Brasil assiste ao final de uma fase de grande crescimento econmico, impulsionada pela reorganizao geral de sua economia na segunda metade dos anos 60 e permitida justamente pela expanso do comrcio internacional e pela abundncia de capitais estrangeiros (tanto para investimentos como para emprstimos), para adentrar num perodo de novos choques adversos sem quaisquer mritos modernizantes desta vez. A disponibilidade de recursos financeiros nos mercados comerciais de moedas ainda permite financiar os dficits comerciais (provocados pelos dois aumentos sucessivos nos preos do petrleo) e vrias obras de infra-estrutura (como Itaipu, por exemplo), mas a notvel elevao nas taxas de juros ocorrida a partir de 1979 conduz crise da dvida externa de 1982 e ao estrangulamento financeiro por mais de uma dcada a partir de ento. Os grandes saldo comerciais produzidos ao longo dessa dcada e no comeo dos anos 90 resultam mais do protecionismo exacerbado da poltica comercial e do regime cambial baseado nas desvalorizaes competitivas do que de um aumento extraordinrio nos fluxos de comrcio internacional, que aumentam modestamente em comparao com as economias dinmicas da sia, altamente competitivas nos mercados mais dinmicos de manufaturados eletrnicos. Dessa fase da globalizao financeira o Brasil conhece, justamente, a dependncia financeira, seja dos credores comerciais, seja dos organismos multilaterais de crdito, FMI e Banco Mundial. Os investimentos diretos estrangeiros diminuem, no tanto devido a essa caracterstica, mas em funo da desorganizao geral da economia, assolada por altas taxas de inflao, instabilidade geral das regras macroeconmicas, que passam a impactar negativamente o ambiente de negcios no nvel microeconmico. Aps inmeras tentativas frustradas de estabilizao, o Brasil consegue finalmente se inserir na nova onda da globalizao financeira, em meados dos anos 90, a partir do sucesso do Plano Real e das reformas econmicas internas notadamente das privatizaes que atraem volume significativo de novos investimentos diretos estrangeiros, colocados no apenas nos setores desestatizados (como telecomunicaes), mas igualmente em uma mirade de ramos industriais e de servios, na esteira de um dos mais vigorosos processos de aumento dos nveis de produtividade j conhecidos na histria econmica do Brasil. Contribuiu para isso o processo de abertura econmica e de liberalizao comercial conduzido desde o incio dos anos 90, tanto em funo de decises unilaterais tomadas a partir do governo Collor como em decorrncia dos avanos no processo de integrao sub-regional sob a gide do Mercosul. Foi a competio introduzida por esse duplo movimento de abertura que contribuiu

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para a modernizao da indstria e dos servios no Brasil, assim como a abundncia de capitais financeiros e de investimento permitiu sustentar dficits substanciais na balana de transaes correntes que de outra forma no teriam sido financiados pela diminuta poupana interna. O saldo da onda de globalizao financeira (ainda no terminada) dos anos 90 , para o Brasil, contraditrio, na medida em que aumentou a fragilidade externa da economia, no necessariamente em funo da abertura aos capitais internacionais, pois outros fatores podem estar em jogo nos desequilbrios acumulados no perodo. Se a simples abertura financeira fosse sinnimo de crise, a maior parte dos pases da OCDE tendo liberalizado amplamente os movimentos de capitais viveriam em constante turbulncia financeira, o que obviamente no o caso. Em qualquer hiptese, a srie de crises financeiras dos anos 90 e incio da atual dcada terminou por impactar igualmente o Brasil tanto no regime de banda cambial como no sistema de flutuao da moeda , obrigando-a a recorrer por trs vezes a pacotes de apoio financeiro no quadro do FMI, mas de forma preventiva, cabe relembrar. Esse perodo de turbulncias, compreensivelmente, suscitou na populao um sentimento de rejeio em relao globalizao, contribuindo parcialmente, talvez, para a vitria de foras polticas que sempre ostentaram um olhar crtico, para no dizer virtualmente contrrio, vis--vis esse processo. No sem razo, uma das principais diretrizes do principal partido de oposio convertido em governo legtimo a superao da fragilidade financeira externa, mediante uma insero soberana do Brasil na economia internacional. Em mais de uma ocasio, igualmente, os principais lderes desse partido tm condenado o modelo perverso de desenvolvimento, que teria sido supostamente seguido pelos adeptos do consenso de Washington e pelos defensores dos efeitos, em ltima instncia, benficos da globalizao. A realidade da situao econmica brasileira obviamente mais complexa do que essa viso simplista das relaes entre abertura financeira e crise do setor externo da economia, mas no se pode deixar de reconhecer que o processo de globalizao aumenta, de modo perceptvel, os focos de instabilidade conjuntural. A soluo para esse tipo de problema no est, contudo, na adoo de uma atitude introvertida no plano dos intercmbios globais, mas na adaptao do sistema econmico nacional aos impactos inevitveis da globalizao contempornea.

3. A globalizao e as desigualdades: restabelecendo a verdade dos nmeros

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Muitos pesquisadores acreditam, com base em anlises superficiais, que a globalizao de fato responsvel pelo aumento nos ndices de concentrao e de desigualdade na distribuio de renda, tanto entre como dentro dos pases. Os altermundialistas vo mais alm, acusando a globalizao de provocar crises financeiras internacionais e, a partir da, desemprego e misria. Os economistas, mais circunspectos, chegam a concordar com algumas dessas evidncias, que indicariam que as ltimas dcadas foram marcadas por uma tendncia aparentemente irresistvel ao crescimento das desigualdades no plano global, movimento observvel tanto na divergncia cada vez maior entre pases ricos e pobres como no aumento da concentrao de renda nos estratos j ricos da populao. Mas, contrariamente s supostas tendncias ao crescimento das desigualdades, estudos economtricos recentes, trabalhando com base em novas metodologias e um foco analtico inovador (estatsticas de consumo por indivduo, no a renda mdia dos pases), trazem evidncias de que as taxas de pobreza e as desigualdades globais na repartio de renda tm na verdade declinado nas ltimas dcadas. As tendncias positivas detectadas por esses economistas no estariam tanto associadas globalizao quanto manuteno de altas taxas de crescimento em alguns grandes pases como China e a ndia, por exemplo , mas no se pode tampouco descartar uma associao indireta e derivada desses dois impulsos baixistas, na pobreza extrema e nas desigualdades gritantes, com o processo de globalizao conhecido no mundo desde os anos 1980. Estudo efetuado pelo professor da Universidade de Columbia Xavier Sala-i-Martin (2002), revelou ter ocorrido uma reduo geral das desigualdades de renda entre 1980 e 1998: tendo estabelecido funes para a distribuio mundial de renda, ele constatou que, se em 1970 o mundo apresentava uma larga frao da populao num renda modal prxima da linha de pobreza isto , subsistncia razo de um dlar por dia , essa frao comeou a definhar e o mundo hoje se encaminha para uma larga classe mdia. Tanto as taxas de pobreza quanto o nmero de pobres decresceram dramaticamente: o critrio de um dlar por dia caiu de 20% em 1970 para apenas 5% em 1998 da populao mundial, enquanto que pelo critrio de dois dlares por dia a taxa reduziu-se de 44% a 18%. Em termos de volumes humanos, isso representou uma subtrao de aproximadamente 400 milhes de pessoas ao estoque mundial de pobres entre aqueles dois anos. Ou seja, o dramtico e perturbador aumento da pobreza e nas desigualdades no perodo recente da globalizao simplesmente no ocorreu, ao contrrio do que afirmam os antiglobalizadores e mesmo economistas acadmicos. 12

A desigualdade, que pode ter crescido em alguns pases seria o caso dos Estados Unidos, por exemplo , no foi suficiente para reduzir o movimento global no sentido da reduo das desigualdades entre os pases. O principal fator dessa diminuio foi representado, mas no totalmente, pelo rpido crescimento da renda de 1,2 bilhes de cidados chineses. Apenas um problema nesse quadro global: a situao da frica, cujo itinerrio econmico, social e poltico foi catastrfico nas duas ltimas dcadas. Se o continente africano no voltar a crescer nos prximos anos, a tendncia convergncia entre os pases se altera: a China, a ndia, os pases da OCDE e os demais emergentes de renda mdia vo divergir das tendncias declinantes na frica e a desigualdade na distribuio de renda, computada globalmente, voltar a crescer. O exemplo mais ilustrativo da tendncia global revelada no citado estudo obviamente o da sia, onde os ndices de pobreza caram de forma espetacular. A China e a ndia, ainda socialistas nos anos 1970, foram os pases que mais progrediram do ponto de vista da diminuio da pobreza e da convergncia em relao aos indicadores de pases mais avanados. Nos Estados Unidos, por sua vez, simplesmente inexistem aquelas faixas de renda de pessoas que vivem com 1 ou 2 dlares por dia, que constituem as medidas padres utilizadas pelos organismos internacionais para medir a pobreza. A Indonsia representou a mais dramtica mudana na histria econmica da humanidade, com reduo sensvel da pobreza e da desigualdade, mesmo a despeito da crise financeira de 1998, quando o PIB foi reduzido em mais de 15%. A Amrica Latina no foi uma regio particularmente feliz em termos de diminuio do nmero de pobres, embora tivesse conhecido, igualmente, uma certa reduo da pobreza, mas em dcadas anteriores. No Brasil, os progressos efetuados nos anos 1970 foram freados nos anos 1980 e, nos anos 1990, com exceo de alguns anos, os ricos melhoraram mais do que os pobres. Os casos de aumento absoluto da pobreza e dos nveis de desigualdade ocorreram nos pases africanos, ao passo que nos ex-pases socialistas, que sofreram verdadeiro colapso econmico nos anos 1990, aumentou muito a desigualdade, sem que a pobreza, porm, tivesse se expandido de forma brutal. No continente africano, a Nigria, o exato oposto da Indonsia, o caso mais dramtico de aumento simultneo da pobreza e das desigualdades, muito embora os seus ricos que caberia identificar em termos de rentseeking associado economia petrolfera tenham conseguido obter ganhos sensveis durante o perodo, dada, provavelmente, a elevada corrupo ali existente. Pesquisas como as de Sala-i-Martin confirmam, por sua vez, estudos conduzidos pelo economista indiano Surjit Bhalla (2002), para quem a globalizao no resultou em taxas 13

menores de crescimento, nem em aumento da pobreza ou da desigualdade, mas ao contrrio, numa diminuio sensvel das desigualdades mundiais, dos ndices de pobreza e um crescimento da renda dos estratos mais pobres, relativamente aos mais ricos. Bhalla encontra as mesmas evidncias que o economista catalo no plano mundial, ou seja, uma tendncia ascendente na sia e desenvolvimentos no muito felizes na Amrica Latina e na frica, ainda que ele observe que o processo de globalizao no possa ser responsabilizado pelo decnio relativo destas ltimas regies. Ao contrrio, acredita ele, pode ter sido a incapacidade em participar plenamente da globalizao que causou a experincia de estagnao em ambas as regies. Com efeito, ele lembra que aps ter dobrado seu nvel de renda de 1960 a 1980, a Amrica Latina estagnou completamente nas duas dcadas seguintes, ao passo que a frica fez ainda pior, tendo experimentado uma reduo de 12% em sua renda nesse perodo. Bhalla tambm relembra que a frica tinha o dobro da renda asitica em 1960, ao passo que a situao se inverteu completamente na atualidade. As razes desse declnio so mltiplas, mas incluem a devastao trazida pela Aids, alm de guerras e eroso da autoridade estatal. Da mesma forma, outro economista indiano, N. Majid, trabalhando para a Organizao Mundial do Trabalho, chegou a concluses similares quanto aos efeitos da globalizao sobre a pobreza e as desigualdades (2003). Ele constata, na mesma linha do que vem sendo argumentado por outros economistas, que a abertura comercial contribui para o aumento do crescimento, ainda que os vnculos entre as polticas de liberalizao e o comrcio possam ser limitados; no h, por outro lado, evidncias de que o aumento do comrcio exterior aumente as desigualdades sociais internamente, ocorrendo, ao contrrio, tendncias positivas, quando a abertura comercial pode ser combinada a outras polticas favorveis ao crescimento econmico. Na ausncia de um conjunto de condies institucionais suscetveis de impulsionar o crescimento, apenas a abertura comercial pode no ser suficiente para geral um crculo virtuoso que liga o comrcio reduo da pobreza. Talvez no seja por outra razo que os nicos pases que se manifestam resolutamente em favor do livre-comrcio, atualmente, sejam os pases emergentes e em desenvolvimento, em especial os mais pobres, ao passo que os pases ricos, encapsulados na teia protecionista de suas polticas agrcolas, tm sido bem menos enfticos a esse respeito. De fato, no parece haver contradio poltica mais importante, no mbito dos foros mundiais no perodo recente, do que a retrica anti-comrcio e contrria aos investimentos diretos estrangeiros dos altermundialistas, e de seus aliados nos grupos anti-capitalistas, e o discreto acolhimento, pelos pases mais pobres, do discurso favorvel eliminao das barreiras comerciais e de 14

uma prtica de fato receptiva aos fluxos de capitais de risco. Entre os mitos e os fatos da globalizao capitalista, os pases em desenvolvimento parecem ter sinalizado, nesses foros, com uma postura poltica e econmica de fato globalizadora ainda que no expressa de modo claro ou sequer direta deixando o campo das globobagens entregue aos grupos festivos de altermundialistas, que nada mais fazem do que insistir nas desvantagens da globalizao, sem trazer nenhum argumento consistente em favor de suas teses.

3. O espectro da globalizao e os grilhes mentais do pensamento alternativo O Brasil, como muitos outros pases em desenvolvimento, tem manifestado uma atitude ambgua em relao globalizao, como de resto vis--vis polticas de liberalizao comercial e de abertura ao capital estrangeiro. Os argumentos freqentemente avanados em meios oficiais e nos grupos antiglobalizadores contra uma oferta mais ampla no acesso de seu prprio mercado por competidores estrangeiros, assim como na aceitao de regras mais favorveis ao ingresso de investimentos diretos estrangeiros em setores ainda relativamente fechados de sua economia, se apoiam, precisamente, na hiptese de que tais decises poderiam comprometer a definio e a implementao de polticas nacionais ou setoriais industrial, tecnolgica etc. condizentes com as necessidades brasileiras de desenvolvimento. Esse tipo de discurso no est, contudo, sustentado em simulaes de impactos setoriais de modo a permitir uma avaliao mais concreta dos efeitos da globalizao e seu papel no processo hodierno de desenvolvimento brasileiro. Os dados empricos e as referncias analticas alinhados ao longo deste trabalho permitiram em todo caso constatar que esses efeitos se situam bem mais pelo lado das vantagens do que na vertente das desvantagens. Verificou-se, ao contrrio do avanado nos foros polticos altermundialistas, que ocorreu, ainda que por impulsos desiguais, um ntido progresso social e econmico trazido pela globalizao, que melhorou a vida de milhes de pessoas em vrios cantos do mundo (sobretudo na sia), o que no impede, obviamente, a deteriorao da situao de outros grupos sociais. De modo geral, as evidncias sobre a convergncia entre sistemas econmicos nacionais e a diminuio das desigualdades parecem agora bem estabelecidas, sobretudo do ponto de vista da equalizao de salrios em nveis similares de produtividade, o que deve beneficiar os mais capacitados no mundo em desenvolvimento (que alguns chamam de burguesia, ou de elite, do Terceiro Mundo). Os nicos, talvez, a perderem absolutamente

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seriam os trabalhadores pouco qualificados dos pases desenvolvidos e uma difusa classe mdia, em vrios pases, que sente que lhe sero retirados os benefcios do welfare State. So exatamente estes grupos que compem o grosso da massa mobilizada pelos movimentos da antiglobalizao: velhos sindicalistas e jovens de classe mdia. Alguma surpresa nisto? A referncia ao carter irrefrevel ou indomvel da globalizao no deve significar nenhuma renncia a uma atitude crtica em relao a esse processo, ou tampouco passar a consider-lo como o equivalente histrico funcional de um novo Renascimento. Deve-se, ao contrrio, estabelecer constataes de fato sobre seus efeitos reais o que no exclui algumas interpretaes , bem como trazer a exame de todos os interessados as reflexes e anlises das cincias sociais e as simulaes economtricas realizadas com base em dados empiricamente rigorosos (e desprovidos, tanto quanto possvel, de distores metodolgicas), com a finalidade de contribuir ao esforo de avaliao dos impactos do processo de globalizao para o Brasil. As evidncias coletadas nas pesquisas aqui referidas, bem como a experincia histrica dos pases que se inseriram na economia mundial nas ltimas duas dcadas, trazem um quadro bem diverso da viso catastrofista alardeada pelos opositores da globalizao, que de resto esgrimem meia dzia de slogans alarmistas sem quaisquer evidncias empricas para sustentar suas alegaes. No se deve entoar loas globalizao ou argir que ela isenta de riscos e de efeitos nocivos para aqueles setores e grupos sociais eventualmente situados do lado errado do processo de destruio criadora que ela gera de modo inevitvel e contnuo. Obviamente, ela potencializa ainda mais os desafios que normalmente esto associados aos fenmenos mais conhecidos e longa data familiares aos economistas clssicos e modernos da defasagem tecnolgica, da competio desenfreada, da substituio de trabalho humano por processos produtivos poupadores de trabalho, da presso constante sobre os salrios derivada da incorporao de novos exrcitos industriais de reserva, enfim, velhos problemas j tratados, sob diferentes ngulos, por estudiosos to diversos como Adam Smith e Karl Marx, Joseph Schumpeter e Milton Friedman, Raul Prebisch e Paul Krugman, Celso Furtado e Joseph Stiglitz. Nenhum deles, ao que se saiba, adotou a poltica do avestruz ou uma atitude puramente negativa em relao aos desafios, glrias e misrias do processo de globalizao capitalista; ao contrrio, tentaram compreender, em primeiro lugar, e oferecer polticas alternativas, em seguida, no que respeita os problemas e conseqncias indesejadas desse processo indomvel. Apenas deve ser deixado claro que invectivas ou manifestaes de indignao moral no so substitutos ideais a anlises ponderadas, empiricamente fundamentadas e 16

metodologicamente adequadas como aquelas feitas pelos economistas aqui citados , e que tais reaes podem, se tanto, obscurecer os dados do problema, em lugar de contribuir para uma boa organizao dos debates. Argumentos racionais, logicamente consistentes e condizentes com a realidade, ainda so o melhor instrumento para a tomada de decises inteligentes em matria de polticas pblicas, que finalmente o que se deseja de cidados participativos na vida social. Por isso soa algo estranho que agrupamentos e personalidades dos meios acadmicos e que se dizem progressistas conseguem ignorar os dados da realidade para se lanar numa cruzada contra a globalizao, to ingnua quanto desprovida de argumentao slida. Pode-se considerar que deve ser por anticapitalismo instintivo, pois no parece haver outra explicao. Assim, retomando as velhas tradies de anlise crtica do desenvolvimento do modo de produo capitalista, j iniciadas no Manifesto de 1848, e parafraseando o final grandiloqente desse ensaio to atual quanto pertinente, se poderia dizer que os antiglobalizadores de hoje no tm nada a perder com esse tipo de exerccio intelectual, a no ser alguns velhos grilhes mentais que os mantm cegos e presos a esquemas conceituais ultrapassados. Em contrapartida, eles tm um mundo novo a ganhar: bastaria olhar para o mundo real, constatar retrospectivamente os dados da histria e usar doses moderadas de raciocnio econmico. O resto bom senso Paulo Roberto de Almeida Braslia, 1205: 11 de fevereiro de 2004.

Referncias bibliogrficas:

Almeida, Paulo Roberto de. Os primeiros anos do sculo XXI: o Brasil e as relaes internacionais contemporneas. So Paulo: Paz e Terra, 2002. . O Brasil e o multilateralismo econmicoPorto Alegre: Livraria do Advogado Editora, . 1999. Bhalla, Surjit. Imagine Theres No Country: Poverty, Inequality and Growth in the Era of Globalization. Washington: Institute for International Economics, 2002.
Gershenkron, Alexander. Economic Backwardness in Historical Perspective. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1962.

Majid, N. Globalization and Poverty. Genebra: International Labour Organization, 2003; link: http://www.ilo.org/public/english/employment/strat/download/ep54.pdf (acessado em 5.02.04). Sala-i-Martin, Xavier. The disturbing rise of global income inequality, National Bureau of Economic Research, Working Paper w8904, Abril 2002, disponvel no link: http://www.nber.org/papers/w8904 (acessado em 11.02.04).

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