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Agricultura e Mercado de Trabalho: Trabalhadores

Brasileiros Livres nas Fazendas de Caf e na Construo de Ferrovias em So Paulo, 1850-1890


Maria Lcia LaMounier

R esumo Este artigo examina o emprego de trabalhadores brasileiros livres em diversas atividades nas fazendas de caf e na construo de ferrovias em So Paulo na segunda metade do sculo XIX. A historiografia sobre o tema ressalta, em geral, a ausncia/marginalidade dos trabalhadores nacionais na economia agroexportadora, seja assumindo a excluso dos trabalhadores brasileiros considerados vadios e indolentes pela sociedade contempornea, seja privilegiando os aspectos culturais desse grupo de populao que resistia em se submeter aos novos moldes de dominao e padres de eficincia e disciplina impostos neste momento de transio para o trabalho livre. Destacando o engajamento dos trabalhadores brasileiros nas mais diversas tarefas dos dois setores e a peculiaridade do emprego nessa economia rural baseada no trabalho escravo, o texto argumenta que, na verdade, era justamente a incapacidade da agricultura de gerar emprego durante todo o ano que produzia um padro de instabilidade e mobilidade geogrfica no mercado de trabalho rural, irregularidade/instabilidade que muitos identificavam como ociosidade e justificavam o recurso a legislaes repressivas. PalavRas- chave ferrovias, fazendas de caf, trabalhadores nacionais, trabalho, So Paulo a bstRact This article examines the engagement of Brazilian workers in several tasks in railway building and coffee plantations in So Paulo during the second half of the nineteenth century. In general, most of historiography argues that nacionais lived a marginal existence, either due to the prejudice of contemporary Brazilian society against free poor people, invariably presented as indolent, vagrant and lazy; or to the free peoples resistance to the shift from cultural practices based on traditional values, to a more disciplined, methodical labour life. In contrast to these views, first, this article stresses the presence of Brazilian workers in the activities of both railway building and coffee plantations. Second, the article maintains that, in fact, it was the failure of agriculture to generate year-round employment that produced a pattern of instability and geographical mobility, that many (planters, officials and railway entrepreneurs) interpreted as an indication of worker indolence or cultural bias against regular employment, and asked for harsh social legislation against the poor workers. K ey WoRds Railways, coffee plantations, Brazilian workers, labour, So Paulo Jel classification N36, N56, N96
Agradeo a leitura e os comentrios de Renato Perim Colistete. Agradeo tambm o apoio financeiro da FAPESP . Professora do Departamento de Economia, Faculdade de Economia, Administrao e Contabilidade de Ribeiro Preto (FEA-RP/USP). E-mail: lucialamounier@fearp.usp.br. End. para contato: Depart. Economia FEA-RP/USP. Av. dos Bandeirantes, 3900 Ribeiro Preto SP CEP 14040-900. (Recebido em dezembro de 2005. Aceito para publicao em agosto de 2006).

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O objetivo deste artigo examinar o emprego de trabalhadores brasileiros livres em diversas atividades nas fazendas de caf e na construo de ferrovias em So Paulo na segunda metade do sculo XIX. Nesse perodo de rpida e crescente expanso da produo cafeeira, de corte no suprimento tradicional de braos e de desagregao das relaes escravistas, a soluo do problema da mo-de-obra envolvia a busca de fontes alternativas de trabalhadores e de novas formas de reorganizao das relaes de trabalho. Apesar de freqentemente mencionado na historiografia como elemento importante na composio da populao, seja no perodo colonial ou imperial, aparecendo nos altos e baixos da produo aucareira, cafeeira, algodoeira e outras, o trabalhador brasileiro livre e pobre tem sido objeto de poucos estudos. Em clebre artigo publicado h mais de vinte anos, Peter Eisenberg notou essa lacuna e sugeriu temas de pesquisa que resgatassem esses homens esquecidos do limbo em que os deixara a historiografia. (Eisenberg, 1989). Em geral, a historiografia sobre o tema ressalta a ausncia ou marginalidade dos trabalhadores nacionais na economia agroexportadora. Uma parte da literatura, ao utilizar conceitos como marginalidade e desclassificao, procura mostrar a ausncia e a recusa ao trabalho por parte dos brasileiros, que passivamente se colocariam parte de uma ordem que no os incorporava. Alguns estudos, ao assumirem que os nacionais teriam vivido margem da sociedade, chamam a ateno para o preconceito da sociedade brasileira contempornea contra a populao mestia, livre e pobre, invariavelmente apresentada como indolente, vadia e ociosa. Tal preconceito, por sua vez, explicaria a preferncia dos fazendeiros pelos imigrantes.1 Outros estudos procuram examinar as atitudes da populao livre e pobre com relao ao trabalho em uma sociedade escravista e em um pas com uma fronteira aberta, atitudes que revelariam a resistncia desses trabalhadores em mudar um modo de vida baseado em valores culturais tradicionais para um outro mais metdico e disciplinado. A recusa ao trabalho, em vez de expressar o carter indolente do brasileiro, revelaria o carter independente e autnomo desses indivduos. Como argumenta Sheila Faria (1998, p. 10) ao examinar a populao livre e pobre no perodo colonial, mover-se em busca de melhores condies de vida era uma atitude previsvel e esperada e para os forros e seus descendentes identificava-se com o exerccio da liberdade. Assim, seja vendo os nacionais como alvos de polticas e aes de excluso, seja conferindo maior autonomia aos trabalhadores nacionais em suas decises e opes, o que fica patente que para boa parte da historiografia esse grupo de populao, apesar
1  Ver, entre outros, Franco (1997), Kowarick (1987), Azevedo (1988) e, mais recentemente, Leff (1997). Ver, para o perodo imperial, Castro (1987 e 1995) e Moura (1996); para o perodo colonial, ver Souza (198).

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de constituir mo-de-obra em potencial, no se tornou um elemento importante na formao do mercado de trabalho na segunda metade do sculo XIX. Este artigo apresenta evidncias que levam a concluses distintas das apresentadas anteriormente. A maior parte dos estudos sobre os trabalhadores nacionais livres e pobres falha em no reconhecer as circunstncias econmicas e sociais em que eles estavam imersos. Em particular, tais estudos no levam em conta que a sazonalidade do emprego era a principal causa da instabilidade e irregularidade da fora de trabalho. Em uma sociedade predominantemente agrria, era normal no haver emprego disponvel ao longo do ano para toda a populao. A natureza sazonal, de curto prazo, do emprego nessa economia rural baseada no trabalho escravo, favorecia a mobilidade geogrfica dos trabalhadores, os arranjos temporrios e a ampliao do leque de atividades remuneradas procuradas pelos trabalhadores brasileiros irregularidade e instabilidade que muitos identificavam como ociosidade e justificavam o recurso ao trabalho escravo, ao imigrante e a legislaes repressivas. De maneira distinta da que afirma a maior parte da literatura sobre o tema, este artigo destaca a presena marcante de trabalhadores brasileiros exercendo as mais diversas atividades nos dois setores. Alm disso, ressalta-se a importncia da produo de subsistncia para os trabalhadores, que muitas vezes abandonavam o emprego para se dedicar produo de gneros alimentcios, cultivados em lotes prprios, arrendados, ou cedidos de favor. A produo para a subsistncia constitua uma garantia de independncia, mas principalmente de sobrevivncia, em uma economia basicamente agrria. A seguir, esses argumentos so desenvolvidos em duas sees: a primeira examina os trabalhadores brasileiros livres nas fazendas de caf de So Paulo e a segunda examina os trabalhadores que eram empregados nas obras de construo das ferrovias. A ltima seo resume as principais concluses do texto.

1. os tRaBalHaDoREs nacIonaIs nas FaZEnDas DE caF O crescimento da populao livre brasileira foi contnuo ao longo do sculo XIX. A reproduo natural, a emancipao de escravos e a imigrao contriburam para que o nmero de pessoas livres fosse sempre maior que o nmero de escravos em quase todas as provncias do Imprio, desde o incio do sculo XIX. Em So Paulo, apesar do incremento da populao escrava at a dcada de 1880, provocado pela rpida expanso cafeeira, o nmero de escravos no atingia mais do que 0% da populao
 Examinando caractersticas similares nos Pampas, Samuel Amaral analisa a mobilidade geogrfica (instabilidade) do trabalho como um reflexo da natureza sazonal, de curto prazo, na economia rural de Buenos Aires. Segundo o autor, a demanda que era instvel e no a fonte de trabalho. Ver Amaral (1998, p. 170-171).

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total. De acordo com Eisenberg, at nas zonas mais produtivas do caf, no Vale do Paraba e no Oeste Velho, a populao livre constitua a grande maioria. Os trabalhadores livres e pobres, brancos ou negros, desempenhavam as mais diversas atividades e ocupavam-se dos mais diversos ofcios urbanos e rurais. Eram agregados, camaradas, empreiteiros, pedreiros, carpinteiros, pequenos sitiantes, vendedores ambulantes, vendeiros, empregados das tropas e da construo de estradas de ferro, entre outros. Como pequenos proprietrios, esses indivduos trabalhavam muitas vezes temporariamente, ou por empreitada, nas fazendas de caf da vizinhana. Politicamente dependentes dos fazendeiros, esses trabalhadores sobreviviam de favores, trocados por votos, trabalho e proteo, por exemplo. Os pequenos lavradores, alm de alugarem seus servios, estabeleciam relaes de trabalho com outros indivduos, que muitas vezes no possuam recurso algum. Geralmente contratavam camaradas que os ajudavam em perodos de muito trabalho. (Moura, 1996, p. 7). Aqueles que no eram proprietrios eram admitidos nas fazendas como agregados, tinham acesso a terras marginais, onde podiam plantar para sua subsistncia. Em troca, eles desempenhavam diversas atividades, ligadas produo, administrao, superviso e proteo das fazendas. Os nacionais podiam tambm ser empregados como camaradas, trabalhadores independentes, contratados por empreitada, locao de servios ou diaristas. Alm dos trabalhos na produo e cultivo do caf, podiam derrubar matas e limpar o terreno para o plantio, construir e conservar os caminhos e estradas, cuidar do transporte local do produto, ajudar em poca de colheita, cultivar gneros de subsistncia para a fazenda. Esses trabalhadores e suas famlias constituam um potencial significativo de mo-de-obra que era recrutada nos momentos de pico do trabalho, para atividades que colocassem em risco a vida dos escravos ou que no eram do interesse dos imigrantes. difcil estimar a quantidade de trabalhadores brasileiros empregados nas fazendas de caf. Mas o seu nmero nas mais diversas modalidades de arranjos de trabalho parece ter sido bastante significativo e claramente aumentou com o alargamento da fronteira agrcola e com a expanso das plantaes de caf. No municpio de Rio Claro, por exemplo, em 18, de um total de  propriedades rurais, 151 (67,%) eram de proprietrios que lavravam terras prprias, e a grande maioria sem escravos (10). O restante, 7 (,6%) propriedades, era ocupado por rendeiros, agregados, colonos e outros; em geral, famlias pobres demais, instaladas em minifndios, que no podiam prover rendas, nem mesmo subsistncia. Em 1857, ainda em Rio Claro, de um total estimado de 80 propriedades, 8 (5,6%) eram de proprietrios que lavravam terras prprias, a grande maioria sem escravos (9). O nmero de propriedades ocupadas
 Eisenberg (1989, p. -5). De acordo com Herbert Klein (197, p. 1), a populao livre brasileira cresceu vigorosamente nas regies cafeeiras de So Paulo e Rio de Janeiro.

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por rendeiros, agregados, colonos e outros aumentou para 7, perfazendo um total de 5,%. Warren Dean observou que na dcada de 1850 o surgimento de um grande nmero de minifndios indica que muitos pequenos proprietrios estavam sendo marginalizados: eles deixaram de produzir gneros para o mercado e passaram a trabalhar em tempo parcial nas fazendas. (Dean, 1977, p. -). a partir de meados da dcada de 1850, com a extino do trfico internacional de escravos e depois das primeiras experincias frustradas com imigrantes europeus, que os fazendeiros passam a ver os trabalhadores brasileiros como uma fonte vivel de mo-de-obra alternativa ou complementar ao trabalho escravo, especialmente nas regies de fronteira. Alm de mais numerosos, a partir de meados do sculo os trabalhadores brasileiros passaram a estabelecer com as fazendas um relacionamento em bases mais precisas, mais previsveis, constitudas por contratos escritos. Parece evidente que as experincias com os trabalhadores imigrantes, com o regime de parceria e outras modalidades de contratos, devem ter influenciado essa tendncia. Como observou Floriano de Godoy, uma das principais conseqncias da colonizao particular em So Paulo foi chamar famlias brasileiras para o trabalho agrcola, submetendo-as ao regime das colnias. (Godoy, 1875, p. 1). Em 1859, o presidente da provncia de So Paulo sugeriu em seu relatrio que brasileiros livres eram a melhor soluo para o problema dos braos para a lavoura e pediu apoio para a promoo de recrutamento local.5 Evidncias esparsas revelam alguns nmeros e arranjos feitos com brasileiros livres pelos fazendeiros paulistas na dcada de 1850. Em 185 a colnia da fazenda Morro Grande, na regio de Rio Claro, empregava  imigrantes portugueses e 17 brasileiros. Em 1857 a colnia j tinha  portugueses e  brasileiros. Sublinhando os problemas e conflitos com os trabalhadores imigrantes, o proprietrio Joo Ribeiro dos Santos relatou em 1859: as famlias ou indivduos brasileiros que compem a colnia esto submetidos ao mesmo regime de parceria tal como os imigrantes e as dvidas daqueles so menores; eles pagam os seus dbitos mais facilmente e aumentam suas economias.6 Em 1856, a colnia Boa Vista de Benedito Antnio de Camargo, em Rio Claro, empregava  brasileiros num total de 8 colonos. Camargo tinha comeado sua colnia apenas com imigrantes portugueses, mas em 1857 deu incio ao engajamento de famlias brasileiras, garantindo-lhes um lote de terra para o plantio de gneros de subsistncia. Em troca, as famlias deviam cuidar dos ps de caf (carpir) e ajudar na colheita.7 Em
5 Discurso com que o Illmo. Excmo. sr. senador Jos Joaquim Fernandes torres, presidente da provncia de so Paulo, abrio a assembla legislativa Provincial, 1859. So Paulo: Typ. Joaquim Azevedo Marques, 1859, p. 19. A mesma sugesto foi feita no relatrio, Discurso com que o Illmo. Excmo. sr. senador Jos Joaquim Fernandes torres abrio a assemblia legislativa Provincial de so Paulo, 1860. So Paulo: Typ. Joaquim Roberto de Azevedo Marques, 1860, p. 1. Arquivo Pblico do Estado de So Paulo [APESP]. Manuscritos, colnias. Ordem 71, caixa 1 (1871858), pasta Piracicaba. APESP. Manuscritos, colnias. Ordem 71, caixa 1, (187-1858), pasta Limeira.

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1855, as colnias de Souza Queirz, em Limeira, possuam 87 brasileiros e em 1857 chegaram a 05 brasileiros num total de 65 colonos. Souza Queirz adotava contratos de parceria e de locao de servios.8 Ao final da dcada de 1870, nas fazendas So Gernimo e Crescimal, propriedades do Baro de Souza Queirz em Limeira e Pirassununga, havia 688 trabalhadores livres, incluindo 9 brasileiros; na colnia Santa Brbara, tambm propriedade do Baro em Limeira, havia 0 trabalhadores livres, dentre os quais 50 brasileiros.9 De acordo com um relatrio enviado ao presidente da provncia em 185, So Paulo contava com .618 fazendas de caf, que empregavam 55.8 escravos, .519 colonos e . agregados. O mesmo relatrio estima que havia na provncia 667 engenhos de acar, empregando 15.61 escravos, 10 colonos e 698 agregados; e ainda 5 fazendas de gado, empregando . escravos, e 1.767 agregados.10 Quando de sua viagem s provncias do Rio de Janeiro e So Paulo, no incio da dcada de 1860, o cnsul suo Tschudi encontrou colonos brasileiros entre os parceiros de vrias fazendas de caf. (Tschudi, 195, p. 159 e p. 186). Em 187, em um dos maiores distritos cafeeiros, Rio Claro, cerca de 1.700 pessoas livres, entre agregados e sitiantes, eram empregadas nas fazendas da regio, enquanto o nmero de escravos era de .75. Em 1876, 5 fazendas em Rio Claro empregavam trabalhadores livres e escravos;  empregavam apenas escravos. (Dean, 1977, p. 1). A partir de meados da dcada de 1870, h claramente um aumento do nmero de brasileiros empregados nas fazendas. Alm da aprovao da Lei do Ventre Livre em 1871, que instaurou o processo de emancipao gradual dos escravos e tornou mais premente a busca de alternativas ao trabalho escravo, o dinamismo que a expanso cafeeira imprimia economia de So Paulo e a ampliao da fronteira atraam pessoas de vrias regies do Pas para a provncia. A contribuio da migrao interna para o aumento da populao nas regies cafeeiras ainda uma incgnita. Warren Dean observou o relativo esquecimento das correntes migratrias internas pela bibliografia e, referindo-se regio cafeeira, afirmou que: a migrao interna de trabalhadores livres de outras provncias constitua um fator to constante do crescimento das fazendas que surpreendente que tenha recebido to pouca ateno. Segundo o autor, o contingente de brasileiros em Rio Claro era heterogneo, composto, inclusive, por migrantes que fugiam da grande seca nas provncias do Nordeste. Em torno de trs mil desses migrantes se fixaram no oeste paulista entre
APESP. Manuscritos, colnias. Ordem 71, caixa 1 (187-1858), pasta Piracicaba. Relatrio do Ministerio da agricultura, commercio e obras Publicas. Rio de Janeiro: Typ. Americana, 1879, p. 7-75. 10 Quadro estatstico de alguns estabelecimentos ruraes da provncia de So Paulo, organizado pelo Brigadeiro Jos Joaquim Machado de Oliveira. In: Discurso com que o sr. Dr. Jos antonio saraiva abrio a assembla legislativa da provincia de so Paulo, no dia 15 de fevereiro de 1855; (Taunay, 199, p. 1). 8 9

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1877 e 1878, sendo que mais de 600 foram contratados pela fazenda Anglica. (Dean, 1977, p. 118-119). Examinando a regio de Campinas, Denise Moura observa que desde meados de 1850 a presena do migrante foi delineando aos poucos os traos sociais e cotidianos da cidade. Segundo a autora, a intensificao do fluxo migratrio para essa regio s ocorreu a partir de meados da dcada de 1870. Entre 185-187, Campinas recebeu em torno de 9.000 pessoas, nmero superior ao nmero de imigrantes. O progresso ocorrido com a expanso cafeeira e a multiplicao das atividades urbanas e rurais atraram famlias e indivduos de municpios das regies do Rio de Janeiro e Minas Gerais. (Moura, 1996, p. 116). Jos de Souza Martins (1990, p. 71) tambm observa que vieram centenas de baianos para So Paulo com a obrigao de plantar caf na fazenda Guatapar. Manuscritos do Arquivo do Estado revelam numerosas listas de retirantes nordestinos que vinham para So Paulo fugindo da seca e em busca de melhores oportunidades de trabalho.11 Listas de dezenas de famlias de retirantes cearenses foram remetidas ao Agente de Colonizao em 1878 solicitando passagens e seu encaminhamento a diversos pontos da Provncia de So Paulo, incluindo Capivari, Amparo, Tatu, So Bernardo, Cordeiro e Campinas, dentre outros. (Lamounier, 1988, p. 17). medida que se adentra na regio de fronteira So Carlos, Araraquara, Ribeiro Preto e outras , a presena do brasileiro, especialmente do migrante, fica ainda mais marcante. Os migrantes ocupavam-se das mais diversas atividades na derrubada das matas, na formao dos cafezais, na colheita, na cultura de subsistncia, no transporte dos gneros, na conservao e manuteno das estradas, na construo civil e em vrias atividades urbanas. Ao lado dos migrantes que se estabeleciam, havia os migrantes de passagem, seja por ocuparem profisses que os obrigavam a estar em trnsito, como cocheiros, tropeiros e carroceiros, seja por estarem em busca de outras terras, na fronteira. Enquanto no partiam tambm desempenhavam tarefas, por empreitada, por exemplo. Durante a maior parte do sculo XIX, as referncias aos trabalhadores brasileiros sempre foram negativas. Eles eram geralmente caracterizados como indolentes e preguiosos. H, no entanto, uma mudana no tom das declaraes, especialmente as oficiais, a partir das dcadas de 1860 e 1870. Em So Paulo, muitos polticos e fazendeiros passaram a sugerir e recomendar os trabalhadores brasileiros, como uma alternativa vivel escravido. Os brasileiros passaram a ser vistos como mais mo, soluo mais imediata e mais barata para o problema to urgente da mo-de-obra. No se
11 Arquivo do Estado, Manuscritos, Solicitaes de passagens ao Sr. Joaquim Jos do Rego Rangel, 1878. APESP, Ordem 715, lata . Denise Moura (1996, cap. ) dedica um captulo de sua dissertao ao exame destas listas e ao trabalho dos cearenses nas fazendas de caf.

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abandonavam os planos de imigrao europia, mas achava-se que essa ltima era uma soluo a ser implementada no longo prazo. As opinies divergiam com relao ao melhor modo de recrutamento e engajamento dos brasileiros. Muitos fazendeiros reclamavam da instabilidade, da falta de aplicao e regularidade dos trabalhadores brasileiros. Se os agregados, que conseguiam maior segurana com relao posse de um lote de terra, tornavam-se mais confiveis fornecendo mo-de-obra para as fazendas, o mesmo no se pode dizer dos camaradas. Os camaradas eram um elemento transiente entre a populao livre, no possuam garantias de acesso terra e proteo do fazendeiro do mesmo modo que os pequenos sitiantes ou agregados; por outro lado, sentiam-se mais livres para deixar o trabalho nas fazendas quando bem entendessem. Sempre havia a perspectiva de novas terras e de emprego em outros lugares. Aparentemente, parecia mais fcil para eles abandonar a fazenda, uma tendncia que os proprietrios percebiam como preguia e imprevidncia. A insegurana das condies em que viviam os camaradas tambm os tornava alvos mais fceis de explorao. Evidentemente, sem a proteo de um proprietrio poderoso podiam ser presos como vadios e obrigados a trabalhar em obras pblicas. A preocupao com a vadiagem foi uma constante ao longo de todo o sculo XIX. Desde a elaborao do Cdigo Criminal de 180, uma srie de leis, que incluam posturas municipais e termos de bem-viver, assim como clusulas especficas em legislaes referentes a trabalhadores livres e em legislaes gradualistas, buscava forar livres pobres e ex-escravos ao trabalho. Para alguns fazendeiros, contratos de trabalho de longo prazo e legislaes mais repressivas constituam uma forma de assegurar disciplina e regularidade no trabalho. Para outros, contratos serviam para introduzir esses trabalhadores livres em formas diversas de relaes de trabalho, ensin-los noes de tica e disciplina de trabalho regular. (Lamounier, 1988). Durante o Congresso Agrcola, realizado no Rio de Janeiro em 1878, os fazendeiros de caf debateram vrias propostas sobre o modo de encaminhar o problema da mode-obra. As sugestes abrangiam o uso de imigrantes europeus e asiticos, a criao de milcias rurais e a coero de brasileiros por meio de contratos draconianos reforados por legislaes repressivas. A proposta de uma Comisso nomeada pelos lavradores de So Paulo favorecia claramente a promoo da imigrao de europeus. A proposta aceitava tambm o engajamento de asiticos como um meio de transio. Na opinio da Comisso, os trabalhadores brasileiros eram indolentes e resistentes ao trabalho regular. (Congresso Agrcola, 1878, p. 75-77). Mas durante os debates, vrios outros fazendeiros paulistas sugeriram e defenderam mecanismos que incentivassem os nacionais a fornecer trabalho mais regular e estvel. Para o fazendeiro de Queluz, Manoel de Freitas Novaes, por exemplo, os trabalhadores brasileiros eram os melhoEst. econ., so Paulo, 37(2): 353-372, abr-jun 2007

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res. Ele se orgulhava de ter tido por quase vinte anos uma colnia s com caboclos, que comeou com quatro famlias (sem contratos) e que na poca j contava com 500 e tantos brasileiros, muitos deles filhos e netos dos primeiros colonos. Os trabalhadores da colnia encontravam-se sob os mais diversos arranjos de trabalho: parceiros (ou a meia) que eram pagos no dia em que colhem o caf, outros que entregavam o caf preparado, e outros que eram pagos a jornal ou empreitada. O fazendeiro acreditava que o trabalhador brasileiro era melhor que o estrangeiro, porque entra no mato e, inclume, derruba as rvores; ao passo que o estrangeiro entra no serto e fica inutilizado pelos insetos que o atacam. (Congresso Agrcola, 1878, p. 19 e p. 160-161). O fazendeiro de So Carlos do Pinhal, Francisco Geronymo Bittencourt Coelho, tambm relatou que seus trabalhadores eram, em sua maioria, brasileiros. (Congresso Agrcola, 1878, p. 168). Domingos Jos Nogueira Jaguaripe Filho, expressando a opinio dos membros do Cube da Lavoura (associao de fazendeiros) de Rio Claro, tambm defendia os trabalhadores brasileiros. Ele rejeitava fortemente as propostas de importao de imigrantes chineses contratados. Na verdade, Jaguaripe Filho declarava-se opositor de qualquer proposta de importao de imigrantes contratados. A melhor alternativa, a seu ver, era a imigrao europia espontnea. No entanto, ele julgava que tal imigrao ainda demoraria muito tempo para acontecer; em sua opinio, a soluo para o problema que era to urgente era a criao de milcias agrcolas, que reunissem os pobres dispersos pelo pas. (Congresso Agrcola, 1878, p. 157-160). Para muitos fazendeiros no havia escassez de trabalhadores. O problema da falta de braos no era demogrfico, mas poltico; a questo era como mobilizar essa fora de trabalho potencial que constitua a populao livre e pobre brasileira. Apesar de mostrar-se uma alternativa vivel ao trabalho do imigrante e ao trabalho do escravo, o emprego de trabalhadores brasileiros exigia reformas complexas, muitas delas controversas e de custos polticos e econmicos grandes. Havia uma forte resistncia iseno do servio militar e no se confiava na eficcia de uma legislao contra a vadiagem. Na opinio, por exemplo, de F. Jos de Queiroz e Moreira de Barros, da regio de Taubat, se bem empregados os braos existentes eram suficientes para sustentar o incremento e a rpida expanso da lavoura cafeeira. Argumentando a favor do uso de aperfeioamentos modernos, mquinas e novos instrumentos agrcolas, Moreira de Barros observava que os fazendeiros precisam tambm aproveitar melhor os braos de que dispem, e os processos usados em seus estabelecimentos agrcolas. Segundo Moreira de Barros, alm do servio da cultura de terras e da colheita de produtos, o agricultor precisava ainda de muitos jornaleiros para vrios tipos de trabalho: limpar pastos,

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fazer derrubadas, construir audes, matar formigas, secar caf e outros servios nos terreiros, beneficiar caf, entre outros. Esses ltimos no eram servios prestados por colonos ou realizados por empreitada; mas mais adequados aos jornaleiros. Na poca, segundo o relato, alm dos escravos, utilizavam-se libertos nesses servios. (Congresso Agrcola, 1878, p. 185-190). Poucos meses depois da realizao do Congresso Agrcola no Rio de Janeiro, uma nova legislao, a lei de locao de servios de 1879, foi formalmente aprovada. O grande mentor da reforma, Nabuco de Arajo, havia completado seu projeto e participara dos debates na Cmara e no Senado, mas no sobrevivera para ver sua proposta definitivamente aprovada quase sem mudanas. O texto era bastante complexo e chegou-se a comentar que mais parecia um cdigo rural. A Lei dava providncias para os contratos de trabalho efetivados especificamente na agricultura e ampliava garantias para os contratos com brasileiros, imigrantes e libertos, contratados sob vrios sistemas, como a parceria, a empreitada e a locao de servios. A Lei de Locao de Servios veio, evidentemente, complementar a Lei do Ventre Livre e prevenir os efeitos da implementao da poltica de emancipao gradual. Na poca, rebelies escravas e greves de trabalhadores imigrantes estavam deixando os fazendeiros atnitos e preocupados. A Lei de 1879 era uma tentativa de incentivar vrias categorias de trabalhadores a formalizar as relaes que estabeleciam por meio de contratos, cujas condies seriam garantidas pela aplicao da lei e de suas penalidades para os infratores. A Lei estabelecia condies diferentes para os vrios trabalhadores. Por exemplo, o prazo do contrato:  anos para imigrantes europeus, 5 anos para os brasileiros e 7 anos para os libertos. A Lei estabelecia sanes severas, como priso e trabalho forado, para aqueles que no cumprissem as condies dos contratos ou participassem de rebelies e greves. (Lamounier, 1988, cap. ). Paralelamente, o texto providenciava para que houvesse estrito controle sobre a mobilidade geogrfica dos libertos e estabelecia sanes contra a vadiagem.1 Na poca da aprovao da Lei de Locao de Servios, a produo cafeeira em So Paulo estava em franca expanso. A quantidade de caf exportada pelo Porto de Santos aumentara de 5.5 sacas em 1870 para 1.0.8 sacas em 1880; em 1890, atingiu .08.7 de sacas. (Saes, 1996, p. 181). O nmero de quilmetros de trilhos de ferrovias construdos em So Paulo aumentara de 19km em 1870 para 1.1km em 1880, chegando, em 1890, a .5km. A expanso das ferrovias permitiu o alargamento da fronteira agrcola e a rea plantada com caf crescia rapidamente:

1 Decreto 87, 15 de maro de 1879. colleco das leis do Imperio do Brasil, 1879. Rio de Janeiro: Typ. Nacional, 1861-1880. v. 1879, p. 11-0; Projeto n. 1, 188, anais do Parlamento Brasileiro, 19 de setembro de 188, p. 5-6, por exemplo.

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de 60.6.000 cafeeiros em 1870 para 69.50.000 em 1880 e 106.00.000 em 1890. (Mattoon, 1977, p. 86). Alm da sazonalidade da agricultura, que regulava a oferta e demanda de trabalho, a expanso da malha ferroviria tambm afetava mas de modo contraditrio a questo da mo-de-obra. Se, por um lado, as ferrovias contribuam para reduzir a demanda de mo-de-obra, liberando trabalhadores engajados no antigo sistema de mulas, por outro, elas contribuam para aumentar a necessidade de trabalhadores ao ampliar a fronteira agrcola, favorecendo a incorporao de novas terras para cultivo. Alm disso, as ferrovias demandavam um grande nmero de trabalhadores para a sua construo. Para os trabalhadores engajados na construo das ferrovias, no entanto, as oportunidades oferecidas pelo setor pareciam se harmonizar com os interesses da agricultura de exportao, como ser visto a seguir.

2. os tRaBalHaDoREs nacIonaIs na constRuo Das FERRovIas As primeiras concesses para a construo de ferrovias foram aprovadas em 185, logo aps a extino do trfico internacional de escravos. Entre 185 e 189 foram construdos 11.60km de trilhos de ferrovias no Pas. Deste total, cerca de 6% (.96km) foram construdos na provncia de So Paulo. (Matoon, 1977, p. 86). Nessa poca, a grande expanso cafeeira em direo ao oeste gerava reclamaes freqentes sobre a escassez de trabalhadores e falta de braos para a lavoura. A construo de uma ferrovia uma tarefa complexa. Envolve grandes volumes de recursos financeiros, os mais diversos tipos de mquinas, engenheiros, uma quantidade relativamente grande de mo-de-obra qualificada e uma enorme quantidade de homens com nenhuma qualificao. No Brasil, assim como na maioria dos pases no sculo dezenove, a construo de uma ferrovia baseava-se no sistema de empreitada. As companhias ferrovirias raramente empregavam diretamente os trabalhadores da construo. Eles eram engajados, supervisionados e pagos por pequenos empreiteiros locais, que contratavam com as companhias a construo de partes da linha. Por isso, os trabalhadores da construo no pertencem tecnicamente ao quadro dos empregados da empresa ferroviria e se diz que eles merecem um tratamento diferenciado. (Licht, 198, p. xvii). Vrios estudos tm mostrado que os trabalhadores engajados na construo e manuteno do leito de ferrovias constituam o maior nmero da fora de trabalho, o que dependia da extenso da linha e da complexidade das obras. (Licht, 198, p. ; Ducker, 198, p. ). A maior parte da literatura a respeito dos trabalhadores das ferrovias no Brasil concentrou-se nos trabalhadores que operavam as ferrovias, no existindo muitos estudos soEst. econ., so Paulo, 37(2): 353-372, abr-jun 2007

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bre os trabalhadores que cuidavam da construo e manuteno dos leitos. A principal razo para essa lacuna reside, provavelmente, na grande dificuldade de rastre-los nas fontes. Como aqueles trabalhadores no eram empregados diretamente pelas companhias, no aparecem em seus relatrios e documentos.1 Do mesmo modo, difcil acompanhar o grande nmero de empreiteiros e subempreiteiros que empregaram a grande maioria desses trabalhadores. Os contratos eram temporrios, podiam ser de longo ou curto prazo, variando de acordo com a complexidade dos trabalhos, com as tarefas e preos acertados, com os salrios e um ponto relevante com os trabalhos sazonais na agricultura. (Lamounier, 000). A construo de uma ferrovia envolvia uma srie de tarefas complexas. A completa ausncia de mapas precisos e confiveis tornava necessria a realizao de levantamento geogrfico e topogrfico da rea antes de se projetar a rota da ferrovia. Terminado o levantamento, podiam ser iniciados os trabalhos de construo, que incluam derrubada da mata, preparao do terreno (drenagem de pntanos, movimentos de terra, incluindo escavaes, transporte, depsito e outros), nivelamento do leito (o restante da terraplenagem, aterros e taludes e abertura de tneis), projetos de alvenaria (para reforar taludes, tneis e pontes, construir as estaes e depsitos) e assentamento da via permanente (dormentes, trilhos e lastro). O trabalho nas ferrovias implicava mobilidade a necessidade de mudar de acordo com o passo das obras. Significava igualmente isolamento, ou seja, viver longe das cidades, separados da famlia e amigos, normalmente em regies distantes, na fronteira. Trabalhando em grupos, vivendo juntos em acampamentos ao longo da linha, dividindo ansiedades, perigos e doenas tudo isso ajudava a criar laos especiais entre os trabalhadores. Ao mesmo tempo, as condies de trabalho eram precrias. A natureza e severidade do trabalho (especialmente a escavao, a construo de tneis e a construo de pontes) assim como as diferenas tnicas e a pobreza geravam conflitos dentro do grupo e entre as turmas de trabalhadores. A preocupao constante dos empreiteiros e engenheiros com a segurana nos acampamentos e a presena da polcia nos locais de trabalho atestam a freqncia dos conflitos. (Lamounier, 000, p. 69). A construo de ferrovias requeria um grande nmero de engenheiros e tcnicos, trabalhadores qualificados e semiqualificados. A construo demandava um nmero ainda maior de trabalhadores no qualificados. Informaes sobre o nmero e a origem dos trabalhadores engajados na construo das ferrovias so esparsas e raras. A historiografia em geral aceitou a to comentada escassez de trabalhadores para a agricultura de exportao e assumiu que o mesmo problema afetava as companhias
1 Licht (198, p. ) comenta sobre as dificuldades de se conseguir dados sobre nmeros de trabalhadores empregados nas ferrovias norte-americanas. O autor observa que antes de 1880 o censo federal contava apenas engenheiros, foguistas, condutores e guarda-freios como ferrovirios.

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ferrovirias.1 As evidncias, no entanto, demonstram que as companhias ferrovirias estavam bem supridas de mo-de-obra. Havia escassez de trabalhadores apenas em regies desertas como a Amaznia. Havia tambm falta de mo-de-obra para aquelas tarefas consideradas muito difceis, rduas ou perigosas. Em So Paulo, os empreiteiros encontraram uma fora de trabalho que podia ser recrutada localmente e que podia ser rapidamente treinada para desempenhar tarefas semi-especializadas. Desde o comeo, os construtores da So Paulo Railway relataram que sobre a importante questo do suprimento de mo-de-obra as expectativas eram altamente animadoras.15 Em 1861, em uma carta aos diretores, o empreiteiro Sharpe informou sobre sua chegada ao Brasil, observando que no tinha medo de no ser capaz de completar as obras no prazo estabelecido. Sharpe j tinha comprado uma propriedade perto da linha, os prdios que seriam transformados em armazns, e acrescentava que no tinha experimentado a escassez de homens que se esperava (grifo da autora). Os trabalhadores nativos eram mais tratveis do que ele tinha imaginado e, segundo Sharpe, eles vm em to grande nmero que ele tinha sido obrigado a recusar vrios, considerando imprudente empregar mais do que ele presentemente j havia feito cerca de 200. Alm disso, ... as obras estavam se tornando populares entre os trabalhadores nativos e a cada dia aumentava o nmero daqueles se inscrevendo para o trabalho, de modo que no dever haver falta de mo-de-obra16 (grifo da autora). Durante todo o ano de 1861 foi relatado que havia trabalhadores disponveis. Apesar destes relatos bastante confiantes, a disponibilidade de trabalho no qualificado aparece claramente relacionada sazonalidade do ciclo agrcola. Em 0 de dezembro de 1861, de acordo com o relatrio do engenheiro Brunlees, havia .71 homens e 80 cavalos empregados nas obras; alm disso, [c]omo a estao de plantio terminou o nmero de homens aumenta diariamente17 (grifo da autora). J em dezembro de 186 havia . homens e 07 mulas e bois empregados nas obras. Brunlees afirma que em meados daquele ano houve [e]scassez de trabalhadores devido aos homens partirem durante a estao de plantio (grifo da autora). Segundo o relato, no entanto, os empreiteiros haviam tomado medidas efetivas para se assegurarem contra recorrncias deste tipo de interrupo e agora eles esto de posse de uma classe melhor de trabalhadores do que at ento tinham de comandar.18

1 Vrios autores chamam ateno para o problema da escassez de trabalhadores nas ferrovias; ver, entre outros, Costa (1976, p. 7); Mattoon (1977, p. 89); Cechin (1978, p. ) e El-Kareh (198, p. 77). 15 Railway times (1860, p. 860). 16 Railway times (1860, p. 896, carta de /07/1860). 17 Herapath (186, XXIV, p. 1). 18 Herapath (186, XXV, p. 15).

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Observadores contemporneos e historiadores mencionam os bons salrios pagos aos trabalhadores nas obras de construo.19 Bons salrios eram evidentemente um forte atrativo, mas no o suficiente para manter os trabalhadores regularmente em suas atividades. De acordo com o relatrio do cnsul britnico, durante uma parte do ano nenhum incentivo em forma de altos salrios consegue fixar os trabalhadores em um lugar distante de suas casas.0 O engenheiro Fox observou atitudes similares nos trabalhadores na construo da So Paulo Railway. (Fox, 1870, p. 1-). O carter sazonal do trabalho e o que parecia ser uma certa inabilidade de reter os trabalhadores causavam uma srie de queixas dos empreiteiros e engenheiros. H vrios indcios de uma forte resistncia dos trabalhadores em cortar os laos com os lotes de subsistncia, retornando s suas casas durante a estao de plantio e colheita. Em relatrio de 1859, um engenheiro observou o carter sazonal da disponibilidade da populao nativa: [o]s brasileiros nativos e os negros livres parecem bastante dispostos a trabalhar em certos perodos, mas apenas nestes perodos [...]; para cultivar seus prprios lotes nas estaes adequadas, eles abandonam todos os outros compromissos [...] e h poca que ocorre uma superabundncia de homens oferecendo seus servios, apesar de nem sempre acontecer naquele momento em que eles so mais necessrios.1 Essa resistncia do trabalhador em no comprometer a subsistncia, no entanto, era muitas vezes vista como indolncia, uma recusa em trabalhar. O engenheiro Fox da So Paulo Railway observou que os brasileiros eram uma raa tratvel, de fcil manejo, que prezava um tratamento gentil e atencioso... . Contudo, eles tinham uma indisposio para o trabalho, em parte pelo orgulho engendrado pela escravido, e em parte pela indolncia causada pela ausncia de incentivos para o trabalho [...]. Fox reconhecia que as slidas vantagens do trabalho, na forma de bons salrios, pagos regularmente levava alguns deles a deixar suas choupanas e pequenas plantaes de banana, feijo e milho, sempre, para voltar para casa na poca do plantio (Fox, 1870, p. ) (grifo da autora). Essas percepes e preconceitos por parte dos engenheiros das ferrovias refletiam a viso dos proprietrios e prefiguram afirmaes freqentemente repetidas na historiografia tradicional: a indolncia de grande parte da populao brasileira e seu pouco ou nenhum compromisso com o setor agroexportador. Porm, as evidncias revelam que uma forma de garantir o acessso terra e subsistncia inclua o engajamento, ainda que precrio, s atividades ligadas s grandes fazendas. Com a perspectiva do fim da escravido, e o incremento no nmero de obras de construo ferroviria em So Paulo na dcada de 1870, passou a ocorrer competio pelo trabalho entre o setor agrcola e as empresas ferrovirias. A expan19 Referncias sobre os altos salrios das ferrovias aparecem em contemporneos, como Soares (1860, p. 17) e Tschudi (195, p. 109), e na historiografia, como, por exemplo, em El-Kareh (198, p. 78). 0 Parliamentary Papers (Great Britain, 1865, LIII, p. 66). 1 Railway times (1859, p. 1198).

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so da produo cafeeira requeria um nmero crescente de trabalhadores e se tornava cada vez mais freqente o emprego de trabalhadores brasileiros livres nas inmeras atividades necessrias para o funcionamento das fazendas cafeeiras. Como o trabalho era sazonal, muitos destes trabalhadores aproveitavam os altos salrios nas obras de construo das ferrovias. A documentao analisada no permite comprovar os diversos vnculos que esses trabalhadores estabeleciam com a terra. Alguns eram, provavelmente, pequenos proprietrios em busca de complementao de renda, outros cultivavam lotes de subsistncia em terras de outros (como meeiros, agregados) e outros talvez tivessem vnculos ainda mais precrios, ocasionais. Ainda assim, alguns dados sobre a composio da populao brasileira e de So Paulo no perodo podem fundamentar um pouco mais o ponto. Em meados de 1870, a populao brasileira era de 9.90.78, incluindo 1.85.96 escravos, ou seja, 1,9% do total. De acordo com o censo de 187, cerca de 0% da populao brasileira estava engajada em atividades agrcolas, 1% no comrcio e 0,19% na manufatura e 7,5% eram compostos de mecnicos, carpinteiros, ferreiros, fabricantes de chapus, entre outras funes. O censo tambm mostra que % da populao total vivia sem uma ocupao definitiva. Um padro semelhante era notado na provncia de So Paulo, ainda que nela houvesse relativamente mais escravos e menos trabalhadores sem ocupao definitiva do que no total nacional. Os dados fornecidos por Godoy mostram que a populao total de So Paulo, em meados da dcada de 1870, era de 87.5 habitantes, dos quais 18,7% eram escravos. Do total da populao, ,1% se declararam sem ocupao, correspondendo a 68.581. (Godoy, 1875, p. 6). O fato de indivduos no possurem ocupao, no entanto, no significava ausncia de trabalho. Muitas vezes a falta de ocupao significava o engajamento em atividades temporrias, em servio irregular e no permanente. Do ponto de vista da populao livre, o engajamento em qualquer tipo de trabalho temporrio era uma forma de manter a independncia, diante de leis que podiam restringir sua autonomia e mesmo sua liberdade. De fato, leis contra a vadiagem puniam com priso e trabalho forado todos aqueles que no provassem que possuam ocupao. As leis de recrutamento militar tambm providenciavam para que aqueles que no estivessem engajados em atividades da agricultura de exportao fossem alistados para a Guarda Nacional ou para o Exrcito (no caso da Guerra do Paraguai, 1865-1870). Como observado anteriormente, desde meados do sculo intensificaram-se as tentativas de controlar a populao livre nacional estabelecendo leis repressivas baseadas em contratos de servios
 Parliamentary Papers (Great Britain, 1881, Parte I, p. ).

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de longo prazo. As leis de locao de servios eram consideradas um meio eficiente de garantir uma fora de trabalho disciplinada, regular e estvel.

consIDERaEs FInaIs A historiografia sobre a insero, papel e lugar dos trabalhadores livres brasileiros na sociedade agroexportadora durante o perodo de transio da escravido para o trabalho livre tem freqentemente ressaltado a ausncia ou marginalidade dos trabalhadores brasileiros. Essa ausncia ou marginalidade explicada, em geral, pela atitude (deliberada ou no) de excluso por parte do governo e de proprietrios ou por uma atitude dos prprios trabalhadores que teriam se recusado a trabalhar em determinadas condies, como forma de garantir sua independncia na sociedade escravista. Este artigo apresentou evidncias que questionam tais interpretaes predominantes na historiografia. As evidncias mostram o engajamento dos trabalhadores brasileiros em duas atividades interligadas na crescente economia agroexportadora de So Paulo na segunda metade do sculo XIX: nas diversas tarefas exigidas pelas fazendas de caf e nas obras de construo de ferrovias. Privilegiando o problema da mo-de-obra no momento de decadncia das relaes escravistas na segunda metade do sculo XIX, o artigo procurou examinar as inter-relaes entre a expanso cafeeira e a expanso da malha ferroviria. Claramente, a expanso ferroviria intensificava o to comentado problema da escassez de trabalhadores no perodo, seja ampliando a fronteira e a quantidade de terra cultivada, seja exigindo em suas obras um grande nmero de trabalhadores. A natureza sazonal, de curto prazo, do emprego nessa economia rural baseada no trabalho escravo favorecia a mobilidade geogrfica dos trabalhadores. O ciclo sazonal da agricultura condicionava a oferta de mo-de-obra para a construo das ferrovias assim como para outras atividades no rurais. O trabalho de construo da ferrovia veio representar mais uma fonte importante de emprego para milhares de brasileiros pobres que, mesmo tendo acesso terra, cultivando lotes prprios ou de outros, necessitavam complementar a sua renda, e para milhares de outros que provavelmente tinham de deixar as fazendas no perodo de entressafra. Por sua natureza, o trabalho de construo oferecia um emprego temporrio e obrigava os trabalhadores a mudar de um lugar para outro. Os trabalhadores viajavam com a linha medida que a construo progredia e, caso tivessem sorte, conseguiam uma sucesso de contratos
 Lamounier (199, cap. ). Amaral (1998, p. 6 e 177) observa que a represso vadiagem tinha como alvo restringir as atividades legais e ilegais dos trabalhadores livres, without putting an end to them, since they were part of the informal agreements between landowners and free workers for protection and labour [...] vagrancy was easy to see, but the identification of vagrant individuals was difficult.

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temporrios. Desse modo, o trabalho na construo combinava com a precariedade e instabilidade dos empregos em uma sociedade essencialmente rural e escravista. Apesar dos relativamente altos salrios pagos pelos empreiteiros das ferrovias, era difcil reter os trabalhadores durante a poca de plantio e de colheita. A resistncia em abandonar os laos com a agricultura de subsistncia (seja pelos cultivadores independentes ou por aqueles dependentes das fazendas para ter acesso a um pequeno lote de terra), em poca de rpida transformao da sociedade brasileira, foi uma caracterstica importante no perodo. Ecoando opinies prevalecentes entre proprietrios e oficiais do governo, os empresrios das ferrovias muitas vezes interpretavam aquela relutncia como um indicador da indolncia do trabalhador ou de seu carter avesso ao trabalho regular. Da mesma forma, a literatura tem examinado essa caracterstica como uma expresso da indolncia dos trabalhadores brasileiros ou, ento, como uma forma de eles garantirem sua autonomia, independncia, de se mostrarem diferenciados do trabalhador escravo, ou ainda como uma forma de resistncia s rpidas mudanas da sociedade que passava a exigir novas necessidades e novos hbitos de trabalho. O que se procurou mostrar no artigo foi que, na verdade, era justamente a incapacidade da agricultura de gerar emprego durante todo o ano que produzia um padro particular de instabilidade e de mobilidade geogrfica no mercado de trabalho rural. A mobilidade geogrfica, inclusive, era um fenmeno que afetava no apenas a populao brasileira. Pierre Denis observou que entre 0% e 60% dos colonos estrangeiros deixavam a fazenda dentro de um ano depois da chegada. De acordo com o autor, a ampla mobilidade era a caracterstica mais marcante da vida rural em So Paulo e a instabilidade no trabalho causava uma srie de problemas para os fazendeiros. (Denis, 1911, p. 06-07). O problema no era de escassez de mo-de-obra, mas a dificuldade de se obter uma oferta permanente de uma fora de trabalho regular, no contexto da sazonalidade e instabilidade da economia rural em So Paulo da segunda metade do sculo XIX.

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