Você está na página 1de 4

CASO WATERGATE

"Garganta Profunda" e o impeachment de Nixon

O filme "Todos os Homens do Presidente" relata as tramas do caso Watergate Na madrugada do dia 17 de junho de 1972, cinco homens vestindo terno e gravata, calando luvas cirrgicas e carregando milhares de dlares nos bolsos foram surpreendidos arrombando o escritrio do Comit Nacional do Partido Democrata, localizado no sexto andar do edifcio Watergate, em Washington, capital dos Estados Unidos. O crime chamou a ateno de Carl Bernstein e Bob Woodward, dois jovens reprteres do jornal "The Washington Post", um dos mais importantes do pas. Eles passaram a seguir as pistas com ajuda de uma fonte sigilosa que, por 33 anos, foi conhecida apenas como "Garganta Profunda". Mark Felt, a verdadeira identidade sob o pseudnimo, era na poca o segundo homem na direo do FBI, a polcia federal norte-americana. Ele morreu no ltimo dia 18 de dezembro aos 95 anos, no Estado da Califrnia. Felt havia revelado em 2005 ser a fonte annima mais bem guardada das ltimas dcadas, por meio de um artigo de sua autoria publicado na revista "Vanity Fair". A contribuio do ex-agente do FBI s matrias publicadas no "Post" culminaria, dois anos depois da invaso ao quartel-general dos democratas, com a primeira renncia

de um presidente norte-americano. Alm disso, mudaria para sempre o cenrio poltico da maior potncia mundial. Watergate entraria para a histria como o mais famoso escndalo dos anos 70, e Garganta Profunda, como o personagem mais misterioso da poltica dos Estados Unidos.

Imprensa
Era um ano eleitoral em que Richard Nixon, 37 presidente eleito dos Estados Unidos, tentava se reeleger pelo Partido Republicano. Porm, no havia nenhuma evidncia que ligasse o presidente ao grupo detido arrombando o escritrio do partido rival para instalar escutas telefnicas. Isso at que Bernstein e Woodward fossem escalados para dar continuidade cobertura do caso. Nas semanas seguintes, eles descobriram que o nome de um dos homens detidos constava da folha de pagamento do comit de reeleio de Nixon. Mas foi um cheque de US$ 25 mil depositado na conta bancria de outro integrante do grupo, encontrado por Bernstein em Miami, que permitiu relacionar o crime aos fundos de campanha do presidente. As matrias do "Post" revelaram que Nixon fez um "caixa dois" de campanha, ou seja, fundos com dinheiro no declarado, para financiar operaes de espionagem aos democratas. O objetivo era encontrar algo desfavorvel aos adversrios para ser usado como arma de campanha, de forma a garantir a vitria nas urnas. Oficialmente, a Casa Branca no comentava o assunto. Ao longo dos dois anos seguintes, Nixon negou qualquer envolvimento com os fatos ao mesmo tempo em que, nos bastidores, montava uma "fora tarefa" para obstruir as investigaes da polcia e difamar o jornal.

Garganta profunda
Sem fontes que se dispusessem a contar o que sabiam, Woodward recorreu a Mark Felt, sob a condio de que seu verdadeiro nome no fosse citado nas reportagens e permanecesse no anonimato. A promessa foi cumprida pelo jornalista. Na verdade, "Garganta profunda" (chamado assim em referncia a um clebre filme pornogrfico dos anos 70) no fornecia informaes sigilosas ao reprter. Em seus encontros s escondidas com Woodward, em um estacionamento subterrneo, ele apenas confirmava ou desmentia informaes, colocando os jornalistas no caminho certo. Desta forma, Felt foi fundamental para que a equipe do "Post" montasse o quebracabea de Watergate.

Nixon

As denncias no impediram que Nixon fosse reeleito, em novembro daquele mesmo ano, com mais de 60% dos votos vlidos de vantagem (para efeito de comparao, Barack Obama venceu com 52%). Apesar disso, era um presidente que lutava contra o tempo para desarmar a "bomba" de Watergate, que assumiu dimenso de escndalo nacional. Em 1973, O FBI avanou nas investigaes e, em abril daquele ano, quatro dos principais assessores do presidente foram demitidos por envolvimento no caso. Enquanto isso, o Senado formou uma comisso especial para acompanhar a apurao das denncias envolvendo a Presidncia da Repblica. Uma prova decisiva estava a caminho quando, em julho de 1973, um assessor da Casa Branca revelou a existncia de conversas comprometedoras com Nixon gravadas no Salo Oval. Nixon fez de tudo para evitar que o material fosse divulgado.

Renncia
Por fim, em 24 de julho de 1974, a Suprema Corte dos Estados Unidos ordenou a entrega das fitas cassetes Justia. Os udios, mesmo parcialmente apagados, confirmaram que Nixon tentou, desde o incio, impedir uma investigao profunda sobre o crime. Era a prova de que o presidente mentia sobre sua participao no episdio. Com a iminncia da votao de um impeachment, Nixon renunciou ao cargo em 8 de agosto de 1974, admitindo seus erros. O vice Gerald Ford foi empossado no dia seguinte, dando fim crise. "Nosso longo pesadelo nacional terminou", disse na ocasio. Um ms depois, concedeu a Nixon perdo para quaisquer crimes que tenha cometido, evitando assim que o ex-presidente fosse a julgamento. Richard Nixon morreu em 1994, aos 81 anos de idade.

Herana poltica
Depois de Watergate, a poltica americana no foi mais a mesma. Talvez seu principal legado tenha sido o ceticismo incorporado opinio pblica norte-americana, que passou a ser mais crtica em relao ao governo. Para o restante do mundo, Watergate virou sinnimo de corrupo poltica. No Brasil, por exemplo, ficou conhecido como "Collorgate" o conjunto de denncias de irregularidades que levaram o ex-presidente Fernando Collor de Mello a ser o primeiro presidente brasileiro a sofrer processo de impeachment, em setembro de 1992. Woodward e Bernstein publicaram em 1974 o livro "Todos os Homens do Presidente", campeo de vendas nos Estados Unidos. Em 1976, a obra foi adaptada para o cinema em filme homnimo, dirigido por Alan J. Pakula e estrelado por Robert Redford e Dustin Hoffman (nos papis dos reprteres do "Post"). O filme ganhou quatro Oscars.

As reportagens de Watergate so consideradas um marco do jornalismo investigativo e firmaram definitivamente o papel da imprensa na fiscalizao dos poderes nas modernas sociedades democrticas. * Jos Renato Salatiel jornalista e professor universitrio