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TERROR, TRIUNFO E UM BANQUETE NUPCIAL

Transmisso Via Satlite do SEI 12 de setembro de 2004

lder Jeffrey R. Holland

Obrigado por virem, mesmo sem saber quem seria o orador. Que emoo estar com vocs nesta noite! De onde vocs todos vieram? (No respondam! No temos tempo!) E embora eu no veja todos vocs, tenho plena conscincia da maravilhosa audincia via satlite reunida em tantos locais do mundo inteiro: 80.000 pessoas mais ou menos. Damos as boas-vidas a todos e agradecemos por terem comparecido e terem-me convidado para discursar. Apresento minhas desculpas pela ausncia da irm Holland. Ela adoraria estar conosco, mas encontra-se em Houston, Texas, ajudando a cuidar da netinha que acaba de nascer no lar de nossa filha e genro. Se vocs de Houston se voltarem discretamente e olharem para o fundo da sala, talvez vejam uma bela vov escondida, passando-se por aluna do instituto. Sei muito bem que ela aparenta ser bem jovem, mas por favor, irmos, no a peam em namoro. Ela j comprometida. Sou grato pelo apoio dela a nossa filha, tanto quanto se ela estivesse aqui a meu lado. Transmito-lhes o amor dela. Somente seu dever de av em momentos assim poderia impedi-la de estar conosco. Hermana Holland, te amo. Como muitos de vocs sabem, eu e a irm Holland acabamos de voltar de uma designao de dois anos no Chile. E assim como muitos de vocs hoje, estivemos sentados ao lado de jovens adultos e alunos do instituto em sedes de estaca do outro lado do mundo para assistir a esses seres transmitidos via satlite pela sede da Igreja. Ns tambm sentimos o Esprito do Senhor e o amor de nossos lderes. Acima de tudo, sentimos a amizade de milhares de irmos no mundo inteiro que tinham a mesma idade, a mesma f e os mesmos anseios de um futuro pleno e feliz. Venho esta noite com o pensamento voltado para meus jovens amigos do Chile, mas tambm para todos os nossos outros amigos: na Inglaterra e na Frana, na Coria e no Japo, na Austrlia, na Nigria e na Ucrnia, sem falar nas multides reunidas em toda a Amrica do Norte. Bienvenidos, digo a todos vocs, seja qual for seu idioma, e saibam que os amo. Juntos, somos muito fortes. Oro para que o Esprito e as bnos do Senhor estejam com todos ns e desejo ardentemente que minhas palavras sejam de valor para cada um de vocs. 1

Terror
Desejo falar-lhes hoje no contexto da atual ansiedade existente no mundo e de alguns problemas que enfrentamos no pas e no exterior. claro que sempre houve dificuldades em todas as pocas e dispensaes, mas ontem, 11 de setembro, fez trs anos que ocorreu o ataque violento e quase inimaginvel que abalou o mundo todo. Na verdade, as conseqncias desse feito afetaram de muitas maneiras o tipo de vida que o mundo passou a ser obrigado a levar. Talvez, por causa da data de ontem, os temores e a preocupao da poca moderna continuem em nosso corao hoje. Seja como for, com certeza, nossos vizinhos, os cidados das naes que recebem esta transmisso hoje, desde 11 de setembro de 2001, ficaram ainda mais tensos e amedrontados e esto alarmados com os acontecimentos internacionais e pela extrema freqncia com que se ouve a palavra terror. H no muitos anos, esse termo estava reservado quase que exclusivamente a anncios de filmes de segunda categoria e romances de Stephen King. Hoje em dia, infelizmente, algo corrente nos jornais, e to comum nas conversas que at as crianas pequenas, inclusive as crianas da escola russa, tm a conscincia de que o mundo em que vivemos pode ser atingido com brutalidade e crueldade por pessoas chamadas terroristas. H tambm outros desastres, naturais e de outros tipos, apresentados nos noticirios e que nos lembram que a vida pode ser frgil, com acontecimentos inesperados e fatais.

Os ltimos Dias
Em tais circunstncias, sei que muitos de vocs j se perguntaram se tudo isso significa o fim do mundo. Muitos perguntam: Ser a hora da Segunda Vinda do Salvador e tudo o que foi profetizado acerca desse evento? De fato, no muito tempo depois do incidente de 11 de setembro, um missionrio perguntou-me com toda honestidade e f: lder Holland, estamos nos ltimos dias? Ele estava srio e vi medo em seu olhar, assim quis tranqiliz-lo. Achei que talvez um abrao e um toque de humor aliviassem um pouco sua ansiedade. Dei-lhe um abrao e respondi: lder, posso no ser a pessoa

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mais inteligente do mundo, mas sei o nome da Igreja. Ento, conversamos sobre o que significa ser santos dos ltimos dias. Eu disse: Sim, lder, estamos nos ltimos dias, mas no h nada de novo nisso. A prometida Segunda Vinda do Salvador comeou com a Primeira Viso do Profeta Joseph Smith em 1820. Assim, j temos cerca de 184 anos de experincia. Ao longo desse perodo, temos visto o desenrolar da Segunda Vinda e dos ltimos dias. Podemos ter certeza de estar nos ltimos dias eles duraro anos e anos. Depois de dizer isso, dei-lhe um aperto de mo amigo e despedi-me dele. Ele sorriu, e foi embora com um ar mais sereno depois de colocar tudo isso na perspectiva correta. Logo depois, seguiu seu caminho. Suponho que desde aquele dia ele j terminou uma misso bem-sucedida e agora est em casa, levando com alegria sua vida adiante. Talvez esteja at entre os ouvintes deste sero em algum lugar, a procura de uma esposa! (E melhor que esteja!) Devo dizer que sei muito bem o que aquele rapaz perguntou. O que ele realmente queria dizer era: Vou terminar minha misso? Vale a pena estudar? Posso ter esperana de casamento? Tenho um futuro a minha frente? Existe felicidade a minha espera? E repito a todos vocs o que disse a ele h trs anos: Sim, sem dvida, resposta a todas essas perguntas. Quanto data da Segunda Vinda em si, da vinda final, que h de ser testemunhada por todos, com os acontecimentos que abalaro a Terra, no sei quando ocorrer, e o Presidente Gordon B. Hinckley disse que no sabe quando ocorrer; e isso porque ningum sabe quando acontecer. O Salvador disse que nem mesmo os anjos do cu saberiam. (Ver Mateus 24:36.) Devemos ficar atentos aos sinais e ao significado dos tempos. Devemos viver da forma mais fiel possvel e partilhar o evangelho com todas as pessoas que conhecermos, a fim de que as bnos e a proteo estejam ao alcance de todos. Contudo, no podemos e no devemos ficar paralisados somente porque esse acontecimento e os outros que o acompanham ho de ocorrer um dia. No podemos parar de viver a vida. Na verdade, devemos viv-la de modo mais pleno do que jamais o fizemos antes. Afinal de contas, esta a dispensao da plenitude dos tempos. Digo isso porque recentemente, sobretudo depois do 11 de setembro, tenho ouvido comentrios temerosos e perplexos de pessoas de sua faixa etria que ecoam as perguntas feitas por aquele missionrio. Ouo alguns de vocs questionarem o propsito de se formarem ou

planejarem uma carreira se o mundo continuar to incerto. J ouvi at namorados dizerem: Nem sei se deveramos casar-nos em tempos de tanta incerteza. Ainda pior, j ouvi falar de recm-casados que se perguntam se devem trazer filhos a um mundo dominado pelo terror, beira de calamidades apocalpticas. Devo dizer-lhes que, de certa forma, esse tipo de atitude preocupa-me mais do que o Al-Qaeda. Tenho apenas duas coisas a dizer a qualquer um de vocs que estiver preocupado com o futuro. Digo isso com todo o carinho, do fundo do corao. Primeiramente, jamais, em nenhum momento ou circunstncia, devemos deixar o medo e o mestre do medo (o prprio Satans) nos desviarem de nossa f e de uma vida digna. Sempre houve preocupaes quanto ao futuro. Todos os jovens ou jovens casais de todas as geraes tiveram que andar pela f num mundo sempre marcado por incertezas, desde Ado e Eva naqueles primeiros passos vacilantes fora do Jardim do den; mas tudo bem. Faz parte do plano. Tudo acabar bem. Tenham f. Deus est no comando. Ele conhece-os pelo nome e est ciente de suas necessidades. F no Senhor Jesus Cristo: Esse o primeiro princpio do evangelho. Como diz o hino que K. Newell Dayley escreveu para comemorar nossos pioneiros do passado, temos que ir em frente com f a cada passo1. Mas, como os pioneiros, preciso continuar a dar esses passos... um passo e depois outro e mais outro; assim que realizamos nossas tarefas, alcanamos nossas metas e assim que superamos nossos limites. Para usar termos das escrituras, assim que so criados mundos e assim que seu mundo ser criado. Deus espera que vocs tenham f, determinao e confiana suficientes Nele para seguirem em frente, vivendo e tendo alegria. Na verdade, o que Ele espera no s que vocs simplesmente enfrentem o futuro (o que j parece bem desagradvel e estico), mas espera que vocs abracem e moldem o futuro; que o amem, tenham alegria nele e deleitem-se com suas oportunidades. Deus espera ansioso pela oportunidade de responder suas oraes e realizar seus sonhos, como sempre; mas no pode faz-lo se vocs no orarem e se no sonharem. Em suma: Ele no pode fazer nada se vocs no acreditarem. Usando minha vasta experincia em contar histrias para crianas, digo que vocs podem escolher que tipo de pessoas sero. Podem ser como o pintinho da histria infantil, que sai gritando o cu est desabando! quando

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uma gotinha de chuva cai em sua cabea, ou como a grande galinha vermelha que segue avante e produtiva com ou sem ajuda alheia, quer as outras pessoas acreditem no mesmo que ela ou no. Chega de contos rurais. Que tal consultarmos duas escrituras, ambas dirigidas aos que vivem em tempos perigosos? A primeira encontra-se na seo 101 de Doutrina e Convnios. Talvez estejam lembrados que essa revelao foi recebida quando os santos reunidos no Missouri sofriam grandes perseguies (elas estavam no auge). Turbas haviam-nos expulsado de casa. Eram perseguidos pela hostilidade, e at mesmo dio, de um condado ao outro, onde quer que buscassem refgio. Esses santos amedrontados perderam terras, animais, roupas, mveis, colheitas e inmeros outros bens. Recebiam ameaas de morte todos os dias. A meu ver, no auge das perseguies, essa foi a poca mais difcil e perigosa (dominada pelo terror, eu diria) que a Igreja j conheceu. Nomes como Hauns Mill e Cadeia de Liberty passaram a integrar nosso vocabulrio para sempre. Contudo, naquele perodo conturbado, o Senhor disse a Seu povo: Portanto, que se console vosso corao no que diz respeito a Sio; pois toda carne est em minhas mos; aquietai-vos e sabei que eu sou Deus. Sio no ser removida de seu lugar, apesar de seus filhos estarem dispersos. Os que permanecerem e forem puros de corao retornaro para suas heranas, eles e seus filhos, com cnticos de eterna alegria, para edificar os lugares desolados de Sio E todas estas coisas para que os profetas se cumpram. (D&C 101:1619) Assim, meus jovens amigos, que seu corao se console no tocante a Sio. E lembrem-se da definio mais fundamental de Sio que j recebemos: os puros de corao. (D&C 97:21) Caso conservem o corao puro, vocs, seus filhos e netos entoaro cnticos de eterna alegria ao edificarem Sio; e no sero removidos de seu lugar. O outro versculo que citarei uma passagem na qual o Salvador Se dirigiu a Seus discpulos pouco antes da crucificao, quando estavam com medo, confusos e enfrentavam as perseguies. Esses que foram tempos difceis! No ltimo conselho coletivo que lhes deixou na mortalidade, e sabendo muito bem o que estava diante Dele e de todos eles, o Salvador disse: Tenho-vos dito

isto, para que em mim tenhais paz; no mundo tereis aflies, mas tende bom nimo, eu venci o mundo. (Joo 16:33) Assim, num mundo de aflies (e elas sempre sero muitas) recordemos nossa f; lembremos das outras promessas e profecias que nos foram concedidas, de todas as que nos do consolo, e vivamos a vida de modo mais pleno, com mais bravura e coragem do que em qualquer outra poca de nossa histria. Cristo venceu o mundo e endireitou para ns um caminho no deserto. Ele disse-nos em nossa poca: Cingi vossos lombos e preparai-vos. Eis que o reino vosso e o inimigo no prevalecer. (D&C 38:9) Portanto, preparemo-nos. Entoemos com fervor os cnticos de alegria eterna.

Triunfo
Isso nos leva diretamente ao outro ponto que desejo abordar no tocante poca em que vivemos. Nos momentos de ansiedade, tendemos a prestar demasiada ateno (como foi o caso de meu jovem amigo missionrio) parte dos ltimos dias desse ttulo. Mas hoje, conclamo cada um de vocs a concentrar-se na primeira parte desse ttulo, o nome santo. Esse o elemento de nosso ttulo religioso que merece a maior ateno de nossa parte. Pensem nas bnos que desfrutamos; pensem na poca notvel em que vivemos; pensem nas bnos educacionais, econmicas, cientficas e espirituais que temos e que nenhuma outra poca nem outro povo j teve na histria do mundo. Depois, pensem na responsabilidade que temos de viver dignamente, altura deste momento.

Esta Dispensao Grandiosa


Estamos passando por nossa experincia mortal na mais grandiosa das dispensaes do evangelho que j houve na histria da humanidade e temos de tirar o mximo proveito disso. Uma de minhas citaes favoritas do Profeta Joseph Smith diz: A edificao de Sio uma causa que interessou o povo de Deus em todas as pocas; um tema abordado pelos profetas, sacerdotes e reis com um deleite especial; eles aguardaram com uma esperana exultante os dias em que vivemos; e, imbudos de uma esperana celeste e exultante, cantaram, escreveram e profetizaram acerca de nossa poca. (...) Ns somos o povo favorecido que Deus [escolheu] para trazer luz a glria dos ltimos dias.2 3

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Vejam a declarao semelhante feita por Wilford Woodruff em 1894. Acho que no preciso lembrar as enormes dificuldades vividas pelo Presidente Woodruff. Aqueles anos aqui no oeste dos Estados Unidos foram, a meu ver, a seu prprio modo, to atribulados quanto os que descrevi no Missouri. Profetas isolados, apstolos na priso, medo (nas palavras do prprio Presidente Woodruff) de que o pas inteiro estivesse voltando-se contra nosso povo, preparando-se para declarar guerra Igreja.3 Todavia, em meio a esses problemas o Presidente Woodruff afirmou: O Todo-Poderoso est com este povo. Deveremos receber todas as revelaes de que precisarmos, se cumprirmos com o nosso dever e obedecermos aos mandamentos de Deus. () Enquanto eu () viver, quero cumprir com o meu dever. Quero que os santos dos ltimos dias cumpram com o seu dever. () Sua responsabilidade enorme e magnificente. Os olhos de Deus e de todos os santos profetas esto voltados para ns. Esta a grande dispensao de que se fala desde a fundao do mundo. Estamos reunidos () pelo poder e mandamento de Deus. Estamos realizando a obra de Deus () Desempenhemos nossa misso.4 Por fim, quero citar algo que disse o Presidente Hinckley, nosso profeta moderno que atualmente nos guia em meio aos momentos difceis que atravessamos. Na ltima conferncia de abril, ele nos disse o seguinte sobre esse mesmo tema abordado no passado pelo Presidente Woodruff: Ns, desta gerao, somos a colheita final de tudo o que passou. No o bastante ser apenas conhecido como membro desta Igreja. Uma obrigao solene repousa sobre ns. Devemos encar-la e ocupar-nos dela. Precisamos viver como verdadeiros seguidores do Cristo, com caridade para com todos, retribuindo o mal com o bem, ensinando pelo exemplo os caminhos do Senhor e desempenhando o amplo servio que Ele delineou para ns. Que [vivamos] dignos da gloriosa investidura de luz, entendimento e verdade eterna que chegaram at ns atravessando os perigos do passado. De algum modo, em meio a todos os que caminharam sobre a Terra, fomos enviados para c nesta era singular e notvel. Sejam gratos e, acima de tudo, sejam fiis.5 Acho interessante que nessas trs citaes, feitas em pocas bem diferentes, nossos profetas tenham voltado a ateno no para o terror da poca em que viviam

nem para os ameaadores elementos dos ltimos dias, mas que tenham preferido falar das oportunidades e bnos e, acima de tudo, da responsabilidade de aproveitarmos os privilgios que nos foram concedidos nesta que a mais grandiosa de todas as dispensaes. Adoro as palavras do Profeta Joseph Smith que dizem que os profetas, sacerdotes e reis da antigidade aguardaram com uma esperana exultante os dias em que vivemos e (...) cantaram, escreveram e profetizaram acerca de nossa poca. Por que eles sentiram tanta alegria? Posso garantir que sua ateno no estava totalmente voltada para o terror e as tragdias. As palavras do irmo Woodruff foram: Os olhos de Deus e de todos os santos profetas esto voltados para ns. Esta a grande dispensao de que se fala desde a fundao do mundo.6 Vou repetir as palavras do Presidente Hinckley: (...) Atravessando todos os perigos do passado[, de] algum modo, em meio a todos os que caminharam sobre a Terra, fomos enviados para c nesta era singular e notvel. Sejam gratos e, acima de tudo, sejam fiis. No sei que sensaes tudo isso lhes traz, mas quando leio essas palavras, toda a ansiedade indevida no tocante a nossa poca se desfaz e sinto-me humilde. Vibro espiritualmente, motivado pela oportunidade que nos foi confiada. Deus est velando por Seu mundo, Sua Igreja, Seus lderes e certamente vela por vocs. Empenhemo-nos para ser sempre puros de corao e ser fiis. Como vocs sero abenoados! Como seus filhos e netos sero felizes! Pensem nisso. Nenhum outro povo em outras pocas do evangelho inclusive nossos pais, em muitos casos tiveram acesso a todas as bnos que recebemos. Pensem na ajuda que recebemos para levar a luz do evangelho para um mundo em trevas. Temos aproximadamente 55.000 missionrios, certamente muito mais agora do que em qualquer outra poca da histria do mundo desde o incio dos tempos. E esse nmero se repete a cada dois anos, quando um grupo de missionrios substitui o outro. Mas precisamos de um nmero ainda maior. A Igreja est presente em cerca de 170 pases. Publicamos nossas escrituras em mais de 100 idiomas. Num perodo de cerca de seis mil anos ao longo dos quais houve apenas um templo no Velho Mundo (reconstrudo duas ou trs vezes, mas sempre o mesmo templo na mesma montanha, o monte Mori em Jerusalm) e dois ou trs templos na histria do Livro de Mrmon, mas hoje vivemos numa poca em que os templos se multiplicam to rapidamente que mal conseguimos acompanhar o ritmo. At alguns minutos atrs,

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contvamos com 119 templos em funcionamento, e tenho certeza de que h mais a serem anunciados e construdos. Temos tambm o milagre da informtica, que nos ajuda a documentar a histria da famlia e a realizar sistematicamente as ordenanas de salvao para a redeno de nossos mortos, sem falar nos transportes modernos que permitem Primeira Presidncia, aos Doze e s demais Autoridades Gerais visitar o mundo inteiro e prestar testemunho pessoalmente do Senhor a todos os santos de todos os pases. Alm disso, aonde no podemos ir, podemos enviar nossa mensagem, como dizem as escrituras, por meio de transmisses via satlite, como a desta noite. (Ver D&C 84:62.) Somando-se todos os elementos de ensino, da cincia, tecnologia, das comunicaes, transportes, medicina, nutrio e revelao que esto a nosso dispor, comearemos a compreender o que o anjo Morni quis dizer ao repetir mais de uma vez ao menino e Profeta Joseph Smith o que disse o profeta Joel, do Velho Testamento, que nos ltimos dias Deus derramaria Seu Esprito sobre toda a carne e que o mundo inteiro, toda a humanidade seria abenoada pela luz que alumiaria todas as reas de trabalho como parte da Restaurao do evangelho de Jesus Cristo. (Joel 2:28; grifo do autor; ver tambm Joseph SmithHistria 1:41.) Quando pensamos em todas essas bnos que temos em nossa dispensao, paramos para dizer a nosso Pai Celestial: grandioso s tu7 e bondoso s tu. Na verdade, tenho uma teoria sobre essas dispensaes do passado e dos lderes, famlias e pessoas que viveram ento, das pessoas de quem o Profeta Joseph, o Presidente Woodruff e o Presidente Hinckley falaram. J pensei muito neles e nas circunstncias destrutivas que enfrentaram. Eles enfrentaram momentos dificlimos e, de modo geral, a dispensao deles no foi bem-sucedida. A apostasia e as trevas acabaram por prevalecer em todas as demais pocas da histria. Na realidade, a Restaurao do evangelho nestes ltimos dias foi necessria justamente porque ele no conseguiu sobreviver nas outras eras e teve de ser restabelecido numa dispensao final e triunfante. Conhecemos as dificuldades que a posteridade de Abrao enfrentou (e que ainda enfrenta). Conhecemos os problemas de Moiss com o povo israelita, que saiu do Egito mas no conseguiu extirpar o Egito de sua alma. Isaas foi o profeta que viu o exlio das dez tribos israelitas no Norte. Jeremias, Ezequiel e Daniel foram todos profetas em pocas de dispora e escravido. Pedro, Tiago, Joo

e Paulo, as grandes figuras do Novo Testamento, viram a apostasia infiltrar-se em seu mundo quase antes da ascenso do Salvador e certamente depois, ao longo dos anos de vida que lhes restaram. Pensem nos profetas do Livro de Mrmon, vivendo em uma dispensao que terminou com a dolorosa correspondncia entre Mrmon e Morni que fala da situao que eles viviam e de como os povos que amavam estavam-se destruindo em meio corrupo, ao terror e ao caos. Em suma, de uma forma ou de outra, a apostasia e a destruio foram o destino final de todas as grandes dispensaes desde o incio dos tempos. Mas minha teoria que os grandes homens e mulheres, os lderes daquelas pocas conseguiram seguir em frente, continuar a testificar e a dar o mximo de si, no por saberem que iriam vencer, mas por saberem que vocs venceriam. Em minha opinio, no era tanto das circunstncias em que viviam que eles tiravam coragem e esperanas, mas das de vocs, uma congregao magnfica de jovens adultos como esta de hoje, reunidos s centenas de milhares em todo o mundo, firmemente determinados a verem o evangelho prevalecer e triunfar. Morni disse certa vez, falando queles de ns que receberiam seu registro nos ltimos dias: Eis que o Senhor me revelou coisas grandes e maravilhosas relativas ao que em breve acontecer, no dia em que essas coisas forem reveladas entre vs. Eis que eu vos falo como se estivsseis presentes e, contudo, no estais. Mas eis que Jesus Cristo vos mostrou a mim e conheo as vossas obras. (Mrmon 8:3435) De uma maneira ou de outra, acho que praticamente todos os profetas e apstolos da antigidade tiveram vises de nossa poca; e essas vises lhes deram coragem na era de pouco sucesso em que viviam. Esses irmos do passado sabiam muito a nosso respeito. Profetas como Moiss, Nfi e o irmo de Jarede viram os ltimos dias numa viso extremamente detalhada. Algumas coisas que eles viram no foram muito agradveis, mas certamente todas aquelas geraes anteriores reconfortaram-se ao saber que por fim haveria uma dispensao que no iria falhar. Nossa poca, e no a deles, foi a poca que lhes deu esperana celeste e exultante e os fez cantar e profetizar a vitria. Nossa poca, falando coletivamente, a era que os profetas vm aguardando ansiosamente desde o incio dos tempos. E os irmos das dispensaes passadas esto do outro lado do vu torcendo por ns. De maneira bastante real, a chance deles considerarem-se plenamente

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bem-sucedidos depende de nossa fidelidade e nossa vitria. Adoro a idia de entrar no campo de batalha dos ltimos dias representando Alma e Abindi, as coisas que defendiam, representando Pedro e Paulo e os sacrifcios que fizeram. Se vocs no se entusiasmarem com um papel desses no drama da histria, nada capaz de entusiasm-los!

tes com sua condio de membros da Igreja, a fim de serem aceitveis aos olhos Dele. Precisamos realizar Sua obra e seguir Seus ensinamentos. Ser preciso que Ele nos reconhea rpida e facilmente como verdadeiros discpulos Seus. Como o Presidente J. Reuben Clark Jr. disse certa vez, nossa f no deve ser difcil de detectar.8 Sim, naquela grande hora final, se afirmarmos crer Nele, ento melhor que o demonstremos. O Pastor conhece Suas ovelhas e precisamos ser conhecidos naquele dia glorioso como Seus seguidores tanto em palavras como atos. Com certeza, por isso que o Presidente Hinckley afirmou: No h dvida de que foi por isso que o Presidente Hinckley disse: No o bastante [para ns todos, vocs e eu, agora em nossa poca] ser apenas [conhecidos] como [membros] desta Igreja. (...) Precisamos viver como verdadeiros seguidores do Cristo.9 Sim, meus caros e jovens amigos, estamos nos ltimos dias e todos ns devemos ser os melhores santos dos ltimos dias que pudermos com nfase na primeira palavra, por favor. Quando isso acontecer? Quando Cristo aparecer publicamente, triunfante, e quando comear o Milnio? J lhes disse que no sei. O que sei que os primeiros momentos desse acontecimento tiveram incio no Bosque Sagrado h 184 anos. Sei que, como conseqncia dessa Primeira Viso e das coisas que a sucederam, vivemos numa poca de bnos sem precedentes, bnos concedidas a ns para que vivamos em retido e com pureza, a fim de que, quando o Noivo finalmente chegar triunfante, Ele mesmo nos conduza merecidamente ao banquete nupcial. H um futuro feliz para vocs e sua posteridade nestes ltimos dias? Certamente! No h dvida de que vocs tm um belo futuro. Todas as festas de casamento so ocasies felizes. Haver momentos difceis quando se cumprirem as advertncias e profecias calamitosas relativas aos ltimos dias? Certamente. Sempre houve. Estejam preparados. Ser que quem estiver alicerado na grandiosa rocha de Cristo resistir aos ventos, ao granizo e aos dardos no torvelinho? Vocs sabem que sim. Sabem de fonte segura! Tm a palavra Dele! Essa rocha sobre a qual estais edificados, (...) um alicerce seguro; e se os homens [e mulheres] edificarem sobre esse alicerce, no cairo. (Ver Helam 5:12.) Amados irmos e irms, deixo-lhes meu amor e meu testemunho de que no somente Deus vive, mas tambm

O Banquete Nupcial
Permitam-me acrescentar outro elemento a esta viso de nossa dispensao que, a meu ver, uma decorrncia lgica. Uma vez que esta a ltima e mais grandiosa de todas as dispensaes, uma vez que todas as coisas culminaro e se cumpriro em nossa poca, h uma responsabilidade particular e bem especfica que recai sobre ns da Igreja hoje que no recaa tanto sobre os membros da Igreja de qualquer das eras passadas. Ao contrrio da Igreja nos dias de Abrao ou Moiss, Isaas ou Ezequiel, e at na poca do Novo Testamento, nos dias de Tiago e Joo, temos a responsabilidade de preparar a Igreja do Cordeiro de Deus para receber o Cordeiro de Deus em pessoa, em glria triunfante, em Seu papel milenar de Senhor dos senhores e Rei dos reis. Nenhuma outra dispensao teve essa responsabilidade. Na linguagem das escrituras, somos os santos designados entre todos os demais ao longo da histria para preparar a noiva para o advento do Noivo e para nos prepararmos para participar do banquete das bodas. (Ver Mateus 25:112; 22:214; D&C 88:92, 96.) Falando coletivamente seja no perodo de nossa vida, de nossos filhos ou netos ou quando quer que seja temos a responsabilidade como Igreja e como membros individuais da Igreja de ser dignos de receber a Cristo quando Ele regressar, de ouvir Sua voz, de ser aceitos e recebidos por Ele, e receber o Seus abrao. A vida que apresentarmos a Ele nesse momento sagrado tem de ser digna Dele!

Temos de Ser Aceitveis para Ele


Assim, deixando de lado o medo do futuro ou as preocupaes com as dimenses de um abrigo antiareo em nosso quintal, sinto-me cheio de admirao e fortemente imbudo do dever de preparar minha vida (e na medida do possvel, ajudar a preparar a vida dos membros da Igreja) para aquele dia h tanto profetizado, o dia da transferncia da autoridade, o dia em que apresentaremos a Igreja a Ele a Quem ela pertence. O que eu sei que, quando Cristo vier, os membros de Sua Igreja precisam ter a aparncia e a conduta condizen-

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nos ama. Ama vocs. Tudo o que Ele faz para o nosso bem e nossa proteo. O mal e o sofrimento existem, mas nada que provm Dele mau ou prejudicial. Ele nosso Pai, um Pai perfeito, e nos proteger da tempestade. Testifico no apenas que Jesus o Cristo, o Filho Santo e Unignito de Deus, mas que Ele vive e nos ama. E pela fora e mrito de Seu sacrifcio expiatrio, ns tambm viveremos eternamente. Ele sobrepujou a morte e o inferno para ns, basta que O sigamos fielmente. E Ele venceu o medo da mesma forma. Esta a Igreja e o reino de Deus na Terra. Joseph Smith foi um profeta e Gordon B. Hinckley um profeta. A verdade foi restaurada e todos ns tivemos a felicidade de nascer numa poca em que todo esse conhecimento e toda essa segurana esto a nosso alcance. Deixo uma bno apostlica sobre cada um de vocs individualmente, a fim de que vivam com confiana, otimismo, f e devoo. Abeno-os para que encarem com seriedade as dificuldades da vida, mas que no fiquem amedrontados nem desanimados. Abeno-os para que sintam a alegria dos santos dos ltimos dias, nunca a ansiedade que paralisa nem o desespero que destri. Na verdade, a nica preocupao que desejo que tenhamos algo bastante individual: como viver de maneira mais plena, mais fiel, de modo que todas as bnos desta grandiosa dispensao sejam derramadas sobre ns e sobre as pessoas cuja vida tocamos.

No temais, pequeno rebanho (...). [Buscai a Cristo] em cada pensamento; no duvideis, no temais. (...) Ainda no compreendestes quo grandiosas so as bnos que o Pai (...) preparou para vs. (...) Tende bom nimo. (...) Vosso o reino e so vossas (...) as riquezas da eternidade. (D&C 6:34, 36; 78:1718) Deixo-lhes minha bno, meu amor e meu testemunho apostlico da veracidade dessas coisas em nome de nosso protetor, o Senhor Jesus Cristo. Amm.

Notas
1. F a Cada Passo, A Liahona, fevereiro de 1997, p. 20. 2. History of the Church, Vol. 4, pp. 609-610. 3. Dirio de Wilford Woodruff, 31 de dezembro de 1889, citado por James B. Allen e Glen M. Leonard em Story of Latter-day Saints, 2 ed. revista e ampliada. 1992, p. 420. 4. Em James R. Clark (comp.), Messages of the First Presidency of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 6 vols., 1965-1975, vol. 3, p. 258; ver tambm Gordon B. Hinckley, A Liahona, maio de 2004, p. 83. 5. A Liahona, maio de 2004, p. 84. 6. Grifo do autor. 7. Ver Grandioso s Tu, Hinos, n 43, grifo do autor. 8. Ver The Charted Course of the Church in Education, ed. revista. 1994, pp. 37. 9. A Liahona, maio de 2004, p. 84.

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