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A educao tradicional na frica

B, Amadou Hampt

Quando fui nomeado membro do Conselho Executivo da Unesco, atribu-me o objetivo de falar aos europeus sobre a tradio africana enquanto cultura. A coisa era um tanto difcil, j que na tradio ocidental foi estabelecido firmemente que, onde no h escrita, no h cultura. A prova da dificuldade que, a primeira vez que propus que se considerassem as tradies orais como fontes histricas e fontes de cultura, provoquei apenas sorrisos. Alguns chegaram a perguntar, com ironia, que proveito a Europa poderia tirar das tradies africanas! Lembro-me de haver respondido: "A alegria, que vocs perderam". Talvez pudssemos acrescentar hoje em dia: "Uma certa dimenso humana, que a civilizao tecnolgica moderna est prestes a fazer desaparecer". O fato de no possuir uma escrita no priva a frica de ter um passado e um conhecimento. Como dizia meu mestre, Tierno Bokar: "A escrita uma coisa e o saber outra. A escrita a fotografia do saber, mas ela no o saber em si. O saber uma luz que est no homem. a herana de tudo o que nossos ancestrais puderam conhecer e que nos transmitiram em germe, exatamente como o baob, que j est contido em potncia em sua semente". Evidentemente, este conhecimento herdado e transmitido oralmente pode desenvolverse ou estiolar-se. Desenvolve-se onde existem centros de iniciao e jovens para receber a formao. Perde-se sempre que a iniciao desaparece. O conhecimento africano imenso, variado. Concerne a todos os aspectos da vida. O "sbio" no jamais um "especialista". um generalista. O mesmo ancio, por exemplo, ter conhecimentos tanto em farmacopia, em "cincia das terras" - propriedades agrcolas ou medicinais dos diferentes tipos de terra - e em "cincia das guas", como em astronomia, em cosmogonia, em psicologia etc. Podemos falar, portanto, de uma "cincia da vida": a vida sendo concebida como uma unidade onde tudo est interligado, interdependente e interagindo. Na frica, tudo "Histria". A grande Histria da vida comporta sees que sero, por exemplo: a histria das terras e das guas (a geografia), a histria dos vegetais (a botnica e a farmacopia), a histria dos "filhos do seio da terra" (a mineralogia), a histria dos astros (astronomia, astrologia) etc. Estes conhecimentos so sempre concretos e do lugar a utilizaes prticas. Na ordem dos conhecimentos, comea-se "por baixo", pelos seres e as coisas menos desenvolvidas ou menos animadas em relao ao homem, para "subir" at o homem. A terra, considerada o "umbigo" do mundo, o habitat principal de trs tipos de seres. Vale dizer, o habitat de trs modos de manifestao da vida: 1) No fundo da escala, encontramos os seres inanimados, ditos "mudos", dos quais a linguagem considerada como oculta, sendo incompreensvel ou inaudvel para o comum dos mortais. o mundo de tudo o que est contido na superfcie da terra (areia, gua etc.) ou em seu seio (minerais, metais etc.) 2) Vm em seguida os seres "animados imveis". Tratam-se dos viventes que no mudam de lugar. So os vegetais, que podem estender e espalhar seus braos no espao, mas dos quais o caule ou tronco no pode se mover. 3) Enfim, os "animados mveis", que vo do mais minsculo animal at ao homem, passando por todas as classes de animais.

Cada uma dessas categorias encontra-se subdividida em trs grupos: 1) Entre os inanimados mudos, encontramos os inanimados slidos, os inanimados lquidos e os inanimados gasosos (literalmente: "fumegantes"). 2) Entre os animados imveis, encontramos os vegetais rasteiros, os vegetais trepadores e os vegetais de sustentao vertical, que constituem a classe superior. 3) Os animados mveis compreendem os animais terrestres (entre os quais os animais

invertebrados, como os vermes, e os animais vertebrados), os animais aquticos e as aves. Essas nove classes de seres constituem perodos de ensino especficos, mas que no so forosamente sucessivos ou progressivos. O ensinamento com efeito associado vida e dispensado ao sabor das circunstncias que se apresentam. Se, por exemplo, uma serpente surgir inesperadamente de uma moita, ser a ocasio, para o velho mestre, de proferir uma lio sobre a serpente. Conforme seu auditrio seja constitudo de crianas ou de adultos, ele orientar diferentemente seu discurso. Ele poder falar das lendas da serpente, ou dos remdios que podem curar sua mordida. Se ele estiver cercado de crianas, se estender de bom grado sobre os perigos da serpente, para que aprendam a proteger-se. O estudo da terra, das guas, da atmosfera e de tudo que elas contm enquanto manifestaes de vida, constitui o conjunto dos conhecimentos humanos, legados pela tradio. Mas a maior de todas as "histrias", a mais desenvolvida, a mais significativa, a histria do ser humano, que se encontra no topo dos "animados mveis". o conhecimento do homem e a aplicao deste conhecimento na vida prtica que faz do homem um ser "superior" na escala dos seres vivos. somente ento que se pode dizer que ele esteja no estado de neddaaku (na lngua fula) ou de maayaa (no idioma bambara), isto , no estado de homem completo. A histria do ser humano compreende, de um lado, os grandes mitos da criao do homem e de sua apario sobre a terra, com o significado do lugar que ele ocupa no seio do universo, o papel que ali ele deve desempenhar - essencialmente um papel axial de equilbrio e sua relao com as foras de vida que o rodeiam e que o habitam. Compreende, por outro lado, a histria dos grandes ancestrais, os inumerveis contos educativos, iniciticos e simblicos e, enfim, a histria propriamente dita, com as grandes tradies das realezas, as crnicas histricas, as epopias e assim por diante. A tradio transmitida oralmente to precisa e to rigorosa que se pode, com diversas confirmaes, reconstituir os grandes acontecimentos dos sculos passados nos mnimos detalhes, especialmente a vida dos grandes imprios ou dos grandes homens que ilustraram a histria africana. (...) Nas civilizaes orais, a palavra compromete o homem, a palavra o homem. Da o respeito profundo pelas narrativas tradicionais legadas pelo passado, nas quais permitido o ornamento na forma ou na apresentao potica, mas onde a trama permanece imutvel atravs dos sculos, veiculada por uma memria prodigiosa que a caracterstica prpria dos povos de tradio oral. Na civilizao moderna, o papel substituiu a palavra. ele que compromete o homem. Mas possvel afirmar, com toda certeza e nessas condies, que a fonte escrita mais digna de confiana que a fonte oral, constantemente controlada pelo meio tradicional? til precisar que na frica, o lado visvel e aparente das coisas corresponde sempre a um aspecto invisvel e escondido, que como a sua fonte ou o seu princpio. Assim como o dia nasce da noite, todas as coisas comportam um aspecto diurno e um noturno, uma face aparente e uma escondida. A cada cincia aparente corresponder, ento, sempre uma cincia muito mais profunda, especulativa - podemos dizer, esotrica -, baseada na concepo fundamental da unidade da vida e da inter-relao, no seio desta unidade, de todos os diferentes nveis de existncia. Existe a um domnio que, por ser menos facilmente explorvel, merece ser mais aprofundado e pesquisado, antes que os ltimos depositrios desta cincia desapaream. O conhecimento africano um conhecimento global, um conhecimento vivo. por isso que os ancios, os ltimos depositrios desse conhecimento, podem ser comparados a vastas bibliotecas, das quais as mltiplas prateleiras esto ligadas entre si por relaes invisveis que constituem precisamente esta "cincia do invisvel", autenticada pelas correntes de transmisso inicitica. Outrora, este conhecimento era transmitido regularmente de gerao em gerao, mediante ritos de iniciao e pelas diferentes formas de educao tradicional. Esta transmisso regular foi interrompida devido a uma ao exterior, extra-africana: o impacto da colonizao. Esta, chegando com sua superioridade tecnolgica, com seus mtodos e seu ideal de vida prprios, fez de tudo para impor seu prprio jeito de viver quele dos africanos. Como jamais

se semeia em terras no preparadas, as potncias coloniais foram obrigadas a "roar" a tradio africana para poder plantar sua prpria tradio. A escola ocidental comeou, portanto, combatendo a escola tradicional africana e perseguindo os detentores do conhecimento tradicional. Foi a poca em que todos os curandeiros foram jogados nas prises como "charlates" ou por "exerccio ilegal da medicina"... Foi tambm a poca na qual se impedia s crianas de falar sua lngua materna, com o propsito de afast-Ias das influncias tradicionais. Isso chegou a tal ponto que, na escola, a criana que fosse surpreendida falando sua lngua materna recebia pendurado no pescoo um quadro chamado "smbolo", no qual estava desenhada uma cabea de burro, e ficava privada do almoo... Os gros desta nova tradio, uma vez semeados, cresceram e deram frutos. por isso que a jovem frica, nascida da escola ocidental, tem tendncia a viver e a pensar de modo europeu, pelo que no podemos repreend-Ia, pois apenas o que ela conhece. O aluno vive sempre de acordo com as regras de sua escola. Na poca colonial, a transmisso inicitica, que se fazia outrora s claras e de uma maneira regular, teve que refugiar-se numa espcie de clandestinidade. Pouco a pouco, o afastamento das crianas de suas famlias fez com que os ancios no encontrassem mais sua volta jovens suscetveis de receber os ensinamentos. A iniciao saiu das cidades para refugiar-se no campo. Mas o golpe de misericrdia lhe foi dado por ocasio da independncia, com a base de idias e ideologias exclusivamente europias. Enquanto o colonialismo, com efeito, suscitava reservas e penetrava pouco no campo, estas mesmas idias europias, veiculadas por partidos polticos modernos, mobilizaram massas at o mais recndito vilarejo, de tal maneira que a transmisso quase no encontra mais terreno onde possa ser exercida. Numa poca em que diversos pases do mundo, por intermdio da Unesco, consagram recursos financeiros e esforos materiais para salvar os grandes monumentos histricos ameaados, no seria ainda mais urgente salvar o prodigioso capital de conhecimentos e de cultura humana acumulado, ao longo de milnios, nesses frgeis monumentos que so os homens, e do qual os ltimos depositrios esto desaparecendo? Em nossos dias, devido ruptura na transmisso tradicional, quando um desses sbios ancios desaparece, so todos os seus conhecimentos que so devorados com ele pela noite. Eu no desejo isso nem para a frica, nem para a humanidade. ... Traduo de Daniela Moreau (texto originalmente editado em francs como captulo do livro Aspects de la Civilization Africaine, Paris, ed. Prsence Africaine, 1972 e publicado em portugus na revista THOT n. 64, 1997).