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Catalogao na publicao Biblioteca de Cincias Humanas e Educao - UFPR

Melebranche, Nicolas Dilogos sobre a metafsica e a religio: primeiro dilogo / Oficinas de traduo.Departamento de Filosofia.Universidade Federal do Paran. [Curitiba]: Ed. SCHLA/UFPR, 2011. 26 p. (Traduzindo: Textos filosficos na sala de aula) ISBN 978-85-99229-10-1 1. Filosofia. 2. Filosofia Histria. 2. Metafsica. I. Universidade Federal do Paran. CDD 101 Sirlei do Rocio Gdulla CRB 9/985

Introduo
Um dos problemas mais tradicionais da filosofia se refere natureza da realidade. Nossa vida cotidiana caracterizada por aquilo que, na filosofia, chamamos de atitude natural ou dogmtica, em que em nossas aes no questionamos a realidade das coisas, mas simplesmente a tomamos como dada, pressupomos sua verdade e existncia. Mas em que se funda essa verdade? O que confere a existncia dos objetos enquanto tais? O que h de mais essencial neles? basicamente sobre tais questes que se orienta o presente texto. Malebranche defende a tese de que o mundo em que o corpo habita, e mesmo o prprio corpo, tm realidade diferente daquela que na atitude natural ns costumamos perceber. Para o filsofo, o mundo no composto de objetos, nem os objetos so compostos de matria. O que confere realidade ao mundo so as ideias. Para que possamos compreender as ideias preciso que primeiramente seja compreendida a via de acesso a elas. Malebranche faz parte de um contexto filosfico que problematizava a relao entre corpo e alma. Segundo ele pela alma que percebemos as ideias. Por sua vez, as ideias no esto em um outro mundo. Quando, nos nossos primeiros contatos com a filosofia, ouvimos falar em mundo inteligvel, por ainda nos mantermos presos nossa atitude natural, acabamos por imaginar um lugar diferente do mundo em que vivemos e nos movemos. Malebranche defende que no existem dois mundos um mundo material e um mundo das ideias , mas as ideias so o que h de propriamente real no mundo material em que vivemos. Por isso, mesmo sendo um sacerdote, Malebranche no despreza o corpo como de maneira geral a filosofia crist o desprezava por v-lo como algo pecaminoso, mas, sim porque ele nos direciona a um mundo que no o mais essencial nem o mais verdadeiro. Enquanto compreendermos o mundo apenas por aquilo que os sentidos nos revelam, jamais conseguiremos alcanar
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a verdade, pois o mundo apreendido pelos sentidos fragmentado, ou seja, pelos sentidos captamos apenas as maneiras como as coisas so, e no o que elas so em essncia. a alma que capta as ideias, e so estas que formam a tessitura originria da realidade. Por isso no se trata tanto da verdade do objeto, questo que ainda no deixa de se enveredar pela atitude natural, mas de questo puramente metafsica, isto , se trata em tentar compreender a verdade absoluta verdade esta que s acessvel pela pura razo. Ora, como saber se as ideias apreendidas pela razo so de fato ideias e no apenas sensaes dos objetos obtidos pelo corpo? Malebranche foi fortemente influenciado pelo dualismo cartesiano entre alma e corpo, pensamento e extenso. Mas enquanto o cartesianismo se embaraava para explicar a relao entre ambos, com respostas bastante insatisfatrias para os filsofos da poca, que no aceitavam gratuitamente a soluo cartesiana baseada nos supostos efeitos da glndula pineal, Malebranche prope outra abordagem. Primeiramente, ele aceita
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tal dualismo, mas segundo o filsofo no devemos nos preocupar com a relao entre eles porque no h uma ao da alma sobre o corpo nem do corpo sobre a alma. Tanto a alma quanto o corpo no criam aes, mas ocasies nas quais Deus se manifesta. por essa tese que ser conferido ao pensamento de Malebranche o ttulo de ocasionalismo. Nesse sentido, Deus no um ser transcendente do mundo, mas o mundo inteiro se encontra em Deus. Isso no quer dizer que conhecemos o mundo porque conhecemos Deus, mas conhecemos o mundo pelas ideias que esto em Deus. As ideias tm uma existncia eterna e necessria e o mundo corpreo existe apenas porque Deus desejou cri-lo. Assim, para ver o mundo inteligvel, basta consultar a razo, que contm em si as ideias inteligveis, eternas e necessrias, o arqutipo do mundo visvel. Ns conhecemos os corpos pelas ideias que esto em Deus, pois para Malebranche o mundo por si mesmo invisvel.

Nicolas Malebranche nasceu no dia 6 de agosto de 1638 em Paris. Devido a uma doena na infncia comeou seus estudos em casa, somente aos dezesseis anos vindo a freqentar os cursos do Collge de la Marche e depois teologia na Sorbonne. Esse perodo foi marcado por certo desgosto em relao aos estudos, primeiramente porque no Collge encontrou um ensinamento escolstico confuso e vazio. Na teologia no foi diferente: onde pensava encontrar a verdade, deparou-se apenas com mais obscuridade e discusses pueris. Em 1660 entrou para a congregao dos Padres do Oratrio, sendo ordenado sacerdote em 1664. No incio, os ensinamentos da congregao no eram para ele menos fastidiosos. Neste perodo entrou em contato com a filosofia de Ren Descartes por meio da obra Tratado do Homem. Quatro anos aps o contato com o Tratado de Descartes, comeou a escrever sua obra A procura da Verdade ,que teve seu primeiro volume publicado em 1674 e o segundo em 1675. Publicou em 1680 o Tratado da Natureza e da Graa. Antoine Arnaud denunciou essa obra como contrria doutrina da igreja, o que resultou na incluso do Tratado da Natureza e da Graa no ndex em 1690. Antes desse perodo publicou ainda o Tratado de Moral em 1684 e os Dilogos sobre a Metafsica em 1688. J bastante renomado, sendo tambm gemetra, matemtico e fsico, em 1699 entra para a Academia de Cincia e seus ensinamentos so discutidos em vrios pases da Europa. Em junho de 1715 acometido por uma doena, vindo a falecer na noite de 13 de outubro do mesmo ano. Dilogos sobre a metafsica considerado o texto que melhor representa de maneira sucinta o pensamento de Malebranche. O primeiro dilogo aborda a problemtica da relao da alma com o corpo e da caracterizao das ideias. Alm disso, o texto em forma de dilogo proporciona uma leitura prazerosa e motivadora, sobretudo para quem est iniciando seus estudos sobre filosofia. por essas caractersticas e pela qualidade do texto que a Oficina de Traduo do curso de filosofia da UFPR disponibiliza esta traduo, ainda indita no Brasil, particularmente para os estudantes do ensino mdio e para todos aqueles que desejarem se aventurar na filosofia.
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Primeiro Dilogo
Sobre a alma. Que a alma distinta do corpo. Sobre a natureza das ideias. Que o mundo onde nossos corpos habitam e para o qual olhamos muito diferente daquele que vemos.

Teodoro

Muito bem, meu caro Aristo, j que isso lhe interessa, vou lhe apre-

sentar minhas vises metafsicas. Mas, para isso, preciso que eu abandone esses lugares encantados que ludibriam os nossos sentidos e que, dada a sua variedade, dispersam um esprito como o meu. Convido-o a abandonarmos esse lugar, pois estou extremante apreensivo de que alguns dos meus preconceitos ou os
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princpios obscuros originados da unio entre a alma e o corpo sejam tomados como respostas imediatas da verdade interior. Alm disso, temo que aqui eu no consiga, como talvez voc consiga, fazer calar um certo rudo dispersivo que semeia a confuso e o engano em todas as minhas ideias. Vamos para o seu gabinete a fim de adentrarmos mais facilmente em ns mesmos; de tal modo que nada nos impea de consultar nosso mestre comum, a Razo Universal. Pois a verdade interior que deve presidir nosso dilogo. Ela que deve me ditar o que devo lhe dizer e aquilo que voc deseja aprender por meu intermdio. Em uma palavra, compete somente a ela julgar e pronunciar-se sobre nossas discordncias. Hoje pensaremos somente em filosofar, e voc, embora seja inteiramente submisso autoridade da Igreja, deseja que eu lhe fale inicialmente como se voc recusasse as verdades da F como princpios do nosso conhecimento. De fato, os percursos do nosso esprito devem ser regulados pela F, mas a Razo soberana que deve lhe prover inteligncia.

Aristo

Vamos aonde voc quiser, Teodoro. Desgosta-me tudo o que vejo neste

mundo material e sensvel, desde que lhe ouvi falar de um outro mundo repleto de belezas inteligveis. Eleva-me a esse lugar afortunado e encantado. Faa-me contemplar todas aquelas maravilhas de que outro dia voc me falava de uma maneira to magnfica e com ares de contentamento. Estou pronto, ento, para lhe seguir por esse pas que voc acredita ser inacessvel queles que no escutam seno os seus sentidos.

Teodoro

Voc est zombando de mim, Aristo. Mas isso no me incomoda.

Voc ri de mim de uma maneira to delicada e to honesta que eu percebo que sua inteno apenas se divertir e no me ofender. Perdoo-o por isso. Voc se deixa levar por sua imaginao bem humorada. Mas, permita-me dizer, voc fala do que no entende. No, de modo algum eu o conduzirei a uma terra estrangeira, mas talvez eu consiga mostrar que voc mesmo estrangeiro no seu prprio pas. Mostrarei que esse mundo que voc habita no absolutamente como voc acredita que ele seja, porque efetivamente ele no tal como voc o v ou o sente. Os seus juzos sobre todos os objetos que lhe cercam so baseados no testemunho dos seus sentidos, que lhe seduzem infinitamente mais do que voc poderia imaginar. Esse no um testemunho fiel, exceto no que diz respeito ao bem do corpo e conservao da vida. Em relao a todo o resto, no h nenhuma exatido, nenhuma verdade no seu depoimento. Voc ver tudo isso, Aristo, sem abandonar a si mesmo, sem que eu tenha que lhe elevar quele lugar encantado que sua imaginao lhe representa. A imaginao uma tola que se diverte loucamente. Seus lampejos, seus movimentos imprevisveis so apenas motivos para a nossa diverso. Mas, por favor, em nossas conversas preciso que a Razo seja sempre a soberana. ela que deve decidir e sentenciar. Ora, a Razo se cala e nos escapa sempre que a imaginao se coloca em seu caminho e que, em vez de lhe impor silncio, damos ouvidos s suas brincadeiras e detemo-nos nos diversos fantasmas que ela nos apresenta. Se voc deseja entender clara e distintamente as respostas da verdade interior, mantenha a imaginao sob o jugo da Razo e a faa calar-se.
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Aristo

Voc leva muito a srio o que eu lhe disse sem refletir. Peo-lhe des-

culpas por esse meu pequeno excesso. No entanto, discordo que...

Teodoro

De maneira alguma voc me incomoda, Aristo. Na verdade, voc

me diverte. Pois, mais uma vez, voc demonstra possuir uma imaginao viva e agradvel e no tenho nenhuma dvida de seu bom corao, de tal modo que voc nunca me incomodar e sempre me divertir, ao menos enquanto no zombar de mim pelas costas. O que lhe digo tem por objetivo apenas lhe fazer entender que voc possui uma terrvel oposio verdade. Essa qualidade que o faz brilhar diante dos homens, que o faz conquistar os coraes, que atrai para si a estima dos outros, que torna a sua companhia desejada por todos que o conhecem, enfim, essa mesma qualidade tambm a inimiga mais irreconcilivel da Razo. Eu lhe antecipo um paradoxo cuja verdade no posso demonstrar agora. Mas voc logo a reconhecer a partir de sua prpria experincia e talvez apreender as razes dela durante a nossa conversa. H ainda um longo caminho a nossa frente. Mas,
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creia-me, o estpido e o erudito resistem igualmente verdade. H, entre eles, apenas esta diferena: normalmente, o estpido a respeita, enquanto o erudito a ignora. Entretanto, se estiver realmente determinado a conter sua imaginao, no encontrar nenhuma dificuldade para chegar ao lugar onde a Razo apresenta suas respostas. E, aps dedicar algum tempo a compreend-la, tudo aquilo que antes o encantou lhe ser apenas objeto de desprezo e, se Deus tocar seu corao, ser tambm objeto de profundo desgosto.

Aristo

Ento vamos logo, Teodoro. Suas promessas me causam um ardor que

no posso descrever. Seguramente farei tudo o que me ordenar. Apressemos o passo... Graas a Deus, finalmente chegamos ao lugar apropriado para a nossa conversa. Entremos... Sente-se... H alguma coisa aqui que possa nos impedir de adentrarmos em ns mesmos para consultar a Razo? Voc gostaria que eu fechasse todas as passagens de luz, para que as trevas escondam tudo o que h de visvel neste quarto e que pode tocar nossos sentidos?

Teodoro

No, meu caro. A escurido toca nossos sentidos tanto quanto a luz.

Ela esconde o brilho das cores. Mas, neste momento, a escurido poderia provocar certa agitao ou certo temor na nossa imaginao. Apenas feche as cortinas, para que essa luz intensa do meio-dia no nos incomode nem d muito brilho aos objetos... Assim, est timo, sente-se. Rejeite, Aristo, tudo o que adentrou o seu esprito por meio dos sentidos. Silencie sua imaginao. Que tudo no seu interior esteja no mais completo silncio. Esquea at mesmo, se puder, que voc tem um corpo e pense somente naquilo que vou lhe dizer. Em uma palavra, preste ateno e no zombe de meu prembulo. A ateno a nica coisa que lhe peo. Sem esse trabalho, esse combate do esprito contra as impresses do corpo, nenhuma conquista no reino da verdade poder ser feita.

Aristo

Que assim seja, Teodoro. Mas permita-me interromp-lo quando no


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conseguir acompanh-lo.

Teodoro

Est certo. Escute-me:

I.

O nada no possui propriedades. Penso, logo sou. Mas o que sou eu, eu que

penso, no momento em que penso? Seria eu um corpo, um esprito, um homem? Nada sei sobre isso ainda. Sei somente que, no momento em que penso, sou alguma coisa que pensa. Mas vejamos: poderia um corpo pensar? Poderia uma extenso em comprimento, largura e profundidade refletir, desejar, sentir? Sem dvida que no, pois todas as maneiras de ser de uma tal extenso no so mais que relaes de distncias, e evidente que essas relaes no so percepes, raciocnios, prazeres, desejos ou sentimentos em uma palavra, no so pensamentos. Portanto, esse eu que pensa, minha prpria substncia, no um corpo, dado que minhas percepes, que seguramente me pertencem, no so relaes de distncia.

Aristo

Parece-me claro que todas as modificaes da extenso no podem ser

mais do que relaes de distncia e que, desse modo, a extenso no pode conhecer, querer, sentir. Mas talvez meu corpo seja algo alm da extenso. Pois parece10

me que meu dedo que sente a dor da picada, que meu corao que deseja, que meu crebro que raciocina. Tudo isso me ensinado pelo sentimento interior do que se passa em mim. Prove-me que meu corpo no nada alm da extenso e eu concordarei com voc que meu esprito ou aquilo que em mim pensa, deseja e raciocina no material ou corporal.

II. Teodoro

O qu?! Aristo, voc acredita que seu corpo composto de algu-

ma outra substncia alm da extenso? Ser que voc no compreende que basta haver a extenso para que a partir dela sejam formados, por meio do esprito, um crebro, um corao, os braos e as mos e todas as veias, as artrias, os nervos e tudo aquilo de que nosso corpo composto? Se Deus destrusse a extenso do seu corpo, ser que voc ainda teria crebro, artrias, veias e tudo mais? Voc consegue conceber que um corpo possa ser reduzido a um ponto matemtico? Pois, que Deus possa formar tudo o que h no universo a partir da extenso de um gro de areia, disso eu no duvido. Seguramente, onde no h nenhuma extenso eu disse, nenhuma no h absolutamente nenhuma substncia corporal. Pense seriamente em tudo que acabo de lhe dizer e, para se convencer disso, preste ateno. Tudo o que , ou pode ser concebido isoladamente, ou no pode ser concebido de maneira alguma.
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A frase tudo o que pode ser compreendida como o mesmo que tudo o que existe e, portanto, ser e existir, nesse contexto, podem ser considerados sinnimos. Ao longo de todo o texto preciso estar atento a essa equivalncia entre ser e existir. Na sequncia, Malebranche diz que todas as coisas existentes so de uma ou de outra destas duas espcies: (1) ou so coisas que so concebidas isto , pensadas sem que, para isso, seja exigido tambm pensar em qualquer outra coisa (2) ou, ao contrrio, so coisas cujo pensamento no exige que se pense em mais nada alm dela prpria. Veja que assim ele relaciona a natureza metafsica das coisas ao modo como so pensadas. Adiante, o prprio filsofo observar que para distinguir as substncias ou os seres das modificaes ou maneiras de ser [isto , para distinguir a natureza metafsica das coisas], no temos nenhum outro meio seno as diversas maneiras como apreendemos as coisas.

Entre essas duas proposies no h meio termo, pois so contraditrias. Ora, tudo que se pode conceber isoladamente e sem pensar em outra coisa que se pode, digamos, conceber como existindo independentemente de qualquer outra coisa ou sem que a sua ideia tambm represente qualquer outra coisa um ser ou uma substncia; e tudo o que no se pode conceber isoladamente ou sem pensar em alguma outra coisa uma maneira de ser ou uma modificao da substncia. Por exemplo, no se pode pensar numa esfera sem pensar na extenso. A esfera no , pois, um ser nem uma substncia, mas uma maneira de ser. Pode-se pensar a extenso sem pensar particularmente em nenhuma outra coisa. Ento, a extenso no absolutamente uma maneira de ser, ela prpria um ser. Uma vez que a modificao de uma substncia no seno a prpria substncia de uma ou de outra maneira, evidente que a ideia de uma modificao contm necessariamente a ideia da substncia da qual ela a modificao. E uma vez que a substncia um ser que subsiste em si mesmo, a ideia de uma substncia ne12

cessariamente no contm a ideia de um outro ser. Para distinguir as substncias ou os seres das modificaes ou maneiras de ser, no temos nenhum outro meio seno as diversas maneiras como apreendemos as coisas.

A figura 1 ao lado representa uma esfera num espao. Malebranche diz que ela no pode ser pensada independente da poro do espao (ou extenso) que ela ocupa. O espao que ela ocupa, bem como todo o espao circundante (e alm dele), ao contrrio, pode ser pensado independentemente de qualquer outra coisa, isto , independentemente de qualquer figura plana ou slida nele representada. o que a figura 2 pretende representar. Por fim, Malebranche afirma que os nossos pensamentos (alm dos desejos, sentimentos etc.) podem existir mesmo que no houvesse nenhum espao. Isso significa que nossos pensamentos no so modificaes do espao e, assim, no possuem nem comprimento, nem altura, nem profundidade isto , no possuem extenso

Figura 1

Figura 2

Ora, reflita consigo mesmo, no verdade que voc pode pensar na extenso sem pensar em qualquer outra coisa? No verdade que voc pode apreender a extenso isoladamente? A extenso , portanto, uma substncia e no absolutamente um modo ou uma maneira de ser. Portanto, a extenso e a matria no so mais que uma mesma substncia. Ora, posso perceber meu pensamento, meu desejo, minha alegria, minha tristeza, sem pensar na extenso e mesmo supondo que no haja absolutamente nenhuma extenso. Todas essas coisas no so, portanto, modificaes da extenso, mas modificaes de uma substncia que pensa, que sente, que deseja e que muito diferente da extenso. Todas as modificaes da extenso consistem apenas em relaes de distncia. Ora, evidente que meu prazer, meu desejo e todos os meus pensamentos no so relaes de distncia. Pois todas as relaes de distncia podem ser comparadas, medidas, determinadas exatamente pelos princpios da geometria, e no

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se pode nem comparar nem medir dessa mesma maneira nossas percepes e sentimentos. Ento, minha alma no de forma alguma material. Ela no a modificao do meu corpo. uma substncia que pensa e que em nada se assemelha substncia extensa de que meu corpo composto.

Aristo

Isso me parece demonstrado. Mas o que se pode concluir disso?

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A distino entre alma e corpo foi introduzida na filosofia do sc. XVII por Ren Descartes (1596-1650), no livro Discurso do Mtodo (1637), em que ele enuncia o famoso penso, logo existo. A existncia aqui referida por Descartes a existncia da alma, compreendida como puro pensamento e que, por ser uma substncia, existe por si mesma, sem depender da existncia de qualquer outra coisa material, inclusive do corpo de quem pensa, tem sentimentos ou experimenta qualquer outro estado mental. Estava, assim, estabelecido o clebre dualismo cartesiano entre corpo e alma, que ir influenciar geraes de filsofos inclusive Malebranche

III. Teodoro Posso concluir uma infinidade de verdades. Pois a distino entre
a alma e o corpo o fundamento dos principais dogmas da filosofia, entre eles, o da imortalidade de nosso ser. Pois, diga-se ainda de passagem, se a alma uma substncia distinta do corpo e no uma modificao dele, evidente que mesmo quando a morte aniquila a substncia de que nosso corpo composto o que ela no faz disso no resulta o aniquilamento da alma. Mas ainda no o momento de tratar a fundo essa importante questo. Antes, preciso que eu lhe prove muitas outras verdades. Esforce-se para prestar ateno nisto que vou lhe dizer.

Aristo

Continue. Seguirei seu raciocnio com toda a minha ateno.

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A relao entre a tese de que alma no tem uma natureza espacial (isto , que a alma distinta do corpo) e um dos principais dogmas da filosofia, que a imortalidade da alma, depende, ainda, de uma consequncia da primeira tese, que Malebranche no apresenta nessa passagem. O complemento o fato de que tudo que no extenso tampouco divisvel. Ora, se a alma no extensa, ento ela no divisvel. No sendo, portanto, divisvel, muito menos ser perecvel. Logo, a indivisibilidade da alma assegura a sua permanncia indeterminada, isto , a sua imortalidade.

IV. Teodoro

Penso em uma variedade de coisas: em um nmero, em um

crculo, em uma casa, nesse ou naquele ser, no ser. Ento, tudo isso , ao menos no momento em que neles penso. Seguramente, quando penso em um crculo, em um nmero, no ser ou no infinito, em tal ser finito, eu percebo realidades; pois se o crculo que eu percebo nada fosse, ao pensar nele, eu pensaria em nada. Assim, eu pensaria e no pensaria, ao mesmo tempo. Ora, o crculo que eu percebo tem propriedades que nenhuma outra figura tem. Ento, esse crculo existe no momento em que eu penso nele, visto que o nada no tem propriedades e que um nada no pode ser diferente de outro nada.

Aristo

O qu, Teodoro?! Tudo isso que voc pensa existe? Quer dizer que seu

esprito confere existncia a este escritrio, esta mesa, estas cadeiras, porque so pensadas por voc?

Teodoro
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Vamos com calma. Estou dizendo que tudo aquilo em que penso

ou, se preferir, existe. O escritrio, a mesa, as cadeiras, tudo isso , pelo menos no momento em que eu os vejo. Mas voc confunde essas coisas que eu vejo com outras que eu no vejo. Saiba que h tantas diferenas entre a mesa que eu vejo e aquela que voc acredita ver quanto h entre seu esprito e seu corpo

A expresso que Malebranche emprega aqui dar o ser e no exatamente conferir existncia. Sobre a correspondncia, nesse contexto, entre ser e existir, ver a nota da pgina 11.

O que se pretende aqui , aparentemente, distinguir as coisas vistas ou pensadas que verdadeiramente existem daquelas que, por nunca terem sido vistas ou pensadas, no existem de modo algum. essa distino que Malebranche pretende estabelecer com a frase final do pargrafo. Nela, o filsofo sustenta que a distino acima to radical e to substancial quanto a distino entre o corpo e o esprito. Daqui em diante, ele explorar exaustivamente a distino entre ver (no original, voir) e olhar ou enxergar (no original, regarder), que na passagem anterior ocorre de maneira indireta na expresso acredita ver (no original, croyez voir). O ponto culminante dessa distino ocorrer ao final da interveno de Teodoro na seo VI, quando ele advertir Aristo por se mostrar incapaz de distinguir as ideias, que somente so visveis por si mesmas, dos objetos que elas representam, que so invisveis ao esprito, pois eles no podem agir sobre o esprito, nem serem por ele representados. Os objetos, enquanto algo distinto das ideias, so invisveis para o esprito no porque no os podemos enxergar, isto , perceblos pelo sentido da viso. Ao contrrio, eles so, sem dvida, perceptveis pelo sentido da viso. Ocorre, entretanto, que para Malebranche isso no suficiente para concluir que nosso esprito algo distinto do nosso corpo e, portanto, dos nossos rgo sensoriais pode perceb-los ou represent-los. Adiante Malebranche explicar por que somente as ideias so visveis para o nosso esprito

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Aristo

Eu entendo em parte, Teodoro, e me envergonho de o haver interrom-

pido. Estou convencido que tudo aquilo que ns vemos, ou tudo aquilo em que pensamos, contm alguma realidade. Voc no fala de objetos, mas de suas ideias. Sim, sem dvida, as ideias que temos dos objetos existem no momento em que eles esto presentes em nosso esprito. Mas eu pensei que voc estava falando dos prprios objetos.

V. Teodoro

Os prprios objetos! No, ainda no chegamos a esse ponto. Es-

foro-me para conduzir minhas reflexes de maneira ordenada. Voc ficaria surpreso com a quantidade de princpios que so necessrios para demonstrar coisas que ningum jamais ousou colocar em dvida. Pois onde esto aqueles que duvidam que possuem um corpo, que andam sobre uma terra slida, que vivem em um mundo material? Mas voc logo saber o que poucas pessoas compreendem bem a saber, que se nosso corpo se desloca em um mundo corporal, nosso esprito, por sua vez, transporta-se sem cessar por um mundo inteligvel que o afeta e que, desse modo, se torna sensvel. Uma vez que creem que suas ideias das coisas nada so, os homens conferem ao mundo criado muito mais realidade do que ele de fato possui. Eles jamais duvidam da existncia dos objetos e lhes atribuem mais qualidades do que realmente possuem. Mas efetivamente eles se esquecem da realidade de suas ideias. Isso porque escutam apenas os seus sentidos e no consultam suficientemente a ver18

dade interior. Pois, repito, bem mais fcil demonstrar a realidade das ideias, ou, como voc diz, a realidade daquele outro mundo repleto de belezas inteligveis, que demonstrar a existncia desse mundo material. Eis o porqu. As ideias tm uma existncia eterna e necessria e o mundo corpreo existe apenas porque Deus desejou cri-lo. Assim, para ver o mundo inteligvel, basta consultar a Razo, que contm em si as ideias inteligveis, eternas e necessrias, o arqutipo do mundo visvel, algo que os espritos racionais ou unidos Razo podem fazer. Mas para ver o mundo material, ou sobretudo para afirmar que esse mundo existe pois esse mundo , por si mesmo, invisvel necessrio que ele nos seja revelado por Deus, porque no podemos por intermdio da Razo necessria conhecer as deliberaes de suas vontades arbitrrias.

As ideias que so inteligveis, eternas e necessrias so os arqutipos do mundo visvel. O que so tais arqutipos? Arqutipo quer dizer modelo, padro ou paradigma. Foi Plato (427 a.C.-348 a.C.) quem introduziu esse tema na filosofia, quando sustentou que certas formas ideais serviriam de modelos, arqutipos dos objetos que encontramos no mundo sensvel. Contudo, a origem da concepo sobre o mundo sensvel defendida por Malebranche no a filosofia de Plato. Foi Agostinho de Hipona (354-430) quem primeiro defendeu essa concepo. Agostinho sustentava que as ideias existem em Deus, isto , que as essncias e os arqutipos eternos existem no entendimento divino. Desse modo, elas so eternas e independentes das mentes humanas e finitas. Malebranche adota a concepo de Agostinho, mas a conjuga com a distino entre corpo e alma, que ele herdou de outro filsofo, Ren Descartes, conforme foi dito na nota da pgina 14. Essa composio das filosofias de Agostinho e de Descartes receber duras crticas de um outro filsofo mais diretamente comprometido com o cartesianismo, Antoine Arnauld (16121694). A crtica de Arnould procura mostrar que, desse modo, Malebranche acaba por transformar as ideias em coisas em linguagem mais tcnica, reifica as ideias. Arnauld defende a posio cartesiana mais ortodoxa: as ideias representam as coisas ou os objetos percebidos pelos sentidos.

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Ora, Deus nos revela a existncia de suas criaturas de duas maneiras: pela autoridade dos Livros Sagrados e pela mediao de nossos sentidos. Pela primeira autoridade posta, que no podemos rejeitar, demonstra-se rigorosamente a existncia dos corpos. Pela segunda, suficientemente segura a existncia desse ou daquele corpo. Mas essa ltima autoridade no infalvel, pois h quem acredite ver diante de si seu inimigo, quando se est muito distante dele; quem que acredite ver quatro patas, quando no tem diante de si mais que duas pernas; h ainda quem sinta dor em um brao que h muito foi amputado. Assim, na medida em

que uma consequncia das leis gerais da unio da alma e do corpo, a revelao natural est sujeita ao erro, e eu lhe direi as razes disso. Mas a revelao particular no pode jamais conduzir diretamente ao erro, pois Deus no pode querer nos enganar. Para atiar sua curiosidade e despertar sua ateno, fao aqui uma pequena digresso para que voc perceba algumas verdades que lhe provarei em seguida.

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A existncia das coisas materiais so, portanto, reveladas diretamente por Deus ao nosso esprito. Nenhum dos nossos sentidos tem qualquer papel causal nessa revelao. Eles so apenas instrumentos dos quais Deus se serve para nos revelar o mundo das coisas materiais. Portanto, toda e qualquer ao causal cabe somente a Deus, que nos permite perceber os objetos materiais do mesmo modo como o faz para toda e qualquer ideia, a saber, pelo esprito ou pela alma. Se for assim, como explicar que por vezes sejamos enganados pelo testemunho dos nossos sentidos? Malebranche sustenta que existem dois tipos de revelao: natural e particular. Apenas a primeira est sujeita a erros, e a razo para isso o fato de ela depender da unio entre corpo e alma unio problemtica, por se tratar de duas realidades substanciais independentes, mas, apesar disso, regida por leis naturais. A revelao particular, por sua vez, no est sujeita a erro. Provavelmente, ela diz respeito quilo que, em outros textos, Malebranche chama de vontade particular de Deus, que, neste contexto, pode ser exemplificada pela ao voluntria de Deus que criou o mundo material e o tornou o visvel para ns, de tal modo que no nos deixa nenhuma chance de duvidar da sua existncia.

Penso em um nmero, um crculo, um escritrio, suas cadeiras ou, em suma, nesse e naquele ser. Penso tambm no ser ou no infinito, no ser indeterminado. Todas essas ideias tm alguma realidade no momento em que as penso. Disso voc no pode duvidar, pois o nada no tem propriedades, enquanto as ideias as tm; elas iluminam o esprito ou se fazem conhecer por ele; e, por fim, algumas delas o afetam e nele se fazem sentir, de mil maneiras diferentes. Ao menos certo que [a respeito da alma e do nada] as propriedades de um so bem diferentes daquelas do outro. Ento, se a realidade de nossas ideias verdadeira, e, mais ainda, se ela necessria, eterna, imutvel, eis-nos, eu e voc, elevados a um mundo distinto deste onde nosso corpo habita: eis-nos em um mundo repleto de beleza inteligveis. Suponhamos, Aristo, que Deus aniquilasse todos os seres que ele criou, exceto voc e eu, o seu e o meu corpo. (Eu lhe falo como falo a algum que cr e que j sabe muitas coisas, e estou certo que nisso no estou enganado. Sei que lhe aborreceria se eu falasse de uma maneira menos exata, como se fala a algum que no sabe nada de nada). Suponhamos, ainda mais, que Deus imprimisse em nosso crebro todos os mesmos traos, ou melhor, que ele apresentasse a nosso esprito todas as mesmas ideias que teramos hoje. Assim sendo, Aristo, em qual mundo passaramos o nosso dia? No seria em um mundo inteligvel? Ora, preste ateno: nesse mundo repleto de belezas inteligveis que estamos e que vivemos, enquanto o corpo que animamos vive e se desloca em um outro mundo. esse mundo que admiramos, que contemplamos e que sentimos. Mas o mundo que enxergamos ou que observamos ao virar a cabea em vrias direes no seno aquele da matria invisvel por si mesma e que no possui nenhuma daquelas belezas que admiramos e que sentimos ao enxerg-lo. Peo-lhe que reflita sobre isto. O nada no tem propriedades. Assim, se o mundo fosse destrudo, no haveria nenhuma beleza. Ora, supondo que o mundo fosse aniquilado, e que, todavia, Deus produzisse em nosso crebro os mesmos traos
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ou, antes, que apresentasse ao nosso esprito as mesmas ideias que nele se produzem na presena dos objetos, ns veramos as mesmas belezas. Logo, as belezas que vemos no so as belezas materiais, mas, sim, as belezas inteligveis, tornadas sensveis em consequncia das leis da unio da alma e do corpo, pois a suposta aniquilao da matria no implica absolutamente a aniquilao das belezas que vemos ao olhar para os objetos ao nosso redor.

Aristo

Temo, Teodoro, que voc tenha suposto uma falsidade. Pois se Deus

tivesse destrudo este quarto, certamente ele no seria mais visvel, uma vez que o nada no tem propriedades.

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No se deve deixar de notar a distino entre ver (voir) e olhar ou enxergar (regarder). No texto original, as palavras finais de Malebranche nesse pargrafo so ces beauts que nous voyons en regardant les objets qui nous environnent.

VI. Teodoro

Voc no est me acompanhando, Aristo. Seu quarto , por si

mesmo, absolutamente invisvel. Voc diz que, se Deus o houvesse destrudo, ele no seria mais visvel, pois o nada no tem propriedades. Isso seria verdadeiro se a visibilidade de seu quarto fosse uma propriedade que lhe pertencesse. Nesse caso, se ele fosse destrudo, ele no seria mais visvel. Concordo com isso, pois verdadeiro em um sentido. Mas isso que vejo ao olhar para o seu quarto, quer dizer, voltando os meus olhos para observ-lo de todos os lados, ser sempre visvel, mesmo que seu quarto fosse destrudo ou at mesmo, se ele nunca tivesse sido construdo! Sustento que um chins que jamais tenha entrado aqui pode ver de seu pas tudo isso que vejo quando enxergo o seu quarto, supondo o que no de modo algum impossvel que ele tenha o crebro sensibilizado da mesma maneira que o meu quando observo o seu quarto. Aqueles que tm febre alta, aqueles que esto dormindo, acaso no veem todo tipo de quimeras, que jamais existiram? Ao menos durante o tempo em que visto, tudo o que eles veem . Mas o que acreditam ver no ; aquilo a que se refere o que eles veem no absolutamente real.
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Mas por que os objetos dos delrios e das quimeras, embora sejam percebidos como os objetos de qualquer outra ideia, so reais apenas durante o perodo em que so pensadas? A razo disso pode estar no conceito de representao a que Malebranche se refere logo em seguida: certas percepes representam ideias e outras no. Em outras palavras, ver no tudo, quando se trata de decidir o que existe e o que no existe. Os objetos que vemos durante os delrios ou as quimeras que nos ocorrem durante os nossos sonhos so os casos de percepes que no representam nenhuma ideia. Lembrem que as ideias, por serem imutveis, necessrias e universais, situam-se no entendimento de Deus. As percepes, ao contrrio, so exclusivamente mentais, visto que so estados passageiros, contingentes, particulares e privados. compreensvel, ento, por qu os objetos das quimeras e dos delrios, que acreditamos ver em determinadas circunstncias, no existem. No existem porque as suas percepes no correspondem a nenhuma ideia.

Eu repito, Aristo, para ser bem exato: seu quarto no visvel. No propriamente seu quarto que vejo quando o enxergo, pois eu poderia ver tudo o que vejo neste momento, mesmo se Deus o houvesse destrudo. As dimenses que vejo so imutveis, eternas e necessrias. Essas dimenses inteligveis que me permitem representar todos esses espaos no ocupam lugar algum. As dimenses de seu quarto so, ao contrrio, mutveis e corruptveis: elas ocupam um determinado espao. Mas, falando essas verdades, creio estar multiplicando suas dvidas. Pois voc me parece bastante confuso, a ponto de no conseguir distinguir as ideias que exclusivamente so visveis por si mesmas dos objetos que elas representam que so invisveis ao esprito, pois no podem agir sobre o esprito nem ser por ele representados.

Aristo

verdade que estou um pouco confuso, pois tenho dificuldade em lhe

acompanhar nesse pas das ideias, s quais voc atribui uma verdadeira realidade. No encontro nada a que me apegar naquilo que no tem corpo. E essa realidade
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de suas ideias que no posso deixar de admitir que sejam verdadeiras, pelas razes que vem me apresentando no parece muito slida. Pois, eu lhe pergunto, o que acontece com nossas ideias assim que deixamos de pens-las? A mim, parece que elas retornam ao nada. E, se assim for, eis o seu mundo inteligvel destrudo. Se, ao fechar os olhos, eu aniquilar o quarto inteligvel que vejo agora, certamente a realidade deste quarto seria muito tnue, seria quase nada. Se suficiente que eu abra os olhos para criar um mundo inteligvel, certamente esse mundo no poderia se passar por aquele onde nosso corpo habita.

VII. Teodoro

Concordo com voc, Aristo. Se voc quem confere existn-

cia s suas ideias, se depende apenas de um simples piscar de olhos para que elas sejam aniquiladas, isso muito pouco. Mas se elas so eternas, imutveis, necessrias, divinas ou, em outras palavras, entenda-se a extenso inteligvel de que so formadas, seguramente elas sero mais dignas de considerao que essa matria ineficaz e, por si mesma, absolutamente invisvel. Aristo, voc acredita que ao decidir pensar em um crculo, por exemplo, voc confere existncia substncia por assim dizer de que essa ideia formada, e que, ao contrrio, voc aniquila essa substncia to logo decida no mais pensar nela? Preste ateno. Se voc quem confere existncia s suas ideias, isso depende da sua deciso de pensar nelas. Ora, por favor, como voc pode querer pensar em um crculo se voc j no tiver alguma ideia dele, da ideia da qual ele formado e constitudo? Pode-se querer algo sem o conhecer? Pode-se fazer algo a partir de nada? Certamente, voc no pode querer pensar em um crculo se voc j no tem a ideia dele ou, ao menos, a ideia da extenso, cujas partes poderiam ser pensadas umas sem as outras. Voc no poderia querer v-lo de perto, v-lo distintamente, se voc j no o visse confusa e vagamente. Sua ateno faz voc se aproximar do crculo, ela o torna presente a voc, ela o forma de verdade, conforme voc mesmo disse. Mas claro que sua ateno no o produz a partir do nada, assim como sua distrao no o aniquila inteiramente, embora faa com que voc se afaste dele. Pois, se sua distrao aniquilasse esse crculo, como se formaria em voc o desejo de produzi-lo? A partir de qual modelo voc o constituiria novamente de um modo to semelhante ao que era? No lhe parece claro que isso seria impossvel?
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A ateno, isto , o ato consciente de estar pensando em alguma coisa, o componente indispensvel para tornar as simples percepes em percepes sobre alguma coisa, isto , conferir realidade aos objetos das percepes. Por isso, no incio deste dilogo, Teodoro solicita a ateno de Aristo, considerando-a o combate do esprito contra as impresses do corpo. Mas o que apreendemos quando prestamos ateno a uma simples percepo, isto , quilo que acreditamos ver? Apreendemos a ideia do objeto em questo. A ateno, para Malebranche, a luz que ilumina as ideias. Mas ela no cria, forma ou constitui as ideias. As ideias devem preexistir nossa ateno, ainda que como simples possibilidade. O caso do crculo exemplar nesse sentido. Para que possa v-lo perfeitamente no meu esprito, devo antes ser capaz de, no mnimo, ver a ideia do espao no qual ele seria formado ou constitudo. E, se em algum momento eu deixar de pensar nele isto , desviar dele a minha ateno, para que possa pens-lo novamente, algo deve permanecer no meu esprito que possibilite a sua representao. Esse algo o espao. A situao aqui idntica anteriormente descrita com base no exemplo da esfera, na nota da pgina 13.

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Aristo

Ainda no est muito claro para mim, Teodoro. O que voc diz convin-

cente, mas ainda no o bastante para me persuadir. Este cho real. Eu o sinto. Quando eu bato o p, ele oferece resistncia. Vejo que ele slido. Mas que minhas ideias tenham qualquer realidade independentemente de meu pensamento, que elas existam mesmo quando eu no pense nelas, disso no posso me persuadir.

VIII. Teodoro

Isso ocorre porque voc no sabe adentrar em si mesmo com

o intuito de interrogar a Razo e, fatigado pelo trabalho de prestar ateno, escuta sua imaginao e seus sentidos, que lhe falam sem que voc se esforce para consult-los. Voc ainda no refletiu o suficiente sobre as provas que lhe ofereci do engano ocasionado pelo testemunho da sua imaginao e dos seus sentidos. No faz muito tempo, havia um homem muito sbio que acreditava ter sempre gua at metade de seu corpo e temia que a qualquer momento o nvel da gua subisse e o afogasse. Ele a sentia, como voc sente a terra; ele a considerava fria e andava sempre lentamente, pois a gua, dizia ele, impedia-o de avanar com mais rapidez. No obstante, quando lhe falvamos e ele nos escutava com ateno, conseguamos convenc-lo do seu engano. Mas ele tornava a cair em seu erro. Quando um homem acredita ter se transformado em galo, lebre, lobo ou boi, como Nabucodonosor, ele sente em si, em vez de suas pernas, os ps de um galo, em vez de seus braos, os joelhos de um boi, e, em vez de seus cabelos, uma crista ou chifres. Como voc no pode ver que a resistncia sentida ao pressionar o seu p contra o cho apenas um sentimento que toca a alma, nem pode ver que, falando de um modo geral, podemos experimentar todos os sentimentos independentemente dos objetos? Ser que dormindo voc jamais sentiu sobre o peito um corpo pesado que o impedisse de respirar? Ou, ainda dormindo, jamais acreditou estar sendo tocado ou ferido, estar caminhando, danando ou pulando sobre um terreno firme? Voc acredita que este piso existe porque voc sente que ele oferece resistncia. Pois ento! Ser que o ar no to real quanto o piso, somente porque ele menos slido? Ser que o gelo mais real que a gua, somente porque mais duro? Mas voc se engana: corpo algum pode resistir a um esprito. Concordo que este piso oferece resistncia a seu p. Mas algo totalmente diferente do piso ou do seu corpo que oferece resistncia a seu esprito, ou que lhe proporciona o sentimento que voc possui da resistncia ou da solidez.
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Todavia eu concordo que o piso sobre o qual voc se encontra lhe oferece resistncia. Mas voc pensa que suas ideias no lhe oferecem resistncia? Ento, encontre para mim dois dimetros diferentes em um mesmo crculo, ou trs dimetros iguais em uma mesma elipse; encontre para mim a raiz quadrada de 8 e a raiz cbica de 9; converta em uma ao justa a atitude de fazer ao outro aquilo que no queremos que faam conosco; ou, para dar um exemplo que lembra o seu, faa que duas partes da extenso inteligvel sejam uma e apenas uma.
Crculo Elipse
d2 d1 c d2 d1 c d3 d4

d1=d2

d1=d4 d2=d3

d1=d2 d3=d4

Figura 1
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Figura 2

Todos os exemplos aqui dizem respeito s verdades necessrias da matemtica, da moral e da metafsica. As figuras 1 e 2 mostram por que um crculo no pode ter dois dimetros diferentes nem a elipse ter mais que dois dimetros iguais, uma vez que os dimetros em ambos os casos so retas que passam pelos seus respectivos centros (C). Para o caso da aritmtica, as operaes abaixo mostram que as referidas razes no podem ter como soluo um nmero racional:

Quanto moral, o princpio mais universal nesse campo aquele que nos impe fazer aos outros somente aquilo que desejamos que nos faam. E, quanto metafsica, a impossibilidade de que duas partes da extenso inteligvel isto , o espao enquanto uma ideia no entendimento divino penetrem uma outra e tornem-se uma nica e mesma parte dessa extenso. As figuras 3, 4 e 5 ao lado ilustram essa impossibilidade, mostrando duas esferas que se aproximam mutuamente, mas que, por mais que se aproximem, podem apenas sobrepor-se uma a outra, mas jamais penetrar uma o espao da outra, sem com isso aniquilar uma delas.

Figura 3

Figura 4

Figura 5

Certamente, a natureza dessa extenso no pode suport-lo. Ela resiste ao seu esprito. Ento, no duvide de sua realidade. O piso sobre o qual voc se encontra impenetrvel ao seu p; o que lhe ensinam os seus sentidos de uma maneira confusa e enganosa. A extenso inteligvel tambm impenetrvel sua maneira; o que ela faz voc ver claramente por meio de sua evidncia e de sua prpria luz. Escute-me, Aristo. Voc tem a ideia do espao ou da extenso; digamos que seja um espao sem limites. Essa ideia necessria, eterna, imutvel, comum a todos os espritos, aos homens, aos anjos e mesmo a Deus. Essa ideia preste ateno nisto no pode ser apagada de seu esprito, assim como no se pode apagar a ideia do ser ou do infinito, do ser indeterminado. Ela est sempre presente no esprito. Voc no pode se separar dela nem perd-la completamente de vista. Ora, dessa vasta ideia que se forma em ns no apenas a ideia do crculo e de todas as figuras puramente inteligveis, mas tambm a ideia de todas as figuras sensveis que vemos ao olhar o mundo criado; tudo isso segundo as diversas aplicaes das partes inteligveis dessa extenso ideal, imaterial, inteligvel a nosso esprito; tanto em consequncia de nossa ateno e, desse modo, ns as conhecemos ,
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quanto em consequencia dos traos e agitaes de nosso crebro e, desse modo, ns as imaginamos ou as sentimos. No vou agora lhe explicar detalhadamente tudo isso. Apenas observe que preciso haver muita realidade nessa ideia de uma extenso infinita, visto que voc no a pode compreender nem percorr-la inteiramente qualquer que seja o movimento que voc imponha a seu esprito. Observe que no possvel que ela seja uma simples modificao, pois o infinito no pode ser efetivamente a modificao de alguma coisa finita. Diga a si mesmo: meu esprito no pode compreender uma ideia to vasta; ele no a pode mensurar. por isso que ela o ultrapassa infinitamente. E se o ultrapassa, claro que ela no uma modificao de seu esprito. As modificaes dos seres no podem se estender para alm desses mesmos seres, pois elas so os modos pelos quais esses seres existem. Meu esprito no pode mensurar essa ideia; eis que o esprito finito e a ideia,
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infinita. Pois o finito, por maior que seja, por mais que seja replicado ou multiplicado, jamais pode se igualar ao infinito.

Aristo

Como voc sutil e rpido! Mais devagar, por favor. Ao contrrio de

voc, eu no admito que o esprito perceba o infinito. Admito que o esprito perceba a extenso cujo limite ele no v, mas isso no significa que ele veja uma extenso infinita; um esprito finito no pode ver nada que seja infinito.

As ideias universais e imutveis em particular, a ideia de um espao infinito e eterno no so modificaes ou modos do nosso esprito. Os modos so as diversas maneiras como as coisas existem, mas no fazem parte da sua essncia ou da sua substncia. Os pensamentos ou as percepes particulares, por contraste, so modos ou modificaes do nosso esprito. Eles so os traos e agitaes de nosso crebro de que Malebranche falou anteriormente. Logo, uma ideia infinita no pode ser um trao ou uma agitao de nosso crebro, visto que, por mais vasto que seja, esse ltimo ser sempre finito.

IX. Teodoro

No, Aristo, o esprito no v uma extenso infinita, no mesmo

sentido em que seu pensamento ou sua perfeio poderia ser comparvel a uma extenso infinita. Se assim fosse, ele a compreenderia e seria ele mesmo infinito. Pois necessrio ter um pensamento infinito para poder medir uma ideia infinita, para unir-se atualmente a tudo aquilo que o infinito compreende. Mas o esprito v atualmente que seu objeto imediato infinito; ele v atualmente que a extenso inteligvel infinita.

O uso excessivo e incomum do advrbio atualmente nas duas frases anteriores explica-se por uma longa polmica sobre a natureza do infinito, cuja origem remonta aos famosos paradoxos de Zeno de Eleia (aprox. 495 a.C - 430 a. C.). Dentre esses paradoxos, o que mais chamou a ateno dos filsofos foi o que se vale de uma fbula acerca de uma corrida entre Aquiles e uma tartaruga, que se tornou clebre na verso que aparece na Fsica de Aristteles (384 a.C. 322 a.C). Aquiles era um aclamado guerreiro ateniense e ningum jamais duvidaria que poderia correr mais rpido do que uma tartaruga. Todavia, Zeno pretendeu mostrar que, se Aquiles oferecer uma vantagem qualquer tartaruga, no a poderia alcanar, por mais rpido que corresse. Pois, imaginemos que ele desse uma vantagem de 100 m para a tartaruga e que ele, para fins de argumentao, correria a uma velocidade duas vezes superior a que a tartaruga poderia correr. Sendo assim, quando Aquiles atingisse o ponto do qual a tartaruga havia partido, a tartaruga haveria avanado outros 50 m e estaria, portanto, a sua frente. Quando, mais adiante, Aquiles avanasse mais 50 m, a tartaruga estaria ainda a 25 m a sua frente. Quando Aquiles chegasse a essa ltima marca, a tartaruga estaria 12,5 m a sua frente, e assim por diante, de tal modo que Aquiles jamais a alcanaria, se a mesma operao de dividir o tempo e o espao percorrido fosse realizada infinitamente. Isso o que mostra a ilustrao na pgina 33. Hoje em dia, temos um modo de mostrar, com base na teoria da progresso geomtrica, que Aquiles alcanaria a tartaruga no estgio equivalente seguinte soma:

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Todavia, isso depende de um expressivo desenvolvimento da matemtica que no estava disponvel aos gregos antigos , alm da compreenso de que uma soma de infinitos termos pode ter como resultado um nmero finito algo que se tornou possvel somente aps os estudos do matemtico russo George Cantor (1845-1918). Aristteles, para contornar esse tipo de paradoxo, props que fosse feita uma distino entre linha contnua e linha constituda de partes. No caso de Aquiles e a tartaruga, o erro de Zeno seria tomar o tempo, que deve ser representado por uma linha reta contnua, como sendo uma grandeza descontnua ou discreta. Uma linha descontnua , de fato, uma reunio de vrios segmentos de linhas, cada qual com um ponto final, que constitui o seu limite. Esses limites impem que a corrida seja reiniciada cada vez que um dos segmentos que, progressivamente, sero cada vez menores percorrido. Na medida em que o tempo tenha de ser representado por uma linha contnua, ele no pode ser representado maneira que pretende Zeno. Aristteles pretende que linhas contnuas e linhas constitudas por um nmero finito ou infinito de partes sejam coisas distintas: a ltima somente potencialmente derivada da primeira. Portanto, a primeira no atualmente constituda por uma infinidade de partes, visto que contnua. A base dessa distino a doutrina aristotlica da potncia e do ato, que prev que certas coisas existem em ato, enquanto outras, apenas em potncia. Vrios filsofos posteriores lanaram mo da distino aristotlica para traar a mesma distino com relao ao infinito: infinito potencial e infinito em ato. As palavras de Malebranche mostram que ele assume que o espao eterno e imutvel do segundo tipo, isto , o espao infinito em ato e justamente desse modo ele percebido pelo nosso esprito.

E no porque o esprito no v o limite dessa extenso, como voc pensa; pois, se assim fosse, ele poderia pretender alcan-lo ou, ao menos, duvidar que essa extenso tenha algum limite na verdade, o esprito v claramente que ela no tem qualquer limite.

Nota-se aqui uma das mais expressivas vantagens da teoria das ideias de Malebranche. Admitir que as ideias afetam diretamente o nosso esprito, dispensando qualquer contribuio direta dos sentidos ou de qualquer outra capacidade intelectual (imaginao, raciocnio, compreenso etc.), permite-nos justificar o fato de que eu possa ver o objeto correspondente a uma ideia, sem, no entanto, ser capaz de compreend-la inteiramente. Isso se mostra no exemplo da ideia do espao infinito, justamente porque nela a ideia e o seu objeto so exatamente a mesma coisa o espao infinito, eterno e imutvel somente existe no entendimento divino e ns a vemos porque a vemos em Deus, conforme Malebranche explicar em seguida. Assim, podemos ver a ideia desse espao, mesmo que jamais possamos compreend-la inteiramente se o pudssemos, nosso entendimento no se distinguiria do de Deus. Ns o vemos porque nosso esprito diretamente afetado pela ideia presente no entendimento divino. Ns o vemos por intermdio de uma iluminao divina.

DISTNCIA
1 ETAPA

1 2

1 4

1 8

33

0 1

2 ETAPA 1 1+ 1 2 3 ETAPA

1+ 1 2 1 1 4 2

1 1+ 1 2

1 2 1 4

1 4 1 8

4 ETAPA

1 1 + ... + n + 2 2 2 1 1 + ... + n + 2 2

1 2n 1 2 n+1

N + 1 ETAPA

Suponhamos que um homem cado das nuvens caminhe sobre a Terra sempre em linha reta, isto , caminhe sobre um dos meridianos em que os gegrafos a dividiram, e que nada o impea de prosseguir sempre em frente. Poderia ele concluir, depois de alguns dias de caminhada, que a Terra infinita, porque no encontrou o seu fim? Se ele fosse sbio e comedido em seus julgamentos, ele acreditaria que a Terra muito grande, mas ele no a julgaria infinita. E, aps muito caminhar, chegaria novamente ao mesmo lugar de onde partiu e reconheceria que efetivamente andou em crculos. Mas, ao pensar na extenso inteligvel, ao querer medir a ideia do espao, o esprito ver claramente que ela infinita. Ele no pode duvidar que essa ideia seja inesgotvel. Ainda que ele represente cem mil mundos e a cada instante cem mil vezes mais, essa ideia jamais cessar de lhe fornecer tudo que precisa. Repito, o esprito v que essa ideia infinita e no pode disso duvidar. Mas no por aquela representao que descobre que ela infinita; ao contrrio, porque ele a v atualmente infinita e bem sabe que jamais a esgotar.
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Os gemetras so os mais exatos dentre aqueles que se dedicam a raciocinar. Ora, todos concordam que no h nenhuma frao que, multiplicada uma vez por si mesma, tem oito como produto, mesmo que se aumentem os termos da frao no poderamos nos aproximar do infinito desse nmero. Todos concordam que a hiprbole e suas assntotas, e vrias outras linhas semelhantes, prolongadas at o infinito, aproximam-se continuamente sem jamais se tocarem.

Sejam x e y dois nmeros inteiros. O que Malebranche est afirmando x que, para qualquer x e qualquer y, 8 , isto , oito no tem raiz racional. y Por mais que se aumentasse o valor de y, o resultado da diviso de x por ele jamais sequer ser prximo de 8, isto , de 22.

A hiprbole uma curva obtida ao seccionarmos dois cones, um invertido em relao ao outro, por um plano perpendicular s suas bases, como mostra a figura 1 na pgina 37. Como se v, a hiprbole uma curva com dois ramos, cada um possuindo um vrtice, representados na figura 2 por V1 e V2. O ponto C denominado centro da hiprbole, ficando a uma mesma distncia dos dois ramos. As retas pontilhadas que se cruzam no ponto C so chamadas de assntotas, das quais os ramos da hiprbole se aproximam medida que os pontos de cada um dos ramos se afastam dos vrtices. Essa aproximao contnua, de modo que, mesmo quando prolongada infinitamente, a tendncia da hiprbole aproximar-se continuamente de suas assntotas sem jamais toc-las. Essa particularidade das assntotas no notada apenas nas hiprboles, mas em diversos grficos de funes matemticas.

Voc pensa que os gemetras descobrem essas verdades tateando no escuro e que, por meio das poucas coisas que delas descobrem, tiram concluses acerca do que no podem ver? No, Aristo. assim que julgam a imaginao e os sentidos, bem como aqueles que se orientam pelos seus testemunhos. Mas os verdadeiros filsofos fazem julgamentos precisos apenas daquilo que veem. Dessa forma, eles no temem assegurar, sem jamais o haver provado, que qualquer parte da diagonal de um quadrado, mesmo que ela fosse um milho de vezes menor que a menor partcula de poeira, no pode ser usada como medida exata isto , sem resto comum a essa diagonal e aos lados do quadrado.
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A maneira mais fcil de ilustrar o que Malebranche est pretendo dizer, a chamada incomensurabilidade entre os lados e a diagonal do quadrado, observar que no quadrado representado na figura 3 na pgina 37, por menores que sejam as unidades com as quais os seus lados sejam medidos (no exemplo, 8 unidades de magnitude qualquer), elas jamais permitiriam medir um nmero inteiro de vezes a sua diagonal (d).

Prova disso que o esprito v o infinito tanto no pequeno quanto no grande, no dividindo ou multiplicando reiteradamente essas ideias finitas o que jamais nos poderia levar a alcanar o infinito , mas pela prpria infinidade que ele descobre em suas ideias e que a elas pertence. Essas ideias lhe ensinam de uma s vez que na extenso inteligvel no h nem unidade nem limite.

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Por posies como essa, Malebranche pode ser considerado um crtico do mtodo cartesiano, que se prope a descobrir as verdades passo a passo, como que tateando no escuro. Apreender a infinitude do espao de uma s vez, por meio de uma viso imediata da natureza da extenso, contraria o mtodo cartesiano. Descartes recusa que o espao possa ser considerado infinito. Ele o considera como indefinido quanto a sua magnitude ou a sua divisibilidade. O seu argumento baseia-se na impossibilidade de percorrer pelo pensamento toda a extenso do espao ou realizar todas as suas possveis divises e, assim, constatar a sua infinidade. Malebranche se diz contrrio a esse expediente cartesiano fundado na primazia das coisas que concebemos de maneira clara e distinta, que se alcana ao realizar passo a passo certos procedimentos (multiplicaes, divises etc.). Para Malebranche, a natureza infinita do espao deve ser apreendida no pelo entendimento, mas pela viso. A infinitude no mais uma entre as vrias outras ideias que possumos acerca do espao. Ao contrrio, ela uma percepo ou uma viso direta isto , sem qualquer mediao que o nosso esprito obtm quando ele afetado pela prpia ideia do espao, que se encontra em Deus. Malebranche diz que o mesmo se aplica a determinadas verdades matemticas por exemplo, a incomensurabilidade entre os lados e a diagonal do quadrado , supostamente por se pressuporem divises ou multiplicaes que, se pudessem ser realizadas, se estenderiam ao infinito.

Aristo

Eu me rendo, Teodoro. As ideias tm mais realidade que eu pensava,

e sua realidade imutvel, necessria, eterna, comum a todas as inteligncias e de modo algum so modificaes de seu prprio ser, que, sendo finito, no pode sofrer modificaes infinitas. A percepo que tenho da extenso inteligvel me pertence uma modificao de meu esprito. Sou eu que percebo essa extenso. Mas essa extenso que percebo no uma modificao de meu esprito. Pois eu sinto que no a mim mesmo que vejo quando penso nos espaos infinitos, em um crculo, em um quadrado, em um cubo, quando olho este quarto, quando volto meus olhos para o cu. A percepo da extenso minha. Mas eu gostaria de saber como tudo isso essa extenso e todas as figuras que nela descubro no resulta de mim mesmo. A percepo que tenho da extenso no pode existir sem mim. , ento, uma modificao de meu esprito. Mas a extenso que vejo subsiste sem mim. Pois voc pode contempl-la sem que eu pense nela, voc e todos os outros homens.
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Figura 1

Figura 2

Figura 3

X. Teodoro

Voc poderia acrescentar sem receio: e O PRPRIO DEUS. Pois

todas nossas ideias claras esto em Deus no que diz respeito realidade inteligvel delas. apenas Nele que as vemos. No pense que isso que eu lhe digo novo. Essa era a opinio de Santo Agostinho. Se nossas ideias so eternas, imutveis, necessrias, voc deve admitir que elas no podem ser encontradas seno em uma natureza imutvel. Sim, Aristo, Deus v em si mesmo a extenso inteligvel, o arqutipo da matria de que o mundo formado e onde nossos corpos habitam, e, mais ainda, apenas Nele que a vemos. Pois nossos espritos habitam exclusivamente a Razo universal, essa substncia inteligvel que contm em si as ideias de todas as verdades que descobrimos em consequncia das leis gerais tanto da unio do nosso esprito com essa mesma Razo, quanto da unio de nossa alma com nosso corpo, cuja causa ocasional ou natural so simplesmente traos impressos no crebro pela ao dos objetos ou pelo curso dos espritos animais.

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As verdades podem ser, portanto, descobertas de dois modos: (1) pela unio do esprito com a Razo universal isto , Deus; (2) pela unio do corpo com o esprito (ou alma). No primeiro caso, so as prprias ideias presentes na Razo universal que afetam e imprimem diretamente sobre o esprito suas verdades. No segundo caso, o esprito afetado pelos supostos objetos externos ou, com maior preciso, pelos rgos sensoriais (viso, tato, olfato etc.), cujas informaes transmitidas ao crebro so chamadas por Malebranche de espritos animais aquilo que, com os conhecimentos de fisiologia de hoje em dia, chamaramos de impulsos dos terminais nervosos do corpo captados pelo crebro. Mas reparem que so apenas traos desses objetos que so assim transmitidos ao crebro. Sendo apenas traos, eles podem ser enganadores e necessitarem de correes. Logo, no podem conter a percepo dos prprios objetos, algo que somente possvel por meio das ideias desses objetos contidas na Razo universal. Esses traos so meras ocasies para que o esprito volte a sua ateno para as suas verdadeiras ideias e possa, vez ou outra, inclusive corrigir os traos percebidos pelos sentidos.

No posso lhe explicar tudo isso em detalhes agora. Mas, para satisfazer em parte o seu desejo de saber como o esprito pode descobrir todos os tipos de figuras e ver este mundo sensvel na extenso inteligvel, considere, por exemplo, um crculo, que pode ser percebido de trs maneiras: voc pode conceb-lo, pode imagin-lo e pode senti-lo ou v-lo. Quando voc o concebe, a extenso inteligvel impressa no seu esprito sem que o limite dessa extenso possua uma grandeza determinada, mas [de uma maneira tal que ele] esteja situado de modo equidistante de um ponto determinado e encontre-se no mesmo plano. Assim, voc concebe um crculo em geral. De outro modo, quando voc o imagina, uma parte determinada dessa extenso, cujos limites so equidistantes de um determinado ponto, toca levemente seu esprito. E quando voc o sente ou o v, uma parte determinada dessa extenso toca sensivelmente sua alma e a modifica pelo sentimento de alguma cor; pois a extenso inteligvel se torna visvel e representa os corpos em suas particularidades exclusivamente por intermdio da cor, visto que diferenciamos os objetos que vemos apenas pela diversidade de cores. Todas as partes inteligveis da extenso inteligvel, na qualidade de ideias, so da mesma natureza, assim como o so todas as partes da extenso local ou material, na qualidade de substncia. Mas, sendo os sentimentos das cores essencialmente diferentes, por meio deles fazemos juzos sobre a variedade de corpos. Se distingo sua mo de seu traje e ambos do ar que os cerca porque tenho acerca deles sentimentos de cores ou de luminosidade muito diferentes. Isso evidente. Pois se eu tivesse, de tudo isso que h no seu quarto, o mesmo sentimento de cor, eu no veria, pelo sentido da viso, nenhuma diversidade de objetos.
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As cores so assim responsveis, para Malebranche, pela variedade, diversidade e particularidade dos corpos. Quando apenas penso ou concebo um crculo, eu apenas o concebo como um crculo em geral. Para representar um crculo com um raio determinado, digamos, de 50 cm, no basta apenas conceb-lo. preciso tambm v-lo. E para poder v-lo, tenho que acrescentar cores aos seus limites, a fim de que possa ser diferenciado do restante da extenso inteligvel. Mas de modo algum isso exige que o crculo seja, por exemplo, traado no papel, para que eu possa, em seguida, observ-lo. No sero os traos registrados no papel que tornaro o crculo visvel ao meu esprito. Vale aqui o que foi dito antes acerca do quarto onde os personagens se encontram (ver IV): o crculo , por si mesmo, absolutamente invisvel. O que torna o crculo visvel para Malebranche que uma parte determinada dessa extenso [inteligvel] toca sensivelmente sua alma e a modifica pelo sentimento de alguma cor. O crculo visvel e, por conseguinte, a cor apenas uma modificao da alma. A cor no pertence, portanto, nem ao objeto externo, em si mesmo, nem extenso inteligvel. A cor encontra-se somente na alma, quando sensivelmente afetada por determinadas partes da extenso inteligvel. A imaginao, por sua vez, incapaz de produzir o mesmo resultado, pois toca o esprito de modo apenas superficial, sendo assim incapaz de produzir qualquer modificao confivel no esprito. Isso explica por que Teodoro, incio deste dilogo, recomenda que Aristo silencie a sua imaginao.

Dessa forma, voc est correto ao julgar que a extenso inteligvel diversamente aplicada a nosso esprito pode nos dar todas as ideias que temos das figuras matemticas como tambm de todos os objetos que admiramos no universo e, por fim, de tudo aquilo que nossa imaginao nos representa. Pois da mesma forma que pela ao da talhadeira pode-se formar a partir de um bloco de mrmore todo tipo de figuras, Deus pode nos representar todos os seres materiais pelas diversas aplicaes da extenso inteligvel ao nosso esprito. Ora, como isso se faz ou por que Deus assim o faz, o que poderemos examinar a seguir.

Isso suficiente, Aristo, para a nossa primeira conversa. Trate de se acostumar s ideias metafsicas e de elevar-se para alm dos sentidos. Se no estou enganado, voc se ver transportado a um mundo inteligvel. A partir dele, contemple as belezas. Repasse no seu esprito tudo o que acabo de lhe dizer; nutra-se da substncia da verdade e prepare-se para ir mais adiante nesse lugar desconhecido aonde voc acaba de chegar. Eu me incumbirei amanh de lhe conduzir ao Trono da Majestade soberana a quem pertence por toda a eternidade esta terra afortunada e imutvel onde habitam nossos corpos.

Aristo

Estou ainda muito surpreso e incerto. Meu corpo oprime meu esprito

e tenho dificuldade de me manter preso s verdades que voc me desvelou, e, mesmo assim, voc pretende que eu me eleve ainda mais alto. Voc me deixa atordoado, Teodoro, e se amanh eu me sentir como me sinto agora, no garanto que vou lhe acompanhar.

Teodoro

Medite, Aristo, sobre isso que eu acabo de lhe dizer e amanh lhe

asseguro que voc estar novamente em plenas condies. A meditao fortalecer seu esprito e lhe dar ardor e asas para abandonar as criaturas e elevar-se presena do Criador. At logo, meu amigo.

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Aristo

At logo, Teodoro, vou fazer o que voc acaba de me sugerir.

As Oficinas de Traduo surgiram em 2009,em consequncia da publicao da Antologia de Textos Filosficos, pela Secretaria de Estado da Educao do Paran. Essa obra colocou ao alcance dos professores e estudantes das escolas pblicas paranaenses um conjunto de textos filosficos da mais alta relevncia,traduzidos e apresentados por destacados especialistas da filosofia brasileira. A simples publicao de um excelente material didtico no representa, por si s, qualquer melhoria no ensino. necessrio tambm contar com professores preparados e motivados a us-lo nas salas de aula. O carter formativo das Oficinas est voltado justamente a essa necessidade. A exemplo do que ocorre com qualquer outro instrumento, o potencial didtico de um texto filosfico pode ser melhor explorado por quem sabe como prepar-lo para essa finalidade. Os textos publicados nesta coleo, ainda que resultem de um rigoroso trabalho de traduo e anlise realizado durante as sesses das Oficinas, esto permanentemente em processo de aperfeioamento. Os objetivos das Oficinas se estendem para alm da publicao dos seus resultados. Requerem ainda um canal de dilogo constante com seus leitores e usurios. As contribuies do pblico formado pelos professores e estudantes do ensino mdio, alm de apontar as revises que as futuras edies dos textos devero sofrer, proporcionaro o amadurecimento do projeto de traduo sobre o qual as Oficinas se estruturam. Nesse projeto de traduo, dois objetivos so decisivos: contribuir para ampliar o acesso a bens culturais universais e promover a melhoria do ensino da filosofia por meio de textos que dialoguem com os jovens do nosso tempo. Equipe de traduo: Eduardo Salles O. Barra, Letcia Della Giacoma de Frana, Marcelo Prates de Souza, Raphael Zdebsky, Arnoldo Sobanski III, Darice Zanardini, Lucio Souza Lobo, Luiz Henrique Vieira da Silva, Rodrigo Diedrich dos Santos, Wilson de Oliveira, Cinelli Tardiolli e Fbio Antonio da Silva.

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