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Francisco Arriaga Libres libros de a libra. 05 Mar.

2009

Magiae Naturalis
Inmersa en la trascendencia desde sus ms lejanos orgenes, la capacidad inventiva del hombre le ha permitido encontrar la explicacin a distintos fenmenos naturales, que atribuidos primariamente a los dioses o entidades incorpreas, han podido ser explicados echando mano de la ciencia como tal. Y aunque pudiramos pensar que la fascinacin del hombre por lo oculto -por la magia, o por aquello a lo que no hay explicacin cabal- podra mitigarse un poco debido al conocimiento alcanzado en los ltimos siglos, la realidad es que esta bsqueda de lo mgico se ha mantenido intacta y sigue seduciendo incluso a hombres versados en distintas reas, a los que no se puede juzgar de ingenuos o ilusos. Giambattista Della Porta naci en Npoles en 1540 y muri en 1615. Nio prodigio, a los diez aos poda escribir discursos memorables en griego, latn e italiano; a la edad de quince aos ya le era reconocido su dominio del latn que hablaba con elegancia, y con tal suficiencia que equiparaba al dominio que tena de su lengua natal. Y a los veinte aos de edad lo encontramos escribiendo los primeros tres libros de la Magia Natural. Sus aos de instruccin lo vemos viajando ampliamente por Europa: Francia, Italia, Espaa, Portugal, Alemania e Inglaterra, visitando museos, consultando infinidad de bibliotecas y relacionndose con distintos sabios, visitando los laboratorios de las Universidades ms prestigiosas; todo eso confluir despus en el reconocimiento y estima que se profes a este hombre, considerado discpulo prominente de Girolamo Cardano matemtico italiano, fsico, astrlogo y aficionado a los juegos de azar- y estudioso de la obra de Arnaldo de Vilanova mdico, telogo y reformista religioso y social que vivi en Valencia en el siglo XIII-. Terminando sus aos de viaje y estudio, regres a Npoles donde fue uno de los fundadores de dos Academias, la primera llamada De los Ociosos, que contrario a su nombre, reuna a los trabajadores ms sobresalientes y renombrados de la ciudad, y la Academia de los Secretos, con una tendencia cientfica y dedicada al estudio de la Naturaleza. Fue precisamente esta ltima, la Academia de los Secretos, la que lo metera en apuros al pensarse que se trataba de un grupo destinado a estudiar artes mgicas por mucho que fueran llamadas Magia Natural-. Lo que desencaden esta oleada de acusaciones fue efectivamente un hecho curioso: pblicamente Della Porta , y quiz con la intencin de maravillar a los oyentes y acarrearse ms miembros para su Academia, se atrevi a hacer algunas predicciones sobre distintos asuntos tentativamente de tipo atmosfrico- y de

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esas predicciones hubo varias que se cumplieron. Coincidencias u ojo clnico para esas cuestiones, la fama de tales predicciones corri por todo el pas y una verdadera turba comenz a buscarlo, deseando consultar a Della Porta sobre el porvenir de distintas minucias monetarias, sociales, religiosas o econmicas. Las acusaciones no se hicieron esperar, hubo quien manifest haberle odo afirmar poseer el poder de manejar los elementos a su antojo, leer el porvenir como si se tratara de un libro abierto, invocar a los muertos y disponer a voluntad sobre la vida de hombres y animales [della Porta avait dit publiquement qu'il possdait la puissance de commander aux lments et de lire dans l'avenir comme dans un livre ouvert, d'voquer les morts et de disposer volont de la vie des hommes et des animaux]. Acusaciones graves, al cientfico se le orden acudir ante el Papa Pablo V para justificar su proceder. Giambattista marcha obediente, para establecer absolutamente ante Pablo V que dichas acusaciones se tratan ms bien de falsedades de la gente envidiosa de su saber y conocimiento cientfico. Al parecer el Papa se dio por satisfecho con su explicacin, aunque no le permiti regresar a la Academia, que sigui su propio curso el tiempo que l estuvo en la Santa Sede. Al mismo tiempo, los miembros de la Academias y Liceos de Roma se encargaban de manifestar pblicamente su admiracin y respeto al cientfico. De regreso a Npoles Giambattista se da con ms ahnco a sus estudios. Publicada en 1589, la Magiae Naturalis Libri XX [Los XX libros de Magia Natural, y publicado en francs con el rimbombante ttulo de La Magie Naturelle ou les Secrets et Miracles de la Nature] discurre sobre diferentes cuestiones de botnica, fsica, matemtica. Empero, H. Daragon, el editor de la reimpresin de 1913 hecha sobre la edicin francesa de 1631 no vacila un momento al afirmar que la mescolanza de temas tambin contiene un gran nmero de puerilidades, ms que otra cosa por su fidelidad a las autoridades cientficas y de los distintos libros que l an respetaba, consultaba y segua. Los ttulos de algunos captulos de esa obra despejan toda duda: De cmo el amor se puede engendrar y de las cosas que retienen la virtud de los medicamentos amorosos, cmo se pueden falsificar las piedras preciosas de diversas maneras, cmo cultivar una mandrgora, sobre diferentes frutos y vinos deliciosos y medicinales. Con todo, Daragon ha rescatado el testimonio del lugar que Della Porta tena entre sus contemporneos al escribir que: plus qu'aucun autre savant de son temps, il rpandit le got des sciences naturelles, auxquelles il rendit d'importants services. Il s'attacha le plus souvent ramener des lois gnrales les phnomnes alors inexpliqus et quelquefois les expliquer par des causes naturelles; il dnona les manoeuvres d' alchimistes

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charlatans et porta ses investigations sur de nombreux points de physique. On lui doit la dcouverte de la chambre obscure, ainsi qu'un grand nombre d'expriences d'optique trs curieuses. Il a beaucoup crit sur les miroirs planes, convexes, ardents, etc., et plusieurs auteurs lui attribuent mme la premire ide des tlescopes [ms que cualquier otro sabio de su tiempo tuvo el gusto por las ciencias naturales, a las que hizo importantes servicios, resaltando como el ms entendido al aplicar las leyes generales a fenmenos antao inexplicables y algunas veces al explicar sus causas naturales. Denunci las maniobras de alquimistas charlatanes e hizo distintas investigaciones en distintos campos de la fsica. Descubri la cmara oscura, al igual que otro gran nmero de fenmenos pticos muy curiosos. Escribi bellamente sobre los espejos planos, convexos, ardientes, y algunos sabios le han atribuido las primeras ideas de los telescopios]. Figura casi olvidada en nuestros das, Della Porta se perfila como uno de los primeros hombres en buscar una explicacin cientfica a los fenmenos naturales, y aunque puedan encontrarse en sus libros los ltimos resabios de una concepcin mgica del mundo y la Naturaleza, conserva para nosotros una visin del cosmos ya casi perdida.

Referencias:

Giambattista Della Porta, 'La magie naturelle; ou, Les secrets et miracles de la nature'. Edicin con los primeros libros de la obra disponible en:

http://www.archive.org/details/lamagienaturelle00portuoft