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Protestas desde el muelle

Una manifestacin en 1825

Las quejas que se escuchan sobre el centralismo en las calles de la ciudad puerto no son nuevas. Lo mismo ocurre con los reclamos por razones econmicas y sociales, aun cuando se suele afirmar que estos se expresan a plenitud solo en los inicios del siglo XX, cuando surge la cuestin social. Sin embargo, al igual que el resquemor con el centralismo, las protestas por una mejor condicin de vida son ms antiguas.

Baha de Valparaso, hacia 1820. (Alexander Caldcleugh, Travels in South America, during the years: 1819-20-21; containing an account of the present state of Brasil, Buenos Ayres and Chile, 1825). 15

Ernesto Guajardo

Revisando la exhaustiva investigacin de Sergio Grez Toso sobre el surgimiento y desarrollo del movimiento popular en Chile, encontramos una movilizacin de lancheros, marineros y pescadores de Valparaso... el ao 1825. Es decir, una manifestacin de trabajadores, cuando la Repblica es an toda una quinceaera. Claro que no todo es blanco y negro y, en ese entonces, haban otros que estaban interesados, y mucho, en agitar las aguas: los revolucionarios. Con una salvedad, eso s, en ese momento los revolucionarios no son ms ni menos que los conservadores. Grez realiza una detallada resea de lo que ocurri, y nos valdremos de ella, considerando que es uno de los pocos historiadores que conocemos que se refiere en extenso a este suceso. Para variar, los problemas venan de Santiago. El 8 de julio de 1825, el ministro de Hacienda y de Marina, Rafael Correa de Saa decreta el desarme de los buques de la escuadra que no estaban en servicio activo. Eso tiene un pequeo problema: supone dejar sin trabajo a las tripulaciones y estas ya estn molestas pues les deben varios meses de sueldo. Adems, el despido se realizar sin abonarles sus remuneraciones. Eso no suele ser una buena idea.

Ramn Freire Serrano, Director Supremo de Chile. (Narciso Desmadryl, Galera nacional, o, Coleccin de biografas i retratos de hombres celebres de Chile, 1854). 16

Valparaso, la memoria dispersa

El general Jos Ignacio Zenteno es el gobernador de Valparaso, adems, es ohigginista algo que tendr relevancia, como veremos. Le seala al gobierno de Ramn Freire los problemas de la medida, pero nada logra. Por el contrario, el 19 de agosto, el ministro Correa de Saa decreta que la carga y descarga de mercaderas en el puerto de Valparaso se hiciera en doce embarcaciones del Estado y slo con sus empleados. Grez describe el significado de la nueva disposicin:
Las canoas de pescadores deban matricularse y mantenerse a prudente distancia de los buques, a fin de evitar el contrabando. Los infractores a estas disposiciones se veran condenados a sufrir diez aos de presidio. Los botes de los pescadores, entrada la noche, estaban obligados a volver a tierra, permaneciendo a disposicin del Resguardo. Cerca de quinientos pescadores y sus familias quedaban casi totalmente desprovistos de recursos. La decisin ministerial provoc indignacin general en Valparaso: no slo los lancheros y pescadores se veran afectados, tambin lo seran los comerciantes y capitanes de buques.

Mientras tanto en Valparaso, solo seis das despus de dictado el decreto

Jos Ignacio Zenteno del Pozo y Silva, gobernador de Valparaso. (Retrato de Narciso Desmadryl). 17

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ministerial, el cabildo de la ciudad se rene bajo la presidencia de Zenteno, para programar las celebraciones que se realizarn con motivo de la conmemoracin de la Independencia de Chile. En el acuerdo que se toma en la reunin del 26 de agosto se desliza una referencia a la situacin econmica en la que se encuentra Valparaso:
...acordaron se cante una misa solemne en la Iglesia Matriz, en accin de gracias, con su oracin panegrica que se encomendar a alguno de los oradores de esta ciudad, precedida la noche anterior con juegos artificiales y tres dias de iluminacin y salva de artillera, cuyos gastos se harn con los fondos de la ciudad, encargando al procurador la mayor economa, por la escasez en que se hallan los fondos.

La organizacin de los festejos comienza a desarrollarse de manera paralela a la preparacin de las protestas. El gobernador porteo le enva una nota al ministro de Hacienda, en la cual le seala que la ciudad queda expuesta tanto a un motn militar como a un levantamiento de los muchos vagos que concurran de todas partes, segn refiere Sergio Villalobos. Agrega Zenteno que hace meses que la guarnicin no recibe sueldo y que a l mismo, incluso, se le adeuda el suyo. Y contina argumentando:
En estas circunstancias se desarma la escuadra y cerca de doscientos individuos de ella son botados a tierra sin goce de sueldo, de racin ni arbitrio alguno para subsistir... El clamor de esos infelices resuena por toda la poblacin y unido al descontento de la tropa prepara el ms activo combustible para el incendio que tenemos.

En trminos muy similares se expresa ante esta situacin el cabildo de Valparaso:


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La antigua Esmeralda de Cochrane, varada en Valparaso en el temporal de junio de 1825. (Roberto Hernndez, Los primeros teatros en Valparaso, 1928).

Despedidos los individuos que las tripulaban [se refiere a las naves de la escuadra], sin racin, sueldo ni satisfaccin de sus muchas deudas atrasadas, la marinera y tropa debe necesariamente abandonarse, como ya lo hemos sentido, a los desrdenes y excesos que produce el hambre, desnudez y resentimientos, y engrosar el cuerpo de forajidos que infesta esta ciudad. La brigada de artillera, casi en el mismo caso, sufriendo todo gnero de necesidades, y sin recursos aun para aliviar a sus compaeros, que yacen en el mismo cuartel afligidos por los males y en un lamentable abandono, son circunstancias entre otras que justamente han alarmado a este vecindario, como que amenazan su reposo y los ms preciosos bienes de que est en posesin.

El 8 de septiembre de 1825, el Cabildo de Valparaso le dirige un oficio al gobernador Zenteno:


La necesidad es la suprema ley que impele a las otras que le son muy subalternas; partiendo de este principio, y del hecho positivo de ella, cree el Cabildo que el Gobierno debe empear sus ms efectivos fondos, para satisfacer esta
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urgencia pblica del momento, o vender los artculos que hay en almacenes hasta la cantidad necesaria, o adoptar en una palabra cualquier otro gnero de arbitrio.

As las cosas, el da 30 de septiembre de 1825 se realiza lo que podra denominarse como la primera protesta de trabajadores en el joven Chile republicano. Ese da aproximadamente mil personas se renen en la plaza de San Agustn (que corresponde en la actualidad a la Plazuela de la Justicia). Se exige un cabildo abierto para exponer las demandas, y se plantean, una tras otra: no obedecer decreto alguno firmado por el actual ministro de Hacienda; solicitar al gobierno la derogacin de los decretos criticados; construccin de un muelle; supresin del impuesto de patentes; establecimiento de un tribunal del consulado y libertad de fabricar cigarros. En una segunda acta suscrita por los manifestantes, se seala:
El pueblo todo ha solicitado con la mayor energa de sus sentimientos se eleve recurso a la superioridad para que se decrete la renovacin del actual comandante del resguardo don Antonio Vergara y del tesorero ministro de marina don Jos del Carmen Almanche, principalmente, entre otros motivos que se omiten, porque los cree autores de las medidas errneas, tirnicas y llenas de ignorancia con que se ha oprimido la miserable industria de la clase de pescadores, lancheros y boteros, atacndoles de modo infame sus propiedades.

Las exigencias no se detienen, y los porteos se entusiasman en la confeccin del que es, quizs, su primer petitorio: nombramiento de habitantes de Valparaso para los cargos pblicos; utilizacin de la mitad del presupuesto de caminos para arreglar el de Quillota y la calle del embarcadero en la ciudad puerto; reedificacin del templo de la Merced; restablecimiento del antiguo hospital de Caridad; asignacin de $ 6.000 de las primeras
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entradas de la aduana para el pago de la guarnicin de la plaza, enumera Grez. A estas demandas, seala Roberto Hernndez, se agrega la solicitud de separar de sus funciones a cuatro empleados de Hacienda, a quienes se crey instigadores de las medidas represivas dictadas por el Gobierno. El gobernador Zenteno promulga mediante un bando estas demandas y le escribe ese mismo da al ministro del Interior, informndole de lo ocurrido. Pero no solo eso, tambin viaja a Santiago Jos Luis Aycinema, como delegado del municipio ante el gobierno. Segn Marcelo Segall, Aycinema (que l menciona como Aicicena) era un abierto opositor del gobierno de Freire y fue l quien organiz el cabildo abierto en sesin permanente, mientras no se solucionaran las peticiones planteadas. Das despus, un diputado porteo ve la necesidad de explicar al resto del pas cules son las exigencias de la ciudad. Jos Silvestre Lazo publica, el 4 de octubre, en Santiago, el Manifiesto de los Pueblos de las razones que movieron a los vecinos de la ciudad y puerto de Valparaso, para los sucesos del 30 de septiembre ltimo. En ese texto, Silvestre describe la situacin de Valparaso, con gruesas pinceladas de desazn. Algo muy distante del optimismo que expresaba el gobernador Zenteno solo tres aos antes, cuando escriba:
Se han fabricado en 5 aos 200 casas, algunas de 3 y 4 pisos y multitud de habitaciones pajizas. Existen 31 casas de comercio por mayor, fuera de innumerables tiendas de menudeo, baratillos y puestos de ventas de todas clases. Entre cafs, fondas, billares y posadas se cuentan 26, a ms de 4 fbricas de salar carnes. El arsenal ha sido bastante para carenar los buques de la escuadra y para dar auxilio a 40 embarcaciones con que ya cuenta nuestra Marina Mercante. Agrguese 3.000 consumidores que pueblan la baha en 60 barcos de guerra y mercantes que hay al ancla entre nacionales y extranjeros, y a la vez otras que incesantemente frecuentan el surgidero.
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Por cierto, la respuesta a las demandas no es de las mejores: Freire acepta la renuncia de Zenteno que haba sido rechazada a mediados de septiembre; se nombra como nuevo gobernador de Valparaso al coronel Jos Manuel Borgoo y, lo ms determinante, se decide el envo de tropas para reprimir el movimiento. Ante ello, el cabildo de la ciudad se apresta a resistir, de manera armada, cualquier intento de uso de fuerza militar en contra de Valparaso. Junto con ello, declara no reconocer al nuevo gobernador. Considerando que la resistencia portea no se desanima, el 25 de octubre el general Freire anula el reglamento y decreto de carga y descarga. En su fundamentacin, acepta como vlidos los argumentos emitidos desde el puerto. Dos costos inmediatos tiene el triunfo de esta movilizacin. Zenteno, luego de renunciar el 15 de octubre, se asila en la fragata inglesa Briton. Al da siguiente, el ministro del Interior le enva una orden de destierro. El ex gobernador de Valparaso parte al exilio nueve das despus. Luego de que zarpa la Briton, el 26 de octubre, el gobierno decreta poner plenamente en vigor un senado consulto del 27 de noviembre de 1819 que prohbe las peticiones populares, por prestarse para abusos y actividades sediciosas, seala Grez. As finaliza lo que el historiador Marcelo Segall defini, con cierta vehemencia ideolgica, como la primera resistencia de los trabajadores que se proyect con fuerza sobre la correlacin poltica del pas. Qu nos dice Francisco Antonio Encina de todo esto? Para l lo ocurrido es algo muy sencillo:
Una asamblea improvisada en el puerto adopt una actitud a todas luces subversiva: no aceptaba rdenes ni decretos del ministro de Hacienda, que lesionaban sus intereses. La sala de representantes legalmente elegida en Santiago se opuso en forma abierta a las medidas proyectadas por Freire, que haba amenazado someter a Valparaso
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por la fuerza y, luego de un acre cambio de notas, declar por unanimidad de votos suspenso en sus funciones al director supremo.

Es curioso que Encina vea una asamblea improvisada en donde existi una confluencia del malestar de algunos de los trabajadores de Valparaso, de comerciantes y el entusiasta apoyo de los opositores a Freire, incluyendo entre ellos, por cierto, a Zenteno. De hecho, la documentacin citada por Grez evidencia, por un lado, la convergencia de intereses de distintos sectores sociales y polticos y, por el otro, la utilizacin de los canales formales para expresarle el descontento al gobierno. Es ms, esta doble condicin ya haba sido sealada hacia fines del siglo XIX. En efecto, Narciso Desmadryl se refiere a este conflicto como un suceso a la vez poltico y econmico. 1825, el primer sntoma de una antigua dolencia, aquellas contradicciones que -hasta el da de hoy- no han sido resueltas.

Valparaso en el ao 1830. (Luis Aguirre Echiburu, El libro de Valparaso, 1946). 23