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Captulo 1 A Questo Agrria Portuguesa: anlise histrica, bibliogrfica e literria

Definitivamente, a Reforma Agrria portuguesa no foi um movimento espontneo, de inspirao imediata por parte de vrios grupos simultneos de iluminados. Se de facto se verificou pela primeira vez uma ocupao efectiva de uma quantidade enorme de terras por parte de trabalhadores aparentemente sem qualquer relao entre eles a no ser o grupo scioprofissional a que pertenciam, este fenmeno no pode ser retratado como o foi pelos seus contemporneos: como um belo sonho quase de inspirao divina (isto ainda agravado pelo facto de estarmos a lidar com uma populao com muitos baixos ndices de religiosidade). Pelo contrrio, este movimento e os legisladores a ele associados foram herdeiros de uma srie de correntes fisiocrticas e mercantilistas, cujas tentativas de resoluo dos problemas sociais ligados terra e agricultura atravessaram os sculos. Se bem que a sua grande maioria no tenha ultrapassado o contexto terico e literrio, alguns marcos significativos da legislao portuguesa introduziram alteraes profundas no panorama agrrio e nas relaes sociais nos campos portugueses. Num trabalho de Histria impe-se a apresentao cuidada desta questo e das respectivas origens histricas, pretendendo-se, sem ser completamente exaustiva, pelo menos estudar a evoluo dos diagnsticos e propostas relativas ao problema agrcola portugus, tendo o cuidado de no descuidar a linguagem e cair na tentao de alguns autores que descrevem A Reforma Agrria de D. Afonso Henriques quando distribuiu as terras pelas ordens militares; ou a reforma agrria avant la lettre de D. Fernando com a lei das Sesmarias, referida por Oliveira Marques 1 ; ou ainda a reforma agrria absolutista, descrita por Hlder Fonseca e Rui Santos 2 . Se bem que estes momentos histricos, assim como a legislao liberal da primeira metade do sculo XIX e a legislao proteccionista do final do mesmo 3 , tenham alterado profundamente o meio rural portugus, a nenhum deles se atribuiu formalmente a designao de Reforma Agrria. Tentando algum rigor lingustico, a primeira expresso que se vulgarizou para definir as preocupaes com o abastecimento alimentar do reino e com a necessidade do recurso
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A. H. de Oliveira Marques Lei das Sesmarias, in Joel Serro (dir.) Dicionrio de Histria de Portugal, vol. V, Livraria Figueirinhas, Porto, 1981, pp. 544. lvaro Cunhal tambm escreveu sobre As lutas de classes em Portugal nos fins da Idade Mdia (2 ed. revista e aumentada, Estampa, Lisboa, 1980). 2 Hlder Adegar Fonseca e Rui Santos Trs sculos de mudanas no sector agrrio alentejano: a regio de vora nos sculos XVII a XIX, Ler Histria, 40 (2001), p. 70.

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importao dos cereais foi consagrada por Jos Luciano de Castro em 18564 com a sua obra A Questo das Subsistncias, ttulo adaptado por Salazar em 1916 para o seu texto Alguns Aspectos da Crise das Subsistncias 5 . E se de subsistncias se tratava nos textos dos polticos portugueses, o problema mais amplo da situao social e econmica nos campos portugueses foi sintetizado em 1908 por Lino Netto, que pela primeira vez usou em Portugal o ttulo Questo Agrria, traduzido directamente da obra de Karl Kautsky 6 , cujos temas, alm de outros que exprimiam as preocupaes da Sociologia Agrria da poca, foram desenvolvidos e adaptados realidade portuguesa por Lino Netto (1873-1961), um professor do Instituto Industrial de Lisboa, com fortes ligaes grande propriedade fundiria alentejana. Salientando os defeitos da repartio da propriedades do solo, os preos dos produtos agrcolas mais baixos que os das indstrias, a tradio nacional de orientar a economia poltica noutro sentido, os capitais fugindo da agricultura, o despovoamento dos campos e a emigrao com destino permanente para os centros urbanos, o autor alterou, contudo, a soluo apresentada: props a colectivizao parcial da terra e o seu parcelamento por meio de aforamento 7 . Mas a sua concretizao s seria possvel com uma diferente atitude psicolgica em relao ao mundo rural, que deveria ser valorizado, face aos atractivos das cidades, focos de vida social e poltica. Para tal o autor considerava necessrio fomentar o associativismo rural e, por isso, fez uma importante recenso da legislao sobre associaes de classe 8 .

As quais Manuel Villaverde Cabral tambm classifica de Reforma Agrria, Algumas indicaes sobre os passos essenciais da Histria Agrria do Portugal Moderno, Materiais para a Histria da Questo Agrria em Portugal, scs. XIX e XX, Editorial Inova, Porto, 1974, p. 39. 4 Jos Luciano de Castro A Questo das Subsistncias, Tipografia Universal, Lisboa, 1856. 5 Antnio de Oliveira Salazar O gio do Ouro e outros textos econmicos 1916 1918, Coleco de Obras Clssicas do Pensamento Econmico Portugus, n 16, introduo de Nuno Valrio, Banco de Portugal, Lisboa, 1997, pp. 221-275. 6 Karl Kautsky afirmou a sua posio na II Internacional Socialista e pretendeu completar o volume dO Capital sobre a agricultura, descrevendo as formas, dentro da sociedade capitalista, da agricultura precapitalista e no capitalista. Esta descrio assume uma forma romntica, na qual a sociedade medieval composta por camponeses trabalhando em comunidades familiares que exploravam o seu prprio solo com o seu trabalho, e que foi desestruturada a partir do sculo XVII com a introduo das grandes exploraes que tinham uma corte de trabalhadores assalariados, o que fez crescer o antagonismo entre o explorador e o explorado, entre o possuidor e o proletrio, La cuestin agraria, 1 ed. de 1899, Ruedo Ibrico, Paris, 1970, p. 19. Entre os temas desenvolvidos salientam-se a conquista do poder poltico por parte do proletariado e a socializao da indstria, a formao de cooperativas agrcolas de grandes dimenses e a substituio do trabalhador assalariado por um cooperante livre. 7 Antnio Lino Netto A Questo Agrria, Typ. Emp. Litteraria e Typographica, Porto, 1908, p. 179. Esta sua obra foi precisamente a dissertao que apresentou como ttulo de candidatura ao concurso para provimento da 16 cadeira do Instituto Industrial e Comercial de Lisboa, aps a qual assumiu a posio de Professor Catedrtico daquele instituto. 8 Sobre o associativismo rural e a criao dos Sindicatos Agrcolas, alm de uma sntese da histria da ACAP (fundada em 1860), mais tarde RACAP, ver Conceio Andrade Martins Agricultor, in Conceio Andrade Martins e Nuno G. Monteiro (orgs.) op. cit., pp. 15-24 e Raul Miguel Rosado Fernandes Associao Central da Agricultura Portuguesa (ACAP), in Antnio Barreto e Maria Filomena Mnica (coords.) Dicionrio de Histria de Portugal Suplemento A/E, vol. VII, Livraria Figueirinhas, Porto, 1999, pp. 137-138. Tambm no livro CAP. Recortes de uma Luta, Edies CAP, Viseu, 1977, se encontra uma sntese do movimento associativo rural, assim como em Manuel de Lucena Sobre as

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Esta abordagem das questes ligadas economia agrria e sobretudo ao eterno problema do abastecimento alimentar portugus, apresentando os problemas considerados mais importantes e sugerindo solues cuja originalidade vai diminuindo ao longo dos sculos, tem origens remotas na literatura cientfica portuguesa (ver resumo dos autores e temas tratados no anexo 2), cuja leitura nos revela um complexo de problemas sociais e polticos diversos que preocuparam geraes de tericos. Jaime Reis resumiu criticamente (negando cada uma) as tentativas de explicao do atraso econmico portugus e da decadncia que se verificava nos finais do sculo XIX a trs factores fundamentais presentes em praticamente toda a bibliografia: em primeiro lugar, o mal radicava-se na dependncia externa do Pas (...) a economia via-se relegada a uma especializao produtiva, a primria, de produtividade no s baixa, como difcil de elevar; depois, a estrutura fundiria vinda do Antigo Regime, alterada e consolidada pela reformas liberais do sculo XIX, que resultou numa excessiva concentrao da propriedade nas mos dos latifundirios do Sul, a par de uma excessiva fragmentao e disperso da propriedade camponesa no Norte; finalmente, as estruturas sociais e mentais da poca, a dominao aristocrtico-religiosa da sociedade do Antigo Regime e uma burguesia fraca, dividida e indecisa 9 .

1.1 Autores e Temas Sem dvida o primeiro dos autores de referncia que teorizou sobre a Questo Agrria portuguesa e deu origem ao seu debate ao longo dos sculos foi o Padre Manuel Severim de Faria, que em 1655 descreveu as causas da falta de populao do Alentejo e a necessidade do uso de mo-de-obra escrava e deu sugestes para o seu povoamento, com o objectivo de abastecer o reino de cereais 10 . A sua citao de Plnio consagrou para sempre a palavra latifndio 11 , o qual contribura para a decadncia do Imprio Romano. Por esse motivo, Severim Faria sugeriu a diviso das herdades e a sua colonizao por aforamentos 12 . Os

federaes de grmios da lavoura (breve resumo sobre o que fizeram e deixaram de fazer), Anlise Social, vol. XVI (64), 1980, pp. 738-739. 9 Jaime Reis O atraso econmico portugus em perspectiva histrica (1860 1913), Anlise Social, vol. XX (80), 1984, pp. 9-10. 10 I Discurso, cap. V: Porque no he to povoado como as demais Provincias do Reyno, Manuel Severim de Faria Noticias de Portugal oferecidas a el-rei D. Joo IV, 2 impresso acrescentada pelo Padre D. Joz Barbosa (1 ed. Officina Craesbeeckiana, 1655), Oficina de Antnio Isidoro da Fonseca, Lisboa, 1740. 11 O latifndio de Plnio passou a fazer parte das expresses mais citadas, ver, por exemplo, Joaquim Jos Varela in Teresa Fonseca Joaquim Jos Varela e a Memria Estatstica cerca da notvel vila de Montemor-o-Novo (1816), Edies Colibri, Lisboa, 1997, p. 49 e o abuso que dela foi feita na segunda metade do sculo XX em Portugal. 12 Manuel Severim de Faria op. cit., p. 22.

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temas da deficiente distribuio da populao portuguesa e da colonizao do Sul por gente do Norte foram repetidos ainda em pleno sculo XX em vrios planos de colonizao interna do Estado Novo. Para quem objectasse com a falta de gua ou de produtividade da terra no Alentejo, Severim Faria respondeu com a abertura de poos e a possibilidade de diversificao das culturas, soluo retomada nos diversos planos de hidrulica agrcola dos finais do sculo XIX (incluindo os projectos de lei de Oliveira Martins e, j no sc. XX, de Ezequiel de Campos) e concretizados na segunda metade do sculo XX com a construo de barragens no Ribatejo e Alto Alentejo. A lista dos temas abordados por este autor e as solues por ele propostas parecem ter perseguido a literatura agrria, o que constituiu motivo de lamento para alguns defensores da lavoura alentejana tradicional. o caso de Jos Adriano Pequito Rebelo, grande proprietrio do concelho do Gavio, que descreveu em 1926 as Falsas ideias claras, erros falsamente evidentes, sofismas que subtilmente captam o nosso assentimento e depois se pem a correr como boa moeda, frmulas perentrias (sic) de um intelectualismo fcil 13 , assim como o seu sobrinho Jos Hiplito Raposo, que em 1977 considerou o padre Severim de Faria responsvel por uma enorme quantidade de ideias erradas que se divulgaram e que deram origem ao movimento de Reforma Agrria. Segundo este autor, Severim de Faria espalhou mitos (usa tambm o termo mania, repetido por Villaverde Cabral 14 ) que muito mal fizeram agricultura alentejana: Mal sonhava que essa obra iria influenciar sucessivas geraes de polticos, economistas e agrnomos at aos nossos dias. Estes mitos foram consolidados no projecto legislativo de Oliveira Martins, distorcendo os problemas e impedindo a sua verdadeira resoluo 15 . De facto, desde as Memrias da Academia das Cincias de Lisboa que esta herana bastante visvel nos textos dos mais variados autores, chegando ao final do milnio quase intacta. Por este motivo no surpreende que o Sr. General Vasco Gonalves, na entrevista que me deu, tenha feito questo de citar a obra de Severim de Faria, alm da Antologia dos economistas portugueses, de Antnio Srgio, e a tese de Jlio Silva Martins, com as quais ele concluiu que desde h 3 sculos se falava de Reforma Agrria em Portugal 16 . Um sculo depois de Severim de Faria, D. Lus da Cunha escreveu o seu Testamento Poltico, sob a forma de uma carta a D. Jos (no incio do seu reinado), na qual deu conselhos
Jos Pequito Rebelo As falsas ideias claras em economia agrria, Nao Portuguesa, Lisboa, 1926, p. 13. Jos Rebelo Raposo Amargas Verdades Agrrias, e. a., Lisboa, 1962, p. 69 e Villaverde Cabral op. cit., p. 543. 15 Jos Hiplito Raposo Alentejo: Dos princpios chamada Reforma Agrria, O Sculo, Lisboa, 1977, pp. 63, 81. Salienta-se que Jos Rebelo Raposo o mesmo que Jos Hiplito Raposo. 16 Entrevista realizada em Lisboa, em 30/10/1998.
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ao jovem rei e enumerou as obrigaes dos pais de famlia, com a inteno de lhe dar exemplos de boa conduta 17 . Nesta obra, a abordagem diferente da de Severim de Faria, pois as causas apresentadas para o atraso da agricultura residem antes nos grandes encargos que incidiam sobre as terras e que impediam o investimento. Estes encargos eram devidos ao sistema de enfiteuse, j apontado em 1610 por Duarte Nunes do Leo 18 como negativo. Este foi, alis, um dos pontos de discrdia desta questo: enquanto os herdeiros de Severim de Faria defenderam a diviso da propriedade a sul e a sua distribuio por aforamento, outros atacaram a enfiteuse como maior responsvel pela decadncia da agricultura portuguesa. Esta segunda posio, mais vocacionado para os problemas do norte de Portugal, no impediu D. Lus da Cunha de abordar alguns dos defeitos da estrutura fundiria alentejana e entender que, nos casos em que as terras estivessem incultas, os proprietrios deviam ser obrigados a aforlas. Por isso o autor aconselhou o rei a mandar avaliar essas terras para se saber se eram capazes de alguma produo, ou, em alternativa, aconselhou a sua florestao 19 . Na mesma linha do tema da falta de capitais para a agricultura e da necessidade de se facilitar o acesso ao crdito escreveu o Conde de Linhares, D. Rodrigo de Sousa Coutinho, em 1798 20 , cujas preocupaes incidiram sobre o facto dos domnios directos e teis estarem dividido por diferentes pessoas, o que implicava a cobrana de direitos excessivos. O seu plano, bastante pormenorizado, advoga o fomento das instituies de crdito e a melhoria dos meios de comunicao, preocupando-se ainda com a questo do arrendamento rural e da industrializao do pas para aumentar o consumo; foi seguido de um Projecto de Carta de Lei sobre Reformas na Agricultura (c. 1800) que antecedeu a legislao liberal, prevendo a remisso de todos os direitos enfituticos e censuais em prdios rsticos e urbanos, em morgados e bens vinculados, e a abolio dos bens de mo-morta.

D. Lus da Cunha Testamento Poltico (1747), Iniciativas Editoriais, Lisboa, 1978. Duarte Nunes do Leo Descripo do Reino de Portugal em que se trata da sua Origem, Produces, das Plantas, Mineraes, e Fructos: com huma breve noticia de alguns Heres, e tambem Heronas, que se fizero distintos pelas virtudes, e valor, 2 ed. (1 ed. 1610), Officina de Simo Thaddeo Ferreira, Lisboa, 1785. 19 D. Lus da Cunha op. cit., pp. 38-41. O tema da florestao foi retomado no sculo XX por Aristides de Amorim Giro, que afirmou que o Alentejo j tinha tido uma mais densa cobertura florestal: desbravou-se o matagal porque era preciso alargar os campos cultivados e rompeu-se o equilbrio natural que era preciso restabelecer. Para corrigir esta situao sugeriu o revestimento florestal do solo para reter a gua, face impossibilidade de irrigao das zonas secas, Impossibilidade de fixar no sul do pas o excesso demogrfico do Noroeste Portugus, in Congresso do Mundo Portugus, vol. XVIII, 1940, pp. 672-681. O mesmo tambm recomendado pelos agrnomos Mrio de Azevedo Gomes, Henrique de Barros e Eugnio de Castro Caldas Traos Principais da Evoluo da Agricultura Portuguesa entre as Duas Guerras Mundiais, in Revista do Centro de Estudos Econmicos, n 1, Instituto Nacional de Estatstica, Lisboa, 1945, pp. 21-203. 20 D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Conde de Linhares Textos polticos, econmicos e financeiros: 1783-1811, Intr. e Dir. de Andr Mansuy Diniz Silva, Coleco de Obras Clssicas do Pensamento Econmico Portugus, n 7, Tomo II, Banco de Portugal, Lisboa, 1993, pp. 161-167.
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Seu contemporneo, e tambm herdeiro do pensamento de D. Lus da Cunha, Jos Verssimo lvares da Silva lamenta-se do excesso de terras nas mos do clero e dos prejuzos que a guerra e o servio militar trazem para a agricultura, impondo tributos aos lavradores e levando-lhe uma infinidade de braos 21 . Tal como ele, tambm Domingos Vandelli 22 , Joaquim Jos da Costa Simas 23 , Jos Acrsio das Neves 24 , entre outros, escreveram para a Academia Real das Cincias de Lisboa 25 alguns textos que constituem verdadeiros tratados para a reconverso da agricultura alentejana. Estes autores encontram-se mais directamente ligados ao pensamento de Severim de Faria, como o caso de Antnio Henriques da Silveira, que no seu Racional Discurso 26 apresentou um plano de colonizao e povoao do Alentejo por gente do Minho que a tem em excesso, baseado na diviso voluntria das herdades em courelas e sua distribuio por colonos, s custas dos proprietrios das terras, que deviam gastar nisso o dinheiro que habitualmente gastam em luxo e sumpturia. O plano de Henriques da Silveira foi muito elogiado por Pequito Rebelo em 1931 pelo desenvolvimento e justificao que deu s ideias propostas por Severim de Faria: cheira a terra, e tem sabor agrcola e no burocrtico ou livresco () v-se sentido social 27 . Assim como a colonizao Alentejo por minhotos um tema recorrente, tambm o luxo dos proprietrios agrcolas preocupou muitos autores 28 . Este tema surgiu em paralelo a outro lugar comum ainda agora repetido: o absentismo 29 dos lavradores alentejanos, que abandonam as suas terras e no investem, preferindo entreg-las a rendeiros a quem exploram, gastando o dinheiro das rendas nas cidades. Entretanto os rendeiros, pela
Jos Verssimo lvares da Silva Memria histrica sobre a agricultura portuguesa considerada desde o tempo dos romanos at ao presente. 1782, in Memrias Econmicas da Academia Real das Cincias de Lisboa, para o Adiantamento da Agricultura, das Artes, e da Indstria em Portugal e suas Conquistas (1789-1815), Tomo V, Banco de Portugal, Lisboa, 1990, p. 165. 22 Domingos Vandelli Memria sobre a agricultura deste reino, e das suas conquistas (1789), Memrias Econmicas da Academia..., pp. 127 134, e outras sobre os mais diversos temas. 23 natural da provncia do Alentejo, Joaquim Jos da Costa e Simas Consideraes acerca da provncia de Alentejo no reino de Portugal (1808), in Memrias Econmicas Inditas (1780-1808), Academia das Cincias, Lisboa, 1987, pp. 193209. 24 Jos Acrsio das Neves Memria sobre a Agricultura (1820), in Manuel Villaverde Cabral op. cit., pp. 112-127. 25 Teve a aprovao rgia dos seus estatutos em 24/12/1779. 26 Antnio Henriques da Silveira Racional discurso sobre a agricultura, e populao da provncia de Alentejo, in Memrias Econmicas da Academia..., pp. 43-98. 27 Jos Pequito Rebelo O desastre das reforma agrrias, e. a., Coimbra, 1931, pp. 33-34. Este autor gostou particularmente da proposta para o recrutamento militar passar a ser feito na Beira 28 Por exemplo Nuno Gusmo, num discurso na Associao Central da Agricultura Portuguesa em 1920, critica as elites nas cidades: Esse estardear de luxos excessivos, essa nsia de prazer, de divertimento, de embriaguez pela folia, cuja origem exactamente idntica da revolta do operrio a falta de princpios religiosos so como que o aguilho que vem espicaar o esprito cheio de raiva, de inveja e sem senso do pobre operrio, citado por Laura Larcher Graa Propriedade e Agricultura. Evoluo do modelo dominante de sindicalismo agrrio em Portugal, Dissertao para obteno do grau de Doutor, Instituto Superior de Agronomia, Universidade Tcnica de Lisboa, 1995, p. 249. 29 Alguns autores utilizam o termo mais correcto de absentesmo. No entanto, por ser mais vulgarmente usado na maioria da bibliografia sobre o tema, mantenho a forma absentismo.
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precariedade dos contratos e pelos altos valores das rendas, ficariam sem capacidade de investimento para melhorar as terras, esgotando-as. Joaquim Jos Varela queixa-se deste mal na sua Memria Estatstica de Montemor-o-Novo de 1816 30 . Se Oliveira Martins escreveu em 1887 sobre o facto do absentismo rural produzir frequentemente o espectculo de um dispndio considervel nas cidades, um vcio inerente condio de proprietrio 31 , em 1975 isto foi usado como um dos argumentos legais para a Reforma Agrria. Apenas nos anos 80 do sculo XX, a partir das obras dos historiadores Jaime Reis 32 , Conceio Andrade Martins e Ana Cardoso de Matos 33 , Hlder Fonseca 34 , Jorge Fonseca 35 , e outros que estudaram, entre outras fontes, as contabilidades de casas agrcolas, comeou a surgir a noo do lavrador alentejano como um empresrio dinmico e capitalista36 , capaz de introduzir modernizaes na agricultura, por ter dimenso suficiente na sua explorao e possuir o capital necessrio ou o recurso ao crdito 37 . Mariano Feio tambm acentuou o trabalho de lavradores excepcionais, como Miguel Fernandes, que, em vora, experimentou e divulgou o uso dos adubos, a partir de 1884, e foi vigoroso defensor da agricultura, atravs de conferncias e escritos 38 .

Joaquim Jos Varella Memoria Estatistica A cerca da notavel Villa de Monte Mor o Novo, Memrias da Academia Real das Sciencias de Lisboa, Lisboa, 1816, in Teresa Fonseca op. cit. 31 J. P. Oliveira Martins Projecto de Lei sobre o fomento rural lido na Cmara dos Deputados em 27/4/1887, A Poltica Agrcola de Oliveira Martins, Ministrio da Agricultura, Pescas e Alimentao, Secretaria-Geral, Lisboa, 1987. 32 Jaime Reis Latifndio e progresso tcnico no Alentejo: a difuso da debulha mecnica no Alentejo, 1860 1930, Anlise Social, vol. XVIII (71), Lisboa, 1982, pp. 371-433. Idem O Atraso Econmico Portugus em Perspectiva Histrica: Estudos sobre a Economia Portuguesa na Segunda Metade do Sculo XIX (1850 1930), Imprensa Nacional Casa da Moeda, Lisboa, 1993. 33 Ana Cardoso de Matos, Conceio Andrade Martins, Maria de Lourdes Bettencourt (estudo e seleco) Senhores da Terra. Dirio de um Agricultor Alentejano (1832 1889), prefcio de Jaime Reis, Temas Portugueses, Imprensa Nacional Casa da Moeda, Lisboa, 1982, e Conceio Andrade Martins Opes econmicas e influncia poltica de uma famlia burguesa oitocentista: o caso de So Romo e Jos Maria dos Santos, in Anlise Social, vol. XXVII (116-117), 1992, pp. 367-404. 34 Hlder Adegar Fonseca O Alentejo no Sculo XIX. Economia e Atitudes Econmicas, Imprensa Nacional Casa da Moeda, Lisboa, 1996. 35 Jorge Fonseca Um Lavrador Setecentista Alentejano e o seu livro de Memrias, in Almansor, Revista de Cultura, Cmara Municipal de Montemor-o-Novo, n 13, 1995-1996, pp. 127-151. 36 Conceio Andrade Martins escreveu que Jos Maria dos Santos possuia um esprito empresarial moderno porque com os seus investimentos obteve lucros para si prprio, ao transformar cerca de 2400 ha de solo arento e rido... numa extensa vinha, e para a nao, pelo nmero de famlias que se fixaram na regio e pela tributao que, assim, se passou a cobrar de uma terra at a deserta e improdutiva; abriu ainda um canal para levar ao mercado os bateles com o vinho, op. cit., p. 386. Para um resumo desta questo, ver tambm Idem Empresrio Agrcola, in Conceio Andrade Martins e Nuno G. Monteiro (orgs.) op. cit., pp. 49-51. 37 O tema do capital na agricultura e do recurso ao crdito para viabilizao econmica das empresas agrcolas apresentado como condio indispensvel por praticamente todos os autores, desde Henriques da Silveira, passando pela Lei Basilar de Andrade Corvo (2/7/1867), por Brito Camacho com a lei de 1/3/1911, at chegar aos legisladores do perodo revolucionrio de 1975, que extenderam o crdito agrcola de emergncia ao pagamento de salrios nas cooperativas ou Novas Unidades de Produo (Decreto-Lei n 541-B/75, de 27/09/1975). 38 Mariano Feio A Evoluo da Agricultura do Alentejo Meridional. As Cartas Agrcolas de G. Pery. As Difceis Perspectivas Actuais na Comunidade Europeia, Edies Colibri, Lisboa, 1998, p. 10.

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Este novo retrato do lavrador alentejano, originalmente rendeiro na maior parte dos casos antes de passar condio de grande proprietrio, ajudou tambm a diluir a ideia do arrendamento rural como um dos malefcios da agricultura portuguesa, impeditivos do investimento a longo prazo 39 , sobretudo a partir da legislao pombalina. claro que isto foi imediatamente contestado como excepes que confirmam a regra. Logo em 1983, Pedro Hespanha escreveu que obras como Senhores da Terra..., baseada na vida e nos apontamentos (os Pandemnios) de Joo Maria Parreira Cortez, no passam de retratos retocados. Nem todos os lavradores se comportavam deste modo, ainda quando se situam no mesmo plano social. E acrescenta que o facto dele ser um bom gestor e at ter comportamentos de verdadeiro empresrio capitalista no o faz ser muito avanado, mas sim perpetuar os valores tradicionais da imperecibilidade do patrimnio familiar, de suporte e de continuidade 40 . A polmica mantm-se. Outro dos temas de preferncia entre estes autores certamente a ideia de um passado mtico glorioso que deve ser recuperado, sobretudo a primeira dinastia, poca em que em Portugal no havia terra ociosa, nem pestes, nem terramotos, e at exportvamos para os pases de onde agora importamos 41 . Segundo Jos Rebelo Raposo em 1962, havia e ainda hoje existe uma espcie de economia de erudio histrica que para explicar qualquer fenmeno tinha de ir at D. Sancho I ou mesmo aos rabes e romanos 42 . Mrio de Castro, por exemplo, na sua obra sobre o Alentejo escrita em 1932 43 , no s remete romanos, como acrescenta uma curiosa verso da histria de Viriato, o qual alegadamente teria um sogro muito rico, com muitas propriedades As causas mais repetidas para o desvirtuamento desta poca urea encontram-se habitualmente na triologia fome, peste e guerra do sculo XIV, na quimera ultramarina e nos rios de ouro e prata 44 que chegaram a Portugal a partir dos sculos XV e XVI. Tudo isto levou falta de populao e decadncia da agricultura e do povo portugus em geral: nas palavra de Baslio Teles, A aventura castelhana de D. Fernando vibra o primeiro golpe estabilidade da nossa machina economica, preludiando a inverso dos papeis que a descoberta e a conquista da
Ver no quadro do anexo 2 o Conde de Linhares, D. Rodrigo de Sousa Coutinho, que tambm afirmou que o arrendamento impede o investimento 40 Pedro Hespanha Atravs dos Campos dos Senhores da Terra. Notas para o estudo da grande lavoura alentejana oitocentista, in Revista Crtica de Cincias Sociais, n 11, Maio, 1983, pp. 76-78. 41 Antnio Henriques da Silveira op. cit., pp. 44-45 e Jos Joaquim Soares de Barros Memria sobre as causas da diferente populao de Portugal em diversos tempos da monarquia, Memrias Econmicas da Academia..., p. 99. 42 Jos Rebelo Raposo op. cit., p. 9. 43 Mrio de Castro Alentejo, Terra de Promisso. Linha Geral de um Pensamento Agrrio, Lisboa, 1932. 44 Jos Verssimo lvares da Silva op. cit., p. 175.
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India e do Brazil haviam irresistivelmente de impr agricultura e ao commercio () Lavrar para qu? Se, melhor do que o arado, sabia a quilha dum navio rasgar com menor fadiga e tempo a carreira da fortuna? () Conquistou o mundo certo; mas consumiu e devorou um povo 45 . Oliveira Marques escreveu em 1968 a Introduo Histria da Agricultura em Portugal. A questo cerealfera durante a Idade Mdia, a qual ainda se pode considerar uma das mais importantes obras sobre o perodo em causa. Nela, o autor caracteriza a Idade Mdia Portuguesa, no seu aspecto cerealfero, como uma poca que luta desesperadamente por uma auto-suficincia e que no se resigna a depender do comrcio externo para poder subsistir, em oposio Idade Moderna, que aceita a importao de trigo como normal e a regulariza, sem mais se preocupar a srio com a valorizao da Terra e com o aumento da produo dos campos 46 . Desmistificando este perodo ureo, descreve a maior parte dos solos portugueses como pouco favorveis cultura do trigo e afirma que o verdadeiro Celeiro de Portugal era o Ribatejo e as lezrias 47 , pois a questo mais importante colocava-se no abastecimento dos grandes centros, sobretudo Lisboa, para onde o cereal se dirigia usando a via fluvial. Devido inexistncia de caminhos transitveis na maior parte do Alentejo, o que impossibilitava definitivamente a circulao dos produtos, esta regio caracterizava-se pela falta de populao e pelo auto-consumo, no passando, at legislao proteccionista dos finais do sculo XIX, de uma coutada para porcos montezes 48 ! Nas palavras de Costa Lobo em 1903, no sculo XV Portugal era um vasto matagal entressachado, afora algumas cidades e vilas, de pequenas povoaes circundadas de breves arroteias. O Alentejo era na mxima parte uma brenha selvtica 49 . Tambm Lon de Poinsard refere esta provncia como o reino dos pastores e dos porqueiros, que viviam das bolotas e da lenha, com alguns carvoeiros, em estado de verdadeira barbrie 50 ! Por este motivo, continua Oliveira Marques, todos os autores que ajudaram a espalhar o lugar comum e escreveram enfticas declaraes sobre a natural fertilidade do solo
45 Bazilio Telles O Problema Agricola (credito e imposto), Livraria Chardron de Lello e Irmo Editores, Porto, 1899, pp. 11, 27. Tambm Lobo dvila ajudou a difundir a ideia do mito medieval e a nocividade dos descobrimentos para a produo agrria nacional, A Proteco Agricultura e o Commercio dos Cereaes, Typ. Universal, Lisboa, 1886. 46 Oliveira Marques Introduo Histria da Agricultura em Portugal. A questo cerealfera durante a Idade Mdia, Edies Cosmos, Lisboa, 1968, p. 15. 47 Ibidem, pp. 46, 72. 48 Ibidem, p. 77. Esta tambm a tese exposta por Manuel Villaverde de Cabral op. cit., o qual salienta que no campo sempre houve auto-subsistncia e s mesmo em perodos de crise que havia falta de cereais. 49 Antnio de Sousa Silva da Costa Lobo Histria da sociedade em Portugal no sculo XV, Imprensa Nacional, Lisboa, 1903 (Facsmile com pref. de Jos Mattoso, Ed. Rolim, Lisboa, 1984), p. 71. Este autor tambm defendeu o associativismo na obra O Estado e a liberdade de Associao, Universidade de Coimbra, 1864.

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portugus, no passam de economistas literatos ou gegrafos turistas dos tempos actuais. Desde Severim de Faria at aos gegrafos do sculo XVIII, todos fazem eco do mesmo engano sobre a aptido cerealfera do pas. A pliade da Academia Real das Cincias persiste no erro e, por eles serem mais ensastas e historiadores, do que agrnomos, gegrafos ou economistas que resolveram arranjar outras explicaes para a impossibilidade do auto-consumo em Portugal e a falta de po. Surgiu, assim, a tese clssica de explicar a deficincia cerealfera do Pas pelo abandono das culturas, resultante da falta de mo-de-obra e do desinteresse, provocados, uma e o outro, pela expanso ultramarina. No sculo XIX constitura-se definitivamente o lugar comum. Historiadores, economistas, literatos proclamam a nocividade dos descobrimentos e das conquistas na produo agrria nacional e, saudosos, voltam os olhos para os bons tempos medievais, onde o trigo abundava e o povo vivia contente e feliz. Esta foi uma viso que fez escola, se introduziu nos manuais e nos livros eruditos e ainda hoje persiste como explicao fcil de uma desagradvel situao econmica 51 . Nas Memrias tambm encontramos algumas ideias bastante poticas que foram repetidas nas ocasies mais convenientes. Por exemplo, Jos Joaquim Soares de Barros, por alguns considerado o fundador da demografia portuguesa, pois apresenta dados bastante rigorosos sobre a evoluo da populao do reino e a sua urbanizao, escreveu: Olhemos para essa provncia do Alentejo celeiro de Portugal algum dia, mas hoje com este nome de alcunha () deixam nos tempos mais favorveis sempre pobres os pequenos lavradores, e s aos grandes fazem ricos 52 .

50 Lon Poinsard op. cit., p. 158. O lamento sobre o estado de barbrie e de brenha selvtica era sempre seguido pelo da necessidade de melhorar as vias de comunicao e os transportes, outro dos temas recorrentes. 51 Oliveira Marques op. cit., pp. 26-29. Jaime Reis coloca esta questo exactamente do mesmo modo, ao afirmar que se em 1900 Portugal estava afundado no atraso econmico, dificilmente a situao poderia ter sido outra, pois estava limitado pelas deficincias do mercado interno, do mercado externo e das nossas condies naturais e tecnolgicas que provocavam uma real escassez de oportunidades, op. cit., p. 26. No entanto, a tese do desinteresse dos portugueses pela agricultura atravessou fronteiras e revela-se por exemplo no espanto revelado pelo Antroplogo Social brasileiro Gilberto Freyre, que, ao descrever a sociedade rural brasileira, comenta: verdade que muitos dos colonos que aqui se tornaram grande proprietrios rurais no tinham pela terra nenhum amor nem gosto pela sua cultura. H sculos que em Portugal o mercantilismo burgus e semita, por um lado, e, por outro lado, a escravido moura sucedida pela negra, haviam transformado o antigo povo de reis lavradores no mais comercializado e menos rural da Europa. No sc. XVI o prprio rei que d despacho no em um castelo gtico cercado de pinheiros, mas por cima de uns armazns beira do rio (...). O que restava dos portugueses do sculo XVI de vida rural era uma fcil horticultura e um doce pastoreio; e, como outrora entre os israelitas, quase que s florescia entre eles a cultura da oliveira e da vinha. Curioso, portanto, que o sucesso da colonizao portuguesa do Brasil se firmasse precisamente em base rural, Casa-Grande & Senzala. Formao da famlia brasileira sob o regime de economia patriarcal (1 ed. Rio de Janeiro, 1933), Edio Livros do Brasil, Lisboa, 2001, p. 35. 52 Jos Joaquim Soares de Barros op. cit., tomo I, p. 114. Esta frase tambm foi usada por Rui Santos no ttulo da sua tese de doutoramento: Celeiro de Portugal Algum Dia. Crescimento e Crises Agrrias na Regio de vora. 1595 1850, dissertao para obteno do grau de Doutor em Sociologia na Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa, 1995. Na introduo desta obra encontra-se uma importante recenso de toda a Questo Agrria Portuguesa.

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O conceito do Alentejo como Celeiro de Portugal foi retomado por Salazar na sua Questo Cerealfera: O Trigo, escrita em 1916 53 , e constituiu um dos lemas do Estado Novo para o lanamento das Campanhas do Trigo nos anos 30 do sculo XX. Outros escreveram apontamentos sobre questes pontuais, como Alexandre Antnio das Neves Portugal que sugeriu a criao de um fundo para os agricultores (traduo para linguagem de finais do sculo XX: subsdios) como soluo para o problema da falta de mode-obra e de capital na agricultura 54 . O tema da falta de instruo como causa do atraso da agricultura portuguesa foi desenvolvido em vrias pocas. J lvares da Silva dizia que Jamais houve povo agricultor que no fosse juntamente sbio 55 . O referido Neves Portugal lamentava-se da indolncia dos agricultores, enquanto Francisco Soares Franco escreveu um Diccionario da Agricultura que publicou em 1804 56 , exactamente para ajudar resolver a questo da falta de conhecimentos prticos deste grupo, tal como mais tarde o fez Paulo de Morais, em 1881, ao escrever um Manual de Agricultura Elementar e Prtica, cujo objectivo era derramar a instruo agrcola no meio das nossas populaes rurais 57 . O sculo XIX foi muito rico em bibliografia agronmica, tanto em obras de autores portugueses, como em tradues de textos estrangeiros, sobretudo franceses e ingleses 58 . A partir de 1812, Soares Franco publicou tambm uma Gazeta de Agricultura e Commercio de Portugal, na qual defendeu a formao de Sociedades de Agricultores para a transmisso de conhecimentos tcnicos. Segundo ele, a agricultura em Portugal varia segundo as provncias e no possvel aos agricultores conhecerem todas as prticas; da a necessidade de instruo e aconselhamento no local, alm do fornecimento de crdito agricultura e incentivos

Antnio de Oliveira Salazar op. cit., pp. 149-220. Alexandre Antnio das Neves Portugal Exposio sobre o modo de haver em Portugal os braos necessrios para a agricultura e o meio de criar um fundo de 240.000$000, que anualmente se distribua e d aos lavradores, feita Rainha D. Maria I (1790), in Memrias Econmicas Inditas..., pp. 183-192. Este autor escreveu tambm sobre os prejuzos que as roas (queimadas) e as carvoarias apresentavam para uma agricultura que se pretendia mais diversificada e com nova orientao: Apontamentos sobre as Queimadas em quanto prejudiciaes Agricultura (1791), in Memrias Econmicas da Academia, Tomo III, Banco de Portugal, Lisboa, 1991, pp. 245-249. Tambm so apontadas como prejudiciais por Henriques da Silveira, Neves Portugal, J. J. Varela, Ezequiel de Campos. 55 Jos Verssimo lvares da Silva op. cit., p. 188. 56 Francisco Soares Franco Diccionario da Agricultura, 5 vols., Real Imprensa da Universidade, Coimbra, 1804-1806. 57 Paulo de Moraes Manual de Agricultura Elementar e Prtica, coordenado segundo as theorias e processos mais modernos e dedicado aos Agricultores Portuguezes, Livraria Editora Lallemant Frres, Lisboa, 1881, p. VII. Ver tambm T. M. Ferreira O Agricultor Popular Portugus Instrudo, Tip. Comercial, Porto, 1870. 58 Ver Maria Carlos Radich Agronomia no Portugal Oitocentista. Uma discreta desordem, Celta Editora, Oeiras, 1996. E Pedro Lains A Evoluo da Agricultura e da Indstria em Portugal (1850-1913). Uma Interpretao Qualitativa, Col. Histria Econmica, vol. 1, Banco de Portugal, Lisboa, 1990 e idem e Paulo Silveira e Sousa Estatstica e produo agrcola em Portugal, 1848-1914, Anlise Social, vol. XXXIII (149), 1998, pp. 935-968.
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produo por meio de prmios 59 . A questo da instruo e do aconselhamento tcnico na agricultura acompanhou toda a bibliografia terica sobre economia agrcola do sculo XIX e XX. Por outro lado, a teoria oposta tambm aparece com uma certa frequncia. J o personagem Levine, da Ana Karenina de Tolstoi, descrita de forma positiva como o melhor dos proprietrios agrcolas, que at trabalha junto com os seus mujiques na ceifa e que distribui terras pelos camponeses, defende que a instruo no tem qualquer utilidade 60 . Baslio Teles tem em 1899 uma posio semelhante. Em toda a sua obra se nota um grande esprito de contradio em relao s teses mais correntes. Nesta questo tambm afirma a ignorncia dos agricultores, e especialmente dos rendeiros e dos feitores, gafanhotos que devoram a verdura e lesam o proprietrio. No entanto, para ele, ensinar a ler suficiente, e ultrapassar este objectivo crear pretendentes a empregos, aspirantes a pequenos burguezes... 61 . Tambm Lino Netto, apesar de defender o desenvolvimento dos estudos e do ensino agrcola 62 , descreve, como um dos malefcios do urbanismo e dos estudos nas cidades, o facto destes atrarem definitivamente as populaes do campo. E remete a Anselmo de Andrade que descreve de forma acutilante a maneira de pensar da populao rural portuguesa e os motivos para o xodo rural que perduram at aos nossos dias63 . Por outro lado, o j referido Jos Rebelo Raposo afirma que a ideia de que os lavradores so todos ignorantes mais um dos clichs completamente errados, pois, para ele, os lavradores so os que mais estudam por terem possibilidades para isso, o que lhes d a mais valia para exercerem correctamente a sua actividade agrcola. O aconselhamento tcnico, panaceia habitualmente aconselhada, no tem os melhores resultados: o mesmo que fazer papel de mdico sem medicamentos, a tentar curar doenas reais ou imaginrias, por hipnotismo. () os lavradores que so tcnicos agrrios e todos os outros de melhor nvel de

Francisco Soares Franco Gazeta de Agricultura e Commercio de Portugal, Officina de Antnio Rodrigues Galhardo, Lisboa, n 1, 7/1/1812, p. 3. 60 Ilustrado, um mujique torna-se muito pior trabalhador. No se lhe pode mandar arranjar os caminhos e se se manda construir uma ponte, podemos contar que roubar as pranchas, Leo Tolstoi Ana Karenina (1875), 1 vol., Livros de Bolso Europa-Amrica, Mem Martins, s. d., p. 230. 61 Bazilio Telles op. cit., pp. 199-202. 62 Lino Netto op. cit., p. 326. 63 Anselmo de Assis de Andrade Portugal Econmico. Teorias e Factos, 1918, in Portugal Econmico e Outros Escritos Econmicos e Financeiros (1911-25), intr. e dir. David Justino, Coleco de Obras Clssicas do Pensamento Econmico Portugus, Banco de Portugal, Lisboa, 1997, pp. 150-151. Isto repete a tese de Henriques da Silveira, segundo o qual nas pequenas povoaes que se devem concentrar as pessoas, para adiantar a cultura do campo, e no nas cidades e vilas, as quais entretm grande nmero de ociosos, inimigos do trabalho, e inteis para a cultura dos campos, op. cit., p. 49.

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cultura, so aqueles que fazem, sem muitas vezes darem por isso, a verdadeira divulgao das tcnicas agrrias pelos lavradores menos cultos ou mais pobres 64 . De facto, os lavradores, sobretudo os da grande lavoura do sul, j h muito que no vivem na mais completa ignorncia. Faz parte da tradio enviarem os seus filhos para Lisboa para estes estudarem as matrias que mais directamente lhes interessam: Agronomia e Veterinria, cujo ensino em Portugal foi iniciado formalmente por decreto em 1852 65 . Um exemplo muito significativo desta prtica o caso de Carlos Maria Eugnio de Almeida, filho de Jos Maria Eugnio de Almeida 66 , um dos mais abastados proprietrios de vora. Tanto Carlos Maria como o seu cunhado Margiocchi, ambos agrnomos, administraram exemplarmente as suas exploraes e introduziram inovaes tcnicas possibilitadas pelos amplos capitais de que dispunham. Tambm Jos Maria dos Santos tinha estudos de Agricultura e Veterinria, apesar de no ter frequentado o Instituto Agrcola 67 , e os dirios de Parreira Cortez revelaram um homem instrudo, sempre a par das novidades cientficas e da literatura publicada por toda a Europa 68 . Mariano Feio escreveu em 1972 que esta era precisamente uma das vantagens do latifndio: Pode pagar tcnica e tem nvel de instruo mais alto; veja-se o grande nmero de agrnomos filhos da actual gerao de lavradores69 . Nos finais do sculo XIX, alguns dos herdeiros da corrente fisiocrtica realizaram trabalhos tcnicos de grande valor, como foi o caso do Capito Gerardo Augusto Pery, que, cedido pelo Ministrio das Obras Pblicas, Comrcio e Indstria, a pedido do Conselho de Agricultura de Beja, realizou o levantamento topogrfico do Baixo Alentejo. Os trabalhos de levantamento comearam em 1882 e a primeira Carta Agrcola-Mineral do concelho de Beja foi publicada em 1883, acompanhada de uma Memria Estatstica 70 . Com a chegada do sculo XX, entra-se na era dos agrnomos e dos trabalhos cientficos que passaram a ser
Jos Rebelo Raposo op. cit., p. 44. Em 1772 foi criada em Lisboa uma Academia de Alveitaria. Por herana rabe, os alveitares tm tradies muito antigas, existindo desde os tempo medievais a sua corporao. O mdico de D. Dinis, Mestre Giraldo, escreveu uma obra sobre esta profisso. Em 1830 D. Miguel fundou a Escola de Medicina Veterinria de Lisboa, em 1852 foi criado o Instituto Agrcola em Lisboa (por decreto de 16 de Dezembro de 1852) e em 1886 o Instituto de Agronomia e Veterinria, que deu origem, em 1911, ao Instituto Superior de Agronomia, na Tapada da Ajuda. Ver Paulo Marques Veterinria e Veterinrio, Enciclopdia Luso-Brasileira de Cultura, 18 vol., Editorial Verbo, Lisboa, 1976, pp. 983-985. 66 Hlder Adegar Fonseca e Jaime Reis Jos Maria Eugnio de Almeida, um capitalista da Regenerao, in Anlise Social, vol. XXIII (99), 1987, pp. 865-904. 67 Segundo Conceio Andrade Martins, Jos Maria dos Santos ter aprendido o ofcio com o seu pai, op. cit., p. 381. 68 Ana Cardoso de Matos et. all. op. cit. 69 Mariano Feio Problemas da Lavoura Alentejana, Pblicaes do Grmio da Lavoura de Beja, n 1, Beja, 1972, p. 16. Rebelo Raposo tambm salienta que no norte a pequena propriedade provoca xodo dos mais aptos; no Sul, a sua dimenso ainda permite que na terra e da terra continuem a viver muitos agricultores com bom nvel social e com meios que permitam educar os seus filhos, op. cit., p. 16. 70 Mariano Feio A Evoluo da Agricultura..., p. 9.
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realizados no mbito universitrio. Vrias teses de licenciatura e doutoramento do Instituto Superior de Agronomia vieram ocupar o lugar dos trabalhos tericos realizados at ento por polticos, advogados, mdicos ou simples curiosos que escreveram sobre economia agrria. Nos anos 30 e 40 salientam-se os levantamentos de estatsticas agrcolas encomendados pelo Estado e que se traduziram nos Inquritos Agrcolas dirigidos pelo Prof. Lima Basto 71 e nos trabalhos de Henrique de Barros 72 , Eugnio de Castro Caldas e Mrio de Azevedo Gomes 73 . Tal como a instruo e as associaes de agricultores, a exaltao dos valores rurais e a necessidade de melhorar as comunicaes tambm fazem parte dos temas recorrentes, assim como a tese da diviso das herdades em pequenos prdios por meio de aforamento com o objectivo de aumentar a produo e a populao, a to repetida obrigao de cultivar a herdade o proprio dono, herdada directamente de Severim de Faria, est presente em grande parte dos autores do sculo XIX, desde Soares Franco em 1804, ao defender que cada proprietrio tivesse uma s herdade e que fosse vedado que se tomassem herdades meramente para pastos, que se distribuam baldios e se instalem aldeias 74 ; passando por Costa Lima em 1815 75 e chegando intacta a Oliveira Martins, que a exps no seu Projecto de Lei de 1887 76 . Ainda no sculo XX foi este conceito que presidiu aos projectos da Junta de Colonizao Interna 77 , a que Villaverde Cabral chamou uma das heranas da sociologia rural portuguesa, na qual o papel do Estado Novo foi mais de coordenador do que de colonizador,
Lima Basto Inqurito Econmico Agrcola, Lisboa, 1934. Da sua vasta bibliografia destacam-se os trabalhos de levantamento publicados nos anos 30 e 40 com os ttulos: A cultura do trigo na regio do Alto Alentejo: resultados de um inqurito econmico e cultural, Estao Agrria Central 2 diviso Estudos Econmicos, Lisboa, 1934 e Inqurito Habitao Rural. A Habitao Rural nas Privncias das Beiras, Universidade Tcnica de Lisboa, 1947. A sua obra agronmica abordou questes sociais importantes e reflectiu a sria preocupao com as condies de vida das populaes em meio rural, assim como uma forte vontade de resoluo dos problemas, apresentando solues nas quais se salienta o cooperativismo agrcola e a Reforma Agrria. 73 Mrio de Azevedo Gomes, Henrique de Barros e Eugnio de Castro Caldas op. cit. Entre os agrnomos verifica-se tambm a preocupao de mostrar grande conhecimento da poca medieval e da respectiva legislao. Aparentemente encontram na histria uma legitimao das suas teses. Por exemplo, Castro Caldas publicou vrias Histrias da Agricultura, entre elas: A Agricultura Portuguesa no limiar da Reforma Agrria, Fundao Calouste Gulbenkian, CEEA, IGC, Oeiras, 1978; A agricultura portuguesa atravs dos tempos, Instituto Nacional de Investigao Cientfica, Lisboa, 1991; A agricultura na Histria de Portugal: penosa escalada da modernidade, Vida Rural, n 1597, Dezembro de 1994, pp. 38-41; A Agricultura na Histria de Portugal, Empresa de Publicaes Nacionais, Lisboa, 1998. Tambm Jlio Silva Martins fez questo de o fazer na sua tese Estruturas Agrrias em Portugal Continental, Prelo, 2 vols., Biblioteca de Economia, Lisboa, 1973 e 1975. 74 Francisco Soares Franco Diccionario da Agricultura... 75 Bernardino Manuel da Costa Lima Memria acerca da vila do Redondo, O Investigador Portugus em Inglaterra, H. Bryer, Londres, Janeiro de 1815. 76 J. P. Oliveira Martins op. cit. Este projecto no chegou a ser discutido na Cmara dos Deputados, mas provocou grande debate na imprensa do perodo. Ver tambm Caetano da Silva Luz, Visconde de Coruche Projecto de lei permanente de cereaes e farinhas, Companhia Geral Typographica, Lisboa, 1894 e o Visconde de Vilarinho de So Romo O Minho e as suas culturas, Imprensa Nacional, Lisboa, 1902.
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pois a pouca colonizao que se chegou a fazer no Alentejo deveu-se mais iniciativa privada: o seu grande resultado histrico foi, sobretudo, o de ter posto termo iluso, profundamente enraizada, de que Portugal disporia ainda e sempre de vastos incultos susceptveis de serem arroteados. Com efeito, o inqurito da Junta trouxe antes de mais a convico da vocao florestal (e unicamente florestal) de muita dessa rea inculta e acrescenta que j Henrique de Barros tinha verificado em 1934 que os pousios eram uma necessidade absoluta, tendo em conta o nvel tcnico vigente, para no esgotar perigosamente o solo 78 . De facto, a convico de que a terra, sobretudo a alentejana, tem recursos inesgotveis que sempre foram mal aproveitados acompanhou vrias geraes de autores, chegando aos finais do sculo XX quase intacta. Nas palavras de Villaverde Cabral, isto no passa da eterna mezinha fisiocrtica de que s a terra produz riqueza 79 . Em 1918, Ezequiel de Campos afirmava que A magna questo nacional uma questo agrcola 80 e as Campanhas do Trigo do incio dos anos 30 foram um exemplo flagrante da perpetuao duma mentalidade ruralizante 81 . No entanto, a falncia a mdio prazo destas campanhas veio introduzir uma reorientao na poltica agrcola, num processo liderado pelo Ministro Rafael Duque 82 , e cujo objectivo principal se centrava na intensificao e diversificao cultural, na modernizao e no arranque industrial para solucionar o problema do excedente populacional que a agricultura no conseguia absorver. Se as diversas polticas lanadas por este ministro, como o incentivo das obras de hidrulica agrcola, a colonizao interna e o povoamento florestal, s tiveram alguns resultados a longo prazo (sobretudo a partir dos finais da dcada de 50), isto deveu-se, segundo Fernando Rosas, resistncia do conservadorismo agrrio que conseguiu opor-se duradouramente ao conjunto das medidas reformadoras, revelando, nos anos 30 e 40, por um lado, um reformismo agrrio com influncia suficiente para ser
Criada pelo Decreto-Lei n 27.207, de 16/11/1936. Ver Antunes Varela O Cdigo Civil, a reforma agrria e o regime jurdico da colonizao interna, Separata do Boletim do Ministrio da Justia, Lisboa, 1967. 78 Villaverde Cabral op. cit., pp. 100-101. O trabalho da Junta de Colonizao Interna foi estudado por Joo de Castro Caldas Poltica de Colonizao Interna (1936-1974). Anlise do perfil do colono-tipo, Centro de Economia Agrria e Sociologia Rural, Lisboa, 1982; Idem Poltica de Colonizao Interna: a implantao das colnias agrcolas da Junta de Colonizao Interna, Tese de doutoramento apresentada ao Instituto Superior de Agronomia da Universidade Tcnica de Lisboa, 1988; Idem Colonato de Peges, in Antnio Barreto e Maria Filomena Mnica (coords.) op. cit., pp. 351-352. Por outro lado, Oliveira Baptista considera que o facto destes planos no terem tido execuo prtica se deveu a uma opo poltica de defesa dum grupo social dominante: os grandes latifundirios do sul, A Poltica Agrria do Estado Novo, Edies Afrontamento, Porto, 1993, p. 10, e ainda Idem Colonizao Interna, in Fernando Rosas e Brando de Brito (dir.) Dicionrio de Histria do Estado Novo, vol. I, Bertrand Editora, Venda Nova, 1996, pp. 159-162. 79 Villaverde Cabral op. cit., p. 172. 80 Ezequiel Campos A Evoluo e a Revoluo Agrria, Ed. Renascena Portuguesa, Porto, 1918, p. 18. 81 Algumas experincias de parcelamento de herdades chegaram a ser realizadas, como est descrito nos relatrios da Junta de Colonizao Interna, por exemplo Parcelamento das herdades do Montinho e Gramancha (Nossa Senhora de Manchede vora), JCI, Lisboa, 1938 e Parcelamento da Herdade da Trre (Vidigueira), JCI, Lisboa, 1938.
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Governo e definir polticas, mas sem poder real para as executar; do outro, um ruralismo conservador aparente j sem fora para ser poder, mas ainda com capacidade poltica e ideolgica para se opor ao seu exerccio 83 . Do ponto de vista terico a discusso entre ruralismo e modernizao continuou e ainda em 1968 lvaro Cunhal defendia uma agricultura progressiva e florescente como base indispensvel de uma vida desafogada para todos os portugueses e de uma economia nacional prspera e independente 84 , o que levou Villaverde Cabral a comentar a falta de articulao da questo agrria com o desenvolvimento do capitalismo em Portugal que v ainda a soluo do problema agrcola em termos agrcolas 85 . Toda esta tradio, aliada ideologia implantada com a revoluo do 25 de Abril de 1974, levou a que ainda em 1975, integrada no movimento da Reforma Agrria, fosse tentada a aplicao de modelos econmicos baseados no aumento da produo cerealfera para fomentar o auto-abastecimento alimentar do pas, o que tambm resultou num fracasso. O perodo da 1 Repblica at aos anos 30 apresentam um tipo de discurso mais poltico e ideolgico, retratado nas obras de Antnio Srgio, acrrimo defensor do cooperativismo 86 , e, no que diz respeito questo agrria, na polmica aberta entre Ezequiel de Campos, Pequito Rebelo e Mrio de Castro. Para apresentar o caso por ordem cronolgica, comeamos por Ezequiel de Campos que, na sua qualidade de Ministro da Agricultura 87 do governo de Jos Domingos dos Santos entre 1924 e 1925, apresentou em 12/1/1924 uma Proposta de Lei de Organizao Rural baseada em cinco factores de desenvolvimento: a
82 Ministro da Agricultura entre Outubro de 1934 e 1940 e da Economia at 1944, por integrao do primeiro ministrio no segundo a partir do Decreto- Lei n 30.692 de 27/8/1940. 83 Fernando Rosas Rafael Duque e a poltica agrria do Estado Novo (1934-44), Anlise Social, vol. XXVI (112-113), 1991, p. 790. Ver tambm Luciano Amaral Portugal e o passado: poltica agrria, grupos de presso e evoluo da agricultura portuguesa durante o Estado Novo (1950 1973), Anlise Social, vol. XXIX (128), 1994 4, pp. 889-906. Sobre a fora do lobby agrrio conservador, escreveu ainda Fernando Rosas, na sua linguagem muito caracterstica, que o seu projecto de conservao estrutural foi o do ruralismo, verdadeiro bunker ultramontano incrustado na sociedade, na economia e na poltica do Pas, O Estado Novo (1926 1974), in Jos Mattoso (dir.) op. cit., vol. 7, p. 47. 84 lvaro Cunhal A Questo Agrria em Portugal, Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1968. 85 Villaverde Cabral op. cit., p. 106. 86 Por exemplo Antnio Srgio Confisses de um cooperativista, Ed. Inqurito, Lda., Lisboa, 1948; Idem Sobre o Sistema Cooperativista, Livraria S da Costa, Lisboa, 1948; Idem (dir.) O Cooperativismo. Objectivos e Modalidades, INSCOOP, Lisboa, 1958.Ver Rui Ramos SOUSA, Antnio Srgio de, in Antnio Barreto e Maria Filomena Mnica (coords.) D.H.P. Suplemento P/Z, vol. IX, Livraria Figueirinhas, Porto, 2000, pp. 469-473 e Antnio Reis SOUSA, Antnio Srgio de, in Fernando Rosas e Brando de Brito (dir.) op. cit., vol. II, pp. 951-952. Sobre a doutrina cooperativista, ver Armando Ramos de Paula Coelho As Cooperativas na Economia Corporativa Portuguesa, separata do Vol. V do Suplemento do Boletim da Faculdade de Direito da Universidade de Coimbra, Coimbra, 1944; Dias Agudo Doutrina e Doutrinadores do Cooperativismo, Biblioteca de Cultura Cooperativa, Lisboa, 1965; Fernando Ferreira da Costa As Cooperativas na Legislao Portuguesa, Livraria Petrony, Lisboa, 1976; Idem Doutrinadores Cooperativistas Portugueses: subsdios para o estudo do sector cooperativo portugus, pref. de Henrique de Barros, Livros Horizonte, Lisboa, 1978.

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rega dos campos, a arborizao, a electrificao do pas, o povoamento rural e a reforma da contribuio predial rstica 88 . Mais concretamente, o seu projecto previa a integrao (ou expropriao) no domnio pblico dos quinhes de terras mal aproveitadas ou ermos dos grandes proprietrios, nos concelhos de densidade populacional inferior a 40 habitantes por km2; o parcelamento dos trechos agricultveis dos baldios; a constituio de propriedades familiares; a indemnizao ao proprietrio, mediante obrigaes amortizveis em 36 anos; a venda e arrendamento de lotes; um plano de rega a abranger 200 ha 89 . Este projecto era herdeiro de outro que ele apresentou em 1911 e no qual tambm previa a expropriao nos casos de terras incultas e a criao de lotes familiares 90 , que iriam criar uma burguesia rural desapegada da aspirao oramental e no procriadora de tarados da mendicidade oficial 91 ! Em suma, esta sim, uma verdadeira Reforma Agrria, nas palavras de Pequito Rebelo, que trs dias depois e ainda antes do projecto ter sido recusado na Assembleia j estava a publicar nO Sculo uma contestao violenta sob o ttulo O desastre das reforma agrrias. Alegando a urgncia do comentrio, classificou imediatamente a soluo proposta como invivel do ponto de vista tcnico, poltico e social 92 . Jos Adriano Pequito Rebelo, durante quase um sculo de vida (1892-1983), escreveu uma obra vastssima, onde no se absteve de comentar qualquer projecto que tenha sido proposto para a lavoura alentejana. Ainda em 1982, j com 90 anos, publicou um livro a criticar a obra de Afonso de Barros, depois de ter exigido em 1975 a revogao imediata do Decreto-Lei n 406-A/75, por ele considerado inconstitucional 93 . Possua alguns milhares de hectares no distrito de Portalegre, era advogado e foi um dos fundadores do Integralismo Lusitano. Durante a Guerra Civil de Espanha apoiou as tropas de Franco, utilizando o seu campo de aviao particular para abastecimento das mesmas. Em 1949 candidatou-se a deputado por uma lista opositora ao regime de Salazar, monrquica, conservadora. J com

O Ministrio da Agricultura foi criado por Sidnio Pais em 1918 e o seu primeiro ministro foi Fernando de Oliveira, grande lavrador de vora. 88 Paulo Morais Alexandre Campos, Ezequiel de, in Antnio Barreto e Maria Filomena Mnica (coords.) D.H.P., Suplemento A/E, vol. VII..., p. 229. Ver tambm Fernando Rosas As ideias sobre desenvolvimento econmico nos anos 30: Quirino de Jesus e Ezequiel de Campos, in Jos Lus Cardoso (org. e prefcio) Contribuies para a Histria do Pensamento Econmico em Portugal, Publicaes D. Quixote, Lisboa, 1988, pp. 185-208. 89 Jos Adelino Maltez A estratgia do PCP na Reforma Agrria (1974-1976): Relatrio Sntese, Edio da Associao para a Cooperao e Desenvolvimento Social, Lisboa, 1989, p. 24. 90 Albert Silbert Do Portugal de Antigo Regime ao Portugal Oitocentista, 3 ed. (1 ed. de 1970), Livros Horizonte, Lisboa, 1981, p. 271. 91 Ezequiel de Campos Conservao da Riqueza Nacional, 1913, in Villaverde Cabral op. cit., p. 441. 92 Jos Pequito Rebelo op. cit., p. 9. 93 Idem Boas e Ms Reformas Agrrias I IV, e. a., Porto, 1975 a 1979 e idem Lenda Negra desmentida por seus prprios sequazes. O abominvel Latifndio (Crtica de um Seminrio Internacional na Gulbenkian), e. a. Gavio, 1982.

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mais de 70 anos quis alistar-se como aviador para ir combater para a frica na Guerra Colonial, tendo sido impedido pelas influncias familiares junto das altas esferas do exrcito. A leitura dos seus textos sempre emocionante pela riqueza de vocabulrio e pela forma rebuscada como expe as suas ideias, as quais retratam a mentalidade tpica do lavrador alentejano: conservador, monrquico, integralista e nacionalista. As suas crticas proposta de lei de Ezequiel de Campos incluem a negao da possibilidade de povoamento do Alentejo: Em primeiro lugar esta Lei de Povoamento no pova nada. Nenhuma deslocao demogrfica assegurada, nenhuma preferncia se d aos homens das regies em excesso de populao 94 . Logo no ano seguinte expe o que ele considerava As falsas ideias claras em economia agrria 95 , descrevendo de forma matemtica (sob a forma de falsos teoremas, ver anexo 2) todas as teses defendidas pelos autores que se dedicaram ao estudo da questo agrria, e refutando cada uma delas. Nesta obra ele recupera o tipo de abordagem e de ideologia de Baslio Teles, assumindo uma posio de defensor dos interesses agrrios: E aqui estou eu, lavrador, combatendo no campo agrrio, levantado em guerra pela Terra! 96 . Mrio de Castro 97 , era descendente de uma das famlias mais importantes de Avis nos sculos XVIII e XIX. No sculo XX esta famlia, j em sem terras, mas ainda com algum prestgio local, mudou-se para Lisboa, no deixando este advogado de frequentar o meio e manter relaes de amizade com as famlias da elite. Contudo, nos anos 30 a sua posio ideolgica divergia claramente da do grupo social em que estava inserido, pois era um homem de esquerda 98 que escrevia, por exemplo:

Idem O desastre..., pp. 13-16. Idem As falsas ideias claras em economia agrria, Nao Portuguesa, Lisboa, 1926, p. 13. A Nao Portuguesa autointitula-se uma Revista de cultura nacionalista. Dirigida por Manuel Mrias, era escrita para todos os integralistas e todos os reaccionrios portugueses que a deviam ler, assinar e propagar. Nas ltimas pginas classifica-se como: Revista antimoderna, anti-liberal, anti-democrtica, anti-burguesa, anti-bolchevista, contra-revolucionria, reaccionria, catlica, apostlica, romana, monrquica, intolerante, intransigente, insolidria com escritores, jornalistas. Redactores fundadores: Albano Dias de Magalhes e Marcelo Caetano. 96 Ibidem, p. 15. 97 alentejano ilustre, conhecedor e amante da sua provncia, jurista de grande estatura, e terico-praticante do Socialismo, Jos Rodrigues Miguis O po no cai do cu, 7 ed. (1 ed. de 1981), Editorial Estampa, Lisboa, 1996, p. 274. 98 Palavras de Vasco da Gama Fernandes, Presidente da Assembleia da Repblica no elogio fnebre que proferiu a Mrio de Castro, no qual o descreveu como uma figura carismtica, extraordinariamente vlida, muitssimo inteligente, de uma vastssima cultura e de uma fidelidade extraordinria s suas ideias, que eram as nossas, Dirio da Assembleia da Repblica, n 109, 13/5/1977, p. 3704.
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O facto de haver homens que vivem do trabalho dos outros () sendo precisamente sses homens quem disfruta maior confrto e poder, constituiu uma aberrao 99 . Em 1932 o autor indignou-se com os livros de Pequito Rebelo e sentiu-se pessoalmente agredido, respondendo-lhe com a sua prpria proposta de Reorganizao Agrria, na qual afirma que s no responde letra a Pequito Rebelo porque bem educado... Segundo ele, o a concentrao (das terras), sendo causa de profundas desigualdades sociais, por isso, e como tdas as injustias, uma fonte de revolta e de desordem. Face a essa realidade, a soluo do problema agrrio encontrava-se no parcelamento das propriedades, como meio de aumentar a produo agrcola e o poder de compra do consumidor; contribuir para a resoluo do problema demogrfico; contribuir para o aumento das capacidades financeiras do Estado, pela criao de novos contribuintes; estabelecer a ordem social. Diz claramente: Por fim, com a reforma agrria, tem-se em vista integrar Portugal no nosso tempo () sem o que ser um pas perdido 100 . A sua proposta inclua a extino do latifndio e a criao de um servio pblico de utilizao da terra. Para completar sugeriu a constituio de cooperativas e sindicatos e a expropriao por utilidade pblica 101 . Mais tarde mudou de ideias, desistiu do parcelamento e a sua obra mais significativa foi a redaco dos estatutos da Fundao Abreu Callado (com sede em Benavila, concelho de Avis), aprovados em 22 de Janeiro de 1949 102 , e que consagraram a grande empresa agrcola alentejana na posse dos trabalhadores e dirigida por um administrador especializado como o modelo mais vivel para o meio em causa 103 . Curiosamente, as terras da Fundao, que pertenciam aos trabalhadores, foram das primeiras no concelho de Avis a serem ocupadas pelos prprios trabalhadores, logo em 21 de Fevereiro de 1975, com o argumento da instituio ter uma direco fascista e das terras estarem

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Mrio de Castro Alentejo, Terra de Promisso. Linha Geral de um Pensamento Agrrio, Lisboa, 1932, p. 81. Ibidem, pp. 23-25. O autor diz que a colonizao proposta por Pequito Rebelo, mantendo a grande propriedade era impossvel, pois a propriedade no tem a virtude das mes, que do luz novos seres sem prejuzo da sua prpria essncia, p. 165. A grande propriedade, se se dividisse, deixava de o ser, por isso isso, sem uma reforma profunda, nunca iria acontecer. Pequito Rebelo defende a grande propriedade e este chama-lhe um lrico, que se contradiz, cheio de imaginao potica. Villaverde Cabral faz o mesmo comentrio a este problema: trata-se, em suma, de resolver um problema prximo da quadratura do crculo: dividir a terra sem tocar na propriedade, op. cit., p. 65. 101 Mrio de Castro op. cit., pp. 234-249. 102 Por Despacho do Ministrio do Interior, publicados no Dirio do Governo, 2 srie, n 18. 103 Em Junho de 1974 escrevia Mrio de Castro: no sou hoje partidrio do parcelamento. Entendo que a empresa agrcola alentejana tem de ser grande empresa, mas afectada, claro est, na sua rendibilidade, a todos os que na terra trabalham: a terra a quem a trabalha, no sob a forma de tassalho a cada um, mas sob a forma de atribuio a cada um quer dizer: a todos do respectivo rendimento, carta a Jos Rodrigues Miguis, publicada no livro O po no cai do cu..., p. 274.
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subaproveitadas, o que valeu o seguinte comentrio do deputado Cunha Leal, do PSD, no elogio fnebre a Mrio de Castro proferido na Assembleia da Repblica: j em 1932 publicara o seu Iderio Republicano, em cujas entrelinhas (mais do que no seu texto) se descortina um certo radicalismo socialista sem prejuzo do seu culto da liberdade. Deve ter sido esse socialismo convicto que mais sofreu com a ocupao selvagem das instalaes da Fundao Abreu Calado, obra e enlevo seu, por hordas de progressistas de inspirao gonalvista, que adulteraram os princpios objectivos da instituio e sanearam da respectiva gesto, entre outros, o seu prprio criador 104 . Voltando a Pequito Rebelo, outro dos temas que mais o motivou na a sua cruzada pelos valores tradicionais foi a manuteno da enfiteuse: num artigo de 1959 argumenta que a sua desnaturao um ataque propriedade, pois o que lhe d o seu carcter comunicativo e desproletarizante, tornando-a assim inexpugnvel ao assalto dialctico do bolchevismo 105 . Estas palavras tm implcitas a tese da complementaridade da grande com a pequena explorao, no sentido em que as franjas de pequenos proprietrios e rendeiros que rodeiam as grandes propriedades forneceriam mo-de-obra sazonal e barata indispensvel lavoura do latifndio 106 . J no sculo XVI em Monsaraz o Duque de Bragana mandou parcelar as terras comunais concelhias situadas roda da vila e distribuiu-as pelos moradores pobres, o que criou um grupo de cultivadores semi-independentes que no dispensavam, porm, o trabalho temporrio nas herdades vizinhas 107 . Nos finais do sculo XIX Jos Maria dos Santos provou de novo a eficcia desta prtica, ao distribuir uma parte das suas terras no Pinhal Novo por colonos: Fixou cerca de 400 casais de caramelos beires semi-nmadas numa rea de 2000 ha de paul, que arroteou, dividiu em glebas de 4 ha a 6 ha e cedeu aos colonos mediante contratos de arrendamento a longo prazo (em vida) no valor de 1$000 por hectares. Emprestou-lhes a juros o capital necessrio para se estabelecerem, construrem casas e comprar alfaias. Deste

Dirio da Assembleia da Repblica, n 109, 13/5/1977, p. 3705. Nesta sesso, alm do j referido discurso do Presidente, houve ainda elogios fnebres por parte dos deputados Alboim Ingls do PCP, Antnio Macedo do PS, e Rui Pena, do CDS, seguidos de uns momentos de silncio que a assembleia guardou, de p, em homenagem ao Dr. Mrio de Castro. 105 Jos Pequito Rebelo A enfiteuse e o novo cdigo civil, separata da revista A Voz da Lavoura, Ano I, n 3, Lisboa, 1959, p. 16. 106 Fernando Medeiros desenvolveu este tema no seu artigo Capitalismo e pr-capitalismo nos campos de Portugal, no perodo entre as suas guerras, in Anlise Social, n 46, 1976, pp. 288 314, no qual pretendeu provar que a grande propriedade capitalista do sul de Portugal s era vivel com o recurso mo-de-obra excedentria que a pequena propriedade lhe dispensava, tanto a da prpria regio, como a de outras, de onde vinham os ratinhos. Para Espanha, ver Jess Milln Gran propiedad y pequea explotacin en el desarrollo del capitalismo agrario valenciano. El Bajo Segura, 1800-1850, in Pegerto Saavedra y Ramn Villares (eds.) Senhores y Campesinos en la Pennsula Ibrica, Siglos XVIII-XX, vol. 2 Campesinado y pequea explotacin, Conselho da Cultura Galega, Editorial Crtica, Barcelona, 1991, pp. 7-33. 107 Maria Manuela Rocha Propriedade e Nveis de Riqueza. Formas de Estruturao Social em Monsaraz na 1 Metade do Sc. XIX, Edies Cosmos, Lisboa, 1994, p. 68.

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modo, sem grande investimento, conseguiu assegurar mo-de-obra certa, barata e em nmero suficiente para os grandes trabalhos agrcolas de certas pocas do ano 108 . Oliveira Martins e Anselmo de Andrade elogiaram este grande lavrador, cuja sede da casa agrcola, Rio Frio, se localizava em Alcochete, mas Eugnio Castro Caldas criticou o facto das parcelas serem sempre de dimenso insuficiente para o pleno emprego, de modo a que os foreiros ficassem naturalmente compelidos a procurarem receita com o trabalho assalariado nas herdades 109 . Tambm lvaro Cunhal afirmou que a fixao do trabalhador assalariado em uma courela, com vista ao seu trabalho na grande explorao vizinha constitui um elemento de desenvolvimento do capitalismo na agricultura, mas reaproxima os camponeses da servido. Nem salrio, nem terra, nem os dois em conjunto conseguem satisfazer as mais elementares necessidades 110 . A distribuio de terras tinha de facto outra utilidade muito importante para os grandes proprietrios: geralmente as terras eram da pior qualidade e s algum desesperadamente a trabalhar para si prprio de empreitada teria a coragem de lhes pegar. Estes colonos realizavam, assim, funes de desbravamento e arroteia de terras previamente inteis, ou secagem de pntanos, etc., e acabavam por constituir uma reserva de mo-de-obra e de controlo poltico da regio, ao fornecerem trabalho sazonal nas alturas necessrias e tambm votos na poca das eleies. Na grande lavoura alentejana, as fainas sazonais que exigiam grandes quantidades de mo-de-obra eram habitualmente desempenhados pelos chamados ratinhos 111 , que vinham em ranchos das Beiras para as realizar, geralmente nas piores condies 112 . As suas vivncias foram descritas ao pormenor por Silva Pico113 e esto presentes em vrias obras da literatura.

Conceio Andrade Martins op. cit., pp. 386-387. Eugnio Castro Caldas A Agricultura Portuguesa no limiar..., p. 59. O autor j tinha descrito esta complementaridade nas seguintes comunicaes, onde defendeu a introduo da mecanizao na agricultura: Condies morais e sociais da vida rural, comunicao apresentada no IV Congresso da Unio Nacional. Resumos das Comunicaes, Lisboa, 1956, pp. 119136 e Industrializao e agricultura, II Congresso dos Economistas Portugueses, INE, Centro de Estudos Econmicos, Lisboa, 1957. Estes trabalhos mereceram o regozijo de Villaverde Cabral: Finalmente, algum vem confessar a funcionalidade do binmio minifndio/latifndio!, op. cit., p. 543. 110 lvaro Cunhal op. cit., p. 346. 111 Ver Maria Antnia Pires de Almeida Ratinho, in Conceio Andrade Martins e Nuno G. Monteiro (orgs.) op. cit., pp. 247-252. 112 a ceifa dos cereais um dos mais penosos trabalhos que os operrios do campo executam; particularmente no nosso clima, na poca mais calmosa do ano, debaixo da aco de um sol ardentssimo, e na posio violenta em que o uso da foice obriga os operrios a colocar-se, Joo de Andrade Corvo Instrumentos e mquinas para a colheita (1857), in Villaverde Cabral op. cit., p. 213. A ceifa era uma operao geralmente efectuada por trabalhadores temporrios, frequentemente por ranchos de trabalhadores vindo de outras regies () trabalho violento, pois a um calor depauperante vem juntar-se o alargamento dos horrios prprios da poca e da tarefa. Trabalhando-se de sol a sol com 2 intervalos de 1 hora para almoo e merenda, e um de 2 horas e meia ao jantar, seguido de sesta, Oliveira Baptista O Alentejo entre o latifndio e a Reforma Agrria, in Arquivo de Beja, vol. 1, II srie , 1982, p. 235. 113 Jos da Silva Pico op. cit., pp. 225-245.
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Face a esta impossibilidade de auto-sustentao dos pequenos proprietrios sem o recurso trabalho eventual fora da sua explorao, vrios autores provaram a impraticabilidade da agricultura alentejana em parcelas de pequenas dimenses, entre eles Mariano Feio, ao afirmar que, pelo contrrio, o regime da grande propriedade o mais aconselhado e desejvel. Para tal, apresentou dados tcnicos que o confirmam e descreveu as suas visitas a Kolkhoses na Hungria, um de 1.900 ha, o outro com 3.500ha. Acrescentou ainda o concelho dos americanos da Litton que propunham para as exploraes piloto do Alentejo reas de 2.000 ha. A grande explorao resiste melhor crise pelas economias a que costume chamar de escala 114 . Villaverde Cabral tambm criticou a tendncia para a diviso das terras e a enfiteuse com a sua habitual mordcia: no possvel pensar a explorao agrcola no Alentejo em termos minhotos ou mesmo em termos dos arredores de Lisboa, onde Herculano tinha as suas hortas 115 . Os referidos movimentos de colonizao interna foram sempre acompanhados da inteno de desviar a emigrao. Nas vrias ocasies em que estas migraes internas de norte para sul foram tentadas e publicitadas foi evidente a forte componente nacionalista, baseada no perigo da perda da populao, que se escoava para fora das fronteiras 116 . Esta situao deixava o pas mal colocado internacionalmente: apesar das ntidas vantagens introduzidas com as remessas dos emigrantes que muito passaram a contribuir para o oramento nacional, a perda demogrfica verificada a partir do final dos anos 50, sobretudo de efectivos do sexo masculino, constituiu tambm uma potencial diminuio do potencial blico do pas, o que, no contexto internacional da Guerra Fria e do incio da Guerra Colonial, colocava em questo as capacidades de defesa nacional. Instalar os colonos e parcelar a terra foi de facto uma tentativa para fixar algumas famlias e continuou a ser tentada at aos anos 70 nalgumas herdades do estado. No entanto, o forte xodo rural que se verificou 117 , e que se traduziu em emigrao para o estrangeiro, mas sobretudo para a cintura industrial de
Mariano Feio Problemas da Lavoura Alentejana..., p. 16. Villaverde Cabral op. cit., p. 259. 116 Villaverde Cabral salienta que tambm o proteccionismo est subordinado necessidade de fixar gente terra, op. cit., p. 65. 117 Entre 1950 e 1960 houve uma diminuio de 8% da populao activa agrcola no continuente, que nos campos do sul foi de 10%. Mas foi na dcada seguinte que a variao foi maior: entre 1960 e 1970 a populao activa agrcola diminuiu 31%. Em Portalegre, vora e Beja a diminuio foi de 33%; registando-se entre os assalariados uma reduo de 49%, Laura Larcher Graa op. cit., p. 212. Oliveira Baptista apresenta os mesmos dados, acrescentando: As famlias agricultoras desmembraram-se. As exploraes patronais assistiram desero duma grande parte dos assalariados e exigncia de maiores salrios por parte dos que ficaram. A presso sobre a terra decresceu; alargou-se a superfcie no cultivada; as rendas e quotas de parceria diminuram. Nos campos do sul o latifndio seguiu, em termos esquemticos, uma de duas vias: reconverso em grandes exploraes assentes em trabalho assalariado e muito capitalizadas; extensificao e abandono da produo, A Poltica Agrria do Estado Novo..., pp. 8, 377.
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Lisboa, no caso dos trabalhadores rurais alentejanos e ribatejanos118 , complementado pela sada a tropa, levaram a uma clara diminuio de mo-de-obra nas regies de grande propriedade. Assumiram tambm alguma importncia neste grupo as deslocaes peridicas a pases europeus, como por exemplo a Frana, para trabalhos agrcolas sazonais 119 . O resultado foi uma relativa subida dos salrios e melhoria das condies sociais nos campos, o que Balabanian considerou, de muito longe, a consequncia mais importante do arranque econmico da Pennsula Ibrica no sector rural 120 . Segundo Marina Costa Lobo, entre 1960 e 1973 as remuneraes mdias dos trabalhadores aumentaram rapidamente devido sobretudo emigrao, que diminuiu a oferta de trabalho, e ao ambiente poltico de maior abertura entre 1969 e 1973, que permitiu maiores reivindicaes salariais. Este aumento de salrios est quantificado: uma mdia de 6,7% ao ano entre 1960 e 1973 121 . Simultaneamente, grande parte dos agricultores optaram pela mecanizao dos trabalhos que exigiam maior intensidade de mo-de-obra, aproveitando a legislao que incentivou o investimento na mecanizao, emitida no seguimento do II Plano de Fomento (1959-1964), a qual alargou a possibilidade de aquisio de maquinaria agrcola a um maior nmero de agricultores 122 . A legislao emitida teve como resultado um aumento de facto dos efectivos de mquinas a nvel nacional: entre Dezembro de 1967 Dezembro de 1971 o nmero de

O que provocou um reforo da litoralizao e da urbanizao entre os anos 1960-19990, ver Joo Ferreira de Almeida, Antnio Firmino da Costa, Fernando Lus Machado Recomposio Socioprofissional e Novos Protagonismos, in Antnio Reis (coord.) Portugal 20 Anos de Democracia, Crculo de Leitores, Lisboa, 1994, pp. 307-330. Os processos de expanso e de concentrao industrial dos anos sessenta ocorreram em particular na Pennsula de Setbal, assentes na mobilizao de mo-de-obra pouco qualificada, atraram importantes fluxos migratrios de populao, numa parte substancial oriunda de zonas rurais do Alentejo, Oliveira Neves e Paulo Pedroso Emprego, Formao e Desenvolvimento na Regio do Alentejo, Instituto do Emprego e Formao Profissional, Lisboa, 1997, p. 17. 119 A emigrao sazonal para Frana tambm era frequente entre os trabalhadores da campina de Crdova, Martnez Alier op. cit., p. 41. Ftima Patriarca chamou emigrao portuguesa para os pases europeus neste perodo uma hemorragia social que substituiu o protesto social que se exercia livremente nos restantes pases, sobretudo na Europa e menos em Espanha, Protesto social no regime corporativo (1955-1974), Comunicao apresentada no Seminrio de Histria do I.C.S., Lisboa, 2001. 120 Olivier Balabanian Problemas Agrcolas e Reformas Agrrias no Alto Alentejo e na Estremadura Espanhola, resumo da tese de dissertao para obteno do grau de Doutor na Universidade de Clermont-Ferrand, 1979, trad. de Mariano Feio, s. e., Lisboa, 1984, p. 309. 121 Esta autora descreve ainda alguns benefcios econmicos da emigrao: Ao reduzir a oferta de trabalho, constituiu uma presso para o aumento de salrios, especialmente no sector agrcola e industrial e para a reduo do subemprego nesses sectores em Portugal. Ao mesmo tempo, as remessas dos emigrantes estimularam o consumo privado. Por outro lado, entre os custos da emigrao salienta-se a mudana nos padres de vida do interior, desertificao de algumas regies, Portugal na Europa, 1960-1996 uma leitura poltica da convergncia econmica, in Antnio Barreto (org.) A Situao Social em Portugal, 1960-1999, Vol. II: Indicadores sociais em Portugal e na Unio Europeia, Imprensa de Cincias Sociais, Lisboa, 2000, pp. 617-621. 122 Decreto-Lei n 43.355, de 24/11/1960, que alargou o mbito da Lei dos Melhoramentos Agrcolas de modo a permitir a concesso de emprstimos para a aquisio de mquinas agrcolas; Decreto-Lei n 48.168, de 23/12/1967, que instituiu a atribuio de subsdios a fundo perdido para a aquisio de mquinas agrcolas; e o Despacho do Ministrio da Economia de 06/05/1969 que elevou o nvel do subsdio para a aquisio de mquinas agrcolas. A necessidade de mecanizao da agricultura j fora defendida por vrios autores, entre eles Baslio Teles e Anselmo de Andrade.

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tractores subiu 75% a as ceifeiras-debulhadoras 115% 123 . Uma vez que os salrios subiram mais que os factores de produo ligados mecanizao, nomeadamente as mquinas agrcolas e o gasleo, alm das sementes, herbicidas e adubos 124 , rapidamente os homens foram substitudos pelas mquinas, as quais do ponto de vista econmico se tornaram muito mais atraentes 125 , ou mesmo irresistveis, pois tornam o trabalho agrcola mais barato, mais bem feito e, com elas a produtividade do trabalho humano sempre muito superior 126 . J em meados do sculo XIX Andrade Corvo defendera a mecanizao da ceifa, 127 , o que no deixou de levantar alguma resistncia: Os trabalhadores receberam mal este invento, e stios h em que se tm oposto ao trabalho das mquinas, espetando paus, e lanando pedras nos campos 128 . Um sculo depois esta resistncia no teve expresso, pois grande parte dos trabalhadores j nem l estava... No posso deixar de citar o comentrio de Villaverde Cabral questo da inviabilidade da colonizao interna e s vantagens da mecanizao: extraordinrio constatar esta mania, esta parania, de querer fora pr mo-de-obra barata ao servio da grande lavoura alentejana: supomos que, entretanto, esta acabou por descobrir as virtudes da mecanizao ou se deixou de agriculturas 129 .

1.2 Legislao No conjunto da legislao portuguesa podemos distinguir alguns perodos que marcaram a Histria da Questo Agrria. Em praticamente todas as leis emitidas podem verificar-se as preocupaes atrs descritas e o claro objectivo de aumentar a produo agrcola proporcionando ao agricultor condies de trabalho mais favorveis. As solues no variaram muito ao longo dos sculos... A ideia da obrigatoriedade do cultivo da terra pelo prprio o lavrador, que s pelo seu trabalho a merece, j se encontra implcita na Lei das Sesmarias de 1375. Segundo Oliveira Marques, esta lei, testemunho evidente da crise de mo-de-obra rural que o Pas
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Vida Rural. Semanrio da Lavoura, n 1067 de 27/10/1973. Oliveira Baptista O Alentejo entre o latifndio..., p. 240. Ver tambm Laura Graa op. cit., p. 212. 125 Olivier Balabanian op. cit., p. 309. 126 Ernesto Veiga de Oliveira, Fernando Galhano, Benjamim Pereira op. cit., p. 137. Villaverde Cabral tambm refere o aumento da produtividade dos trabalhadores, ao comentar a obra do Blasco Hugo Fernandes: o que ele parece esquecer, porm, que hoje se obtem um produto agrcola superior ao de h 20 anos com uma populao activa reduzida talvez a metade; a produtividade por trabalhador empregue na agricultura ter portanto dobrado em 20 anos, op. cit., p. 105. 127 Joo de Andrade Corvo Instrumentos e mquinas para a colheita (1857), in Villaverde Cabral op. cit., p. 216. 128 Jacinto dAlmeida Sousa Falco Mquinas de ceifar no distrito de Santarm (1858), in ibidem, p. 223. 129 Villaverde Cabral op. cit., p. 543.

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atravessava 130 , foi precedida de vrias disposies de carcter local, todas elas procurando fixar os trabalhadores rurais s respectivas terras, diminuir o n de herdades despovoadas e promover o amanho de matagais e de baldios (...) A grande novidade desta lei estava na consignao, para todo o pas, do princpio de expropriao da propriedade, caso no fosse aproveitada a terra, o que teve como resultado que uma nova fase de arroteias caracterizou os meados e os fins do sculo de Quatrocentos, prolongando-se pela centria imediata 131 . Como j foi referido, vrios autores remetem a D. Fernando para exaltar a sua legislao, ou ento para criticar a sua fraca eficcia, em comparao com D. Dinis, que, nas palavras de Rebelo da Silva, conhecia praticamente o modo de promover e de adiantar a agricultura. Para este autor, o plano de colonizao ditado pelo rei a Joo Dias e aplicado em Moura com grande sucesso, tinha como objectivo attenuar os inconvenientes j visveis do systema agricola predominante naquela parte da regio do sul132 . Na legislao medieval abunda a inteno de fixar os lavradores terra e aumentar a produo cerealfera, vocacionada para o auto-abastecimento alimentar de um pas que afirmava a sua independncia. Outro momento fundamental na legislao agrria encontra-se no perodo do Marqus de Pombal. O ministro de D. Jos, imbudo do esprito mercantilista e industrializante dos finais do sculo XVIII, reflectiu na sua obra legislativa o ambiente intelectual fisiocrata da sua poca. Em geral, a legislao que emitiu reforou a instituio da enfiteuse, responsvel por grande parte das transferncias de propriedade nos finais do Antigo Regime, e privilegiou a grande propriedade 133 . Ao introduzir o direito de colonia em 20 de Junho de 1774, o qual garantiu a continuidade no arrendamento na famlia do lavrador, Pombal beneficiou um corpo j constitudo de grandes rendeiros, estabelecidos nas dcadas anteriores, reforando a sua posio de posse da terra e impondo a rigidez dos arrendamentos 134 das herdades alentejanas. Em consequncia disto e da legislao subsequente, ao longo do sculo XIX assistiu-se formao da grande propriedade burguesa moderna, que se caracteriza pela passagem do grupo dos grandes lavradores rendeiros, que se tinha formado no sculo XVIII, condio de grandes proprietrios com uma grande explorao agrcola. A grande explorao a caracterstica que diferencia a propriedade
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Oliveira Marques op. cit., p. 56. Idem Lei das Sesmarias, in Joel Serro (dir.) D.H.P., vol. V, pp. 544. 132 Lus Augusto Rebello da Silva Memria sobre a populao e a agricultura de Portugal desde a Fundao da Monarchia at 1865, Imprensa Nacional, Lisboa, 1868, pp. 105-106. 133 Nuno G. Monteiro O Crepsculo dos Grandes. A casa e o patrimnio da aristocracia em Portugal (1750 1832), Imprensa Nacional Casa da Moeda, Lisboa, 1998, p. 222. 134 Hlder Fonseca e Rui Santos Trs sculos de mudanas..., pp. 63 64.

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burguesa do sculo XIX da lavoura arrendada do sc. XVIII, obrigatoriamente com dimenses mais pequenas. Mas a verdadeira revoluo do sculo XIX encontra-se na introduo do conceito de propriedade na sua acepo mais moderna, assim como a possibilidade de mudana da titularidade das terras, o que, segundo Nuno Gonalo Monteiro, teve resultados tendencialmente susceptveis de acelerarem o desenvolvimento capitalista 135 . Pode dizer-se que esta foi a maior novidade da legislao liberal, ao retirar s terras os direitos senhoriais que sobre elas pesavam. No seu Ensaio incompleto em que se descrevem os entraves institucionais ao desenvolvimento da riqueza e em que se estabelece um programa de aco revolucionrio (1831-1832) 136 , Mouzinho da Silveira, enumerou os ditos entraves que dificultavam a produo e circulao dos produtos, a rentabilizao da terra e a formao de um mercado interno. Nesta obra j se esboava o seu plano de reforma, que se traduziu na legislao que emitiu entre 3/3/1832 e 2/12/1832, perodo durante o qual promulgou uma mdia de uma lei por semana 137 , e que constituiu, segundo Joel Serro, o ponto mais alto da arrastada e sinuosa instaurao do liberalismo em Portugal 138 . As caractersticas do seu trabalho legislativo foram descritas pelo prprio autor: em um pas devastado por D. Miguel, no h cincia humana, que possa aumentar receita sem recorrer a leis muito radicais 139 . Essencialmente, Mouzinho da Silveira aboliu os Dzimos 140 e acabou com todas as prestaes foraleiras, censticas, enfituticas e subenfituticas em bens da coroa, mas sem afectar minimamente a enfiteuse em bens patrimoniais 141 , que acabou por persistir at 1976 142 . Villaverde Cabral comentou a respeito desta legislao: Para ganhar causa liberal a massa dos pequenos foreiros, Mouzinho aboliu a dzima, o que lesava antes de mais as corporaes religiosas. Contudo, uma vez mais, as reformas tendem a deixar completamente de fora o

Nuno G. Monteiro Revoluo Liberal e Regime Senhorial: A Questo dos Forais na Conjuntura Vintista, in Revista Portuguesa de Histria, tomo XXIII, Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, 1987, p. 149. 136 Jos Xavier Mouzinho da Silveira Obras, ed. crtica coordenada por Miriam Halpern Pereira, com estudos de Magda Pinheiro, Miriam Halpern Pereira e Valentim Alexandre, vol. II, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 1989, pp. 11321158. 137 Magda Pinheiro Mouzinho da Silveira e as Finanas Pblicas, in Jos Xavier Mouzinho da Silveira Obras, vol. I, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 1989, p. 231. 138 Joel Serro Mouzinho da Silveira, in Joel Serro (dir.) D.H.P., vol. V, p. 587. 139 Jos Xavier Mouzinho da Silveira Obras, vol. II, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 1989, p. 1155. 140 Lei dos Dzimos: 30/6/1832. Os eclesisticos seculares ou de qualquer ordem que recebiam dzimo passariam a receber uma cngrua igual ao anterior rendimento lquido durante toda a vida. 141 Decreto de 13/8/1832, ver Nuno G. Monteiro op. cit., p. 171. 142 A enfiteuse s foi abolida depois do 25 de Abril de 1974, no perodo de Lopes Cardoso, com o Decreto-Lei n 195-A/76, de 16/03/1976.

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grosso da populao rural 143 , ao que Eugnio de Castro Caldas acrescenta que reforaram as assimetrias da estrutura agrria portuguesa 144 . Baseadas na sua legislao, e mesmo com a sua participao directa, promulgaram-se uma grande diversidade de leis nos anos que se seguiram. Em 30/5/1834, o Ministro Joaquim Antnio de Aguiar extinguiu as ordens religiosas masculinas e ordenou a nacionalizao de todos os seus bens, o que veio tambm libertar as terras integradas nos seus domnios da tributao senhorial, bem como torn-las livres e alodiais 145 ; em 27/2/1835 foi aprovada a lei sobre a venda dos bens nacionais, com o objectivo de fornecer ao governo dinheiro para despesas correntes 146 . Manteve-se, porm, o regime de morgadio, como forma de perpetuao de uma aristocracia necessria ao aparelho poltico 147 . Em Agosto de 1846, uma equipa ideologicamente mais avanada (Palmela, Lus da Silva Mouzinho de Albuquerque, S da Bandeira) 148 reformou o Decreto de Mouzinho da Silveira de 1832. No entanto, s em 19/5/1963 foi decretada a extino final dos vnculos e a abolio dos morgados; em 22/6/1866 a desamortizao dos bens das cmaras, das parquias, das irmandades, das confrarias, dos hospitais, dos recolhimentos, das misericrdias e dos demais institutos pios ou de beneficncia e em 28/8/1869 a desamortizao dos baldios e dos estabelecimentos de instruo pblica 149 . No panorama actual da historiografia portuguesa, o tema da Revoluo Liberal foi definitivamente arrumado por Nuno Gonalo Monteiro 150 e Lus Espinha da Silveira 151 . As teses de Rui Santos, Hlder Fonseca, Jos Vicente Serro 152 e Antnio Martins da Silva 153 tambm contriburam de forma inegvel para a compreenso do meio rural neste perodo, sendo os dois primeiros sobre a regio de vora, o terceiro sobre os arredores de Lisboa e o
Villaverde Cabral op. cit., pp. 37-38. Eugnio Castro Caldas A Agricultura Portuguesa no limiar..., p. 53. 145 Irene Vaquinhas e Margarida Neto Agricultura e mundo rural: tradicionalismos e inovaes, in Jos Mattoso (dir.) op. cit., vol. 5, p. 328. 146 Magda Pinheiro op. cit., p. 244. O comit para a venda incluiu o prprio Mouzinho da Silveira. Tambm foi ele que props a venda das Lezrias do Tejo a uma sociedade que constituiu a Companhia das Lezrias, da qual ele tambm foi scio. Sobre o tema da desamortizao como fonte de receitas, o que fez surgir no poder poltico uma preocupao nova, a preocupao pelo fomento da agricultura, ver Antnio Manuel Hespanha O legista e o legislador na construo da propriedade burguesa liberal em Portugal, Anlise Social, vol. XVI (61-62), 1980, p. 227. 147 Irene Vaquinhas e Margarida Neto op. cit., p. 327. 148 Villaverde Cabral op. cit., p. 45. 149 Em 4/4/1861 foi tambm emitida a lei de desamortizao dos bens das freiras e das igrejas. 150 Nuno G. Monteiro O Crepsculo dos Grandes 151 Lus Nuno Espinha da Silveira Revoluo liberal e propriedade: a venda dos bens nacionais no distrito de vora (1834 1852), Tese de doutoramento em Histria apresentado F. C. S. H. da Universidade Nova de Lisboa, 1988. 152 Jos Vicente Serro Os campos da cidade. Configurao das estruturas fundirias da regio de Lisboa nos finais do Antigo Regime, Tese de Dissertao para Doutoramento em Histria Moderna e Contempornea, ISCTE, Lisboa, 2000.
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ltimo dedicado ao estudo dos efeitos da desamortizao sobre a propriedade fundiria em Portugal. Nas suas obras, estes autores apresentam resumos bibliogrficos importantes sobre a Questo Agrria aqui exposta, entre os quais se destaca o artigo de Rui Santos publicado em 1993 154 . Incontornvel tambm a obra de Albert Silbert, sobretudo no seu artigo sobre o Colectivismo Agrrio, onde o autor faz um resumo de toda a bibliografia agrria em Portugal desde o Sec. XVIII ao incio do XX, comparando com o que se escreveu em Espanha sobre o tema 155 . Resumindo as preocupaes que se reflectem no pacote da legislao liberal, Nuno Gonalo Monteiro salientou que os forais eram considerados pela maioria como um entrave decisivo ao desenvolvimento da agricultura 156 . Por esse motivo foi atribuda maior importncia chamada questo dos forais, e enquanto o agrarismo tradicional e at o tardosetecentista pensou sobretudo nos problemas do Sul, a revoluo liberal, numa espectacular inflexo, legislou principalmente em funo de temas e problemas do Centro e do Norte 157 . No entanto, o maior impacto acabou por ser sentido a Sul, com a venda dos bens nacionais. Com o objectivo de consolidao poltica do regime e a superao da crise financeira 158 , a venda dos bens nacionais no fez mais que transferir para o domnio privado os bens imveis considerados de mo morta 159 , numa clara herana das ideias do D. Lus da Cunha e do Conde de Linhares. O resultado, contudo, foi insignificante e no cumpriu o objectivo de por um lado, ajudar a recompor as abaladssimas finanas do Estado, e por outro, gratificar os oficiais e dignatrios do exrcito libertador 160 , pois o Estado arrecadou valores muito baixos. Isto porque as propriedades acabaram por ser vendidas sobretudo a pessoas que os pagaram com ttulos que foram, na sua quase totalidade, concedidos graciosamente para pagamento de indemnizaes e doaes, de soldos e ordenados a militares e a funcionrios

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Antnio Martins da Silva Desamortizao e venda dos bens nacionais em Portugal na primeira metade do sculo XIX, Dissertao de Doutoramento, Faculdade de Letras, Universidade de Coimbra, 1989. 154 Rui Santos A nuvem por Juno? O tema da fisiocracia na historiografia do pensamento econmico portugus, in Anlise Social, Vol. XXVIII (121), 1993, pp. 423-443. Salienta-se tambm a introduo de Jos Vicente Serro coleco de textos de Domingos Vandelli Aritmtica Poltica, Economia e Finanas, Coleco de Obras Clssicas do Pensamento Econmico Portugus, Banco de Portugal, Lisboa, 1994 e o texto do mesmo autor O pensamento agrrio setecentista (prfisiocrtico): diagnsticos e solues propostas, in Jos Lus Cardoso (org. e prefcio) op. cit., pp. 23-50. 155 Albert Silbert O Colectivismo Agrrio em Portugal. Histria de Um Problema, Economia e Finanas, vol. XXVIII, 1960, pp. 987-1057. Este artigo est publicado tambm no livro Do Portugal de Antigo Regime..., pp. 199 281. 156 Nuno G. Monteiro Revoluo Liberal e Regime Senhorial, p. 164. 157 Idem O Crepsculo dos Grandes, p. 220. 158 Antnio Martins da Silva A desamortizao, in Jos Mattoso (dir.) op. cit., vol. 5, p. 340. 159 Ibidem, p. 339. 160 Villaverde Cabral op. cit., p. 39.

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pblicos, como compensao pela sua fidelidade rainha e Carta Constitucional 161 . Antnio Martins da Silva resume ainda a composio do grupo dos compradores destes bens: segundo este autor, todas as classes participaram na compra. A nobreza adquiriu os prdios mais valiosos, enquanto a burguesia comprou a maior parte dos lotes e pagou a maior parte do valor da arrematao. Era a burguesia de negcios (negociantes, comerciantes, fabricantes e financeiros); uma fatia importante foi parar tambm s mos do funcionalismo pblico. E acrescenta que alguns elementos das classes populares, sobretudo rurais, tambm adquiriram alguns lotes de baixo valor 162 . O liberalismo trouxe cena poltica outra questo fundamental: o Livre-cambismo versus o Proteccionismo. No seguimento das ideias de Mouzinho da Silveira, Luciano de Castro defendeu em 1856 a liberdade de comrcio e a abertura ao mercado externo 163 , pois para melhor facilitar a penetrao do capitalismo na agricultura portuguesa, preconiza a submisso integral ao mercado mundial 164 . No entanto, logo em 1859 Carlos Bento da Silva props o estabelecimento de direitos para os cereais e farinhas de importao e a liberdade de exportao 165 , e em 1864 Casal Ribeiro e Andrade Corvo elaboraram um Projecto sobre o Comrcio dos Cereaes 166 , no qual defenderam a exportao livre de direitos e a importao com direitos discriminados por cereal, passando os cereais estrangeiros a estar sujeitos ao pagamento de direitos de consumo. Alguma prosperidade da agricultura alentejana neste perodo adiou a questo at ao final do sculo, altura em que a conjuntura internacional (Guerra Franco-Prussiana, crise europeia), a baixa dos preos dos cereais a nvel mundial, devido invaso do trigo americano, e a necessidade de afirmao nacional em consequncia da crise do Mapa Cor-de-Rosa, obrigaram os governos a agir de forma mais enrgica. Nos anos 80 multiplicaram-se os projectos de lei proteccionistas, como o de Frederico de Gusmo Correia Arouca em 1888 167 e o do Visconde de Coruche em 1894 168 . Mas foi com a Lei dos Cereais de 15/7/1889 que o Ministro Eduardo Jos Coelho inaugurou uma verdadeira poltica
Antnio Martins da Silva op. cit., p. 349. No total s foram realizados cerca de 6.600 contos de ris, ao qual se pode somar a venda das Lezrias Companhia das Lezrias, arrematadas por 2.000 contos de ris, o que soma c. 9.000 contos. A dvida que eles queriam pagar era de mais de 60.000 contos, por isso estes valores foram irrisrios 162 Ibidem, pp. 350-353. 163 Jos Luciano de Castro op. cit. 164 Villaverde Cabral op. cit., p. 22. 165 Carlos Bento da Silva op. cit. 166 Jos Maria do Casal Ribeiro, Marqus de Nisa, e Joo de Andrade Corvo Relatrio e Projecto sobre o Comrcio dos Cereaes, apresentados ao Conselho do Commercio, Industria e Agricultura pela Comisso nomeada em sesso de 25/2/1864, Imprensa Nacional, Lisboa, 1864. 167 Frederico de Gusmo Correia Arouca Projecto de lei sobre os cereaes, Discurso pronunciado na Cmara dos Dignos Pares do Reino na sesso de 7/6/1888, Imprensa Nacional, Lisboa, 1900. 168 Caetano da Silva Luz, Visconde de Coruche op. cit.
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proteccionista 169 . Ao proibir a importao de trigo extico, excepto para quem tivesse comprado ou farinado trigo nacional em dobro, ou quando este no mercado excedesse certo preo, esta lei provocou o aumento do preo do po, tornando-se odiosa para o consumidor directo 170 , o que a levou a ser apelidada de Lei da Fome. Baslio Teles defendeu a utilidade desta lei em 1899, afirmando que a arroteia da charneca alentejana s se deu mesmo com a legislao especial que a veio proteger contra o artigo similar estrangeiro 171 . De facto, a curto prazo, e no que respeita ao consumidor directo, a lei tornou-se odiosa, visto ter encarecido artificialmente o po () A longo prazo, e no que respeitava ao desbravamento de vastas reas alentejanas e a uma melhor distribuio da populao do sul, a lei trouxe inegveis resultados proveitosos 172 . Esta lei foi alterada pelo Decreto de 27 de Agosto de 1891 e pelo Regulamento de 3 de Maro de 1892, que permitiu a importao da quantidade de trigo extico que o governo entendesse suficiente para preencher o deficit cerealfero anual 173 . Em 14/7/1899, Elvino de Brito promulgou uma lei mais restritiva das importaes e com novo aumento das tarifas alfandegrias, meio para fomentar a produo de trigo e baixar a importao de cereal extico. Ao escrever em 1916 sobre a Questo Cerealfera, Salazar classificou todo o processo legislativo proteccionista desde do final do sculo XIX um insucesso legal (...) Apesar de tudo do alargamento da rea cultivada, da maior funda por hectare, dos esforos e boa vontade de todos levadas ao mximo as garantias concedidas pela lei aos produtores de trigo, nem assim foi possvel abastecer o pas deste cereal. este o facto saliente em face do qual se afirma que a lei proteccionista, desacompanhada de outras medidas de fomento agrcola, abriu manifesta falncia (...) Para o consumidor, o enorme encarecimento do trigo, e por consequncia do po, foi o pior efeito do proteccionismo legal.

Villaverde Cabral salienta que foi durante dois ministrios presididos por Luciano de Castro que se promulgaram, precisamente, as leis proteccionistas da lavoura cerealfera, em 1889 e 1899!, o mesmo que tinha defendido o livrecambismo em 1856, op. cit., p. 190. Este autor chama-lhe o mandarim da poltica constitucional monrquica, ibidem, p. 22. 170 Oliveira Marques Trigo, in Joel Serro (dir.) D.H.P., vol. VI, p. 212. Ezequiel de Campos: comentou que A lei dos trigos foi uma lei de sacrifcio: quem mais pagou foi o consumidor, que toda a Nao, citado por Villaverde Cabral op.cit., p. 340. 171 Bazilio Telles op. cit., p. 38. Segundo Jaime Reis, a Lei Basilar de Elvino de Brito fora uma medida exigida principalmente pelos interesses agrrios do Sul, com o objectivo de recuperarem o rendimento perdido durante os anos anteriores, em resultado parcialmente da invaso do trigo dos EUA, A Lei da Fome: as origens do proteccionismo cerealfero (1889 1914), in Afonso de Barros (coord.) A Agricultura Latifundiria na Pennsula Ibrica, Seminrio realizado em Dezembro de 1979, Fundao Calouste Gulbenkian, Centro de Estudos de Economia Agrria, Oeiras, 1980, p. 130. Segundo este autor, para a poca no havia nada de notvel em semelhante reaco a uma crise que estava a atingir a agricultura europeia por toda a parte, em consequncia da invaso de produtos agrcolas a baixo preo vindos de alm-mar, ibidem, p. 97. 172 Oliveira Marques Introduo Histria da Agricultura..., pp. 212. 173 Antnio de Oliveira Salazar Questo Cerealfera. O Trigo (1916), op. cit., p. 187.

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Ou antes: o proteccionismo legal no , e no tem sido essencialmente outra coisa que o encarecimento propositado, violento e peridico de todo o trigo necessrio ao consumo 174 . Por este motivo, ao lanar a sua prpria poltica proteccionista, Salazar fez questo de a acompanhar de outras medidas de fomento agrcola, expressas na legislao que acompanhou as Campanhas do Trigo do incio dos anos 30. Tal como no final do sculo XIX, as medidas proteccionistas destas campanhas foram tomadas como consequncia da crise internacional de 1929, a chamada grande depresso, e integraram-se na tendncia europeia da poca, aqui resumida por Landes: uma das caractersticas da poltica econmica dos anos trinta foi uma tentativa de pr a vida econmica individual a coberto das perturbaes vindas do exterior, conseguindo um melhor equilbrio entre os diversos sectores da actividade econmica 175 . No que diz respeito a Portugal, esta crise afectou sobretudo a tendncia habitual para o escoamento demogrfico: com a emigrao vedada nesses anos, verificou-se um aumento das necessidades alimentares e do desemprego, o que naturalmente provocou uma deteriorao das condies de vida. Logo na primeira Campanha de 1929 176 verificou-se a inteno de envolver todos os ministrios 177 e os sectores da vida econmica numa empreitada que pretendia mobilizar toda a populao e que foi encarada como uma misso nacional, acompanhada da respectiva campanha publicitria 178 . Apesar disto a questo do desemprego no ficou resolvida, pelo contrrio:

Ibidem, pp. 199-202. De facto a produo do trigo sofreu um aumento, a nvel nacional, da ordem dos 100%, enquanto para vora e Beja teria sido entre 200% e 300%, o que traduz uma acentuada tendncia para a especializao regional da produo de trigo no Alentejo. Este aumento resultou do aumento da rea cultivada, ajudada pela introduo de adubos qumicos, Jaime Reis op.cit., pp. 113-115. 175 David S. Landes LEurope technicienne. Rvolution technique et libre essor industriel en Europe occidentale de 1750 nos jours (The Prometheus Unbound), Gallimard, Paris, 1975, p. 536 (trad. da autora). 176 Decreto-Lei n 17.252 de 1929. A Campanha do trigo foi lanada pelo Ministro da Agricultura, o Coronel Henrique Linhares de Lima, ao geito de uma operao militar (sic), Eugnio Castro Caldas op. cit., p. 62. Os seus principais objectivos incluam promover o aumento da produo do trigo at as necessidades de consumo, evitando assim a sada para o estrangeiro de importantes caudais de ouro e dignificar a indstria agrcola como a mais nobre e a mais importante de todas as indstrias e como primeiro factor da prosperidade econmica da Nao. 177 Decreto-Lei n 17.290 de 31/08/1929 Autoriza a Junta Central da Campanha do Trigo em 1929-1930 a requisitar s direces gerais e estabelecimentos e servios dependentes dos vrios ministrios o pessoal tcnico, administrativo e menor de que carecer. 178 Meios de aco: propaganda, assistncia tcnica, assistncia financeira, explorao directa de terrenos incultos, auxlio em materia agrcola, facilidades para aquisio e escolha de adubos e sementes, prmios e subsdios de cultura. A propaganda agir pela imprensa, pelas publicaes, pelo cinema, pela TSF, pelo cartaz () aco patritica da imprensa. A assistncia financeira incluiu o crdito e um subsdio de 100$ por ha de terreno inculto ou em cultura de vinha, que seja arroteado e cultivado de trigo. Alm do subsdio, houve prmios monetrios para os lavradores que obtivessem maior rendimento por ha. Na campanha de 1931-32 repetiram-se as intenes e os mtodos, mas o ttulo mudou para Campanha de Produo Agrcola, Decreto-Lei n 20.113, de 27/7/1931.

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impossibilitado de emigrar para o estrangeiro e de arranjar trabalho compensador na sua terra, o desempregado rural opta pela outra alternativa possvel: emigrar para as cidades (...) Cinco distritos Beja, vora, Portalegre, Setbal e Santarm precisamente os que cultivavam maiores reas de trigo, concentravam em 1931 mais de 80% do total dos desempregados agrcolas do continente 179 . Outra consequncia social gravssima: os salrios baixaram para metade. Por outro lado, os grandes beneficirios no foram tanto os latifundirios e rendeiros capitalistas do Alentejo, como sobretudo o grande capital industrial-comercial a montante da esfera agrcola, por um lado, e, por outro, a usura local, podendo esta ltima confundir-se, todavia, com a grande burguesia rural latifundiria180 . Segundo Oliveira Baptista, a Campanha do Trigo lanou uma poltica de apoio a este cereal cujas grandes linhas se mantiveram praticamente constantes at 1965 e cujas bases eram: apoio creditcio para semear trigo e escoamento assegurado deste a um preo fixo 181 . Para vrios autores, entre eles Jos Machado Pais, esta campanha serviu de suporte a uma complexa aliana de classes envolvendo agrrios e industriais, a qual favoreceu a indstria qumica adubeira e a indstria metalrgica de construo de maquinaria agrcola e, consequentemente, a intensificao do consumo de adubos qumicos e uma razovel mecanizao da agricultura 182 . Isto justifica o empenho de Alfredo da Silva da CUF como impulsionador desta campanha. O desenvolvimento industrial associado s Campanhas do Trigo tornou-se evidente nestes sectores, o que levou Fernando Rosas a afirmar que a poltica de desenvolvimento econmico neste perodo assentou no fomento industrial e na negao do dogma do pas essencialmente agrcola 183 . A resposta dos empresrios agrcolas da poca no se fez esperar: Com base nos latifndios e nas exploraes agrcolas de grande dimenso, que englobavam bons solos, constituiu-se um forte sector capitalista agrcola que se intensificou e capitalizou. Mesmo as exploraes por arrendamento que se encontram nestas condies puderam caminhar neste sentido. J as grandes exploraes localizadas em manchas com piores condies de produo foram, na lgica do funcionamento econmico capitalista, conduzidas

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Villaverde Cabral (orientador), Jos Machado Pais; Aida Valadas de Lima, Jos Ferreira Baptista, Maria Fernanda Marques de Jesus, Maria Margarida Gameiro Elementos para a histria do fascismo nos campos: A Campanha do Trigo: 1928-38 (I), Anlise Social, n 46, 1976, p. 466-467. 180 Ibidem, p. 472. Ver tambm Incio Rebelo de Andrade Difuso de inovaes e extenso rural em Portugal, in Economia e Sociologia, n 44, vora, 1987, p. 19. 181 Oliveira Baptista Poltica Agrria, in Fernando Rosas e Brando de Brito (dir.) op. cit., vol. II, p. 749. 182 Jos Machado Pais Campanha do Trigo, in Antnio Barreto e Maria Filomena Mnica (coords.) op. cit., p. 227. Tambm Villaverde Cabral afirma que quem mais beneficiou foram as indstrias dos adubos e da metalomecnica, Materiais para a Histria..., p. 98. 183 Fernando Rosas Estado Novo e desenvolvimento econmico (anos 30 e 40): uma industrializao sem reforma agrria, in Anlise Social, vol. XXIX (128), 1994, p. 872.

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para a coutada, o florestamento, a extensividade do cultivo associado a pouco gado ou para o abandono das terras ao mato 184 . Entre os lavradores que de facto intensificaram a sua produo agrcola as queixas contra estas medidas continuam at ao presente. So frequentes as acusaes da intencionalidade do regime de Salazar em abater a sua classe, pois, na opinio de alguns, todas as polticas que levaram introduo de elementos exteriores numa lavoura at ento auto-sustentada que passou a depender da mecanizao e dos adubos, e consequentemente sada dos trabalhadores da agricultura, provocaram um enorme aumento das despesas e inviabilizaram os rendimentos dos agricultores. Numa das entrevistas realizada a um lavrador do concelho de Avis, ficou clara a sua posio perante estas alteraes: Hoje tudo a pagar e aquilo em que a produo aumentou em quantidade, desapareceu em despesas. Era prefervel produzir 10% do que se produz hoje 185 . Segundo o prprio Ministro da Economia em 1966, Correia de Oliveira, a poltica do perodo do ps-guerra, de fomento industrial, salrios baixos, alimentao barata, baixos preos dos produtos agrcolas, foi intencional para desencorajar o investimento nesse sector 186 . Carlos Portas descreveu ao pormenor os malefcios da introduo da adubao, da mecanizao e do capital na agricultura: o lavrador alentejano comeou a usar os fertilizantes qumicos, o que atirou para segundo lugar a antiga necessidade de descansar a terra, o que, em conjunto com as mquinas que facilmente arrancam matos arbustivos, contribuiu para a eroso do solo. Com a mecanizao e os adubos, a fraca estrutura da maioria dos nossos solos fica por algum tempo destruda (...) O empresrio agrcola alentejano, proprietrios ou rendeiro, vivia at aos primeiros anos deste sculo numa economia dominada pelo auto-consumo, com um mnimo de circulao monetria, que lhe permitia defender-se melhor das condies climticas desfavorveis. Os assalariados eram parcialmente pagos em gneros alimentcios; o lavrador vivia no monte ajudado pelos seus filhos em idade de trabalho e no casados; o nmero de alfaias, mquinas
184 Oliveira Baptista O Alentejo entre o latifndio..., p. 265. Isto foi reafirmado pelo autor em vrios textos, entre eles A agricultura e a questo da terra: do Estado Novo Comunidade Europeia, Anlise Social, vol. XXIX (128), 1994, p. 913. Ver tambm Michel Drain A Economia de Portugal, Difel, Linda-a-Velha, 1995, p. 85. 185 foi a destruio da economia dumas empresas que eram rentveis e hoje esto completamente entregues aos indivduos dos inputs. So os gajos do gasleo, so os gajos dos pneus, so as oficinas, tudo. A conta pior que eu tenho a conta oficinas, por exemplo. A seguir a conta adubos, depois a conta qumica, monda qumica, desinfeco de oliveiras. Depois so as mquinas vibradoras para apanhar azeitona. Vamos ver uma srie de invenes feitas pela parte industrial da sociedade, que veio destruir uma coisa que esteve equilibrada durante milhares de anos (...) foi compensado pela sada dos postos de trabalho para as grandes cidades, para as grandes indstrias, para o comrcio, para o sector dos servios, etc. H uma compensao automtica. O que se lixa um sector, entrevista ao Dr. Jos de Carvalho, Monte Padro, freguesia da Figueira e Barros, 5/7/1998. 186 Villaverde Cabral op. cit., p. 103. Laura Graa tambm cita esta entrevista do Ministro do Dirio de Lisboa em Agosto de 1966, comentando: a lavoura, praticamente bloqueados os preos das suas principais produes, no s ficou impedida de capitalizar lucros, para reinvestir, como no pde oferecer aos investidores de capital a remunerao e a segurana que encontravam em outros sectores, op. cit., p. 228.

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e sementes a adquirir fora da explorao era reduzidssimo; como fertilizantes usava o estrume. Uma economia deste tipo permitia poupanas substanciais: quando os cereais no davam ou o ano era de fome para os gados, os lavrador no arrecadava dinheiro, mas perdia relativamente pouco () A vida na vila ou na cidade, os filhos a estudar, a elevao monetria dos salrios, vo obrig-lo a realizar muito mais capital e a intensificar as vendas; a modernizar-se, no sentido econmico 187 . No fundo os lavradores alentejanos foram obrigados a profissionalizar-se e a transformar-se nos tais empresrios agrcolas 188 , dos quais j tinha havido alguns exemplos no sculo anterior, e que eram frequentes na vizinha Andaluzia, conforme descreve Martnez Alier 189 . A poltica agrria do Estado Novo foi descrita exaustivamente por Fernando Oliveira Baptista na sua tese de Doutoramento 190 , na qual podemos observar a evoluo significativa que se operou no mundo rural entre os anos 30 e 70 do sculo XX e os resultados dos sucessivos Planos de Fomento introduzidos em 1953, 1959, 1965, 1968 e 1974. Este autor distinguiu 4 perodos que caracterizam o comportamento poltico do regime em relao agricultura: 1. 1926 1939: procura de auto-suficincia alimentar; o controlo poltico e social da sociedade rural; imposio de um baixo custo para o trabalho. Neste perodo salienta-se a organizao corporativa da lavoura 191 e a criao dos respectivos Grmios, aquilo a que Fernando Rosas chamou a cartelizao corporativa 192 . 2. 1939 1947: anos marcados pelos efeitos da guerra, tornou-se mais imperiosa a preocupao com a auto-suficincia alimentar que agora se conjugava com a necessidade de assegurar o abastecimento do pas a preos estveis. 3. 1947 c. 1960: subordinao da agricultura ao processo de industrializao, expresso no II Plano de Fomento (1959), o qual inclua um projecto de expropriaes, emparcelamentos, arrendamentos. O projecto pretendia promover o parcelamento dos
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Carlos Portas O Alentejo: situao e perspectivas scio-econmicas, in Anlise Social, vol. V (18), Lisboa, 1967, p. 193. 188 Definido por Eugnio de Castro Caldas do seguinte modo: pois o Empresrio, atravs dos seus rgos especiais de direco e organizao, quem rene, regula e orienta os factores Trabalho e Capital com vista produo de bens teis, dentro do quadro da vida econmica. Citando um Ernest Laur, o empresrio agrcola tem por funo reunir os capitais necessrios empresa, contratar os empregados e trabalhadores indispensveis, determinar o sistema de cultura apropriado e os mtodos a empregar e dirigir a explorao de modo racional. () de modo a aingir eficazmente objectivo da explorao que realizar o maior lucro possvel. () o agricultor no esquecer tambm aquelas de ordem moral que lhe so ditadas pelo seu papel de homem e de cidado perante a comunidade da qual membro, O Problema Sociolgico das Formas de Explorao da Propriedade Rstica em Portugal, Livraria S da Costa, Lisboa, 1947, p. 16. 189 O autor descreve os proprietrios agrcolas cordobeses como empresrios com uma mentalidade muito profissional, peritos em gerir herdades (experto en manejar cortijos), o que responde a la necesidad, sentida por los mismos latifundistas, de presentar la propiedad de los cortijos como socialmente legtima. E acrescenta: los latifundistas se empean em llamarse a s mismos labradores o empresarios ms modernamente, precisamente para negar la acusacin de superfluidad, de ilegitimidad, de que no pintan nada en el proceso productivo, op. cit., pp. 212, 327-328. 190 Oliveira Baptista Poltica Agrria (Anos 30 1974), ISA, Lisboa, 1984, publicada com o ttulo A Poltica Agrria do Estado Novo... O tema da Campanha do Trigo foi desenvolvido nas pp. 159-165. 191 Lei n 1.957, de 31/5/1937. 192 Fernando Rosas Rafael Duque..., p. 773.

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latifndios no Sul e o emparcelamento dos minifndios do Norte. () Pretendia-se agora uma empresa de dimenso mdia, capaz de assegurar o desafogo econmico famlia agricultora, muito motorizada e mecanizada, fazendo largo consumo de produtos industrializados e constituindo um mercado para a indstria nacional 193 . Porm, segundo Laura Graa, os interesses dos grandes agrrios e latifundirios venceram e a legislao acabou por deixar inclumes os direitos de propriedade 194 . 4. c. 1960 1974: assistiu-se ao abandono dos projectos intervencionistas nas estruturas agrrias e tambm ao desencadear de um grande xodo que viria a repercutir-se fortemente na agricultura e na sociedade rural. O sector agrcola deixou de ser capaz de responder s necessidades crescentes do consumo alimentar do pas e comeou o despovoamento rural. Ainda neste perodo, as indstria de pasta de papel lanaram tambm iniciativas no domnio da arborizao que, em conjunto com as do Fundo de Fomento Florestal, levaram florestao de mais de um tero da rea abandonada, nos campos do Sul, pela cultura arvense de sequeiro 195 . De facto, desde a Lei n 2,005 de Fomento e Reorganizao Industrial (1945) 196 , que a perspectiva para o desenvolvimento econmico foi completamente alterada, passando este a ser encarado como resultado da subordinao do sector primrio ao sector secundrio 197 . Esta poltica teve como resultado grandes alteraes no meio rural ao longo dos anos 60: O pas entrava em fase de crescimento econmico auto-sustentado, a sua indstria desenvolviase exponencialmente, a importncia relativa da agricultura decaa em termos drsticos e definitivos, a populao comeava a fugir em massa dos campos em direco s cidades 198 . A estagnao do produto agrcola levou as populaes rurais a um xodo espectacular e desesperado 199 , ou, nas palavras de Balabanian, um xodo brutal e tardio que acompanhou o desenvolvimento industrial, o qual chegou a Portugal e a Espanha com um atraso de dcadas em relao ao resto da Europa. A forte industrializao operada nos meios urbanos, sobretudo na regio de Lisboa, acompanhada da construo do metropolitano e das zonas dormitrio da cidade, criou um novo mercado de trabalho para a populao rural, que foi atrada para uma vida melhor e sobretudo foi motivada pelas enormes disparidades salariais 200 .

Oliveira Baptista Poltica Agrria..., p. 752. J a lei n 2.072 de 18/6/1954 previra o parcelamento e a colonizao das zonas beneficiadas pelas obras de hidrulica agrcola, mas no chegou a ser aplicada. 194 Laura Graa Poltica Agrcola, in Antnio Barreto e Maria Filomena Mnica (coords.) op. cit., p. 67. 195 Oliveira Baptista op. cit., pp. 753-754. 196 Lei n 2,005, de 14/3/1945, concebida pelo sub-secretrio de Estado do Comrcio e Industria Ferreira Dias, mas aprovada j aps a sua sada do cargo. Prev o auxlio do Governo instalao de novas indstrias com a concesso de crditos, iseno de direitos de importao de mquinas, iseno de imposto de slo, e outras. 197 Villaverde Cabral op. cit., p. 103. 198 Luciano Amaral op. cit., p. 898. 199 Eugnio Castro Caldas op. cit., p. 98. 200 O alentejano que vai para Setbal () impelido por motivaes de uma vida melhor, Olivier Balabanian op. cit., pp. 299-300. Alier tambm refere o fenmeno da emigrao nos anos 60, dos campos da Andaluzia para os grandes centros, provocado pela diferena de salrios que se praticam na agricultura e nas outras actividades. Este autor distingue a emigrao por atraco (salrios mais altos) e por expulso (quando as necessidades de trabalho so reduzidas pela introduo, por

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O xodo rural foi responsvel, segundo Oliveira Baptista, por uma acentuada crise da lavoura alentejana, pois criou condies mais favorveis luta dos trabalhadores agrcolas por salrios mais elevados levantando, deste modo, problemas de sobrevivncia a sistemas de produo assentes em fora de trabalho extremamente barata e na procura de terra pelos seareiros. Nesta crise intervieram outros factores como a peste suna africana, que atingiu a produo porcina e situaes climticas desfavorveis nos primeiros anos da dcada de sessenta 201 . Afonso de Barros acrescentou: A luta reivindicativa do proletariado agrcola, que atingiu notvel crescendo no incio dessa dcada, a que se seguiu o surto emigratrio e a mobilizao militar, tiveram como consequncia destruir um dos pilares do latifundismo: a mo-de-obra abundante e barata. Sob a presso deste factor, acelera-se a mecanizao da agricultura e, de entre os latifundirios, emerge uma fraco que abandona a racionalidade econmica tradicional do latifndio e se lana na modernizao da actividade agrcola 202 . Os trabalhadores rurais do sul do pas lutaram no s pelo aumento dos salrios como pela reduo do horrio de trabalho para 8 horas dirias, a tnica principal das greves realizadas em Maio de 1962. O sucesso do movimento, associado diminuio da presso demogrfica e introduo de alguma indstria local (por exemplo as fbricas de concentrado de tomate), traduziu-se numa melhoria das condies de vida dos assalariados alentejanos, facto confirmado por Jos Cutileiro no seu estudo sobre uma freguesia do Alto Alentejo 203 , e por Balabanian, que salienta o desaparecimento dos indicadores de misria: Com o arranque econmico, a pobreza atenuou-se bruscamente, no decorrer dos anos 60, e deu lugar a um desafogo relativo. O desemprego foi diminuindo at desaparecer praticamente no incio dos anos 70. Nessa altura s havia no campo um sub-emprego passageiro e a mode-obra comeava a escassear 204 . Este grupo beneficiou tambm, j no final dos anos 60 e incio dos anos 70, com a introduo do Regime de Previdncia Rural, que finalmente concedeu o regime geral das

exemplo, de tractores), op. cit., p. 3. Segundo Afonso de Barros vultuosos contingentes de fora de trabalho, formada no quadro do sector agrcola, alimentaram o crescimento da actividade industrial no Pas, assim como contriburam para o desenvolvimento do capitalismo europeu, A Reforma Agrria..., p. 16. 201 Oliveira Baptista A Poltica Agrria do Estado Novo..., p. 174. 202 Afonso de Barros op. cit., p. 32. Esta mudana levou Luciano Amaral a afirmar: o industrialismo, agora solidamente instalado na direcco da poltica econmica, viria a marginalizar cada vez mais os princpios de reforma agrria: afinal, os velhos latifndios pareciam estar a transformar-se em modernas exploraes capital-intensivas, desse modo tornando aparentemente irrelevantes as medidas de reestruturao, op. cit., p. 902. 203 mais trabalhadores deixaram o campo e foram para a fbrica. As jornas agrcolas subiram, mas os salrios da fbrica subiram proporcionalmente mais, Jos Cutileiro op. cit., p. 405. 204 Olivier Balabanian op. cit., pp. 305-309. Ver tambm Oliveira Baptista A agricultura e a questo da terra: do Estado Novo Comunidade Europeia, Anlise Social, vol. XXIX (128), 1994, p. 915.

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caixas de previdncia e abono de famlia aos trabalhadores rurais permanentes 205 (os eventuais continuaram excludos), assim como legislao referente a convenes colectivas de trabalho e salrios mnimos 206 . Traquinas Quando chegou a altura do 25 de Abril, apesar de estar mau, j tinha melhorado um bocadinho. E porque que tinha melhorado? Traquinas Penso eu, pela experincia que tenho, na altura aquilo melhorou foi na altura do Marcelo Caetano. Com diferenas poucas, mas sentiu-se uma melhora. Talvez pela evoluo, melhorou um bocadinho. Depois de 25 de Abril que as coisas mudaram mais depressa 207 . Tal como as anteriores interferncias do Estado na orientao da agricultura, estas alteraes no foram recebidas com grande satisfao pelos lavradores mais tradicionais. Ainda que no tenha havido uma resistncia efectiva, o comentrio de um dos maiores proprietrios do concelho de Avis sobre as reformas de Marcelo Caetano ficou registado para a posteridade na memria de vrios dos meus entrevistados: J o Salazar era socialista, agora este comunista! No entanto, o regime especial de abono de famlia virado para os assalariados no levou diminuio do xodo, pois os montantes oferecidos no eram uma alternativa para os salrios em Frana, na Alemanha ou mesmo em Lisboa e Setbal 208 . A reaco dos lavradores alentejanos a esta nova situao fica exemplarmente demonstrada com as palavras de Jos Rebelo Raposo, ao lamentar-se dos grandes encargos que a Lavoura tem de suportar com a situao calamitosa actual. Mas antes isto do que ter diante muitos desempregados, sem dinheiro para lhes dar trabalho 209 . E acrescenta que a lavoura tem de se adaptar a este aumento dos salrios e diminuio da mo-de-obra com a
Lei n 2.144, de 29/5/1969, mais tarde regulamentada pelos Decretos-Lei n 277/70, de 18 Jun, 1970 e n 445/70, de 23 Set, 1970. At ento a previdncia social em meio rural era da responsabilidade das Casas do Povo, cuja actividade social inclua a assistncia mdica, subsdio pecunirio por doena e subsdio por morte para as famlias dos scios falecidos. Sobre os trs ramos que o regime de previdncia rural contemplou em 1969, ver Oliveira Baptista A Poltica Agrria do Estado Novo..., p. 398. Sobre as Casas da Povo, ver tambm Manuel de Lucena A herana de duas revolues: continuidade e ruptura no Portugal post-salazarista, in Mrio Baptista Coelho op. cit., p. 512 e Villaverde Cabral (orientador), el all Elementos para a histria do fascismo nos campos: A Campanha do Trigo: 1928-38 (II), Anlise Social, vol. XIV (54), 1978-2, op. cit., pp. 382-387. 206 Decretos-Lei n 49.212, de 28/8/1969, n 492/70, de/10/1970, e n 377/73, de 24/7/1973. No Brasil este processo realizouse bastante mais cedo e de forma mais completa: A partir de 1961, a campanha reformista assumiu uma feio mais combativa e autntica, ao tornar-se um dos propsitos legislativos fundamentais das fras polticas urbanas mais progressistas, que dependiam do voto rural para sua reeleio. Sua expresso mais alta foi o Estatuto do Trabalhador Rural, sancionado em maior de 1963, que estendeu o direito de sindicalizao e outras regalias do trabalhador urbano ao assalariado agrcola, Darcy Ribeiro As Amricas e a Civilizao, Editora Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1970, p. 289. 207 Entrevista a Jos Manuel Traquinas, tractorista, mais tarde membro da direco da UCP 1 de Maio, Avis, 12/6/1998. Traquinas nome, no alcunha. 208 Oliveira Baptista op.cit., p. 399. Mariano Feio salienta que para este xodo contribuiu a melhoria das comunicaes e sobretudo a conscincia da situao, que antigamente no existia: vivia-se mal, mas sem comparaes desvantajosas; hoje vive-se melhor, mas a imprensa, a rdio, a facilidade das viagens, etc., permitem saber que noutros lugares se ganha muito mais e se vive melhor; at se sabe quanto se ganha na Frana e na Alemanha!, op. cit., p. 8. 209 Jos Rebelo Raposo op. cit., p. 33.
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mecanizao e a vedao dos gados. A questo das vedaes e dos aramados foi apresentada por este autor e tambm por Mariano Feio e Balabanian como uma necessidade face diminuio de mo-de-obra, que introduziu melhorias considerveis, sobretudo na qualidade de vida dos pastores, que viram o trabalho aliviado e a responsabilidade reduzida (...) Isto permite reduzir consideravelmente a mo-de-obra e d a possibilidade s mulheres de viver permanentemente na aldeia ou na cidade. Com a motorizao, quase total, os pastores podem deixar a explorao e ir ter com a famlia, pelo menos fora dos perodos de ponta. A criao de gado j no escraviza toda a famlia 210 . Em resumo, segundo a maioria dos autores (e tambm os mais conceituados na matria, desde Oliveira Baptista a Afonso de Barros), a sucesso dos acontecimentos foi a seguinte: emigrao por atraco, diminuio da mo-deobra na agricultura, crise na lavoura tradicional alentejana, necessidade de mecanizao das exploraes agrcolas, vedao, afastamento da tnica do trigo para uma orientao agrcola de maior diversidade cultural, abandono e reconverso das terras pouco aptas para a cerealicultura, intensificao cultural por adubao e seleco das melhores terras, florestao. Acrescenta-se ainda que a mecanizao levou a uma diminuio dos efectivos de gado de trabalho, possibilitando uma reconverso no sentido da produo de bovinos para carne e leite 211 . Como seria de esperar, lvaro Cunhal e os seus seguidores descreveram toda a situao completamente ao contrrio, afirmando que foram estas alteraes que expulsaram os trabalhadores dos campos. Para Cunhal, o apressamento considervel da introduo de mquinas e novos processos tcnicos na agricultura comeou repelindo desta, para longos perodos de desemprego e para outras actividades, milhares de assalariados rurais 212 . Na mesma linha, Vtor Matias Ferreira afirma que a crescente capitalizao de determinadas exploraes agrcolas implicou uma constante vaga de despedimentos, forando a sada dos montes de grande parte dos trabalhadores rurais e expulsando-os para as aglomeraes urbanas 213 , enquanto Antnio Gervsio vai mais longe, insinuando mesmo que a intensificao da mecanizao foi uma espcie de castigo inflingido pelos agrrios aos
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Olivier Balabanian op. cit., p. 63. A minha me ficava na lida da casa e o m pai era pastor. Tambm s vezes a para longe, estava aos 3 meses sem sabermos onde ele andava. Chamvamos andar de mal andar. O que era isso? Era andar pelas pastagens que compravam l muito longe. Depois am andando at que l chegavam, andavam 2, 3 meses sem a gente saber deles, entrevista realizada em Avis, 11/6/1998. 211 Joo Lemos de Castro Caldas Parcerias agrcolas em Portugal no ltimo meio sculo, Tese de doutoramento apresentada ao Instituto Superior de Agronomia da Universidade Tcnica de Lisboa, 1988, p. 234. 212 lvaro Cunhal op. cit., p. 385. 213 Vtor Matias Ferreira Da Reconquista da Terra Reforma Agrria (as ocupaes de terras no Alentejo), A Regra do Jogo, Lisboa, 1977, p. 33.

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trabalhadores por causa da luta de 1962 pelas 8 horas de trabalho 214 . Tambm o eurodeputado Joaquim Miranda da Silva fez questo de acentuar que a colocao dos aramados provocou um problema sociolgico gravssimo, pois extinguiu os postos de trabalho ligados pecuria 215 . Tenho a acrescentar que no concelho de Avis a questo das vedaes apenas se colocou nos anos 80, motivada pela absoluta falta de mo-de-obra com que os agricultores se depararam e tambm pelos incentivos propostos pela Poltica Agrcola Comum. Nas palavras do antigo gerente do Grmio, com os subsdios da PAC os agricultores de Avis limparam ribeiros, vedaram propriedades. Noutros tempos havia os ganadeiros, os homens que guardavam o gado. Hoje no h esses homens. E ento os lavradores tiveram esses subsdios para fazer as cercas, para vedar as propriedades. Electrificao, construo de barragens 216 . Todas as alteraes verificadas na agricultura alentejana foram acompanhadas de medidas legislativas importantes: alm das j referidas leis de fomento mecanizao, os regimes cerealferos de 1966-1970 e 1971-1974 217 , e sobretudo este ltimo, marcaram claramente a inteno de eliminar a cultura cerealfera de vastas reas inteiramente inaptas para este fim. Esta legislao foi completada por importantes incentivos ao associativismo e cooperativismo agrcolas, que marcaram a fase final do Estado Novo: a criao do Fundo de Fomento de Cooperao destinado concesso de crdito para instalao e funcionamento de cooperativas. O texto do Decreto que o criou define o modelo de explorao agrcola familiar e reconhece a necessidade de cooperao agrcola: a agricultura, ainda quando estruturada em empresas familiares perfeitas consideradas estas como unidades de explorao economicamente viveis , no pode, sem o recurso a uma inteligente cooperao, equipar-se tecnicamente por forma adequada necessidade de racionalizar a produo, tal como no poder, sem aderir a solues cooperativas, penetrar nos sectores da comercializao e industrializao dos seus produtos 218 . De facto, o sector cooperativo conheceu um desenvolvimento considervel neste perodo: se em 1945 havia 39 cooperativa em todo o
214 Antnio Joaquim Gervsio O PCP e a Resistncia Contra a Ditadura Fascista no Concelho de Montemor-o-Novo, separata da Revista Almansor. Revista de Cultura, Cmara Municipal de Montemor-o-Novo, n 12, 1994, p. 326. 215 Dr. Joaquim Miranda da Silva, entrevista realizada em Portalegre em 28/8/1998. 216 Entrevista a Joo Lopes Aleixo Cravido, Avis, 12/6/1998. Esta sempre uma questo muito pouco pacfica em qualquer poca ou lugar: por exemplo, no final do sculo XIX no Midwest dos Estados Unidos a inteno de alguns colonos de vedarem as suas pequenas pores de terra para produo de agricultura diversificada, impedindo a tradicional passagem do gado dos grandes produtores de carne originou quase uma guerra civil, que foi exemplarmente retratada numa das bandas desenhadas do heri Lucky Luke, de Morris & Goscinny Arame Farpado na Pradaria. 217 O primeiro publicado no Decreto-Lei n 46.595, de 15/10/1965, e regulamentado pelo Despacho de 10/5/1966 do Ministrio da Economia, e o segundo no Decreto-Lei n 491/70, de 22/10/1970.

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territrio nacional, em 1950 havia 117, 319 em 1960, 487 em 1970 e 511 em 1973 219 . No dia 25 de Abril de 1974 o nmero de cooperativas em Portugal ascendia a 950, das quais 401 agrcolas (42,2% do total das cooperativas) 220 . Oliveira Baptista, comenta, no entanto, que todas estas medidas foram tomadas numa altura em que se tinham abandonado quaisquer veleidades de interveno estatal na estrutura agrria e a nfase da poltica agrria ia, principalmente, no sentido de apoiar o capitalismo agrrio 221 . A tendncia descrita manifestou-se tambm na legislao sobre o arrendamento rural, a qual, segundo o mesmo autor, traduziu o apoio ao grande rendeiro capitalista tpico do sul de Portugal e a sobreposio, no seio do Estado Novo, dos interesses dos grandes agrrios rendeiros sobre os dos grandes proprietrios fundirios o que, alis, se associa ao relevo que o grande capitalismo agrcola (por conta prpria e/ou arrendamento) adquiriu nos anos sessenta, acompanhando o declnio do latifndio tradicional 222 .

1.3 Algumas consideraes sobre a Questo Agrria no perodo final do Estado Novo A noo de que o desenvolvimento industrial e a diminuio do peso da mo-de-obra agrcola era a melhor resposta para os problemas da economia rural portuguesa comeou a ser desenvolvida, como j foi referido, por Rafael Duque nos anos 30, mas s foi explicitamente teorizada pelos agrnomos j nos anos 50, tendo esta corrente como principais defensores Eugnio de Castro Caldas e Carlos Portas: para o primeiro, era essencial dar ao agricultor um nvel de vida adequado, transform-lo num consumidor; para tal, s a industrializao pode provocar no nosso pas o xodo rural que necessrio para abrir aos campos o caminho da reorganizao fundiria e do acrscimo da produtividade do trabalho 223 . Carlos Portas reafirmou esta ideia no final dos anos 60, ao escrever: sabemos que hoje a base fundamental
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Do prembulo do Decreto-Lei n 44,720, de 23/11/1962, alterado pelo Decreto-Lei n 49.294, de 28/8/1969, que alargou o mbito do Fundo de Fomento de Cooperao a todas as associaes de agricultores, sob qualquer forma legal, para instalao, funcionamento e fundo de maneio. 219 Laura Graa Cooperativas Agrcolas, in Antnio Barreto e Maria Filomena Mnica (coords.) op. cit., p. 417. Ver tambm Eugnio Castro Caldas op. cit., p. 184. 220 Prembulo do Decreto-Lei n 454/80, de 9/10/1980. 221 Oliveira Baptista op.cit., p. 322. 222 Ibidem, p. 373. A lei n 2114 (de 15/06/1962) previu contratos com um mnimo de 6 anos renovveis por mais 3, e a incapacidade do senhorio para renunciar os mesmos contratos: considera-se o contrato renovado enquanto no for denunciado pelo arrendatrio. 223 Eugnio de Castro Caldas Industrializao e agricultura, II Congresso dos Economistas Portugueses, INE, Centro de Estudos Econmicos, Lisboa, 1957, p. 55. Segundo Villaverde Cabral, o primeiro a falar desta problemtica foi um tal Eng. Geraldo Coelho de Jesus, que escreveu em 1919 Bases para Um Plano Industrial. Longe da soluo agrcola, este autor com certeza o primeiro portugus a ver claramente o desenvolvimento industrial como resposta positiva presso operria e

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para o desenvolvimento a indstria e no a agricultura. Mas, para este autor, esse desenvolvimento no seria possvel sem a reconverso agrcola e a industrializao da provncia do Alentejo, sobretudo dos seus centro urbanos, para os quais se deveria canalizar o movimento demogrfico e em particular a escol intelectual aos diversos nveis, que vai do operrio especializado ao licenciado superior. Infelizmente, os centro urbanos do Alentejo no tinham crescido significativamente, nem tinham tido a capacidade de atrair estas profisses, continuando ainda em 1960 mal dotados de directores de empresa e quadros administrativos, engenheiros, mdicos, advogados, que so chave a para o arranque econmico, social e cultural da sociedade alentejana224 . Tambm Mariano Feio demonstrou as vantagens da emigrao como um modo de aumentar o nvel de vida, contactar com outros ambientes, melhorar a alimentao e dar outra educao aos filhos. Simultaneamente, a diminuio da mo-de-obra na agricultura foi descrita por este autor como uma necessidade e um sinal de progresso 225 . Sobretudo quando se lidava com uma mo-de-obra cara e com baixo nvel de produtividade. Segundo Xavier Pintado, no seu relatrio para a EFTA sobre a situao econmica em Portugal, o aumento dos salrios que se verificou na agricultura no foi acompanhado de um acrscimo equivalente da produtividade da mo-de-obra rural ou de uma elevao correspondente dos preos dos produtos da explorao agrcola 226 . Para este economista, representante oficial de Portugal na referida instituio europeia, as causas para os problemas da agricultura portuguesa encontravam-se na eterna questo da deficiente estrutura da explorao rural 227 . O seu plano de reforma institucional inclua o alargamento da rede de cooperativas agrcolas para a compra e utilizao comum de material agrcola; para a transformao e venda dos produtos e para a obteno de crdito. No entanto, uma vez que na sua opinio as cooperativas s podiam florescer num meio onde predomina a propriedade de dimenses mdias, apenas uma Reforma Agrria poderia dar a sua contribuio para tornar a cooperao agrcola vivel e prestimosa, implicando o direito por parte dos poderes pblicos, de expropriarem as terras que a execuo dos planos requeira, sendo os respectivos
popular no sentido de uma melhoria substancial das condies de vida. Porm, na poca, o medo do operrio bastava para tirar a vontade de industrializar a quem poderia eventualmente faz-lo, op. cit., p. 92. 224 Carlos Portas op. cit., pp. 186, 199-202. 225 Mariano Feio op.cit., p. 32. 226 Valentim Xavier Pintado A agricultura portuguesa em face da necessidade de uma reconverso cultural, Separata da Revista do Gabinete de Estudos Corporativos, n 48, Ano XII, Lisboa, 1962, p. 5, publicado na Suia sob o ttulo Structure and Growth of the Portuguese Economy, European Free Trade Association, Geneva, 1964. Foi publicada uma segunda edio desta obra na Imprensa de Cincias Sociais, Lisboa, 2002. 227 Ibidem, p. 36.

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proprietrios devidamente indemnizados () a reforma agrria deve constituir parte de um plano global de reconverso da estrutura agrria, orientado essencialmente para a elevao do rendimento agrcola e a reduo das situaes de injustia social no meio rural 228 . Como j se viu, o tema da Reforma Agrria no era novidade no discurso dos agrnomos portugueses, nem sequer entre os que trabalhavam dentro do regime: Henrique de Barros, cunhado de Marcelo Caetano e professor do Instituto Superior de Agronomia, desde h muito que estava empenhado em divulgar as vantagens de tal reforma em Portugal, argumentando, por exemplo, com os casos de Israel e do Mxico 229 . Segundo as suas palavras em 1976, estes seus trabalhos, sob a capa do rigor cientfico, incluam condenaes implcitas aos programas e actos dos governantes da poca, as quais ele fazia em termos mais brandos ou menos rudes, e por isso mesmo, sem dvida, menos carregados de hombridade, mas que lhe permitiram continuar a viver e a trabalhar na sua profisso e no pas onde nascera e que nunca desejei abandonar por longo tempo 230 . Mais arrojado foi lvaro Cunhal, cuja obra e percurso de vida o incluiu no grupo dos que frontalmente desafiaram o regime de Salazar, e porque tiveram essa coragem, ou talvez essa imprudncia, logo as suas vozes foram silenciadas pela priso, a demisso, o exlio, a forada clandestinidade ou simplesmente a ameaa aterrorizadora 231 . A sua Questo Agrria em Portugal, apesar de incidir mais sobre o Norte de Portugal, apresentando a fuga dos campos como o produto directo da derrota, da runa, da proletarizao dos pequenos agricultores 232 , advoga o parcelamento e a formao de cooperativas ou a criao de grandes herdades do Estado. J em 1964 Cunhal escrevia: A Reforma Agrria no beneficiar apenas os assalariados rurais. Ela beneficiar tambm a maioria esmagadora dos camponeses. As terras expropriadas aos grandes agrrios devem ser entregues aos assalariados e aos camponeses pobres para que as utilizem como melhor entendam: ou em exploraes individuais, que s podero garantir uma vida folgada aos camponeses se associados em cooperativas, ou como herdades do Estado 233 .
Ibidem, pp. 60-62. Sobre a questo das indemnizaes aos proprietrios expropriados, rever Ezequiel de Campos e Mrio de Castro. 229 Henrique de Barros Sobre o conceito de Reforma Agrria, Tip. Leixes, Porto, 1950. 230 Idem Extenso rural e reforma agrria, Conferncia pronunciada no Instituto Universitrio de vora em 1974, in Manuel Bea Mrias (coord.) Reforma e contra reforma agrria, Cadernos de O Jornal, dir. Joaquim Letria, n 4, Agosto 1976, p. 70. 231 Ibidem. 232 lvaro Cunhal op. cit., p. 284. 233 Idem Rumo Vitria. As Tarefas do Partido na Revoluo Democrtica e Nacional, Edies A Opinio, Porto, 1974. Relatrio apresentado ao Comit Central do Partido Comunista Portugus em Abril de 1964 por lvaro Cunhal, SecretrioGeral do Partido, p. 55. Este discurso foi repetido na sua obra seguinte: Lutamos por melhores salrios, pela limitao da jornada de trabalho, pela defesa dos direitos da mulher e da criana, contra as mais diversas formas de intensificao da
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De facto, a soluo do parcelamento das terras do sul do Pas persegue a literatura agrria ao longo dos sculos. Nas palavras de Jos Rebelo Raposo, O Parcelamento coercivo da propriedade agrcola, chamado Reforma Agrria, o caso mais popular da panaceias receitadas Lavoura e compreende-se: tirar aos ricos para dar aos pobres, fascina A imaginao popular ainda liga grande propriedade a terreno inculto ou mal aproveitado. Na realidade passa-se hoje exactamente o contrrio. As maiores propriedades do Sul so normalmente as mais bem cultivadas e aproveitadas 234 . Tal como Raposo em 1962, tambm Villaverde Cabral criticou este tipo de soluo, anunciando em Paris em Maio de 1974 o fim das reformas agrrias. Cai por base a palavra de ordem: a terra aos que a trabalham, uma crtica directa obra de Cunhal: Prisioneiro, por reaco, da prpria ideologia do fascismo, lvaro Cunhal agarra-se ao conceito de reforma agrria como a um abre-te, Ssamo () depois da viragem de 58-62, a crena pia da reforma agrria torna-se to obsoleta como a crena pia no Portugal essencialmente agrcola; (o livro de Cunhal) pertence, ideologicamente, ao mundo prindustrial que Portugal abandonava j a passos largos. Acrescenta ainda que o atraso da reflexo cultural e social em Portugal atingiu nos anos 60 as raias do ridculo e que lvaro Cunhal representava uma tendncia ideolgica que vive de um padro estabelecido nos anos 30 e que, entre ns, se caracteriza em grande parte por esse trao especfico do atraso do capitalismo que era o superproteccionismo cerealfero: o autor tem, pois, dificuldade em adaptar-se ideia de que esse mundo que lhe servia de referncia se vai esboroando 235 . Se de facto a agricultura portuguesa tinha sofrido uma evoluo considervel e, felizmente, a imagem de misria que caracterizava o mundo rural dos anos 30 e 40 se estava a esboroar, a ideia de Reforma Agrria, pelo contrrio, no estava to obsoleta como Villaverde Cabral pensava. Surgia, isso sim, sob novos matizes: em vez de defender a diviso e redistribuio de terras na linha da colonizao prevista at ento, as novas propostas incidiam sobre as formas colectivas de propriedade e de explorao da terra e a formao de grandes unidades de produo. Foi nestes termos que Blasco Hugo Fernandes apresentou em 1969 a soluo para os problemas agrcolas, adaptando a Portugal o modelo sovitico das grandes herdades do Estado (j referidas tambm por Cunhal), nas quais os grandes empresrios patronais poderiam desempenhar funes de gerentes, desde que revelem a
explorao. Defendemos os interesses dos pequenos agricultores () Inscrevemos a Reforma Agrria entre os objectivos fundamentais da revoluo democrtica e nacional. Defendemos que sejam expropriados os latifndios e as grandes exploraes capitalistas, cujas dimenses, para efeitos de expropriao, devem ser determinadas por lei tendo em conta a natureza do terreno, os tipos de cultura e o valor do produto. Defendemos que as terras expropriadas sejam entregues aos assalariados e aos camponeses pobres (proprietrios, rendeiros e parceiros), dividindo e distribundo em uns casos a terra para ser explorada individualmente ou em cooperativas e estabelecendo em outros casos a explorao directa pelo Estado, Idem A Questo Agrria em Portugal..., p. 387. 234 Jos Rebelo Raposo op. cit., p. 22. 235 Villaverde Cabral op. cit., pp. 108-109, 574. O texto foi escrito em Londres em 1972 e Paris em Fevereiro-Maio de 1974, ibidem, p. 111.

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competncia e a eficincia exigidas pelo cargo e se submetam s normas que regem as cooperativas de trabalho estabelecidas 236 . Mais cuidadoso, o tambm Engenheiro Agrnomo Jlio Silva Martins destacou igualmente os malefcios da estrutura fundiria portuguesa, retomando os temas do latifndio como um bloqueio ao desenvolvimento econmico e o arranque industrial das zonas rurais, da falta de vias de comunicao e equipamento elctrico bsico; do absentismo e dos arrendamentos com contratos demasiado curtos e sem investimentos na terra. Sugeriu uma Reforma Agrria conduzida institucionalmente por meio de cooperativas, empresas gigantes ou associaes de produtores primrios, transformadas em verdadeiras entidades econmicas gestoras da actividade do agregado local, regional ou mesmo nacional 237 . Se este projecto de Reforma Agrria teve um forte impacto no perodo que se seguiu Revoluo de 25 de Abril de 1974, servindo de inspirao directa aos legisladores e aos mentores do movimento, no deixou, no entanto, de constituir um anacronismo. Apesar de no se ter caracterizado pelo padro do parcelamento de terras h muito anunciado, e sim pela concentrao ainda maior e pela constituio de novos latifndios (se bem que com caractersticas diferentes dos anteriores), a Reforma Agrria iniciada em Portugal no final de 1974 no deixou de seguir um modelo antigo, ensaiado na Unio Sovitica 50 anos antes e que ainda se pensava ser eficiente. As caractersticas do modelo seguido introduziram outra grande novidade no movimento, que at ento no tinha sido contemplada em qualquer dos projectos apresentados: o grupo social que se pretendia beneficiar deixou de ser o dos ditos camponeses, os pequenos agricultores (proprietrios, rendeiros ou parceiros), e passou a ser o dos trabalhadores assalariados. A classificao profissional Trabalhador passou nesta poca a englobar uma srie de categorias perfeitamente distintas e que variaram entre o feitor e todos os criados justos da grande lavoura at chegar aos mais eventuais dos trabalhadores alentejanos, contratados tanto jorna como tarefa. Se estes trabalhadores permitiram alguma integrao num regime de (quase) igualdade social e salarial (se bem que com grandes resistncias e nunca com integrao completa, por exemplo no caso dos vrios ganadeiros vaqueiros, pastores, que sempre mantiveram estatutos privilegiados dentro das
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Blasco Hugo Fernandes Para uma Reforma Agrria em Portugal, Prelo, Lisboa, 1969, p. 86. O mesmo autor j tinha publicado uma compilao de textos sobre o tema: Agricultura, Reforma Agrria e Desenvolvimento Econmico. Simpsio por correspondncia, Prelo, Lisboa, 1967. 237 Jlio Silva Martins op. cit.

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cooperativas), a inteno de integrar os referidos pequenos agricultores neste grupo falhou redondamente, o que revelou ser um dos maiores obstculos ao sucesso da Reforma Agrria portuguesa. Resumidamente, era este o panorama intelectual que acompanhava as questes agrrias no incio dos anos 70, uma poca de relativa acalmia e prosperidade nos campos do sul de Portugal. Contudo, grandes alteraes se anunciavam: 1973 foi um mau ano agrcola, enquanto o mundo inteiro se via a braos com a crise do petrleo, com a qual a economia portuguesa tambm sofreu 238 . A Revoluo dos Cravos que se seguiu alterou definitivamente a estrutura social e poltica do mundo rural portugus. Como se viu, as solues propostas no ficaram muito longe das apresentadas pelos inmeros autores aqui descritos. Grande parte dos temas foram retomados na legislao emitida em 1974 e 1975, e depois em 1977, como por exemplo o subaproveitamento da terra e a obrigatoriedade de a cultivar 239 (herdeira da Lei das Sesmarias), a culpabilizao dos proprietrios absentistas, a necessidade de assistncia tcnica e financeira do Estado 240 , assim como o acesso ao crdito.

1.4 As imagens do Alentejo na Literatura Neo-Realista Portuguesa Praticamente todos os temas desenvolvidos pelos autores que se dedicaram Questo Agrria Portuguesa acabam por aparecer, com maior ou menos intensidade, na literatura sobre o mundo rural. Depois de apresentadas a origens histricas deste problema, segue-se uma brevssima incurso por uma parte da literatura portuguesa do sculo XX 241 , na qual os problemas das populaes ligadas actividade agrcola so expostos de forma totalmente diferente, mas cujo contedo acaba por ser semelhante ao dos discursos, memrias e teses apresentadas atrs. Tal como os autores destas obras, tambm os escritores de fico sofreram influncias fisiocrticas. As relaes de amor ou de dio pela propriedade, pelo trabalho do campo, pela agricultura em geral motivaram-nos a escrever, nalguns casos, verdadeiras sagas

Ver Rafael Dran Muoz A crise econmica e as transies para a democracia: Espanha e Portugal em perspectiva comparada, Anlise Social, vol. XXXII (141), 1997, pp. 369-401, artigo no qual o autor analisou a incidncia ou repercusso que a crise econmica internacional desencadeada em 1973 teve nos processos democratizadores acontecidos tanto em Portugal com em Espanha em meados dessa dcada. 239 Decreto-Lei n 660/74, de 25 Nov, 1974. 240 Lei Oliveira Baptista: Decreto-Lei n 406-B/75, de 29 Jul, 1975. 241 Ver tambm Csar Oliveira Caciquismo e poder local na literatura sob o Estado Novo, in Csar Oliveira (dir.) Histria dos Municpios e do Poder Local (dos finais da Idade Mdia Unio Europeia), Temas e Debates, Crculo de Leitores, Lisboa, 1996, pp. 325-341 e Jos Pacheco Pereira Conflitos Sociais nos Campos do Sul de Portugal, in Antnio Barreto (dir.) op. cit., 2 vol., pp. 120-126.

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(Fernando Namora chama-lhes epopeias 242 ), com personagens que retratam os principais grupos sociais da ruralidade e os respectivos pontos de contacto e afastamento, as tenses, sociabilidades e dramas que os envolvem. Para se obter tal profundidade de abordagem necessria uma vivncia que estes autores revelam sem dvida, como o caso de Alves Redol ou de Fernando Namora, expoentes mximos do Neo-Realismo portugus. Ambos viveram em ntimo contacto com as populaes que depois retrataram nas suas obras 243 , o primeiro no Ribatejo e no Baixo Alentejo e o segundo na Beira e no Alentejo, mais precisamente em Monsanto e depois em Pavia, lugares onde esteve colocado como mdico logo que acabou a licenciatura. Ana Paula Ferreira salientou que a preferncia (se bem que no exclusiva) pela regio rural do Sul do Pas (Ribatejo e Alentejo) que se evidencia no romance neo-realista justificar-se-ia pelo facto de que muitos dos seus autores so naturais dessa regio ou nela esto radicados 244 . Mais tarde, no final dos anos 40, Alves Redol foi para o Douro, assistiu s fainas da vinha e do vinho e escreveu a srie Port Wine 245 . Nestes casos, como no conjunto das obras desta corrente, os autores testemunharam, de forma quase jornalstica, os comportamentos, o imaginrio, as formas de aco dos grupos sociais mais desfavorecidos. Ora, no foi por coincidncia que os autores, s por terem vivido no meio retratado, seleccionaram os temas e as personagens das suas obras. Foi precisamente a sua escolha intencional dos grupos de trabalhadores, ladres ou apenas pobres como protagonistas, descritos de forma to minuciosa, que marcou ideologicamente um novo tipo de literatura. Vrios autores destacaram esta forte componente do Neo-Realismo portugus, como foi o caso de Garcez da Silva, que o descreve como realismo socialista 246 : segundo este
O autor usa o termo intencionalmente, pois o neo-realismo ousou a rdua movimentao de numerosas figuras romanescas, contrapondo vrios planos sociais num enquadramento de larga amplitude, o que nos deixou uma panormica muito vasta da sociedade portuguesa Em torno do Neo-Realismo, in Um sino na Montanha. Cadernos de um escritor, 6 ed. (1 ed. de 1968), Publicaes Europa-Amrica, Mem Martins, 1991, p. 213. 243 Segundo Fernando Namora, os principais autores eram muitos deles de origem humilde ou tinham contactado to estreita e solidariamente com os homens simples e amargurados, Esboo Histrico do Neo-Realismo, Academia das Cincias de Lisboa, Separata das Memrias (Classe de Letras Tomo VII), Lisboa, 1961, p. 9. 244 Ana Paula Ferreira Alves Redol e o Neo-Realismo Portugus, Caminho, Lisboa, 1992, p. 33. Urbano Tavares Rodrigues tambm apresenta uma justificao para a escolha do Alentejo como cenrio privilegiado desta corrente: O Alentejo, com seus agudos problemas sociais (...) parecia dever oferecer aos escritores neo-realistas um campo excelente de investigao e laborao romanesca, Alto e Baixo Alentejo, Coleco Antologia da Terra Portuguesa, 3 vol., Livraria Bertrand, Lisboa, 1958, p. 21. Este regionalismo encarado por Joo Pedro de Andrade como um novo incitamento, pois que permitia seccionar os problemas, dar o tonus dos ambientes, particularizar o humano e como exemplos apresenta os Gaibus, Esteiros, Avieiros e Fanga, Ambies e Limites do Neo-Realismo Portugus, in Jos Augusto Frana (org.) Tetracrnio. Antologia de inditos de autores portugueses contemporneos, meio sculo XX de literatura portuguesa, e. a., Lisboa, 1955, p. 56. 245 Horizonte Cerrado, Os homens e as sombras; Vindima de sangue (1949-53). 246 Garcez da Silva Alves Redol e o Grupo Neo-Realista de Vila Franca, Caminho, Lisboa, 1990, p. 28.
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contemporneo e companheiro do grupo de Alves Redol em Vila Franca de Xira, a primeira designao foi inventada para iludir a vigilncia censria quanto ao verdadeiro sentido deste movimento artstico-literrio, empenhado num projecto de sociedade socialista 247 , ou, como escreveu Alexandre Pinheiro Torres, foi uma mscara eufemstica para ludibriar a censura ditatorial pois a palavra socialismo no podia ser impressa 248 . Face s limitaes da poca no que diz respeito liberdade de expresso, a literatura foi a nica expresso vivel de aspectos da vida social que, noutras circunstncias, teriam cabido ao jornalismo, poltica e ao livro doutrinrio 249 . O aspecto panfletrio e a forte componente pedaggica das primeiras obras no era, porm, completamente disfarado, como se pode ler no prefcio da obra Fanga, de 1943, no qual Alves Redol deixou bem clara a sua inteno politicamente conotada: este livro um acto de acusao. Jurei pela minha honra dizer a verdade e s a verdade. Tenho-o feito lealmente, sem baixar os olhos 250 . Tambm Soeiro Pereira Gomes, que dedicou a sua obra Esteiros (1941) aos filhos dos homens que nunca foram meninos, atreveu-se a public-la com um prefcio de lvaro Cunhal 251 , na poca j bem conhecido das autoridades e assduo frequentador das prises polticas. Pouco tempo depois, em 1946, o mesmo autor escreveu Praa de Jorna, que no uma obra literria, mas um autntico manual de instrues para os trabalhadores alentejanos, um esboo sobre a maneira como utilizar as praas de jorna ou praas de trabalho no Movimento de Unidade Camponesa para o derrubamento do fascismo 252 , e cujos textos de doutrinao e ensinamentos polticos circulavam impressos em papis pardos nos meios operrios e rurais e eram lidos noite nos encontros dos cabeos 253 .

Ibidem, p. 79. Acrescenta ainda que a expresso foi usada pela primeira vez por Joaquim Namorado num artigo sobre Armando Fontes publicado no jornal O Diabo de 31/12/1938. 248 Alexandre Pinheiro Torres O Neo-realismo literrio portugus, Moraes, Lisboa, 1977, p. 14. Tambm Carlos Reis, na sua Apresentao crtica da obra Textos Tericos do Neo-Realismo Portugus, Seara Nova, Editorial Comunicao, Lisboa, 1981, afirma que o neo-realismo se baseia numa concepo marxista do fenmeno literrio, e que o escritor tem uma condio de identidade socialmente posicionada (...) Encarando a literatura como uma forma de conscincia social, o neorealismo valoriza a dimenso ideolgica da criao literria, bem como a sua capacidade de interveno sociopoltica, p. 16. 249 Mrio Sacramento H uma esttica neo-realista?, 2 ed., Vega, Lisboa, 1985, p. 22. O prprio Alves Redol afirmou que os Gaibus foram um compromisso deliberado da reportagem com o romance, Breve memria para os que tm menos de 40 anos ou para quantos j esqueceram o que aconteceu em 1939, prefcio 6 ed. dos Gaibus, em 1965, includo na 18 ed., Caminho, Lisboa, 1993, p. 49. 250 Alves Redol Fanga, 11 ed., Caminho, Lisboa, 1995, p. 31. 251 Soeiro Pereira Gomes Esteiros, prefcio de lvaro Cunhal, Srius, Lisboa, 1941. 252 Idem Praa de Jorna (1 ed. de 1946), PCP, Lisboa, 1976, p. 26. 253 Mesmo as restantes obras literrias de Soeiro Pereira Gomes, como Engrenagem, 2 ed. (1 de 1944), Editorial Avante, Lisboa, 1979, e sobretudo as compilaes de contos e crnicas da vida nas fbricas e no Ribatejo em geral, assim como a vida nas prises (Contos Vermelhos, Edies do MJT, Lisboa, 1974), revelam objectivos educativos e moralizantes dentro do esprito do Partido Comunista, como se pode ler num dos contos do livro Refgio Perdido, de 1950 (publicado j depois da

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No que diz respeito ao presente trabalho, a leitura destas obras (sobretudo as da primeira fase da corrente, marcada pela ruralidade 254 ) teve como objectivo principal a sntese das imagens que se construram sobre o Alentejo. O uso da literatura como fonte histrica tem toda a legitimidade neste caso, especialmente porque ao ser confrontada com as restantes fontes, sobretudo as orais, permite-nos uma apreenso muito mais abrangente da realidade e uma sntese do que significava, no Alentejo dos meados do sculo XX, ser um lavrador, um ganho, um mdico, um pastor, uma ratinha, uma criada e tantas outras categorias ocupacionais cuja correspondncia com as profisses actuais j no se consegue estabelecer 255 . Como fonte para o retrato do mundo rural alentejano no se podem tambm descurar algumas obras de naturalistas de menor nomeada que se dedicaram especialmente ao Alto Alentejo, como o caso de Hiplito Raposo (parente do j citado Pequito Rebelo) que escreveu um livro de contos em 1911, intitulado Boa Gente, e de Noel Teles, pseudnimo de Manuel Teles de Carvalho, mais tarde professor na Sorbonne e autor de Cartas do Ermo (1940), Lua Santa (1942) e Terra Campa (1947). Ambos latifundirios, um no Gavio, outro no concelho de Avis, escreveram sobre a sua infncia e as frias no campo e sobre os trabalhadores das suas herdades, relatando a sua viso e as suas experincias numa perspectiva agradvel, muito longe da corrente neo-realista aqui descrita. Tambm a obra de Miguel Torga, integrado por Antnio Jos Saraiva e scar Lopes no Romantismo, nos mostra, por vezes de uma forma tensamente dramtica, a dura e simples coragem da vida humana rural e animal... 256 . Infelizmente, todos estes livros tiveram e continuam a ter uma divulgao muito reduzida. Sem dvida que a leitura dos neo-realistas uma escolha difcil, pela intensidade dramtica dos temas, pela crueza das descries, pelo que de desagradvel a conscincia de que a realidade, sobretudo a realidade do meio rural, podia ser horrvel, contrariando a tendncia (ainda hoje em grande forma entre uma certa elite urbana) para a apresentar de forma buclica e paradisaca. Com esta corrente entrou-se claramente em conflito aberto entre
sua morte e inclundo um prefcio de Manuel de Azevedo com um relato do seu funeral em Alhambra), no qual um jovem que foi comprado pelo patro para denunciar uns colegas e ser promovido a capataz, depois arrependeu-se a ponto de se suicidar. 254 E por uma atmosfera provinciana, a nica bem caracterizvel no nosso meio e at a esquecida ou falsificada pela literatura..., Fernando Namora Esboo Histrico do Neo-Realismo..., p. 3. Sobre o estabelecimento de fases para o NeoRealismo, ver os comentrios de Alexandre Pinheiro Torres O Movimento Neo-Realista em Portugal na sua primeira fase (1 ed. 1977), Biblioteca Breve, Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa, Ministrio da Educao, Lisboa, 1983, pp. 17-20. 255 Para as definies mais completas e rigorosas destas e de mais umas centenas de categorias ocupacionais rurais j em desuso, ver Conceio Andrade Martins e Nuno G. Monteiro (orgs.) A Agricultura: Dicionrio...

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o esttico e o tico, e esta dicotomia tornou-se o principal tema da grande discusso entre a corrente neo-realista e os autores da revista Presena 257 , cujo maior defensor foi Eugnio Lisboa, para quem os novos escritores descuidaram os valores estticos mais elementares. Nas suas palavras podemos encontrar alguma admirao pelo rasto de generosidade espontnea e coragem, alm de uma mo cheia de nomes que a histria literria no h-de esquecer, mas sobretudo uma violenta crtica forma que este tipo de literatura assumiu, na qual o contedo se tornou mais importante que a arte 258 . Eugnio Lisboa no deixou de repetir os comentrios que foram feitos logo s primeiras obras, aos quais o prprio Alves Redol respondeu no prefcio da primeira edio da sua obra pioneira Gaibus, em 1939, afirmando sem sombra de dvida a sua vontade de fazer prevalecer a componente tica na sua obra: Este Romance no pretende ficar na literatura como obra de arte. Quer ser, antes de tudo, um documentrio humano fixado no Ribatejo. Depois disso, ser o que os outros entenderem... 259 . Fernando Namora acentuou esta posio comentando que os novos escritores surgidos nos anos 1937-40 eram naturalmente desobedientes a uma literatura estagnada, o que no deixou de fazer cair estas primeiras obras num populismo literrio, plangente e monocrdico, que se destinava a cortejar o sentimentalismo das massas... 260 . Era arrojado o objectivo de chegar s grandes massas, face aos altos de nveis de analfabetismo que ainda hoje no esto completamente eliminados. Por exemplo, em 1981 a taxa nacional de analfabetismo encontrava-se ainda acima dos 20%, enquanto nos distritos alentejanos essa taxa alcanava os 35% e em Avis ultrapassava os 40% (ver anexo 5). Se de
Antnio Jos Saraiva e scar Lopes Histria da Literatura Portuguesa, 7 ed. (1 ed. de 1955), Porto Editora, Porto, s. d., p. 1094. 257 O primeiro nmero saiu em Coimbra em 10/3/1927, fundada por Jos Rgio, o mais importante representante do movimento. Entre a sua obra salientam-se os contos passados em Portalegre, como por exemplo o Davam grandes passeios aos domingos... (1941), in Obra Completa. Contos e Novelas, intr. de Eugnio Lisboa, INCM, Lisboa, 2000, pp. 25-78. Tambm Miguel Torga pertenceu direco da revista que teve 54 nmeros e durou at 1940, ver Antnio Jos Saraiva e scar Lopes op. cit., 1090-1101. Para Joo Pedro de Andrade, a aco da Presena tendia a mobilizar-se num intelectualismo sem sada e atardava-se agora no culto de valores estticos que se revelaram inoperantes ante os novos conceitos, op. cit., p. 52. 258 Eugnio Lisboa Poesia portuguesa do Orpheu ao Neo-Realismo, Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa, Ministrio da Educao e Cultura, Amadora, 1980, pp. 92, 120. 259 Alves Redol Gaibus..., p. 31. Estas declaraes foram inspiradas no que tinha escrito Jorge Amado em 1933 sobre o seu romance Cacau: Tentei contar neste livro, com um mnimo de literatura para um mximo de honestidade, a vida dos trabalhadores das fazendas de cacau do sul da Baa. Ser um romance proletrio?, citado por Pinheiro Torres op. cit., p. 15. 260 Fernando Namora op. cit., p. 5. No mesmo ano (1961), o autor escreveu: Da tratar-se de uma mensagem mais humana do que literria, desdenhando tanto os virtuosismos como as teorizaes..., Prefcio de Casa da Malta, 15 ed. (1 ed. de 1945), Publicaes Europa Amrica, Mem Martins, 1990, p. 28.
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facto se assistiu a algum alargamento do pblico leitor, em paralelo com uma democratizao da atmosfera universitria, cujo universo comeou a ter uma forte representao das classes desfavorecidas 261 , e portanto com alguma propenso para os temas de eleio desta corrente, isto no quis dizer que a literatura neo-realista tivesse tido uma divulgao extraordinria. Para tal contribuiu o facto desta corrente sempre ter assumido uma conotao ideolgica muito forte qual muitos no se queriam associar. As pessoas decentes no tm ideias. Quem tem ideias so os polticos, pagos para isso mesmo, e uns intelectuais possidnios que no se sabem vestir e que escrevem para o povo, j que as pessoas decentes no lem livros escritos em portugus... 262 O facto dos primeiros neo-realistas terem sido considerados pelos seus opositores um grupo de jovens insensveis aos valores estticos 263 , isso no diminui a sua qualidade literria ou at o prazer da sua leitura. Certamente a sua insensibilidade era intencional, pois o que eles queriam mostrar era precisamente a falta de qualquer beleza na vida do grupo social retratado. Ou melhor, ao denunciarem as condies de vida do operariado rural e dos grupos mais desprivilegiados, estes autores revelaram uma beleza diferente, resultante do carcter quase pico que emergia da desgraa, onde o horror produzia o sublime. Mesmo no meio de circunstncias to adversas ao que habitualmente encontramos em literatura, frequente lermos pginas plenas de sensibilidade, prosas de puxar s lgrimas, dilogos que nos fazem rir e sobretudo situaes que nos fazem pensar bastante sobre o que realmente importante na vida 264 . Ao procurar as razes do Neo-Realismo, Urbano Tavares Rodrigues constatou que esta corrente foi assim chamada por analogia e contraste com o realismo, ao tempo revolucionrio, da gerao de 70 265 . Seria certamente interessante desenvolver o tema da Questo Agrria e da Neo-Fisiocracia na literatura Realista do sc. XIX: desde Camilo Castelo Branco com A Queda dum Anjo (1865) e as Novelas do Minho (1875-77), a Jlio Dinis com As Pupilas do Senhor Reitor (1866), Uma Famlia Inglesa (1868), A Morgadinha dos Canaviais (1868) e os Seres da Provncia (1870); e a Ea de Queirs com a Ilustre Casa de Ramires (1897) e A Cidade e as Serras (1901). S como exemplo, o tema das virtudes da
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Idem Em torno do Neo-Realismo, op. cit., p. 209. Lus de Sttau Monteiro Angstia para o jantar (1961), Livros Unibolso, Lisboa, s. d., p. 70. 263 Eugnio Lisboa op. cit., p. 93. 264 as primeiras obras neo-realistas no eram to lineares e primrias como se tem pretendido: ainda hoje somos obrigados a reconhecer que algumas delas se contam entre as obras definitivas da nossa literatura contempornea, continuando a impressionar-nos por certas virtudes, fora, autenticidade, grandeza, que dificilmente se encontram nas mais recentes..., Fernando Namora Esboo Histrico..., p. 13.

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ruralidade em contraste com os malefcios da vida nas cidades anunciado no sculo XVIII por Antnio Henriques da Silveira (que diz que as cidades e vilas entretm grande nmero de ociosos, inimigos do trabalho, e inteis para a cultura dos campos 266 ), Domingos Vandelli e Soares de Barros e continuado nos sculos seguintes por Alexandre Herculano, Caetano da Silva Luz 267 , Leon Poinsard, Anselmo de Andrade e Lino Netto, est perfeitamente exemplificado na corrupo que sofre a personagem principal da Queda dum Anjo, Calisto Eli de Silos e Benevides de Barbuda, ao tomar contacto com a decadncia da capital. Na mesma linha de pensamento, o Jacinto dA Cidade e as Serras faz o percurso inverso, trocando Paris e a vida mundana pelas cousas da lavoura, sobre a qual passou a realizar solidas palestras agricolas, dedicando-se s responsabilidades familiares e acompanhando a preguia da sua Joaninha 268 . Alguns autores, como Antnio Jos Saraiva e scar Lopes na sua Histria da Literatura Portuguesa, revelam-nos as caractersticas de continuidade entre estas duas correntes, sobretudo no facto do Neo-Realismo ser uma nova tomada de conscincia da realidade portuguesa, de certo modo anloga da gerao de 70, mas que j conta com o interesse dos estratos sociais progressivamente amplos, alm de constituir uma redescoberta da vida rural, ou de qualquer modo regional, mas encarada com uns olhos aos quais o pitoresco s interessa em funo de relaes sociais precisas 269 . Ana Paula Ferreira, por outro lado, dissertou sobre as influncias romnticas no NeoRealismo, sobretudo de Camilo Castelo Branco, a quem chama o percursor do movimento, e sobre os retratos das personagens das diferentes camadas sociais que so percursores dos esteretipos apresentados 60 anos mais tarde pelos autores neo-realistas 270 . Quanto influncia directa do Realismo sobre Alves Redol, a mesma autora encontra-a nas vrias

Tavares Rodrigues Um novo olhar sobre o Neo-Realismo, Morais, Lisboa, 1981, p. 13. Antnio Henriques da Silveira op. cit., p. 49. 267 O Visconde de Coruche defendeu o proteccionismo cerealfero, ainda que no seja seno para manter no campo os que, falta de emprego, emigram para as cidades, onde de um momento para o outro pode faltar o trabalho ou crescer a escoria social dos vadios e parazitas, Caetano da Silva Luz A Agricultura e o Paiz. A Independencia e a Liberdade definidas pela cultura dos cereaes, segunda conferncia feita na Real Associao Central da Agricultura Portugueza em 17/5/1886, Typ. Universal, Lisboa, 1886, p. 25. 268 Ea de Queiroz A Cidade e as Serras, Livraria Lello & Irmos, Porto, 1944, pp. 341-346. Ver o comentrio de Pinheiro Torres A Cidade e as Serras e as falsas solues sociais do socialismo utpico proudhonista e do socialismo burgus de hoje (1975), in O Neo-realismo..., pp. 91-109. 269 Antnio Jos Saraiva e scar Lopes op. cit., pp. 1108-1114. 270 Nas Novelas do Minho, Camilo faz a apresentao de uma realidade rural, enquadrada num perodo histrico especfico, e povoada de tipos caractersticos cujas falas, crenas e relaes interpessoais se revelam determinadas em grande parte pela classe socioeconmica a que esto ligados, Ana Paula Ferreira op. cit., pp. 25-31, 37-41.
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coincidncias entre A Ilustre Casa de Ramires e o Barranco de Cegos, esta ltima descrita como crnica social e poltica, novela romntica e esboo pico 271 . Contudo, a maioria dos especialistas do Neo-realismo salienta as divergncias e a absoluta inovao desta corrente, sobretudo no que diz respeito aos j referidos protagonistas: das elites, com todas as suas fragilidades e grande parte das vezes em processo de decadncia, passa-se ao retrato das figuras populares, matria-prima da fico neo-realista 272 . O povo transforma-se no heri 273 , mas com caractersticas que o desviam dos heris tradicionais. As figuras mais miserveis e sobretudo os grupos 274 , mais que os indivduos, adquirem uma dignidade at ento nunca reconhecida, perdem-se na multido annima e tornam-se smbolos 275 . Os seus problemas h muito que eram apontados nas obras dos tericos. No entanto, estas referncias encaravam os grupos populares de uma forma apenas utilitria: se se descreviam as deficientes condies de vida, a m alimentao, as doenas, era simplesmente para justificar a baixa produtividade do trabalho e propor solues para o aumento da produo de alimentos e da riqueza nacional 276 , portanto razes puramente econmicas. Com Ferreira de Castro e a sua obra Emigrantes, publicada em 1928, assinala-se o primeiro reconhecimento pblico de um realismo novo em Portugal 277 . Tambm o tema da emigrao tinha preocupado autores como Oliveira Martins, mas era a primeira vez que as desumanidades da emigrao eram denunciadas numa obra literria, o que impressionou numerosos leitores 278 na sua poca. As grandes transformaes a nvel mundial que se
No captulo Crnica, melodrama, histria: em torno da memria realista de Barranco de Cegos, ibidem, pp. 244-257. Alves Redol Breve nota de culpa, in Barranco de Cegos, 11 ed. (1 ed. de 1962), Caminho, Lisboa, 1998, p. 21. 273 Inocentes, malditos e heris: a representao das personagens populares no romance neo-realista o ttulo de um dos captulos da tese de Ana Paula Ferreira op. cit., pp. 134-151. Tambm Fernando Namora acentua a atitude de compadecimento da parte do escritor pelos seus heris, conduzindo-os a assumir o carcter exaltado e lrico dos smbolos, Em torno do Neo-Realismo, op. cit., p. 208. 274 Como diz Alves Redol em 1965 no prefcio dos Gaibus, O tema nasce no colectivo de um rancho de ceifeiros migradores..., Gaibus, 18 ed...., p. 48. Carlos Reis apontou esta caracterstica do neo-realismo que o distingue das correntes anteriores: sobre o referido rancho de ceifeiros, diz ele que indiscutivelmente a personagem nuclear (...) a narrativa obedece fundamentalmente dinmica do colectivo, O Discurso Ideolgico do Neo-Realismo Portugus, Dissertao de Doutoramento em Filologia Romnica, apresentada Faculdade de Letras de Coimbra, Livraria Almedina, Coimbra, 1983, p. 482. O mesmo autor resume do seguinte modo os temas mais visados da literatura neo-realista: sero aqueles que se ligam ao proletariado e sua condio econmica: conflito social, alienao e conscincia de classe, posse da terra, opresso, decadncia dos estratos dominantes, etc., Textos Tericos..., p. 17. 275 Joo Pedro de Andrade op. cit., p. 57. 276 Por exemplo, segundo Casal Ribeiro e Andrade Corvo, Um povo bem alimentado um povo activo, vigoroso, por isso era necessrio melhorar a alimentao das classes pobres, op. cit., p. 17. 277 Antnio Jos Saraiva e scar Lopes op. cit., p. 1105. Joo Pedro de Andrade afirma que o nascimento do Neo-Realismo se deu antes, na Revista de Portugal, dirigida por Vitorino Nemsio, onde Antnio Jos Saraiva levantou o cisma contra a Presena: uma vaga que vem? Oponhamos-lhe outra vaga; e que Ferreira de Castro pela sua atitude de liberada de interveno (...) havia de ser considerado precursor da nova tendncia, op. cit., pp. 54-55. 278 Antnio Jos Saraiva e scar Lopes op. cit. Ferreira de Castro escreveu de seguida o romance A Selva (1930) sobre a sua experincia no Brasil. J nos anos 50, as trs novelas A Misso, A Experincia, e O Senhor dos Navegantes, mas sobretudo a segunda (sobre o percurso de vida de um casal de rfos depois que o asilo onde viviam fechou por falta de
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observaram nos finais dos anos 20 e a ruptura dos sistemas polticos e econmicos das maiores potncias tiveram reflexos na literatura. Para um grupo de jovens ligados entre si por uma inquietao comum 279 , todos residentes em Vila Franca de Xira e activos colaboradores na imprensa local 280 , os grandes acontecimentos destas dcadas, sobretudo a Guerra Civil de Espanha, tiveram uma repercusso importantssima nas suas vidas e carreiras literrias 281 . A figura de proa do grupo era sem dvida Alves Redol colaborador activo dos jornais Mensageiro do Ribatejo e O Diabo, este ltimo fundado em 1934 por Horcio Virglio da Cunha e no qual Soeiro Pereira Gomes tambm escreveu. Mais tarde a revista Vrtice, fundada em 1942, teve igualmente um papel importante na divulgao das principais ideias do movimento. Esta gerao foi marcadamente influenciada por correntes literrias estrangeiras, especialmente, nas palavras de Carlos Reis, o realismo socialista divulgado pelas obras de Gorki, no romance americano da chamada gerao perdida (Steinbeck, Caldwell, Hemingway e outros) e sobretudo no romance brasileiro nordestino... 282 . Segundo Garcez da Silva, alm dos autores atrs referidos, Alves Redol leu a traduo castelhana de 1934 da obra de Plekhanov (1856-1918), um pensador marxista russo, assim como o romance Cimento de Fdor Gladkov (1883-1959), escrito em 1925, e toda a obra de Federico Garcia Lorca, fuzilado em 1936 na Guerra Civil de Espanha 283 . Encontra-se em todos estes autores uma filiao directa ao iderio comunista que torna inseparveis a cultura e a poltica e que consagrou oficialmente o Realismo Socialista como doutrina esttica oficial do seu movimento 284 e mtodo fundamental da literatura e da crtica soviticas que exigiam do artista uma representao sincera e historicamente concreta da realidade no seu desenvolvimento revolucionrio, o que se pode traduzir por uma literatura impregnada de

fundos), revelam um autor com todas as caractersticas do Neo-Realismo na sua fase mais madura, no qual est presente um incontestvel convencimento da verdade social, psicolgica e sensorial, e uma bela tenso de luta, ibidem, p. 1106. 279 Garcez da Silva op. cit., p. 27. 280 Ver Antnio Pedro Pita, Lus Augusto Costa Dias, Idalina Mesquita A imprensa peridica na gnese do movimento neorealista: 1933-1945. Pesquisa. Resultados. Catlogo, Museu do Neo-Realismo, Cmara Municipal de Vila Franca de Xira, 1996. 281 um mundo que acabava de ser experimentado na guerra de Espanha para mergulhar numa outra guerra ainda mais reveladora da urgncia de certos problemas e do quanto todo o homem neles participava. Os jovens que ascendiam para a literatura eram chamados irrefreavelmente a interferir, tornando-se a arte uma voz directa e persuasiva dessa interferncia..., Fernando Namora Em torno do Neo-Realismo, op. cit., p. 207. 282 Carlos Reis Textos Tericos..., p. 27. Pinheiro Torres salienta ainda entre as influncias os livros La Crise du Progrs, de Georges Friedman, que pe em questo o capitalismo e o trabalho das massas, e La Conscience Mystifie, de Henri Lefebvre e Norbert Gutermann, de 1936, e outros livros de marxistas franceses, O Movimento Neo-Realista..., pp. 36-40. 283 Garcez da Silva op. cit., p. 84. Estas influncias j tinham sido descritas por Joo Pedro de Andrade op. cit., p. 53. 284 Expressa no congresso dos escritores soviticos de 1934, Joo Madeira Os Engenheiros de Almas. O Partido Comunista e os Intelectuais (dos anos trinta a incios de sessenta), Editorial Estampa, Lisboa, 1996, p. 277.

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partiinost 285 . No podemos esquecer tambm o ambiente visual, tanto plstico como cinematogrfico da poca, nitidamente imbudo do mesmo estilo realista-socialista 286 , cujo ponto mais alto se pode encontrar na Guernica, que Picasso pintou em 1937 aps o bombardeamento desta vila Basca pelas foras alems. Na mesma linha, de referir a pintura de Diego Rivera (sobretudo os murais da Cidade do Mxico) e Frida Khalo, e de Grant Wood nos Estados Unidos, cujo quadro mais significativo intitula-se American Gothic, de 1930, e retrata o ambiente rural nas figuras de um pai e uma filha, lavradores na sua quinta. Em Portugal salienta-se a obra de Almada Negreiros, Jlio Pomar e Fernando Lanhas 287 . No que diz respeito ao cinema, tanto europeu como norte-americano, algumas obras foram fundamentais na exposio das ansiedades ligadas modernizao, como o caso do filme Metropolis, de Fritz Lang (1926), uma viso futurista e fantstica produzida numa escala arrasadora, cuja crtica mecanizao e proletarizao se enquadra perfeitamente no tema em estudo. O mesmo se pode dizer do Charlot nos Tempos Modernos, de 1936, uma stira na qual vagabundo se transforma numa pea de uma mquina a apertar porcas todos os dias 288 . Tambm os filmes da srie B americana, com James Cagney e Humphrey Bogart que retratam o submundo do crime e da lei da proibio das bebidas alcolicas, assim como o pico As Vinhas da Ira, realizado em 1940 a partir do romance de John Steinbeck, com Henry Fonda. Um pouco mais tarde o cinema italiano inicia a sua caminhada para o Neo-Realismo com o filme O ladro de bicicletas, de 1949, atingindo o esplendor com Fellini e Le Notti di Cabiria, de 1957, e La Dolce Vita, de 1959. Em Portugal, os temas ligados ao mundo rural tambm fizeram parte do cinema produzido nos anos 30, entre os quais se destacam Douro, Faina Fluvial, de Manoel de Oliveira, de 1931 e Gado Bravo, de Antnio Lopes Ribeiro, em 1934. No entanto, a chancela do Estado muito forte nesta poca e as obras de maior destaque inserem-se numa corrente de propaganda cujo mais flagrante representante o filme Revoluo de Maio, de Antnio Lopes Ribeiro, de 1937 289 . As influncias do Neo-Realismo
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David Caute Le Communisme et les intellectuels franais 1914-1966, Gallimard, Paris, 1967, pp. 387-391. Les beaux-arts devenaient une arme politique, ibidem, p. 409. Tambm Antnio Areal define o realismo-socialista como a expresso artstica querida duma burcracia partidria dogmtica, Textos de crtica e de combate na vanguarda das artes visuais, s. e., Lisboa, 1970, p. 41. 287 Sobre a expresso plstica do movimento em Portugal, ver, por exemplo, Fernando Alvarenga Afluentes TericoEstticos do Neo-Realismo Visual Portugus, Edies Afrontamento, Porto, 1989 e Artur Portela Salazarismo e Artes Plsticas, Instituto de Cultura Portuguesa, Lisboa, 1982. 288 Ver o comentrio de Pinheiro Torres O que o Neo-Realismo: notas para as novas geraes de no iniciados (1963), in O Neo-realismo..., p. 36. 289 Segundo o prembulo do Decreto-Lei n 22.966, de 14/8/1933, considerava-se o cinema sonoro um poderoso meio de educao e cultura que bem merece a ateno dos Poderes Pblicos com valiosa influncia na vida social que podia ser utilizado com grande proveito para a Nao. Com Revoluo de Maio observa-se o incio da participao efectiva do Estado na produo de filmes, pois foi produzido directamente pelo Secretariado da Propaganda Nacional (SPN), cujo

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fizeram-se sentir no cinema timidamente, mas com enorme sensibilidade, com o filme Aniki Bb, de Manoel de Oliveira, de 1942. Todo este ambiente intelectual, em conjunto com a conscincia social adquirida pela experincia pessoal de Alves Redol, produziram o romance pico Gaibus, classificado por scar Lopes como a primeira manifestao ficcionista de flego do movimento neorealista 290 . A influncia dos escritores brasileiros , no entanto, a mais ntida, revelando-se at em certos brasileirismos vocabulares e sintticos: para Antnio Jos Saraiva e scar Lopes, os primeiros romances de Alves Redol tinham um estilo que de incio acusava demasiadamente, sobretudo nas tiradas lricas, a influncia de Jorge Amado 291 . De facto, o mais conhecido autor baiano j em 1933 escrevia sobre a vida dos trabalhadores das fazendas, no seu romance Cacau. O seu percursor, Jos Lins do Rego, tinha acabado de publicar as suas memrias de infncia nas obras Menino de Engenho e Doidinho, cuja perspectiva de menino rico, neto do dono do engenho de acar, no o impediu de tomar conscincia da pobreza da populao rural do Nordeste Brasileiro, mais precisamente da Paraba: Os livros comeavam a ensinar-me a ter pena dos pobres (...) E ali metido na roupa do pobre, melancolicamente verificava que era um rico 292 . A sua descrio da vida das crianas que viviam no engenho do seu av lembra um Alentejo no muito longnquo: Andorinha, Macacheira, Periquito chamavam-se assim. Os seus nomes, eles mesmos at os esqueciam (...) Em pequenos achavam graa ao que os molequinhos diziam. Amimavam-nos como aos cachorrinhos pequenos. Iam crescendo, e iam-nos afastando da sala de visitas. E quanto mais cresciam mais baixavam na casa-grande. Comeavam a lavar cavalos, a levar recados. Os mais inteligentes ficavam, como o Z Ludovina, no servio domstico do suserano. Os outros perdiam o nome, bebiam cachaa, caam no eito 293 .

presidente, Antnio Ferro, era um homem que, amando e confiando no cinema, iniciou e tornou realidade tal poltica, que serviu, alis, com entusiasmo e com devoo, Fernando Fragoso e Raul Faria da Fonseca A Maravilhosa Histria da Arte das Imagens. 1895-1939, Aladino, Lisboa, 1949, p. 692. 290 scar Lopes Gaibus Uma leitura (uma lio) cinquentenria, prefcio da 17 ed., in Alves Redol Gaibus..., p. 7. foi profusamente saudado pela crtica interessada, marcando oficialmente o advento da escola, Joo Pedro de Andrade op. cit., p. 54. 291 Antnio Jos Saraiva e scar Lopes op. cit., pp. 1105-1115. Tavares Rodrigues tambm acentuou a influncia das narrativas picas e lricas de Jorge Amado, op. cit., p. 13. E Joo Pedro de Andrade diz mesmo que As influncias do romance brasileiro, com Jorge Amado cabea, eram por vezes to directas que afloravam o pastiche, op. cit., p. 54. 292 Jos Lins do Rego Menino de Engenho Doidinho (Primeiras edies de 1932 e 1933, respectivamente), Edies Livros do Brasil, Lisboa, s. d., pp. 206, 211. O tema autobiogrfico com uma forte componente de descrio da vida rural da Paraba, desde o estudo das elites ao dos trabalhadores rurais, foi continuado no romance Usina, de 1936. 293 Ibidem, p. 211. Sobre as alcunhas, ou anexins, como era frequente chamar a estes nomes, ver Francisco Martins Ramos Os Proprietrios da Sombra. Vila Velha Revisitada, Universidade Aberta, Lisboa, 1997.

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Depois dos trabalhadores rurais, Jorge Amado continuou a retratar os grupos mais desfavorecidos em Mar Morto, de 1936, sobre os pescadores, e em 1937 publicou um dos mais impressionantes livros que se escreveram sobre crianas: Capites da Areia. Numa fase mais madura e elaborada, surgiu em 1960 o grande pico sobre o caciquismo rural Gabriela, Cravo e Canela. Notam-se, sem dvida, semelhanas nos percursos literrios destes dois autores, no estilo e nos temas abordados. Se Jorge Amado retratou os grupos populares que melhor conhecia pela sua vivncia pessoal, tambm Alves Redol nos descreveu logo no incio da sua carreira literria as vivncias de um dos grupos mais miserveis que se encontravam na primeira metade do sculo XX no meio rural portugus: os ranchos de trabalhadores migrantes que sazonalmente se deslocavam s zonas de grande propriedade para realizar os trabalhos mais duros da ceifa, neste caso do arroz, e actividades complementares, os quais necessitavam grandes quantidades de mo-de-obra num perodo especfico e curto. A natureza do trabalho obrigava a uma urgncia s possvel em empreitada, o que baixava os custos da mo-de-obra. Por isso mesmo os trabalhadores locais, geralmente insuficientes, ressentiam-se com os baixos salrios pagos e era frequente a tenso entre os dois grupos e por vezes alguns conflitos declarados. Este tema retomado por Manuel da Fonseca em Cerromaior (1943), por Fernando Namora em Casa da Malta (1945) e O Trigo e o Joio (1954) e ainda por Saramago em Levantado do Cho (1980). Como exemplo, temos as palavras de Tino Revel, personagem de Cerromaior: Aqueles algarvios estragavam tudo, punham a jorna de rastos (...) Aquilo devia ser proibido, caramba! Estragavam tudo. At as mocinhas de treze anos metiam a foice na seara. Um homem casado e com um filho e uma fedelha qualquer vinda l de cascos-de-rolha a roubarlhe a jorna 294 . O rancho dos Algarvios que se deslocava a Santiago do Cacm, cenrio deste romance, tem grandes semelhanas com os ranchos de Gaibus, vindos das Beiras e do Alto Alentejo para a Lezria ao Sul do Tejo, onde encontravam os rabezanos, ou assalariados locais do Ribatejo, que os detestam, porque eles lhes desvalorizam as jornas e os empurram para a estiva ou para o trabalho fabril mais distante 295 . No fundo, ambas as classificaes so sinnimas e surgiram como termos depreciativos da gria popular criados nas diversas regies, assim como os Ratinhos (no Alentejo), os Beires, os Bimbos (que iam para o
Manuel da Fonseca Cerromaior, 7 ed., Editorial Caminho, Lisboa, 1997, p. 150. A revelao deste conflito entre os diferentes grupos de trabalhadores rurais foi visto pelo Partido Comunista Portugus como um desvio dos padres temticos da corrente neo-realista, pois apresentava os camponeses como uma classe sem conscincia poltica..., Joo Madeira op. cit., p. 278.
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Algarve), os Caramelos (que iam para a regio de Coimbra), os Minhotos, os Picamilhos, os Saqunhos (apanhadores de azeitona que traziam um saco no brao com a sua refeio 296 ), os Serranos (tosquiadores de ovelhas 297 ), e tantas outras variantes. Os Galegos, por outro lado, eram mais comuns nas cidades de Lisboa e Porto, onde adquiriam caractersticas de maior permanncia e realizavam todo o tipo de trabalho, desde servios domsticos at ao pequeno comrcio ambulante. Tambm nas vinhas o trabalho dos galegos era bem aproveitado: grande parte dos socalcos do Douro foi construda no ltimo quartel do sculo XIX por pedreiros arraianos da Galiza 298 . Todos os trabalhadores migrantes tinham em comum o facto de serem contratados por engajadores que os recrutavam no seu local de residncia (onde habitualmente detinham uma pequena explorao agrcola ou artesanal) e negociavam os termos do contrato com os lavradores. Chegados ao local da empreitada, os ranchos eram divididos em camaradas, cada uma dirigida por um manageiro ou capataz 299 , figura odiosa que mereceu uma ateno especial por parte de Alves Redol. Numa das mais explcitas cenas dos Gaibus, um ceifeiro (sem nome) entra em delrio por causa da sede, imaginando a sua foice a degolar o capataz, aquele vendido que eles, ceifeiros, eram s alugados... 300 . O drama deste grupo de facto contado com pormenores arrepiantes tambm encontrados no romance Esteiros de Soeiro Pereira Gomes, publicado em 1941, sobre a vida das crianas que apanhavam lama para fazer telhas na margem do Tejo 301 . As semelhanas desta obra com os Capites da Areia no se resumem ao facto de descreverem a vida miservel de grupos de crianas, ou, nas palavras de Urbano Tavares Rodrigues, de
scar Lopes Gaibus Uma leitura..., op. cit., p. 10. Esta designao tem correspondncia com os Bia-fria no Brasil, apanhadores de laranjas ou de outros frutos que levam a sua refeio para o trabalho, comendo-a j fria. 297 Descritos por Silva Pico como tosquiadores de l que se deslocam em camaradas da Serra da Estrela para o Alentejo desde o fim de Abril at meados de Junho para as empreitadas de tosquia das ovelhas. Em aperfeioamento so os serranos que passam por melhores, op. cit., pp. 107-108. 298 Fernando Namora revelou uma sensibilidade muito particular em relao aos ratinhos e ao modo como eram vistos pelos alentejanos, ver, por exemplo, Casa da Malta..., pp. 61-62, 119-120 e O Trigo e o Joio, Publicaes Europa-Amrica, Mem Martins, 1991, pp. 17, 125, 144-145. 299 Para uma melhor compreenso do significado destas categorias profissionais, ver as entradas respectivas no Dicionrio de Agricultura, Conceio Andrade Martins e Nuno G. Monteiro (orgs.) op. cit., e, claro, Silva Pico, que dedica aos Ratinhos um captulo inteiro da sua obra, inclundo-os no grupo do Pessoal transitrio, aquele que s desempenha misteres especiais, de ocasio, restringidos a determinadas pocas. Na descrio destes ranchos, o autor fornece toda uma lista de designaes para cada um dos grupos que constituem a sua organizao social. Ver ainda Tavares da Silva Esbo dum Vocabolrio Agrcola Regional, Anais do Instituto Superior de Agronomia, Lisboa, 1941. 300 O ceifeiro meteu-lhe o bico da foice ao vidrado de um olho, conta castanha parada. Deu um pequeno jeito mo, s um jeito de nada, e o olho ficou pendido na face roxa do outro. Do pequeno buraco aberto vertia sangue como de uma bica. (...) A cabea do capataz, vazia de olhar, rolou na esteva..., Alves Redol Gaibus..., pp. 81-82. Tambm Manuel da Fonseca dedica uma ateno especial aos manageiros quando pe um soldado a falar sobre a sua experincia: Na ceifa, at o manajeiro me punha nas pontas () nas pontas, a puxar pelos outros () quando queria, punha todos num suadoiro que nem se lambiam, conto Noite de Natal, in O Fogo e as Cinzas, 9 ed. (1 de 1951), Editorial Caminho, Lisboa, 1981, p. 75. 301 A obra Esteiros foi comentada por Tavares Rodrigues em O real e o imaginrio em Esteiros de Soeiro Pereira Gomes, op. cit., pp. 17-28. Para este autor, Soeiro Pereira Gomes foi o mais dotado dos pioneiros do neo-realismo.
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adolescentes semimarginais 302 . Nem descrio da iniciao sexual precoce e com alguma componente de violncia e desespero 303 . Enquanto nos Esteiros o grupo composto por meninos iludidos, inexperientes e inocentes (...) contra o mundo dos adultos desiludidos e experimentados que, ou no lhes podem valer, e nem j podem lutar por eles, e os que os exploram... 304 , na obra de Jorge Amado, as crianas da rua rapidamente perdem toda a inocncia, passando directamente a uma carreira de roubo e de crime. Em ambas est presente este elemento de marginalidade e uma justificao do roubo como um direito adquirido 305 , um tema que j estava presente em diversos autores que escreveram sobre a Questo Agrria, como por exemplo Lino Netto, o qual, apesar de ser um proprietrio de terras, defende o direito ao furto face s injustias do mundo rural: Enquanto a proporcionao de trabalho para os validos e de assistencia beneficiaria para os invalidos no forem um facto (e no o so ainda infelizmente), o furto deixa de ser um crime para ser um direito 306 . A nvel da literatura, o ponto culminante desta tendncia encontra-se no romance Alcateia, de Carlos de Oliveira (1944), que retrata um grupo de ladres como pessoas condenadas pela sociedade marginalidade e vida criminosa 307 . Nos Capites da Areia o roubo um fim em si 308 e o trabalho apresentado como uma soluo pouco vivel, apenas justificada como forma de luta social. Ao crescer, o protagonista, Pedro Bala, torna-se lder sindical, perseguido pela polcia de cinco estados como organizador de greves, como dirigente de partidos ilegais, como perigoso inimigo da ordem estabelecida, acabando preso e depois fugitivo da polcia, com a certeza, porm, de que no dia em que ele fugiu, em
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Tavares Rodrigues op. cit., p. 21. Joo Pedro de Andrade afirma que, apesar do tema da ternura pelos pequenos vagabundos ser tambm da predileco de Jorge Amado, Soeiro Pereira Gomes no o colheu no escritor brasileiro. Acrescenta ainda que esta obra era de um lirismo menos verbal, deduzido do prprio sentimentos que domina o livro..., op. cit., p. 54. 303 Alm das experincias com prostitutas, Pedro Bala derrubando negrinhas no areal, Jorge Amado Capites da Areia (1 ed. de 1937), Publicaes Europa-Amrica, Mem Martins, s. d., pp. 91-97, e toda a quadrilha dos Esteiros a gastar os lucros do negcio do roubo das laranjas em prendas para a Doida, que estancava a seiva que lhes borbulhava no sangue na capela em runas que era o esconderijo do Sagui, Primavera, cap. I. 304 Pinheiro Torres O Movimento Neo-Realista..., p. 89. 305 aqui depara-se-nos a explicao social da restituio de bens que se tornou a derradeira hiptese dos mais deserdados da fortuna, essas crianas privadas da instruo, da sade, do po e da dignidade, Tavares Rodrigues op. cit., p. 23. 306 Lino Netto op. cit., p. 211. Cutileiro desenvolveu este tema do roubo institucionalizado: O roubo de pequenas quantidades de lenha, fruta, bolota, etc., considerado quase como um direito quando aqueles que o praticam vivem em misria extrema, especialmente se esto desempregados. (...) perdoar um roubo constitui ainda uma maneira de mostrar generosidade, op. cit., pp. 96-98. Ver tambm Pacheco Pereira As lutas sociais dos trabalhadores alentejanos: do banditismo greve, in Anlise Social, vol. XVI (61-62), 1980, pp. 135-156. 307 Para Pinheiro Torres, este livro tem o estatuto de ser doutrinariamente um dos livros mais ousados de todo este perodo (...) a obra mais dramtica do autor (...) Histria de uma quadrilha de ladres da Gndara (...) a marginalizao de um mundo de drop-outs, op. cit., p. 99. 308 Tavares Rodrigues encontra em Jorge Amado uma potica da marginalidade, com certo comprazimento na violncia, op. cit., p. 23.

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inmeros lares, na hora pobre do jantar, rostos se iluminaram ao saber da notcia (e que) qualquer daqueles lares era um lar que abriria para Pedro Bala 309 . A grande diferena que se encontra entre esta obra e os Esteiros o facto de esta ltima no glorificar a vadiagem e a vida dos meninos que andam em bando a roubar. Pelo contrrio, face injustia da impossibilidade de frequentar a escola310 , Soeiro Pereira Gomes apresenta o trabalho como algo positivo, e que ainda o seria mais se no fosse desvirtuado pelos capatazes malvados e deliberadamente torturadores. Mesmo descrevendo o roubo como uma alternativa possvel e no condenvel, o autor acaba o livro e aquele ano de todas as tragdias 311 , com a priso do Gineto, o lder do grupo. Este verdadeiro heri que salvou o pai da morte por afogamento, quando o seu barco naufragou nas cheias (o que o tornou um bbedo inconsolvel), nunca se conformou com o trabalho institucionalizado, preferindo a marginalidade, e por tal teve de ser castigado. No perdeu, porm, a admirao dos colegas, sobretudo do Gaitinhas, que ao partir com o Sagui a correr mundo quando as possibilidades de emprego acabaram naquela regio, com a compra dos telhais pela fbrica grande, promete libert-lo, com a ajuda do pai, personagem mtico, preso pelas suas ideias polticas e que nem se sabe se ainda est vivo: E, quando o encontrar (ao pai), vir dar liberdade ao Gineto e mandar para a escola aquela malta dos telhais moos que parecem homens e nunca foram meninos. Tambm em Aniki Bb o roubo, que tantos problemas de conscincia provoca ao seu autor, no chega a ser condenado. Carlitos, o protagonista que rouba uma boneca para oferecer Teresinha, a quem ele quer para namorada, descoberto, devolve o produto do roubo, mas acaba por ser perdoado pelo dono da loja, ao revelar-se um bom menino, que afinal nada teve a ver com o acidente de Eduardo, o vilo da fita. Em vrios destes dramas encontramos crimes cometidos por necessidade, ou inocentes acusados injustamente. A fronteira entre o que justo e o que no fica muito tnue. Mas as vtimas so sempre as mesmas, os mais desprotegidos, ou, nas palavras de Pinheiro Torres em
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Jorge Amado op. cit., p. 266. Para completar as referncias literatura brasileira, salienta-se Jos Mauro de Vasconcelos com a sua obra Longe da Terra, de 1949 (o mesmo que escreveu o mais divulgado O meu p de laranja lima, em 1967). Ver ainda uma compilao de textos literrios sobre a temtica dos problemas do trabalho rural no Brasil organizado por Flvio Aguiar Com palmos medida. Terra, trabalho e conflito na literatura brasileira, Boitempo Editorial, So Paulo, 1999. 310 o maior drama do Gaitinhas foi ter tido que deixar a escola por causa da tuberculose da me, Madalena, quando at tinha a recomendao do mestre, que dizia que ele era muito inteligente, o que lhe valeu o comentrio do Sr. Castro: Evidentemente que vossemec no queria fazer dele um doutor, Soeiro Pereira Gomes Esteiros..., Outono, p. 22. 311 Tanto em Esteiros como nos Gaibus verifica-se a diviso do livro pelas 4 estaes do ano, completando um ciclo eternamente retomado, tema desenvolvido por Carlos Reis O Discurso Ideolgico..., p. 509.

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1963, os alienados da sociedade, os indivduos roubados a si mesmo, os que perdem a sua prpria personalidade. Para este autor, o Neo-Realismo a primeira corrente da Histria da Literatura a desmontar o fenmeno da alienao definindo-o, investigando-lhe as causas e insinuando caminhos e propondo aberturas para a sua superao 312 . Os quatro diferentes estdios por ele definidos para a alienao podem ser encontrados em quase todas as personagens dos livros desta corrente. O exemplo mais marcante deste percurso irreversvel para a tragdia certamente o do protagonista da obra de Manuel da Fonseca Seara de Vento (1958), o Palma, que j tinha sido objecto do conto Meio po com recordaes, publicado nO Fogo e as Cinzas em 1951. A sua histria foi baseada em factos verdicos que se passaram no Monte da Pereira, em Beja, nos finais dos anos 30 e que o autor ouviu contar no caf por diferentes testemunhas: um certo Antnio Dias Matos foi acusado de roubar umas sacas de aveia do patro, quando afinal o ladro fora um parente do prprio lavrador. Ao longo da obra assiste-se a um verdadeiro crescendo de desespero e ao processo de alienao que um inocente vai sofrendo, o qual culmina com a sua morte. No final do romance o Palma est claramente na quarta fase, um homem na situao de revolta ou guerra aberta contra as causas da alienao... 313 , ficando no monte e deixando-se matar pela guarda, junto com a sogra que o apoia at ao fim por pura revolta contra a sua sorte. Neste romance Manuel da Fonseca continua a trajectria iniciada quinze anos antes com Cerromaior, obra na qual descreve a relao entre patres e trabalhadores rurais314 . Tambm Fernando Namora foi exmio neste tipo de descries que iniciou com a Casa da Malta, de 1945, uma obra curiosa, com um enredo minimalista, mas recheado de personagens de uma riqueza difcil de encontrar em muitos dos chamados monumentos literrios em circulao. Para o autor, esta peazinha literria foi a sua oportunidade de se encontrar com o povo. Nela, o seu capuz da profisso mdica colocou-o em contacto mais ntimo com as gentes, modos, labores que representaram uma dura e maravilhosa descoberta 315 . As qualidades literrias de Fernando Namora foram sublimadas com a monumental obra Retalhos da Vida de um Mdico, cujo primeiro volume foi publicado em
Pinheiro Torres O que o Neo-Realismo..., pp. 36-39. Ibidem, p. 40. Ver tambm Tavares Rodrigues O vento coro da tragdia signo do espanto e da violncia em Seara de Vento, op. cit., pp. 47-62. Mais tarde Saramago retomou o mesmo tema na sua personagem Jos Gato, o qual, porm, resolveu a sua tragdia pessoal enveredando por uma carreira de bandoleiro, na linha do Robin dos Bosques ou do Z do Telhado, que rouba aos ricos para dar aos pobres, op. cit., p. 123. 314 J na poesia e na sua primeira obra em prosa, os contos de Aldeia Nova (1 ed. de 1942), Manuel da Fonseca iniciara a abordagem destes temas: os ganhes, os malteses, a infncia, a vila, mas ainda sem uma tomada de conscincia, Joo Pedro de Andrade op. cit., p. 57. 315 Fernando Namora Prefcio (1961) de Casa da Malta..., pp. 19, 23, 24, 29.
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1949 e o segundo em 1963 316 . Alm de retratar o que de mais deprimente se podia encontrar no meio do povo 317 , com particular nfase nos ciganos, sempre descritos de forma negativa, este conjunto de histrias revela as subtilezas das relaes entre uma aristocracia severa de senhores da terra, para quem o mundo est feito para os servir 318 e todas as outras classes. Mesmo o mdico, sobretudo um jovem vindo de fora, estava a uma distncia abismal de qualquer senhor Accio que o mandasse chamar a meio da noite por um criado. Abandonando a carreira mdica para se dedicar por inteiro literatura 319 , Fernando Namora escreveu ainda em 1946 as Minas de San Francisco, o romance do volfrmio, em 1950 a Noite e a Madrugada, sobre o contrabando na raia e o drama da pequena propriedade, seguindo-se em 1954 O Trigo e o Joio. Neste ltimo romance dedicado ao Alentejo, a perspectiva do autor em relao aos grupos mais desprivilegiados difere substancialmente das anteriormente desenvolvidas por Alves Redol e Soeiro Pereira Gomes. Se j tnhamos percebido que o mdico no gostou dos ricos, aqui ficamos com a certeza que o seu apreo pelos pobres tambm no foi muito grande. Na sua descrio da vida de um malts, um jornaleiro sem qualquer vnculo, j no encontramos a exaltao dos sentimentos puros dos alienados da vida, nem a justificao do roubo por causas nobres... Enquanto os homens com famlia para sustentar tinham de se sujeitar a qualquer servio e humilhao, procurando por vezes trabalho fora de casa e mesmo no estrangeiro, o protagonista Barbaas, pelo contrrio, na sua qualidade de solteiro e descomprometido (provavelmente com algum atraso mental), podia dar-se ao luxo de trabalhar quando lhe apetecia, preferindo claramente passar as tardes na taberna 320 . A falta de integrao na sociedade e a alienao destes desgraados no se esgota com o Barbaas: tambm os pequenos proprietrios das courelas nas bordas das grandes herdades so aqui descritos de uma forma violenta que retrata o fim de um grupo profissional que perdeu a sua razo de existir: os seareiros, por sua vez herdeiros dos almocreves e dos singeleiros, que sofreram ao longo do sculo XX um processo de proletarizao ou de pura substituio pela mquina, alm da anexao das suas terras pelo latifndio. Neste caso o coureleiro Loas e a sua mulher, a Ti Joana, uma ratinha saudosa dos campos verdes no seu
Esta obra foi classificada por Tavares Rodrigues como obra testemunhal, obra de choque, Alto e Baixo Alentejo..., p. 23. Ver tambm Idem Anlise da obra de Fernando Namora a partir de Retalhos da Vida de um Mdico e de O trigo e o joio, in Um novo olhar..., pp. 73-99. 317 Fernando Namora Retalhos da vida de um mdico, vol. 2 (1 ed. de 1963), Crculo de Leitores, Lisboa, 1996, p. 54. 318 Idem Histria de umas mos pequenas, op. cit., p. 85. 319 Algo que o autor tenta explicar no Prefcio escrito em 1961 para a Casa da Malta..., pp. 30-32.
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norte natal, alm da sua filha Alice, so progressivamente reduzidos misria total, depois de uma srie de trgicas decises completamente disparatadas, mas que revelam a incapacidade de adaptao a um mundo em mudana e um caminho inevitvel para a demncia. A exaltao da sua relao com a burra, o desejo de a embelezar com uma albarda nova, o albardeiro que d um toque de humor e pitoresco tragdia que se desenrola, tudo isto resulta do fim de um estilo e de um modo de vida, na qual o trabalho da lavoura era complementado pelo transporte de mercadorias (carretas) 321 . A total lucidez de Fernando Namora na sua anlise dos diferentes grupos sociais alentejanos de uma importncia fundamental para quem tenha por objectivo estudar esta regio. O mais importante, contudo, foi o facto do autor ter comeado a individualizar e a diversificar os seus protagonistas, tal como Manuel da Fonseca tambm o fez. Numa segunda fase da corrente neo-realista 322 j no se tratava de ceifeiros annimos ou de ladres indiferenciados: os grupos desmembraram-se. Os trabalhadores j no eram todos iguais. Entre eles existiam diferenas profundas que comearam a aflorar: os casados e os solteiros, os justos e os eventuais, os da terra e os de fora, os que trabalhavam e os preguiosos. Encontramos mesmo entre os protagonistas alguns membros das elites fundirias que j no tm apenas caractersticas negativas: tornam-se mais humanos. Manuel da Fonseca atreveu-se a elogiar um lavrador no conto O ltimo senhor de Albarr, na mesma linha de Fernando Namora ao demonstrar o quanto a vida num ermo pode ser prejudicial para a sanidade mental de qualquer homem. Os tempos estavam a mudar e nada no presente se comparava com o passado mtico onde tudo era bom: Gente daquela raa j no existe. Eram outros tempos, caramba! 323 . Nestas obras dos anos 50 verifica-se uma tendncia para o amadurecimento da corrente literria. Nas palavras do prprio Fernando Namora, assistiu-se a um previsto e inevitvel aprofundamento de perspectivas (...) depois de ter beneficiado da experincia e de um enriquecimento dos seus meios de expresso, atingiu a maioridade 324 , o que no o impediu de se manter coerente com as suas razes.

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Fernando Namora O Trigo e o Joio..., pp. 19-22, 42. Ibidem, pp. 30-31. 322 Para Pinheiro Torres, esta segunda fase teve incio em 1950 e foi marcada pela passagem do rural para o urbano, quando Fernando Namora veio viver para Lisboa, O Movimento Neo-Realista..., p. 20. 323 Manuel da Fonseca O Fogo e as Cinzas..., pp. 123-124. 324 Fernando Namora Esboo Histrico..., pp. 3-4.

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Pode afirmar-se sem qualquer hesitao que a plena maturidade do movimento neorealista foi atingida pelo mesmo autor que o iniciou: Alves Redol, com o Barranco de Cegos, publicado em 1962 325 e classificado por Tavares Rodrigues como a obra-prima de Alves Redol (...) a cpula do edifcio narrativo que, ao longo da sua vida de escritor, Alves Redol foi construindo 326 . A evoluo do seu estilo e o referido aperfeioamento esttico so ntidos nesta obra, onde as descries do que belo vieram substituir os horrores explcitos das obras anteriores. Mas isto no impede que o horror continue presente e que os temas continuem to fortes e violentos como antes. Toda a prepotncia dos ricos com os seus criados e com toda a populao da regio aqui levada ao extremo em cenas como a da visita de Diogo Relvas a Aldebar, onde por pouco no entra a cavalo em casa do chefe jacobino da vila e no o zurze com o cavalo marinho, como teria feito anos antes 327 ... Ou no episdio da manipulao das eleies locais, onde a ironia chega ao ponto do lavrador dizer ao presidente da mesa que exagerou nos resultados: Noventa e oito por cento um disparate, professor Matos! Nada de exageros... Ponha l noventa e dois, que est na conta 328 . No entanto, com a prpria famlia e os criados mais prximos da casa que ele consegue ser mais cruel, arrependendo-se depois amargamente, mas sem nunca deixar de agir como ele considera necessrio. Desde logo com Z Segeiro, castigado como se fosse uma criana, apesar dos seus 50 anos, junto com os dois filhos de Diogo Relvas por terem partilhado uma gaibua 329 . Depois com o prprio filho Antnio Lcio, a quem toda a vida tratou como um fraco e s depois de o ver morte com tuberculose admitiu que afinal tinha a valentia da famlia 330 . E finalmente com a filha preferida, Maria do Pilar, que se apaixonou por Z Pedro Borda-dgua, o domador de cavalos favorito do patro, que chegou a lev-lo a Madrid como cavaleiro tauromquico. precisamente por gostar tanto dos dois que no lhes perdoa a traio, mandando matar o criado e encerrando a filha num monte isolado, na sua herdade de Cuba, com grades nas janelas. Este romance foi descrito por Pinheiro Torres como uma biografia de uma personagem real, mas fundamentalmente simblica de um potentado ribatejano 331 . De facto,

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Logo a seguir ao Constantino Guardador de Vacas e de Sonhos, 19 ed. (1 ed. de 1961), Caminho, Lisboa, 1999, de novo sobre o Ribatejo. 326 Tavares Rodrigues Um novo olhar..., p. 33. 327 Alves Redol Barranco de Cegos..., p. 52. 328 Ibidem, p. 149. 329 Ibidem, p. 133. 330 Ibidem, p. 186. 331 Pinheiro Torres, contracapa de Alves Redol Barranco de Cegos...

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Alves Redol props-se relatar, entre a fbula e a realidade, o que foi passado minha beira, no s o que soube e vi, mas tambm o que inventei na interpretao imaginosa da histria desse homem... 332 . O protagonista foi certamente inspirado no maior latifundirio da Lezria do Ribatejo na poca: Jos Maria dos Santos, o mesmo lavrador de Alcochete que distribuiu terras por colonos e que era considerado o Rei dos vinhos 333 . Diogo Relvas, por outro lado, era o Rei do Gado e tinha origens familiares j na agricultura, enquanto a personagem real tinha ascendido socialmente pelo casamento com uma viva rica. Este pormenor distinguia-os fundamentalmente: enquanto o primeiro pegou na fortuna da mulher e multiplicou-a, pondo em aco o seu j referido esprito empresarial moderno, a personagem ficcionada foi construda propositadamente pelo autor como um arqutipo de uma classe conservadora, ultra-montana e resistente inovao. Os seus bens foram herdados e preservados para transmisso aos herdeiros, como era obrigao do grande proprietrio 334 . E entre os smbolos introduzidos por Alves Redol no faltaram as caractersticas tradicionalmente atribudas aos latifundirios e que j encontrmos nos autores atrs estudados, como por exemplo a decadncia dos herdeiros, que s gastam o dinheiro da lavoura em palcios e divertimentos em Cascais em vez de reinvestirem na agricultura. As divergncias entre Diogo Relvas e Jos Maria dos Santos no impedem, no entanto, que outros pormenores nos revelem a inspirao do autor: tambm o av Chicote, que tinha ascendido socialmente com o seu prprio trabalho e iniciativa, teve uma aco de colonizao parecida com a aco real atrs descrita, se bem que no to elaborada. Apesar do plano no ter sido de iniciativa directa do lavrador, nem incluir a componente dos contratos de arrendamento e dos emprstimos de capital a juros, os mesmos resultados positivos foram alcanados. O Neo-Realismo no se esgotou com os seus ltimos representantes oficiais, Jos Cardoso Pires e Urbano Tavares Rodrigues, este ltimo j mais prximo de uma nova fico de inspirao existencialista, que ainda nos anos 50 deu os seus primeiros passos e que pode considerar-se de continuidade neo-realista 335 . Tambm marcado por uma infncia passada no Alentejo, Tavares Rodrigues escreveu As Aves da Madrugada, um conjunto de novelas

Alves Redol Breve nota de culpa, Barranco de Cegos..., p. 16. Conceio Andrade Martins op. cit., p. 367. 334 Essa era a mentalidade predominantes nos meios rurais, que Fernando Namora resume com as seguintes palavras: Um homem nascia com a herana de uma terra e cumpria-lhe deixar o legado, ntegro, aos que viessem depois, O Trigo e o Joio..., p. 38. 335 Antnio Jos Saraiva e scar Lopes op. cit., p. 1114.
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publicadas em 1959, entre as quais se destaca Margem esquerda 336 , sobre um homem que ao chegar a uma vila alentejana atropela um cego, um miservel que se atravessou frente do carro. Isto causa incmodo na vila, a resoluo do problema d muito trabalho aos senhores locais, etc. Seguiu-se no mesmo ano a publicao de Bastardos do Sol e em 1961 Os Insubmissos. Nestes anos bvio o afastamento dos temas rurais da literatura, apesar de nO Delfim de Jos Cardoso Pires ainda podermos assistir a um drama sobre o fim de uma casa agrcola: depois de onze geraes de lavradores cheios de virtudes, Toms Manuel da Palma Bravo, o Infante, o smbolo da decadncia das elites rurais, descrito como uma pessoa cruel, esbanjadora e cheia de vcios, jogador profissional e amante da vida nocturna 337 , e ainda por cima estril. Engenheiro Silvicutor com emprego numa fbrica, transformou a sua propriedade numa coutada de caa, a derradeira produo de uma casa que deixara de ter lavoura 338 , reduzindo os seus criados ao mnimo, enquanto a antiga populao que a casa empregava emigra, deixando para trs as vivas-de-vivos. A maioria das obras contemporneas passa a centrar-se em meios urbanos, acompanhando, alis, a tendncia demogrfica geral e o percurso geogrfico dos autores, que residem maioritariamente em Lisboa, perdendo o contacto com as alteraes que vo ocorrendo no mundo rural. O prprio Jos Cardoso Pires apresenta o seu narrador como um escritor que vai Gafeira, a aldeia imaginria onde o drama se desenrola, apenas para caar, portanto quase um turista, j no um residente no mundo rural como Fernando Namora ou Alves Redol tinham sido. No conjunto da produo literria mais recente surgem ainda algumas excepes que voltam aos temas rurais, se bem que com caractersticas diferentes das obras anteriores. Enquanto os autores neo-realistas atrs descritos relataram o que viram e o que ainda era a verdade do seu tempo, alguns dos mais recentes, sobretudo os que escreveram logo a seguir ao 25 de Abril, abordaram os mesmos temas com uma perspectiva de um passado congelado que recuperado para vingar os oprimidos. Em consequncia da revoluo de 1974, os escritores permitem-se agora atribuir ao povo uma capacidade de aco que at ento no lhe era reconhecida. O pobre trabalhador que amargava em silncio numa vida estagnada e sem
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Tavares Rodrigues As Aves da Madrugada (1 ed. de 1959), 2 ed. com prefcio de scar Lopes, Bertrand, Lisboa, 1959, pp. 43-83. 337 Jos Cardoso Pires O Delfim, Moraes Editores, Lisboa, 1968, p. 25. 338 Ibidem, p. 201.

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horizontes de mudana passa a ser um revoltado que quer agir para mudar o seu destino e essa revolta torna-se possvel. No caso do romance-folhetim, semi-histrico, melodramtico em partes... 339 O po no cai do cu, escrito por Jos Rodrigues Miguis nos Estados Unidos em 1975 (onde residia desde 1935) e publicada em 1981, um ano aps a sua morte, essa possibilidade de luta transplantada para o perodo dos anos 30, quando ainda estava muito presente a tradio da resistncia republicana contra a Ditadura militar. Com o objectivo de mostrar a capacidade do povo para se unir e lutar pelos seus direitos (que de facto j tinha perdido nessa poca), o autor descreveu-nos um Alentejo de grandes movimentaes sociais e debates polticos. Esta obra foi inspirada no mesmo incidente explorado por Manuel da Fonseca na Seara de Vento, e evoca um Baixo Alentejo algo abstracto que Miguis visitara muitos anos antes. No entanto, em vez do protagonista ter um percurso completamente isolado de luta contra a injustia que o estava a vitimar, neste caso o Cigano est envolvido num movimento revolucionrio de grande envergadura que mobiliza uma multido em Beja, e que est ligado a uma tentativa de revoluo a nvel nacional para derrubar o regime. Mantendo o respeito pela verdade histrica, o autor reconhece que a revoluo estava estrangulada antes de nascer 340 , mas no resiste a descrever a morte do heri como um momento de vitria da unio do povo com o exrcito. As caractersticas deste romance valeram-lhe o comentrio do seu amigo Mrio de Castro, publicado na prpria obra numa nota final do autor: S no actual pela temtica, mas tu no quiseste que ele fosse actual, pois no? [mas apenas] a crnica de um tempo passado 341 . Na mesma onda de entusiasmo com a revoluo, e sobretudo com a Reforma Agrria em curso no Alentejo, Jos Saramago instalou-se durante uns meses no Lavre, uma freguesia do concelho de Montemor-o-Novo, onde participou na vida dos trabalhadores da Cooperativa Boa Esperana e recolheu a memria oral que lhe serviu de suporte para o livro Levantado do Cho. A semelhana entre as experincias relatadas neste livro e as que eu levantei no concelho de Avis gritante. Alm de uma recolha etnogrfica importante, que inclui a descrio das tarefas agrcolas e dos diversos trabalhadores que as executam 342 , encontramos neste romance todos os componentes tradicionais da Questo Agrria e da literatura Neo339

Jos Rodrigues Miguis op. cit., p. 271. Para uma biografia, ver site www.brown.edu/Facilities/University_Library/libs/hay/collections/migueis/. 340 Ibidem, p. 260. 341 Ibidem, p. 275.

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Realista: os patres cruis, agora absentistas; os feitores lacaios e os capatazes malvados; os trabalhadores oprimidos, os pobres a mandar os filhos pedir ao prdio 343 , apesar da vergonha, entre tantos exemplos que retratam exausto os gravssimos problemas sociais de um Alentejo que no esquece a misria por que passou sobretudo nos anos 30 e 40 do sculo XX. Mas outros temas surgem agora mais s claras, depois de apenas aflorados nas obras anteriores: por exemplo a resistncia ao trabalho pesado nas condies mais duras como era o caso do manuseamento da debulhadora fixa 344 , ou os presos polticos, detidos injustamente e sem julgamento. Enquanto nos Esteiros encontramos apenas uma aluso remota ao pai do Gaitinhas, aqui a priso de Joo Mau-Tempo descrita com todo o pormenor em trinta pginas, onde no faltam as desventuras da mulher, Faustina, que se perde no caminho para Caxias e chega j depois da hora da visita 345 . Tambm o tema dos trabalhadores que eram levados aos comcios de apoio ao regime j fora aflorado por Fernando Namora nO Trigo e o Joio, mas numa perspectiva diferente, como se pode ver no seguinte excerto: O Vieirinha contava agora que os lavradores, num desses dias, tinham levado os ganhes de camioneta cidade, para darem vivas a um senhor qualquer, que aparecia numa varanda a agradecer com os braos levantados. Eles diziam aos homens: gritem! E eles gritavam, compadre, mesmo sem saber porque haviam de gritar, e o tal senhor voltava a acenar com os braos.() E tu, Vieirinha? Eu tambm fui e tambm gritei. Abrenncio! Para qu? bom ir cidade, compadre. A gente sente-se l excelentemente 346 . A ingenuidade aqui exposta j no existe nos trabalhadores de Saramago, os quais, mesmo fazendo o que lhes mandam, revoltam-se contra a sua sorte. Joo Mau-Tempo vai a uma manifestao a vora porque a tal obrigado, porque tem famlia e no quer ficar marcado, no pode perder o trabalho, nem a jorna daquele dia: A vontade dizer no () o pior depois, que este cachorro toda a gente conhece, o Requinte, ouve e vai contar () sei l se depois me vm prender 347 .
Jos Saramago op. cit., por exemplo nas pp. 89-90, entre outras. Ibidem, p. 187. 344 Quatro rapazes largam o trabalho na debulhadora porque no aguentam o calor e o barulho que ela produz: so apenas quatro rapazes, estes que se afastam movidos por suas razes de quem no tem que pensar em mulher e filhos a sustentar, ibidem, pp. 99-101. Tal como o Barbaas d O Trigo e o Joio, tambm estes s o puderam fazer porque no tinham famlia para sustentar, se fossem casados teriam aguentado. De qualquer modo ficaram marcados na regio e no conseguiram mais arranjar emprego. 345 Ibidem, p. 257. 346 Fernando Namora O Trigo e o Joio..., p. 138.
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Os medos com que se vivia, o trabalho duro e incerto, a opresso, tudo isto vingado com a revoluo e a ocupao das terras. A Reforma Agrria evocada no ltimo captulo que se desenrola num crescendo de emoo e no qual assistimos ao simbolismo dos mortos que se levantam cho para assistirem a esse movimento glorioso que vai resolver todos os problemas e injustias que ao longo de tantos sculos caracterizaram o latifndio. O mrito de Saramago como um dos melhores escritores contemporneos foi reconhecido

internacionalmente com a atribuio do Prmio Nobel da Literatura de 1998. Pouco depois de o ter recebido, Saramago foi visitar a Cooperativa Boa Esperana, almoou com os antigos camaradas e na entrevista sobre o perodo que tinha retratado no livro disse que A Histria do Depois est por fazer 348 . Ora precisamente esse o grande problema das obras escritas nesse perodo quente da Histria de Portugal: se o livro Levantado do Cho termina com um grito de esperana, os anos que se seguiram marcaram o absoluto insucesso de todo o movimento, cujas causas ainda variam consoante a cor poltica do respectivo analista. No entanto, se bem que apenas por alguns momentos, os mortos de Saramago tiveram o seu momento de glria, quanto mais no seja pelo facto de terem conseguido humilhar os proprietrios que eles consideravam a causa de todas as suas misrias. A obra de Saramago um dos melhores exemplos da possibilidade de uma continuidade da corrente neo-realista. Contudo, no que diz respeito literatura que se seguiu a Saramago, poucas ou nenhumas obras atingiram o nvel de profundidade dos autores atrs expostos ao abordarem os problemas sociais do mundo rural em geral. No que diz respeito ao Alentejo, podemos referir o Auto dos Danados, de Antnio Lobo Antunes, ou o Adeus Princesa, de Clara Pinto Correia, ambos publicados em 1985. Em concluso, verifica-se na literatura portuguesa do sculo XX a construo intencional de uma imagem 349 do Alentejo no qual predomina a bipolarizao social marcada pelos esteretipos do latifundirio, cidado de lavoura e cabar 350 , com uma conotao irremediavelmente negativa, e do trabalhador rural vitimado pelo prprio nascimento e pela

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Jos Saramago op. cit., pp. 90-91. Entrevista concedida ao jornal televisivo do dia 28/10/1998. 349 No esquecer que Bourdieu classifica os intelectuais como profissionais da manipulao de bens simblicos ou especialistas da produo simblica, que tm o poder de impor e mesmo de inculcar instrumentos de conhecimento e de expresso, O Poder Simblico, Difel, Lisboa, 1989, pp. 11-12. Sobre a produo literria, ver tambm idem Les rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Editions du Seuil, Paris, 1992. 350 Jos Cardoso Pires op. cit., p. 151.

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condio de pobre 351 , sem qualquer capacidade de escapar a um destino de servido e de humilhao s mos da prepotncia do patro e dos seus representantes: feitores, capatazes... Toda esta construo literria encontra a sua correspondncia terica nas obras atrs analisadas e especialmente no retrato fiel e aprofundado que Jos Cutileiro fez dos Ricos e Pobres no Alentejo. No entanto, desde os levantamentos etnogrficos de Jos da Silva Pico e de Leite de Vasconcelos (respectivamente de 1903 e de 1933), qualquer leitor mais atento poder ter comeado a tomar conscincia da maior diversidade social que se pode encontrar nesta regio e, sobretudo, da enorme evoluo que se verificou ao longo do sculo. Foi uma evoluo marcada por oscilaes vrias, em consequncia de fenmenos econmicos e polticos que desencadearam movimentos demogrficos de grande importncia. E se talvez um nmero considervel de latifundirios alentejanos apresentasse de facto as caractersticas que deram origem ao retrato do proprietrio absentista e esbanjador, outros porm, como os que foram estudados por Conceio Andrade Martins para o sculo XIX ou por Fernando Oliveira Baptista e Afonso de Barros para o sculo XX, tiveram comportamentos empresariais dinmicos e capitalistas, modernizando as suas exploraes e contribuindo para o desenvolvimento do concelho ou da freguesia qual as suas herdades pertenciam. Igualmente, se muitos trabalhadores sofreram de facto tantas ou mais humilhaes como as que atrs se citaram, sobretudo na qualidade de eventuais, sem contrato ao ano, e com maior incidncia nos j referidos anos 30 e 40, quando a emigrao esteve vedada devido Segunda Guerra Mundial e as Campanhas do Trigo promoveram a intensificao cultural e a diminuio dos salrios na agricultura, por outro lado nos anos 50 e 60, e com o auxlio da emigrao e da nova legislao social, alguns assalariados que ficaram na terra conseguiram ascender s categorias de seareiro ou mesmo de pequeno rendeiro352 , ao mesmo tempo que se criaram novos grupos profissionais como tractorista, alugador de mquinas 353 e outras especializaes que muito contriburam para uma melhoria da qualidade de vida do trabalhador rural alentejano. So estas particularidades que tentarei analisar para o concelho de Avis, no esquecendo, porm, que quando se pretendeu mobilizar a populao rural para a Reforma
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Balabanian refere que lendria a reputao de misria associada aos homens pobres tendo que subsistir mal numa terra pobre; homens miserveis que seriam acabrunhados por um sistema social inquo, op. cit., p. 9. 352 O percurso destes grupos no perodo da Refoma Agrria foi desenvolvido por Antnio Barreto na sua tese (op. cit.) e no volume Memria da Reforma Agrria... 353 Ver Conceio Andrade Martins e Maria Antnia Pires de Almeida Maquinista e Alugador de Mquinas, in Conceio Andrade Martins e Nuno G. Monteiro (orgs.) op. cit., pp. 222-225 e 285-288, respectivamente.

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Agrria verificou-se uma tentativa fortssima de anulao intencional dessa diversidade e de reconstruo de uma imagem dos trabalhadores como um grupo coeso e igualitrio. Neste perodo assistiu-se, como veremos na segunda parte, a uma verdadeira luta para nivelar em termos de salrio e horrios trabalhadores to diferentes como pastores e tractoristas, pessoal administrativo e mondadeiras (que realizam um dos mais eventuais dos trabalhos agrcolas). Houve nitidamente uma recuperao dos temas da Questo Agrria atrs enunciados e to salientados na literatura. Para a gerao que participou nas ocupaes de terras, a memria de uma infncia de privaes e muito trabalho ainda estava muito presente, se bem que a fome e os longos perodos de desemprego j fizessem parte das recordaes transmitidas pela gerao anterior 354 . E se Saramago nos falou de Antnio Mau-Tempo, que emigrava sazonalmente para Frana, onde trocava anos de vida por moeda forte, e o trabalho ao menos era garantido e bem pago () em ms e pouco tiravam-se quinze ou dezasseis contos, uma fartura, apesar das pssimas condies da viagem e do trabalho e do racismo dos franceses 355 , falta agora algum que escreva um romance no qual um antigo porqueiro consegue chegar a caseiro e encarregado geral de uma pequena lavoura, enquanto o seu filho j dono da drogaria da vila e a neta mdica. Ou outro sobre o trabalhador rural que ao fim de muitas empreitadas de searas e de covas para oliveiras, entre tantos outros trabalhos, comprou a sua pequena courela, conseguiu uma bolsa para as filhas estudarem num colgio e agora v com satisfao uma delas licenciada em Lnguas e Literaturas Modernas e a outra escriturria numa fbrica, ambas a viverem melhor do que ele alguma vez sonhou... E tantas outras histrias sobre carpinteiros que emigraram para Lisboa (no necessariamente para a cintura industrial, mas para o centro da cidade) e tm filhos engenheiros com bons empregos e filhas que compram

Antnio Barreto salienta que Mesmo com os exageros prprios do neo-realismo e da propaganda poltica, a condio social destes homens e mulheres ficar gravada nas memrias colectivas. O trabalhador alentejano ser personagem da literatura, da histria e da mitologia poltica (...) A mudana s vir a partir dos anos 1960. Mas, aquando da revoluo de 1974, os assalariados lembrar-se-o do que viveram antes, eles ou os seus pais, Anatomia de uma Revoluo..., p. 43. E continua, afirmando que em 1975 Os tempos da fome e da mendicidade j passaram, mas no esto assim to longe. Recordam-se ainda dos anos 40 e 50, quando era preciso andar a pedir trabalho em Novembro, po em Janeiro e esmola em Agosto..., ibidem, p. 213. Tambm Vacas de Carvalho fez este tipo de considerao: Falou-se muito de desemprego, salrios de fome, fome, atribuindo data de 24 de Abril de 74 uma situao que existiu no Alentejo h 10, 20 ou 40 anos atrs, quando a ceifa era feita a braos e as lavouras eram feitas com juntas de bois, O Fracasso de um processo. A Reforma Agrria no Alentejo, e. a., Lisboa, 1977, p. 25. 355 A Frana um campo infindo de beterrabas em que a brincar se trabalha dezasseis ou dezassete horas por dia () A Frana um palheiro de pouco resguardo para o pouco dormir e um prato de batatas, uma terra onde misteriosamente no h domingos, nem dias santos. () A Frana este desprezo, este falar e olhar em modo de mangao. () A Frana ser mal tratado de alimento e asseio () A Frana so longas viagens de comboio, uma grande tristeza. E at o racismo das prostitutas: al, ngres, o que acontece a estas raas morenas, tudo so pretos para quem nasceu na Normandia e presuma de raa apurada, mesmo puta, Jos Saramago op. cit., pp. 125, 287-290.

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pequenas quintas onde recordam aos fins-de-semana a vida rural que os pais deixaram356 . Felizmente no acabou tudo em tragdia e esta diversidade que ainda est por contar.

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Entrevistas realizadas em Avis e no Ervedal, em 21/8/1998, e em Lisboa, 23/4/1998, respectivamente.

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