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Capital Social

O Conceito de Capital Social e Aplicaes para Desenvolvimento e Estratgia Sustentvel


Srgio G. Lazzarini Fabio R. Chaddad Marcos F. Neves

O conceito de capital social refere-se habilidade de firmas ou indivduos em gerar valor a partir da rede de relaes sociais nas quais esto inseridos. Duas aplicaes do conceito so apresentadas neste texto: capital social como propulsor de desenvolvimento econmico e como suporte a estratgia corporativa. Em ambos os casos, o desafio equacionar os benefcios de dois tipos de laos sociais que tendem a ser antagnicos: laos fracos - permitindo a obteno de informaes e capacitaes novas e laos fortes - permitindo o desenvolvimento de confiana mtua no relacionamento.

conceito de capital social vem sendo h muito tempo discutido por cientistas sociais nas mais diversas reas. Os socilogos Pierre Bourdieu e James Coleman, na dcada de 80, elevaram o status de capital social a um tpico especfico de estudo, tentando entender como indivduos inseridos em uma rede (network) de relaes sociais podem se beneficiar de sua posio ou gerar externalidades positivas para outros agentes. Desde ento, o conceito vem sofrendo diversas mutaes ao sabor da aplicao especfica qual utilizado. No presente artigo utilizaremos a seguinte definio: capital social envolve o conjunto de recursos que um indivduo ou grupo pode obter a partir de sua posio em uma rede de relaes sociais estveis. 1 Duas aplicaes distintas do conceito sero discutidas: como a anlise das relaes sociais pode auxiliar o debate sobre desenvolvimento econmico e o posicionamento estratgico de empresas. Redes Sociais

Sendo um conceito baseado na anlise de redes de relaes sociais por si s um tpico extenso de pesquisa util fazer alguns paralelos entre capital social e redes sociais. O socilogo econmico Mark Granovetter forjou o termo embeddedness cuja traduo particularmente difcil referindo-se noo de que indivduos so encaixados em uma extensa rede de relacionamentos inter10

Pesquisas na rea de capital social costumam focar-se na estrutura formal dos laos ou relaes que formam uma rede social ou no contedo de tais laos. Em outras palavras, as fontes de capital social seriam estruturais ou relacionais. Por um lado, o contedo das relaes interpessoais explicaria as motivaes e as habilidades necessrias para a formao de capital social. Neste sentido, outra contribuio de Mark Granovetter foi qualificar a natureza de laos sociais.3 Um lao forte entre dois indivduos envolve uma elevada dose de tempo e esforo dedicados relao, feio Contrrio do senso emocional, confiana e reciprocidade. comum, laos sociais que Logo, um relacionamento que se molda tm maior possibilidade e auto-refora ao longo do tempo. Um lao fraco exatamente o oposto desta de gerar informaes situao, envolvendo transaes pontuais novas, e portanto gerar entre agentes, onde a identidade dos valor ao relacionamento, indivduos de menor importncia e questes de confiana e reciprocidade so laos fracos so mnimas. A contribuio fundamental de Granovetter foi mostrar que contrrio ao senso Figura 1 comum laos que tm maior probabilidade de gerar Exemplo de Rede de Relaes Sociais novas, e Linhas contnuas denotam laos fortes; linhas tracejadas, laos fracos. informaes A-B um lao fraco entre agentes A e B que estabelece uma ligao portanto gerar valor ao no buraco estrutural entre as redes I e II relacionamento, so laos fracos. Isto porque, ao longo do tempo, laos fortes perdem sua funcionalidade: se os mesmos indivduos I II transacionarem por tempo prolongado, pode ocorrer A B uma ossificao do relacionamento, sendo que questes pessoais se sobrepem a questes de eficincia e a possibilidade de inovao Fonte: Baseado em Granovetter (1973) e Burt (1992) cada vez menor. Preos Agrcolas
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pessoais. Portanto, a anlise de transaes econmicas entre indivduos no pode ser divorciada do contexto social no qual tais transaes so inseridas2 . Por exemplo, um indivduo pode preferir transacionar com parceiros conhecidos ou com reputao estabelecida do que confiar em arranjos contratuais para dirimir eventuais conflitos. Ou seja, confiana uma fonte de capital social que afeta os custos de transao entre os agentes econmicos.

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No que tange estrutura de redes sociais, o socilogo Ronald Burt estendeu a anlise de Granovetter afirmando que laos fracos so fundamentais para gerar transmisso de informaes novas, porm somente se forem no-redundantes.4 Considere a Figura 1, onde as redes sociais I e II so conectadas pelo lao fraco entre os agentes A e B. A questo fundamental que o lao A-B no-redundante, pois nenhum outro agente nas redes I ou II possui laos entre si. Assim, o relacionamento entre os indivduos A e B tem o potencial de ser condutor de informaes novas e relevantes para as redes I e II. Neste caso, Burt denomina que o lao A-B estabelece uma ponte no buraco estrutural (structural hole) entre as redes I e II. Capital Social e Desenvolvimento Podemos agora discutir a nossa primeira aplicao do conceito de capital social: desenvolvimento econmico.5 H um grande interesse no conceito de capital social para promover relaes estveis entre indivduos em pases ou regies de forma a prover crescimento econmico sustentvel. Por exemplo, capital social poderia ser um micromecanismo no qual agentes econmicos se embasariam de forma a gerar redes de colaborao que se autoreforam ao longo do tempo ou para fortalecer as relaes verticais entre supridores e clientes com efeitos de reduo de custos de transao. Ou seja, redes de relaes sociais serviriam de base para a formao de plos de desenvolvimento. A coeso de redes sociais tambm promoveria a formao de aes coletivas, propiciando acesso informao, aquisio de conhecimento, aumento do poder de barganha ou influncia poltica, e maior solidariedade e engajamento cvico. Um exemplo seria o papel dos grupos de solidariedade com relao aos esquemas de micro-crdito que continuam se propagando em pases em desenvolvimento como uma alternativa ao crdito formal. Em programas de micro-crdito, o emprstimo no concedido a um credor individual, mas a um grupo de micro-empresrios locais. Cabe a este grupo efetuar os pagamentos de juros e do principal de acordo com o estipulado no contrato de crdito. No caso de quebra contratual ou falta de pagamento, o grupo no recebe mais crdito no futuro. Desta forma, a organizao que oferece o crdito transfere os custos de monitoramento do contrato de crdito para o grupo de solidariedade, que pode se automonitorar a menores custos com base nas relaes interpessoais entre seus membros. Ou seja, se um indivduo no conseguir pagar seu emprstimo, o grupo de solidariedade poder ajud-lo ou ento exercer presses sociais para forlo a cumprir o contrato.6 De acordo com este enfoque comunitrio, as externalidades positivas geradas pelas redes de relaes interpessoais facilitariam o processo de desenvolvimento econmico. Ou seja, vcios e virtudes da dimenso social com relao ao processo de desenvolvimento econmico. Por exemplo, o enfoque institucional reconhece que a capacidade de grupos sociais em agir para seu interesse coletivo depende crucialmente da natureza e extenso do seu relacionamento com as instituies formais. Percebe-se que planejadores econmicos podem alterar as regras formais na economia (leis, regulamentaes, etc.), mas as regras informais (normas, cultura, cdigos de conduta, etc.) so dificilmente alteradas e podem at mesmo inibir mudanas formais, como tem sido veementemente enfatizado pelo economista Douglass North. Os problemas enfrentados pela exUnio Sovitica, com uma economia informal que sobrevive a despeito das mudanas formais verificadas, um exemplo ntido. Em outras palavras, as redes sociais tardam a ser influenciadas por polticas pblicas ou podem diminuir, e at neutralizar, seus efeitos. Por isso, economistas lidando com desenvolvimento tendem a ser avessos com respeito a questes que tangenciam relaes sociais. Como enfatiza Thrinn Eggertsson, normas so de interesse limitado para o estudo de desenvolvimento econmico, se elas no podem ser influenciadas direta ou indiretamente por polticas pblicas.8 Mas existe ainda um outro problema fundamental associado aplicao prtica do conceito de capital social. Grupos de indivduos que sustentam seu relacionamento com base em normas e sanes sociais podem de fato gerar um resultado estvel e a baixo custo, uma vez que laos fortes inibem aes oportunistas e propiciam o tipo de punio que talvez o mais forte em nvel individual: a sua excluso ou boicote do grupo. Voltando ao nosso exemplo de micro-crdito, em algumas regies da frica a prtica de crdito rural baseia-se em aspectos culturais e sanes sociais que tendem a reduzir os benefcios privados de se cometer alguma ao oportunista (por exemplo, tomar dinheiro e aplicar em ativos no especificados no contrato), facilitando o monitoramento de tais contratos. Nestas regies, o mercado de crdito regido por regras do jogo informais, onde colaterais so raramente usados, sendo
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Planejadores econmicos podem alterar as regras formais na economia (leis, regulamentaes, etc.) mas as regras informais so dificilmente alteradas e podem at mesmo inibir mudanas formais
quanto mais capital social entre os membros de uma comunidade local, melhor para a sociedade como um todo. Porm, outros enfoques identificam alguns efeitos malficos do capital social. De acordo com o enfoque estrutural, grupos sociais sem laos com outros grupos devido a discriminao, excluso social ou por se colocarem margem do sistema legal podem se isolar em guetos levando violncia, corrupo e outros problemas sociais. Outro potencial efeito negativo de grupos sociais seria a formao de lobby poltico para extrao de rendas ou que travam reformas polticas com ganhos positivos para a sociedade mas com perdas para o grupo especfico, tal como salientado por Mancur Olson7 . Logo, h necessidade de uma anlise mais sofisticada acerca dos Preos Agrcolas
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embasadas sobremaneira em sanes sociais impostas a indivduos que se aventuram a descumprir o contrato.9 O problema fundamental, entretanto, que o processo de desenvolvimento econmico implica que transaes passam a ter cada vez mais um carter impessoal, reduzindo o poder de relaes sociais em sustentar o cumprimento dos contratos. Embora at mesmo em naes desenvolvidas sanes sociais ainda tenham importncia, o processo de desenvolvimento tem sido marcado por um aumento de transaes impessoais. Neste sentido, a sociedade passa a assumir um carter mais individualista, caracterizada por procedimentos formais de cumprimento dos contratos, onde terceiros sistema judicial ou rgos de arbitragem privada so acionados para resolver eventuais disputas contratuais. 10 Uma das razes justamente as vantagens de se estabecer laos fracos como forma de transmitir informaes novas e gerar inovao. Logo, capital social no suficiente para desenvolvimento econmico, pois preciso ajustar os mecanismos que possibilitam o cumprimento de relaes contratuais de uma forma mais impessoal. No somente mudanas informais devem acompanhar mudanas formais, mas tambm mudanas formais devem suportar alteraes no padro das relaes sociais, em um processo extremamente complexo e (ainda) pouco compreendido pelos cientistas sociais. Entretanto, o conceito de capital social poder eventualmente servir de ponte entre os enfoques econmicos e sociais sobre desenvolvimento. Capital Social e Estratgia de Empresas A outra aplicao do conceito relacionada a estratgia de empresas. Um dos enfoques mais influentes de estratgia tem sido a abordagem baseada em recursos, enfatizando que o desempenho econmico de organizaes diretamente relacionado a recursos especficos das empresas e difceis de serem imitados. A recente abordagem relacional estende este enfoque, preconizando que desempenho influenciado pela capacidade das empresas em buscar informao e
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conhecimento na rede de organizaes nas quais esto inseridas.11 Neste sentido, estratgia corporativa tem sido explicada sob a tica de como relaes entre empresas so estruturadas ao longo do tempo. Mas h a uma questo relacionada nossa discusso anterior que deve ser cuidadosamente analisada para a aplicao deste enfoque. Transaes continuadas entre as mesmas empresas resultam em dois efeitos que podem reduzir o desempenho organizacional. Primeiro, pode haver um problema de sobre-socializao, onde questes polticas e afetivas se sobrepem eficincia na seleo de projetos ou alianas entre empresas. Segundo, empresas transacionando ao longo do tempo tendem a apresentar uma sobreposio de capacitaes. Isto pode ser til em estgios iniciais do

O processo de desenvolvimento econmico implica que transaes passam a ter cada vez mais carter impessoal, reduzindo o poder de relaes sociais em sustentar o cumprimento dos contratos
relacionamento como forma de gerar novo conhecimento e sustentar a transao por exemplo, a partir do desenvolvimento de confiana mtua. Porm, pode haver um processo de saturao na capacidade das empresas em inovar. Este efeito o que o socilogo Brian Uzzi denominou de paradoxo de embeddedness.12 Uzzi verificou que a sobrevivncia de empresas na indstria de vesturio de New York foi maior no caso de firmas que se relacionam utilizando tanto laos fortes quanto laos fracos (ao invs de um ou outro tipo de relacionamento de forma nica), pois os primeiros propiciam o desenvolvimento de confiana mtua, ao passo que os ltimos garantem uma exposio a novas Preos Agrcolas
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demandas de mercado e perspectivas trazidas por novos agentes. Bill McEvily e Akbar Zaheer, em outro estudo 13 , verificaram que o desempenho de empresas em certos clusters regionais nos Estados Unidos foi positivamente influenciado pela existncia de laos no-redundantes apresentados por tais empresas, por aumentar a disponibilidade de informaes e capacitaes novas. 14 Portanto, o uso de relaes entre empresas no mbito de estratgias corporativas deve equacionar dois efeitos opostos: transaes continuadas entre as mesmas empresas possibilitam aprendizado conjunto e auxiliam o cumprimento dos contratos por gerarem confiana mas tambm levam a um processo de sobre-socializao e saturao na capacidade de inovao das empresas. Sempre que possvel, preciso buscar buracos estruturais na rede ampla de empresas na qual uma determinada organizao inserida, de forma a gerar informaes e conhecimentos novos por meio de laos fracos que complementem laos fortes j existentes. Uma questo interessante refere-se s mudanas trazidas por novas tecnologias de informao, em particular a Internet. Muitas empresas em diversos setores tm mostrado interesse em mover o sistema de suprimento de matrias-primas para o modelo impessoal, fortemente baseado em preos, trazido pela Internet. Isto curioso porque h pouco tempo atrs empresas tentaram mover o processo de suprimento para um modelo mais relacional, caracterizado por relaes de mais longo prazo e com poucos supridores, o que na indstria automobilstica conhecido como modelo Toyota. Talvez o modelo trazendo maiores benefcios esteja justamente no meio-termo entre estes dois extremos, resultante da prpria dinmica das transaes. Por exemplo, mesmo que o processo de compras seja totalmente feito via Internet, de se esperar que certos supridores que, por uma razo ou outra, venceram um grande nmero de leiles de compra passem a ter vantagens sobre outros supridores (maior confiana por parte do comprador, por exemplo). O sistema tende a mover portanto para relacionamentos pessoais novamente.

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Notas
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preciso buscar buracos estruturais na rede ampla de empresas de forma a gerar informaes e conhecimentos novos por meio de laos fracos que complementem laos fortes j existentes
Mas a manuteno peridica de processos de compra via Internet pode disciplinar estes supridores a no se acomodarem com respeito a custos, ou possibilitar a entrada de outros supridores trazendo capacitaes novas.15 Em suma, cria-se temporalmente um balano entre laos fortes e laos fracos. Concluso O conceito de capital social tem se mostrado altamente relevante para os mais diversos tipos de aplicao, permitindo um melhor entendimento das relaes entre indivduos ou firmas e seus efeitos em termos de desempenho econmico. Entretanto, muitas vezes o conceito erroneamente confundido com socializao, confiana mtua ou relaes pessoais de longo prazo. Na verdade, capital social envolve um complexo balano entre laos fortes e laos fracos, sendo que os primeiros possibilitam o desenvolvimento de confiana mtua e os ltimos permitem a obteno de informaes e capacitaes novas. Na nossa opinio, uma anlise detalhada destes dois efeitos deve ser o foco de pesquisas utilizando o conceito. Isto particularmente importante porque capital social tem sido bastante utilizado de forma normativa, ou seja, como uma ferramenta que possa permitir o desenvolvimento de regies e pases, ou o aumento da competitividade de empresas. Mas sem um entendimento profundo dos benefcios e dos possveis efeitos adversos do capital social, correse o risco de se formularem polticas e estratgias errneas ou que gerem no longo prazo resultados bastante distintos dos inicialmente almejados.

Baseado em Adler, P S. & Kwon, S-W. (1999), . Social Capital: The Good, the Bad, and the Ugly, Working Paper. Disponvel no site http:// www.ssrn.com.
2 Granovetter, M. (1985), Economic Action and Social Structure: The Problem of Embeddedness, American Journal of Sociology, 91: 481-510. 3 Granovetter, M. (1973), The Strength of Weak Ties, American Journal of Sociology, 78: 13601380. 4 Burt, R. (1992), Structural Holes. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press. 5 Para uma anlise mais detalhada, veja Woolcock, M. & Narayan, D. (1999), Social Capital: Implications for Development Theory, Research, and Policy. Mimeo (forthcoming in the World Bank Research Observer). 6 McGuire, P B. & Conroy, J. D. (1997), Bank. NGO Linkages and the Transaction Costs of Lending to the Poor through Groups: Evidence from India and the Philippines, in Schneider, H. (ed.), Microfinance for the Poor? Paris: OECD, p. 73-84. 7 Olson, M. (1982), The Rise and Decline of Nations: Economic Growth, Stagflation, and Social Rigidities. New Haven: Yale University Press. 8 Eggertsson, T. (2000), Norms in Economics With Special Reference to Economic Development, Trabalho apresentado no Center for New Institutional Social Sciences Workshop, Washington University. 9

Lazzarini, S. G. (2000), Modular Governance: Understanding the Impact of Information Technology on the Boundaries of the Firm, Working paper.

SRGIO GIOVANETTI LAZZARINI


Engenheiro Agrnomo (ESALQ, 1993), Mestre em Administrao pela FEA/USP e doutorando em Administrao pela John M. Olin School of Business, Washington University, EUA e Pesquisador do PENSA/USP .

FBIO RIBAS CHADAD


Engenheiro Agrnomo (ESALQ, 1992), Mestre em Administrao pela FEA/USP , doutorando em Agribusiness pela University of Missouri-Columbia, EUA e Pesquisador do PENSA/USP .

Veja Hoff, K. & Stiglitz, J. E. (1993), Imperfect Information and Rural Credit Markets: Puzzles and Policy Perspectives, in Karla Hoff, Avishay Braverman, & Joseph E. Stiglitz (eds.), The Economics of Rural Organization. Cambridge: Oxford University Press.
10 Veja Greif, A. (1994), Cultural Beliefs and the Organization of Society: A Historical and Theoretical Reflection on Collectivist and Individualistic Societies, Journal of Political Economy, 102: 912-950. 11 Dyer, J. H. & Singh, H. (1998), The Relational View: Cooperative Strategy and Sources of Interorganizational Competitive Advantage, Academy of Management Review, 23: 660-79. 12

Uzzi, B. (1997), Social Structure and Competition in Interfirm Networks: The Paradox of Embeddedness, Administrative Science Quarterly, 42: 35-67. McEvily, B. & Zaheer, A. (1999), Bridging Ties: A Source of Firm Heterogeneity in Competitive Capabilities, Strategic Management Journal, 20: 1133-1156.
14 Para uma aplicao da anlise de redes para o caso brasileiro, veja Guedes, T. M. M. (1999), Networks of Innovation and Science and Technology Policy, Mimeo. 13

MARCOS FAVA NEVES


Engenheiro Agrnomo (ESALQ, 1991), Professor de Administrao de Marketing e Sistemas Agroindustriais na FEA/USP Campus de Ribeiro Preto, , Pesquisador do PENSA/USP e Pesquisador- Visitante do Management Studies Group, Wageningen University, Holanda, em 1998 e 1999.

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