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p.iia qur .is nr< r.sslilailes do mundo sejam supridas Fvangrlismo atravrs da pregao, da musica e da adorao 1 repai.u os pais para lidar com o questionamento dos llllios () que estudantes universitrios precisam ouvli dos lderes da igreja Fazer .imi/.ide rom estrangeiros

Os captulos terminam com perguntas para reflexo e drhair, ,i Um de que o livro possa ser usado em atividades de grupos.

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A p o lo g tica

I a Edio

Traduzido por

D an iele Pereira

CPAD
Rio de Janeiro 2007

Todos os direitos reservados. Copyright 2007 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assemblias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Dou trina. Ttulo do original em ingls: Is Your Church Ready? Zondervan, Grand Rapids, Michigan, EUA Primeira edio em ingls: 2003 Traduo: Daniele Pereira

Preparao dos originais: Gleyce Duque Reviso: Elaine Arsenio Adaptao de Capa e projeto grfico: Leonardo Marinho Editorao: Flamir Ambrsio

CDD: 239 - Apologtica Crist ISBN: 978-85-263-0860-2 As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida Revista e Corrigida, edi o de 1995, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio. Para maiores informaes sobre livros, revistas, peridicos e os ltimos lana mentos da CPAD, visite nosso site: http://www.cpad.com.br. SAC Servio de Atendimento ao Cliente: 0800-21-7373 Casa Publicadora das Assemblias de Deus Caixa Postal 331 20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil I a edio/2007

G H HD ECIMENTO
uitas pessoas colaboraram para esta realizao. Nos primeiros dias, Joan Cattell, assistente de pesquisa de Norman Geisler, trabalhou com afinco para organizar o material de cada cola borador. Sua pacincia foi um bom exemplo de uma apologista com uma amvel disposio. Danielle DuRand, assistente de pesquisa de Ravi Zacharias, serviu como editora, e trabalhou generosa e incansa velmente a fim de apresentar editora um manuscrito bem organiza do e completo. Sem ela, nunca teramos cumprido todos os prazos. Nossos sinceros agradecimentos. Os diversos escritores desta obra e a valiosa assistncia da equipe editorial da Zondervan tambm mere cem nosso franco obrigado. Somos gratos a Deus, pois o trabalho finalmente foi impresso.

Ravi Z ach arias N orm an Geisler

Pr e f a c i o
livro que voc tem nas mos fruto da viso do Dr. Norman Geisler, que tem trabalhado por longo tempo a fim de preparar lderes de igreja e outros que desejam compartilhar o evan gelho de modo cativante e efetivo para serem apologistas. Embora Ravi Zacharias lhe preste homenagem no volume intitulado Who M ade GodP, em cujos escritos se destacam, relevante reconhecer, tambm, sua contribuio em solicitar autores e captulos para este livro. Em Jo o 13, vemos Jesus lavando ternamente os ps de seus discpulos, sabendo que apenas algumas horas mais tarde Ele seria trado por um deles e abandonado pelos outros no caminho. Jesus lhes disse: Ora, se eu, Senhor e Mestre, vos lav ei os ps, vs deveis tambm la v a r os p s uns a o s outros. Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos fiz, faais vs tambm (vv. 14,15, grifos do autor). Essa singular construo paralela de unir palavras com o mesmo sentido como lavei... os ps e lavar... os ps usando o verbo d ev er encontrada quatro vezes nos escritos de Joo, que era identificado como o discpulo a quem Jesus amava. Por exemplo, em 1 Jo o 2.6, ele escreve que aquele que diz que est nele [em Cristo] tambm deve andar como ele andou. E em 1 Joo 3-16 e 4.11, esse mesmo paralelismo liga o verbo d ev er com dar a vida por algum e amar aos outros: Assim como Deus nos amou de modo sacrifical, devemos amar tambm. Parece significativo, ento, ouvir mos Jesus dizer esta frase imediatamente depois de lavar os ps dos discpulos, porque, em essncia, Ele est d a n d o exem plo com palavras e aes o que um servo-mestre. O exemplo cle Jesus de servo-mestre uma convocao para os lderes de igreja, mas tambm o para cada um de ns como seus discpulos, qualquer que seja o nosso chamado principal. E com esse entendimento que esta obra tem origem. Conseqentemente, visto

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que o contedo direcionado de certa forma a pastores e lderes de igreja para a apologtica ou seja, dar uma resposta ( ap olog ia) pela esperana do evangelho em voc (1 Pe 3-15) o objetivo vai alm disso. Muitos de ns tambm somos pais, estudantes ou jovens profissionais lutando com questionamentos que deixam perplexos no s o intelecto, mas tambm o corao. Com isso em mente, espera mos que voc considere o seguinte: No fomos chamados apenas para darmos respostas, mas como escreveu Ravi Zacharias, para ser mos portadores de respostas, que respondem com mos gentis e ps velozes em vez de apenas com palavras. Esse o modelo de encarnao que Jesus demonstra ao longo dos Evangelhos, e o exemplo que esperamos que voc encontre nos captulos sua frente. Danielle Durant, assistente d e pesqu isa d e Ravi Z acharias.

A gradecim entos....................................................................................................5 P re f c io .................................................................................................................................... 7 C o la b o ra d o res..................................................................................................... 11

1.

O Pastor como um Apologista............................................................... 13


R avi Z
a c h a r ia s

2.

Quatro Desafios para Lderes de Igrejas................................................23


R avi Z
a c h a r ia s

3.
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A Igreja como o Corao e a Alma da Apologtica............................37


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4.

A Prioridade da Apologtica na Igreja................................................... 53


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5.

Flechas e Espadas na Igreja...................................................................... 71


R avi Z
a c h a r ia s

6.

Criando um Clima Apologtico no Lar..................................................87


J lJ D Y S a LISHURY

7.

Quando Vo para a Faculdade: Podemos Proteg-los?................ 101


J. B
ijd z is z e w s k i

8.

Questes e Abordagens no Trabalho com Estrangeiros............... 123 e a n C. H a l v e r s o n

N otas................................................................................................................. 145

j ULRHDHHDDHES

J . B u d z is z e w s k A J. Budziszewski (Ph.D., Yale, 1981), um estudioso da lei natural nacionalmente conhecido, ocupa cargos nos departamentos de Go verno e Filosofia da Universidade do Texas, em Austin. autor de seis livros escolares, sendo o mais recente W hat We C a n t Not K now : A G u ide [O que no Podemos Deixar de Saber: Um Manual] (Spence Publishing, 2002), bem como um livro de apologtica intitulado H ow to Stay Christian in College [Como se Manter Cristo na Faculdade] (NavPress, 1999). O Dr. Budziszewski tambm escreve uma coluna mensal, Office Hours (Horas de Expediente), para Boundless, uma revista na internet para estudantes universitrios cristos (http:// www.boundless.org). Tem colaborado com inmeros artigos, tanto para jornais acadmicos quanto cristos. Sua atual pesquisa est volta da para patologias pessoais e culturais que surgem da represso do conhecimento moral de tentarmos nos convencer de que no sa bemos o que realmente sabemos sobre certo e errado. P eter J. G rant O Reverendo Dr. Peter J. Grant pastor-presidente da Cumberland Community Church no subrbio de Atlanta, Gergia, onde tem servi do desde sua fundao. A igreja estabeleceu um ministrio pioneiro em apologtica, Reasons for Faith, para preparar os crentes e se envolver com a cultura articulando uma viso de mundo cristo. A igreja tam bm possui uma associao com vrios m inistrios apologticos na regio de Atlanta, e o Dr. Grant faz parte do Faith and Science Lecture Forum, um ministrio que promove debates entre cientistas e filsofos e cristos apologistas como Dr. William Lane Craig, Dr. Ravi Zacharias e Dr. Norman Geisler.

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J o h n Guest John Guest nasceu e cresceu em Oxford, Inglaterra, e aceitou a Cristo depois de ouvir Billy Graham em uma cruzada em Londres. Agora, ele mesmo j falou a mais de 1,5 milhes de pessoas frente a frente desde sua primeira grande cruzada em 1985. chamado de o evangelista dos pensadores, um termo que corretamente descreve seu dom de combinar uma brilhante apologtica com um poderoso estilo de discurso que tem conquistado o respeito de crticos histri cos de cruzadas evangelsticas. John Guest se graduou na Trinity College em Bristol e foi para os Estados Unidos em 1964, onde formou um dos primeiros grupos de msica contempornea crist, o Excursions, levando milhares de jovens aos encontros para ouvir o evangelho. fundador do Coalition of Christian Outreach, uma organizao evangelstica singular que emprega aproximadamente 150 funcionri os em campi universitrios. Tambm co-fundador da Trinity Episco pal School of Ministry e participa do Lausanne Committee on World Evangelism e membro do conselho da National Association of Evangelicals. Autor de dez livros, John Guest pastor da Christ Church em Grove Farm, Sewickley, Pensilvnia. D e a n C. H a l v e r s o n Dean Halverson trabalha com International Students, Inc., desde 1988. diretor de apologtica e pastor do campus. Durante seus anos com a ISI, teve a alegria de conhecer vrios estudantes estrangeiros de vrias partes do mundo e partilhar o amor de Cristo com eles. co-autor de Crystal Clear([Clnro como Cristal], NavPress, 1990), um guia de discus so para testemunhar aos adeptos da Nova Era, e editor de 'lhe Com pact Gnide to World Religious (Manual Compacto de Religies clo Mundo, Bethany House, 1996), que foi traduzido para o russo. Antes do pero do com ISI, Dean Halverson trabalhou como pesquisador e escritor para o Spiritual Counterfeits Project em Berkeley, Califrnia.

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C aptulo 1

On S T O R CUMU IIM nPUL UC I Tf l R


li R a v i Z a c iia r ia s

m antigo poema diz: I lavia um jovem estudante em Trinity Que calculou a raiz quadrada da infinidade. Mas trabalhar com dgitos Deu-lhe tantos tormentos Que ele deixou a matemtica e dedicou-se teologia.

Quem escreveu essas palavras certamente expressou seu precon ceito de forma bem-sucedida: ou seja, de todas as atividades acadmi cas, o ministrio cristo o que menos envolve o intelecto. Isto uma caricatura infeliz, mas em um mundo que valoriza os estigmas, dif cil de ser derrubada. Em uma recente visita Frana, enquanto minha esposa e eu ramos conduzidos at a faculdade bblica onde ministra ria a minha palestra, o estudante que estava dirigindo nos disse: Aqui na Frana, se eu falasse para meus amigos que meu objetivo na vida ir lua, eles achariam isso mais digno de crdito do que ser aluno da faculdade bblica. Ouvi isso com pesar. Na terra de Pascal, Voltaire ainda zomba porque nada poderia ser to estpido quanto algum seguir a educao teolgica. Distores sempre incomodam, mas faramos bem se procursse mos algum fragmento de verdade em cada punio radical de crticos

S u n Ig

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P R t P R R f l l l n ')

da f crist. Para agir assim, entretanto, devemos fazer algumas per guntas difceis a ns mesmos. Quando digo difceis, no significa per guntas que forcem a mente tanto quanto perguntas que so inflexveis para a conscincia. A comunicao a mais preciosa mensagem de todas tem sido reduzida ou considerada sem qualquer credibilidade porque esta a maneira como ela realmente , ou porque temos feito com que seja assim? Para a comunicao ser efetiva, especialmente em questes to a favor da vida, como a mensagem do evangelho, a verdade e relevncia so os dois braos indispensveis em que ela se apia. Quando essas caractersticas gmeas se combinam, a mensa gem se eleva a sua altura suprema, porque est profundamente enraizada na realidade. Todavia, se algum fosse falar com um ctico tpico nos dias atu ais, este questionaria pelo menos uma dessas caractersticas. Com que freqncia ouvimos algum dizer: Ah! S isso no suporta o teste da verdade. Ou uma outra pessoa pode opinar: Simplesmente no acho isso relevante. Qualquer pessoa que conhece a natureza atraente da mensagem bblica sabe muito bem que no pelo fato da mensagem desafiar a racionalidade, mas porque a crtica tem se esquivado da razo ou o comunicador fracassou na tarefa de levar significativamen te a mensagem. Segundo a opinio dos crticos, uma anlise cuidado sa da disposio cultural revela que no apenas a mensagem de Jesus Cristo que tem sido desapropriada da realidade em nosso mun do ps-moderno, mas a verdade como uma categoria. O transmissor da mensagem do evangelho pode demonstrar isso com facilidade. Porm, o outro lado da questo, no tocante ao transmissor, que / freqentemente temos cometido o erro de supor que se falamos a mesma lngua somos facilmente entendidos.

MOLDANDO O EVANGELHO A mensagem de Jesus Cristo imensamente profunda, pois trata a vida, de forma precisa, com o poder da verdade, embora reconhea por que existe resistncia a tal. Esta mensagem apresentada de forma apropriada revela a situao desagradvel do corao, em termos de mero discurso, e mostra a linguagem como uma disposio da imagi nao e cultura. Assim, embora a linguagem possa ser a mesma em uma cultura, o que freqentemente muda o filtro atravs do qual ela alcana os ouvintes. A menos que entendamos esse filtro, estaremos
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O P a sto r

co m o um

A p o l o g is t a

falando em termos adulterados queles que esto presos nessa mistu ra de uma vida em ritmo acelerado e um pensamento que se tornou confuso por causa da idade. Deixe-me ilustrai-. Quando algum olha para a tela de uma televi so, apesar de seu tamanho, a imagem moldada pelos parmetros daquela tela. Pode ser uma tela de 29 polegadas, uma tela plana de 36 polegadas ou o que considerado um modelo de tela ampliada para b om e-tb ea ter de mais de sessenta polegadas hoje em dia. Qualquer que seja o tamanho da tela, este, de fato, torna-se uma moldura. Con tudo, o telespectador involuntariamente compra algo alm do que est vendo a lim itao de seu pensamento, que muito mais sutil e atraente do que o tamanho fsico da tela. Alguma coisa na prpria natureza do meio de comunicao torna isso um portador da verda de, mesmo se a mensagem no for, de fato, a verdade. Todo o mundo sabe que a mdia to fria que precisa de um calor extra para produzir o efeito necessrio. Tudo tem de se mover em passos rpi dos. O humor precisa estar no padro de algumas piadas em um minuto. A dramaturgia deve explorar a violncia e a sexualidade, sen do a razo para isso trazer energia a uma mdia sem vida por meio do choque ou do exagero. Agora, possvel assistir a dois programas ao mesmo tempo para que, em pelo menos um deles, esteja ocorrendo alguma ao. Fico admirado da violncia contra a mente humana, a qual forada a se concentrar no assassinato com os olhos bem aber tos. O que, de fato, tem acontecido que a fico, na mdia, parece ter um impacto maior como verdade do que um grupo verdadeiro que freqentemente visto como portador de fico. Essa inverso pode muito bem ser a inclinao mais mortal de nossa poca. A ver dade tem sido moldada por uma mdia que distorce a realidade. Essa distoro carrega um mundo de condicionamento que forma a mente moderna. Falatrios aparecem agora como uma mdia fria, e algo dramtico, dizem, necessrio para trazer vida mensagem transmitida. Quo mundano soa para o ouvinte moderno a frase: No princpio era o Verbo. Muito mais imaginativo seria se dissessem: No princpio era o vdeo. Porm o Senhor do cu e da terra nos deixou uma mensagem. Ela est arraigada na Palavra, e temos de fazer com que essa Palavra seja ouvida e sentida por uma gerao como esta. Com tal desafio, algum pode seguramente dizer que o chamado pastoral, de fato, o mais difcil de ser atendido atualmente. ao mesmo tempo uma tarefa inevitvel e um alvo fcil para qualquer um
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atingir, mas no conheo nenhum papel mais importante para o pas tor em cuidar da alma nesta cultura errante em que a nossa se trans formou. O chamado e o dom so de puro valor se desempenhados de forma sbia e apropriada em uma sociedade acostumada a fingir. Re conhecendo esse desafio, vamos analisar o pastor como um apologista. UM CUIDADO DIGNO Antes de prosseguir, eu gostaria de fazer uma observao muito pertinente. Fao isso no incio porque fundamental, por tudo o mais est baseado nisto. O famoso pastor e pregador F. W. Boreham escreveu um artigo sensato intitulado A Babys Funeral (O Funeral de um Beb). Nesse artigo ele fala sobre uma mulher que estava andando freneticamente de um lado para o outro em frente a casa dele em um sbado de manh, e parecia evidente que ela queria entrar, mas estava relutante para ir at a porta. Finalmente, o pastor Boreham saiu a fim de colocar algumas coisas em seu carro para um piquenique com a esposa, esperando, claro, que sua sada tornas se mais fcil para a mulher se aproximar dele. Ela aproveitou a opor tunidade e foi falar com ele. No demorou muito para que sua histria de partir o corao jor rasse atravs de suas lgrimas. Seu beb havia morrido, contou. Ela no pertencia a nenhuma igreja e, desesperadamente, precisava de algum para realizar o funeral. Boreham se informou sobre os porme nores, inclusive o nome do pai, que ela revelou de modo hesitante, e todos os outros dados necessrios para que o sepultamento fosse feito. Ele telefonou no dia seguinte, pois estava com a sensao de que havia algo mais nessa histria alm do que ela contara. Quando voltou para casa naquela noite, ela estava esperando por ele. Eu no lhe disse a verdade, falou. Tive que voltar. O beb uma menina no era legtimo e nasceu terrivelmente deformado, com apenas meio rosto. Ela viveu apenas alguns minutos e morreu. S preciso de algum que me ajude a lhe dar um sepultamento dig no. Faria isso por mim, senhor? O corao de Boreham estava profundamente ferido pela dor des sa histria, e ele ofereceu qualquer ajuda possvel. Nesse artigo, Boreham descreve o funeral, assistido por apenas um amigo. O beb foi sepultado em meio a uma terrvel chuva em um cemitrio novo. Tudo em relao a isso falava de desolao e morte.

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Nesse ponto do artigo, Boreham muda de cena e fala de um outro tempo, quando estava em uma viagem de trem com o superintenden te distrital de sua denominao. Em cada estao em que paravam, um grupo de pastores estava l para se encontrar com o superinten dente, e ele ouviria acerca dos desafios e lutas enfrentados em suas pequenas e variadas congregaes. No importa o cenrio, Boreham se lembra cle que o superintendente sempre terminava dizendo-lhes: Apenas estejam l para eles. Em meio a suas lgrimas e alegrias, apenas esteja l para eles. Em meio a suas lutas e vitrias, apenas esteja l para eles. Enquanto ouvia as palavras do superintendente, Boreham disse que, de repente, essa mulher e o funeral de seu beb lhe vieram mente. Muitos anos haviam se passado desde aquele funeral. Porm, em todos aqueles anos, uma pessoa nunca faltou aos cultos de domingo a jovem me cujo filho ajudamos a sepultar. Essa a essncia de pastorear. Os pastores esto l para o povo. Esto no meio de todos os desgastes emocionais e sucessos dos membros de suas igrejas. Isso o melhor que podem fazer. Nada que eu diga daqui a diante diminuir esse papel. Pastores como apologistas tm a melhor apologtica quando esto presentes, e esse um privilgio singular. UMA HEMORRAGIA INTERNA Tudo o mais sustenta essa presena, e para esse suporte que, neste momento, volto a minha ateno. A pregao um elemento vital no chamado pastoral. uma confiana sagrada e algum que Deus esco lheu como um recurso efetivo por meio do qual a verdade da f crist declarada. Por mais que algum possa lamentar o que a mdia ilustra da tem feito ao comandar nossa mente, no se aproxima da tragdia do que poderamos ter feito a ns mesmos. Muitos ao ministrarem uns aos outros tm chegado a questionar o valor da pregao. Em nenhuma outra profisso tal dvida sobre seu prprio requisito fundamental seria capaz de sobreviver. Testenuinhando o triunfo da figura, e o que Jacques Ellul chamou de a humilhao do mundo, ns, tambm, temos ca do na mentira de que as palavras, de certa forma, so menos eficazes do que o visual. Eu ousaria sugerir qvie poucas concluses na socie dade esto to erradas quanto essa. O visLial pode imediatamente envolver a imaginao e as emoes, porm as palavras so o primei ro meio de coimmicao ordenado por Deus e, pode-se dizer, a forma mais duradoura de conquistar a conscincia.
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Sufi Igrejh [ sth Phiphhhuh'/

Voc pode recordar-se da histria que Jesus contou sobre Lzaro e o homem rico (Lc 16.19-31), na qual, depois da morte, o rico clama em tormentos no Hades, suplicando por um pouco de gua. Abrao, ao lado de quem o mendigo Lzaro descansa, lembra o homem rico de que o abismo decisivo. Mas ento vem esse apelo: Rogo-te, pois, pai, que o mandes casa de meu pai, pois tenho cinco irmos, para que lhes d testemunho, a fim de que no venham tambm para este lugar de tormento. Abrao lhe respondeu: Eles tm Moiss e os Profetas. Sim, diz o rico, mas se algum dos mortos fosse ter com eles, arrepender-se-iam. Ento Abrao fez a surpreendente declara o de que se eles no acreditaram em Moiss e nos profetas, no acreditariam mesmo se algum ressuscitasse. A partir dessa clara afir mao, parece-me que aos olhos de Deus a palavra tem um impacto mais duradouro do que um simples milagre. A notcia confortante que Deus tem providenciado tanto a Pala vra quanto os milagres, e de modo semelhante, hoje podemos rece ber tanto ouvindo quanto vendo, mas o valor que permanece a veracidade da declarao da palavra de Deus. O desafio de encontrar equilbrio sem compromisso e efeito sem corrupo imenso. Por essa nica razo, ao longo dos anos tenho aprendido a respeitar mais a cada dia o chamado para pregar. Deus, entretanto, em sua miseri crdia, nos faz lembrar muitas vezes da natureza bsica da comunica o: E como ouviro, se no h quem pregue? (veja Rm 10.13-15) Parte dessa pregao requer a capacitao de homens e mulheres para dar uma razo para a esperana entre eles (1 Pe 3-15). A Apolo gtica , de fato, um componente indispensvel, e qualquer pessoa que ache que no, vive se iludindo. A reflexo profunda e prolongada deve fazer parte da preparao e da transmisso da mensagem que ouvida, trazendo salvao e compromisso mais ntimo ao ouvinte que est cercado por todos os lados por motivos para desacreditar. POR QUE A RESISTNCIA? Com uma responsabilidade to ampla e um desafio to grande, existe de imediato, uma onda de preocupao no corao do lder da igreja, e uma rajada de questionamentos que vm tona. Antes de tudo est o seguinte: Em meio a inmeras informaes, como algum pode se adaptar ao crescimento veloz do conhecimento? Este salto gigantesco da massa de informaes, agora acessvel a todos,
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torna o volume do material vasto demais para ser compreendido. Lem bro-me de um mdico que me disse certa vez: Mal consigo manter-me atualizado com a literatura da m in ha rea; como poderia manter-me a par da literatura da su a rea? Imediatamente falei que a dificuldade a mesma para ambos os lados. O estudo de teologia extenso o bastante, ento como algum pode se adaptar s numerosas disciplinas repre sentadas em uma congregao de tamanho mdio em uma grande ci dade? Muitas profisses dispem de apenas uma linha de pensamento. Se, sou um professor de biologia, por exemplo, esta a minha discipli na; ningum espera que eu seja um telogo ou um filsofo. Se sou um filsofo, alm de no precisar ser um cientista, posso me dar ao luxo de ser um especialista em apenas a um campo limitado pela excluso de vrios outros. Se sou um jogador de futebol, ganho a admirao de grandes multides s porque jogo futebol. Se sou uma celebridade, posso fazer qualquer declarao sobre qualquer rea e alcanar um ouvinte sem ter assistido a Lima hora de aula acerca do assunto. Porm, um pastor ou lder de igreja ativo tem de saber para onde est indo a cincia, estruturar filosoficamente argumentos sensatos, conversar com interessados em esporte na congregao e ilustrar sermes a partir do filme mais recente. Deixando o sarcasmo de lado, o pastor est sob uma imensa presso para estar a par de muitas disciplinas diferentes e, com freqncia, incompatveis porque a audincia bem diversificada e as necessidades so miitas. Se o primeiro desafio para o pastor o l i lder de igreja a intimida o diante da tarefa de lidar com demandas exteriores, o segundo uma questo interna. aquela incerteza, se no desconfiana. Muitos no ministrio pastoral, bem como aqueles que ocupam cargos de liderana nas igrejas, questionam o mtodo e o impacto da apologti ca na forma como tem sido habitualmente usada ou deveramos dizer mal-utilizada? Ouvimos isso quase como um refro: A apolog tica no se concentra no intelecto e deixa de lado o corao? A apolo gtica no diminLii a autoridade da Bblia enquanto exalta a razo? A apologtica no acaba tirando o papel do Esprito Santo de convencer o corao? No se trata de uma disciplina que nutre o orgulho do indivduo? Enfim, no aceitamos as coisas pela f? Quando essas inda gaes so somadas, a apologtica , na melhor das hipteses, um filho ilegtimo na famlia da f e, na pior das hipteses, um enganador que rouba a riqueza do crente. No importa o preo a ser pago por oferecer um cristianismo morno ao lado de um secularismo ardente.
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Sun I ghei IH [ s t h Ph e p h h h d h?
Essa combinao cie uma disciplina que exige tempo e uma incer teza interior pode ter deixado o desafio intelectual sem destinatrio. Mas colocar as duas preocupaes em perspectiva ajuda a trazer uma resposta correta tarefa da apologtica. A fim de ajudar a responder a essas preocupaes, volto agora ao tema do pastor como um apologista e confiantemente encontro algumas respostas no processo. COMEANDO ONDE IMPORTA O primeiro aspecto a ser tratado o carter do apologista. As Escri turas no separam o contedo da apologtica do carter do apologista. Apologtica, claro, vem da palavra grega apologia responder ou defender. O texto em 1 Pedro 3-15 nos d a declarao decisiva: Antes, santificai a Cristo, como Senhor, em vosso corao; e estai sem pre preparados para responder [apologia] com mansido e temor a qualquer que vos pedir razo da esperana que h em vs. Sempre achei esse versculo fascinante porque o apstolo Pedro, sob a inspira o do Esprito Santo, conhecia os riscos e perigos de ser um portador da resposta s questes sinceras que as pessoas fariam acerca do evan gelho. A verdade que, quando algum compara as respostas de Jesus com as de seus detratores, no difcil ver que a resistncia no da mente, mas do corao. Alm disso, tenho pouca dvida de que o maior obstculo individual para o impacto do evangelho no tem sido sua inabilidade para fornecer respostas, mas a falha de nossa parte em viv-lo completamente. O evangelista irlands Gypsy Smith disse certa vez: Existem cinco Evangelhos. Mateus, Marcos, Lucas, Joo e o cris to, e algumas pessoas nunca lero os quatro primeiros. Em outras palavras, a apologtica, com freqncia, vista primeiro, antes de ser ouvida. Por esta razo, as Escrituras nos do uma clara imagem do pastor como um apologista: algum que primeiro coloca Cristo em seu corao como seu Senhor e que ento apresenta respostas aos que questionam, e o faz com muita gentileza e respeito. Nessa questo de carter surgem dois imperativos imediatos. Pri meiro, a maneira como o pastor e os lderes de igrejas vivem determi nar o impacto no descrente. Existem poucos obstculos f to srios quanto comentar sobre um modo cle vida que no colocado em prtica. Muitos descrentes vem a qualidade de uma vida crist e acreditam firmemente que tudo teoria, e que isso no envolve ne nhum componente sobrenatural. Lembro-me de quando conversei com
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c o m o um

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um hindu nos primeiros dias de minha f crist. Ele estava questio nando os clamores estridentes de cristos que afirmavam que o cristi anismo era sobrenatural. Ele insistiu de forma absoluta que a conver sa era nada mais do que uma deciso para conduzir a uma vida mais tica e que na maioria dos casos o cristianismo no tinha qualquer diferena em relao a outras religies ticas. At aqui esse argu mento no tinha nada de novo. Mas ento ele disse algo que nunca esqueci e sobre o qual reflito freqentemente: Se essa conversa mesmo sobrenatural, por que no mais evidente na vida de muitos cristos que conheo? Sua pergunta incomoda. Afinal, nenhum bu dista afirma que sua vida sobrenatural, porm muitos budistas vi vem de modo mais coerente do que os cristos. Pode-se dizer o mes mo a respeito de muitos que seguem outras crenas. Com que fre qncia os chamados cristos, mesmo enquanto ensinam verdades grandiosas que algum poderia transmitir, vivem sem essa beleza e carter? Esse chamado a uma vida que reflita a pessoa de Cristo a convo cao fundamental do pastor como um apologista. Se o pastor no vive como deveria, como as ovelhas podem seguir o caminho certo? O descrente no demora a perceber essa disparidade e, por causa disso, questiona o aspecto sobrenatural do verdadeiro evangelho. O segundo imperativo em relao ao carter a disciplina. Duran te os anos pelos quais muitos pastores e membros se submetem no seminrio, a realidade no mencionada que para aqueles que esto saindo da graduao, o futuro ser determinado pelo o quanto eles estudaram. John Stott, pastor durante muitos anos da Ali Souls Church, em Londres, Inglaterra, e autor de vrios livros sobre o ministrio, fez um comentrio bem simples que tem profundas ramificaes. Ele apon tou para o fato de que quando o estudo considerado ofcio isso um reflexo do fim do chamado pastoral. O conhecimento aumenta de forma notria, e faz parte de nosso chamado trabalhar com afinco para entendermos tanto quanto possvel sobre os temas que devemos tratar. Aceitos como verdadeiros, alguns assuntos iro iludir a com pre enso de muitos, mas algum deve saber pelo menos o n d e o questionador poderia encontrar ajuda na rea de seu conflito. O famoso professor de Bblia e escritor A. W. Tozer tinha uma linha de chegada para aqueles que se sentiam intimidados pelas pes soas cultas. Ele havia acabado de chegar a Toronto para iniciar seu ministrio pastoral depois de servir por vrios anos em Chicago. Mui21

Sue Igrejh sth Ph ephhh uh

tos dos lderes cristos de Toronto e outros eruditos estavam presen tes em seu jantar de boas vindas. O homem que seria seu assistente caminhou em volta da sala e depois de olhar os cartes com os nomes e ttulos, dirigiu-se at o Dr. Tozer e confessou: De fato, sinto-me um ignorante em um grupo de pessoas to qualificadas. O Dr. Tozer, to inexpressivo como costumava ser enquanto fazia as declaraes mais dignas de serem citadas, virou-se e disse-lhe: Irmo Bill, somos todos ignorantes apenas em assuntos diferentes. Vindo de um homem que nunca foi para a faculdade e mesmo assim tocou o corao das pessoas profundamente, isso digno de ser lembrado. No estou sugerindo que o ensino formal no seja importante. Entretanto, estou dizendo que um nvel mais alto de educao pode no ser para todos. Por conseguinte, todos ns devemos subordinar nossos talentos ao melhor de nossas habilidades, usando-os com dis ciplina e estudando o mximo que pudermos. No prximo captulo iremos falar de alguns desafios enfrentados pelos lderes de igreja hoje e perguntar que tarefas centrais os lderes devem realizar.

Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1.

D eba te

2. 3. 4.

Quando transmite o evangelho, por que voc acha que fre qentemente temos cometido o erro de supor que se fala mos a mesma lngua somos entendidos facilmente? De que maneira podemos nos comunicar com mais eficcia? Que frase, segundo o autor, resume a essncia de pastorear, e o que voc acha que essa descrio vincula? Descreva como deve ser o carter do apologista segundo as Escrituras. O que o autor diz ser o maior obstculo individual para o impacto do evangelho? Voc concorda com essa viso? Por qu?

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Captulo 2

UHTHU

ESRFIUS GHEJflS

PflHfl L I I J E R E S DE
R avi Z a c h a r ia s

omo eu disse no captulo 1, no tenho dvida de que o maior obstculo individual para o impacto do evangelho no seja a sua inabilidade para fornecer respostas, mas a falha de nossa parte em viv-lo completamente. A^ Escrituras no separam a mensagem do mensageiro. No somos chamados apenas para dar as respostas, mas para sermos portadores das respostas, sempre respondendo com mos gentis e ps velozes em vez de apenas com palavras. Reconhecer o papel a fim de sobreviver a uma vida crist disci plinada o ponto de partida para assumir a responsabilidade da obra da apologtica crist. H numerosas tarefas que algum pode determinar, mas gostaria de ressaltar quatro delas. Quando iniciei minha jornada nesse campo anos atrs, foi atravs dos escritos de Os Guinness que aprendi essas verdades. Fico-lhe agradecido por elas. Agora tomo a liberdade de expandi-las e considerar essas tare fas tendo em mente o pastor e o lder de igreja. Contudo, essa infor mao poderia ser aplicada por qualquer pessoa tentando lidar com a responsabilidade com compromisso.

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ESCLAREA AS REIVINDICAES DA VERDADE ' A primeira atribuio para lderes de igreja e s c la r e c e r a s reivindi' ca es d a verdade. Esse propsito supremo porque o cristianismo tem sofrido muito por flertar com mtodos e tentaes mundanos. Recordo-me bem de uma palestra que apresentei na Lenin Military Academy em Moscou alguns anos atrs. Foi uma daquelas experinci as que no meio de meu discurso queria saber por que havia aceitado o convite para falar. Estava claro que eu era um convidado indesejado na mente de muitos dos oficiais compelidos a se sentar e ouvir. Um, em particular, permaneceu fazendo o sinal de estrangulamento para mim. Tentar transmitir minha mensagem por meio de um intrprete com essa intimidao constante no era uma tarefa simples. Porm, assim que terminei, percebi o erro quase imperdovel que cometi. Esse mesmo oficial levantou-se de um salto e disse: Voc ficou usan do a palavra D eus durante a ltima hora. O que voc quer dizer com esse termo? Meu Deus! Quo afastado eu estava de minha audincia. A sala estava cheia de ateus, e eu no me dei o trabalho de definir meus termos fundamentais. Podemos balanar a cabea ante esse infeliz descuido, mas che guei concluso de que cometido atrs de nossos plpitos pelo mundo afora. Mesmo o termo cristo em muitas partes do mundo hoje ouvido com imenso preconceito. No Oriente Mdio, por exem plo, quase impossvel para algum ouvir essa palavra sem sua bagagem histrica e distoro. Os ttulos de Cristo aparecem repeti-, das vezes em sermes, palestras e testemunhos, mas raramente ex plicamos o que queremos dizer quando falamos as coisas mais bsi cas. Muitos ouvintes tm uma viso mais deturpada do que autntica quanto ao que significa ser um cristo. Respostas estereotipadas no satisfazem mais. Os Guinness conta a histria de um protegido de Francis Schaeffer que estava partilhando sua f com um francs existencialista em um restaurante parisiense. Embora o jovem schaefferiano no soubesse, o francs havia lido a maioria dos livros de Schaeffer. Com cada respos ta que o cristo dava, o atesta comeava a ver o bvio, at que final mente revelou seu segredo e disse: Desculpe, mas voc tambm escreve com uma caneta Schaeffer? Aquilo encerrou a discusso. Na j verdade, se os termos so repetidos sem que tenham sido compreen- ] didos, a mensagem parece adulterada e ilegtima. J
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Deixe-me fazer uma importante afirmao aqui. Uma das idias mais errneas j produzidas em atitudes no Ocidente em torno da verdade a declarao repetida muitas vezes de que reivindicaes exclusivas verdade um modo ocidental de pensar. Fica implcito que o Oriente aceita todas as religies como igualmente verdadeiras. Isso evidentemente falso. Toda religio, sem exceo, tem algumas crenas fundamentais que so categoricamente inegociveis e exclui tudo o que for contrrio. Voc percebe? A verdade por definio exclusiva. Se a verdade inclusse tudo, nada seria falso. E se nada fosse falso, qual seria o significado de verdadeiro? Alm disso, se nada fosse falso, seria v erd ad eiro dizer que tudo falso? Rapidamente se torna claro que o absurdo sucederia. At o budismo, que freqentemente considerado o exem plo de tolerncia religiosa, no est isenta do dogmatismo. Os budis tas se esquecem ou negligenciam o fato de que Buda nasceu hindu e rejeitou alguns dos preceitos fundamentais do hindusmo. A de clarao do prprio Buda foi que a verdade importa mais do que a conformidade. Contudo, o que acontece no pensamento popular um reflexo da maneira com o a cultura tem sido projetada para lidar com essas questes sobre a verdade. Esta a essncia do problem a na com unicao. a tarefa sagrada de um pastor lem brar seu rebanho periodicamente da natureza da verdade, porque se a verdade desvanece, mesmo no altar de sensibilidades cultu rais, assim ocorre com o evangelho nos ouvidos dos ouvintes. A tarefa primordial do apologista defender a verdade e esclarecer as reivindicaes do evangelho. D efen d en d o a Verdade Esclarecer e defender a verdade a parte difcil da apologtica, porque fundamental. Muitas pessoas hoje em dia, quando lhes pe dem para definir verdade, hesitam e gaguejam porque nunca pararam para entender o que elas mesmas querem dizer quando falam que Jesus o caminho, e a verdade, e a vida. A verdade, explicada com simplicidade, concentra dois testes: as afirmaes devem corresp on d er re a lid a d e , e o sistema de pensa mento que desenvolvido como resultado deve ser coerente. Os tes tes de correspondncia e coerncia so aplicados por todos ns em questes que nos afetam. y- 0 Q i. St CW X O Sfyl V1 'r
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I IliR JR E H PH E S EPflH fl' RU Quando Jesus disse: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida. Ningum vem ao Pai seno por mim (Jo 14.6), fez uma declarao racional afirmando a exclusividade da verdade. A pergunta que al gum pode legitimamente fazer se Ele demonstrou aquele ttulo em vez de apenas mencion-lo sem qualquer defesa aceitvel. Por esta razo, muito importante esclarecer as asseres da verdade diante da audincia antes de mencion-las. Essa tarefa o primeiro mais / importante passo na apologtica. Na pregao feita por uma outra pessoa, um pastor deve ser capaz de neutralizar muitas questes. Podemos ilustrar esse processo usando a terminologia do campo da eletrnica. O pastor ou lder que est no plpito pega os dois pinos da tomada do corao e do intelecto de quem est procurando e liga na estrutura de sua prpria mensagem, conectando-os ao receptculo do poder de Deus que fortalece a alma do receptor. Quando isso acontece, o pastor serviu como um adaptador para a necessidade, e a apologtica alcanou sua reivindicao. Isso o mnimo que algum que est pregando deve fazer. Ao responder s questes, o pastor torna-se portador cla resposta de Deus. Se o assunto vasto demais para o pastor ou lder, este deve encon trar recursos ou contatos que possam auxiliar as pessoas a passarem por seus questionamentos. Pastores no necessitam serem peritos em todas as reas, mas devem estar preparados para indicar s pessoas o s ! recursos que lhes fornecero respostas s suas questes. Nunca houve antes tanto material, escrito e gravado, disponvel para ajudar as pessoT as a lidarem com questes difceis. Representantes bem conhecidos i lidam com questes que mentes jovens abraam, e, cientes desse mate rial, os lderes de igreja demonstram um conhecimento desses assuntos, j ASSUMA A RESPONSABILIDADE DE REMOVER OS OBSTCULOS r f p ) Segundo, os lderes tm uma responsabilidade para rem over obst cu los no caminho dos ouvintes a fim de que possam olhar diretamen te para a cruz e a pessoa de Cristo. Essa tarefa da apologtica pode ser comparada ao que Os Guinness descritivamente chama de limpador de arbustos. Aqui a sensibilidade experincia e ao raciocnio do indivduo torna-se fundamental. Lembro-me de um perodo no incio do meu ministrio quando um jovem casal perguntou se poderiam falar comigo por alguns mi-

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nutos. Sentamo-nos e comeamos a conversar, e a primeira pergunta foi sobre a existncia da dor e do sofrimento nesse mundo. Como Deus poderia ser um Deus de amor? Durante o processo de resposta, vi de relance que o beb deles estava dormindo no banco de trs. Instantaneamente percebi que o pequenino havia nascido com algu mas deformidades lamentveis. Ento constatei que a ltima coisa de que precisavam era de uma resposta intelectualmente distante da dor que sentiam. Havia obstculos sua f em Deus que no podiam ser deixados de lado por uma onda acadmica. Possibilitar que eles olhas sem para Jesus Cristo sem aquela barreira era a longa e rdua tarefa da resposta. Toda proclamao precisa antecipar barreiras. Somente quando essas barreiras so removidas pela mensagem, e o Esprito Santo traz convico, que o corao pode abrir caminho at a cruz. Ao longo dos anos tenho testemunhado o que os cristos maduros j sabem, isto , que no final das contas os problemas no so intelectu ais, mas sim morais. Esse conhecimento, porm, ainda precisa de um processo pelo qual a crtica possa ser feita consciente de sua verdade. Alguns anos atrs, eu estava em uma das principais universidades do mundo. Na segunda noite de fruns abertos, um aluno levantou-se e disse: Ontem noite eu trouxe os atestas mais francos do campus para ouvi-lo desafiar o atesmo. Eles vieram preparados para atacar sua palestra, mas no final, quando voc abriu espao para as pergun tas, ficaram em silncio. Ento, em nosso caminho de volta para os dormitrios, perguntei-lhes por que no falaram algo no momento destinado s perguntas. Um deles respondeu que seus argumentos eram fortes demais para serem contrariados e se apoiavam muito bem. Fiquei surpreso com tal atitude. Houve um silncio, e ento ele acres centou o seguinte: Mas ainda somos atestas. O que voc pode dizer a respeito disso? A pergunta do estudante era bem simples de se responder. Eu disse: Se voc se lembra de minha frase de abertura ontem, ver o ponto estabelecido. Comecei minha palestra dizendo que minha tare fa era tentar demonstrar que, para muitos atestas, seu atesmo est baseado em um problema moral em vez de em um problema intelec tual. Eles queriam sua autonomia moral e, por esta razo, apresenta vam sua oposio ao tesmo como intelectual em vez de o contrrio. Portanto, devo considerar que o ponto est provado. Os presentes ficaram em silncio, e depois aplaudiram. Na verdade, eu no queria os aplausos, mas at uma audincia basicamente dividida percebeu
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S i i h gI h E lI R

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e p h f h u h ?

onde estava o problema. A tarefa da apologtica , com a ajuda de Deus, auxiliar o questiona dor a enxergar seu prprio corao como a raiz do problema e pedir ao Esprito Santo que o convena do peca do, pois isso o que realmente representa. Uma vez que essa convic o surja e o corao seja visto pelo que ele , a cruz manter a sua magnificncia como fonte do perdo. D RESPOSTAS ESPECFICAS CONSIDERANDO A VISO DE MUNDO DO QUESTIONADOR
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A terceira tarefa dos lderes de igreja dar respostas especficas e isso essencial co n sid eran d o a viso d e m u n do d o questionador. Aqui o desafio torna-se um pouco mais complexo. Como algum res ponde legtimas perguntas fundamentais e o faz com integridade e sensibilidade cle corao e mente? Por exemplo, uma adolescente pode dizer ao pai mesa na hora do jantar: Pai, minha professora falou que a sexualidade basicamente apenas algo cultural, e cada cultura estabelece seus prprios termos de certo e errado. Isso verdade? Se o pai lhe dissesse: No, a Bblia diz que existem claras leis estabelecidas por Deus quanto ao que Ele planejou para ser o sexo. Ela pode responder: Mas m in h a p rofessora no cr na Bblia. O pai est certo em lidar sozinho com o problema, mas coloca a filha *na posio indefensvel de apresentar uma concluso sem defender sua fonte de autoridade. Se a professora considerasse a Bblia como autorida de, a questo seria mais simples. Porm, se essa posio negada Bblia, o pai est enviando a filha cova dos lees sem nada para defendla. Por essa razo, estou convicto de que a defesa e a ofensa mais eficaz da f contra a falsidade deve estar fundamentada em uma investigao de vises de mundo, e o desafio com base nessa investigao. Ao longo dos anos que pensei sobre essa questo, formei uma rota de abordagem na qual muitos tm sido capazes de identificar, em especial no que concerne pregao. Eu a chamo de Os Trs Nveis de Filosofia. Devemos comear sabendo como a mente funciona e, de forma mais especfica, como temos cle passar do pensamento ao. Isso requer um rigoroso discernimento prtico, particularmente no proces so pelo qual as pessoas passam a crer em certas coisas. Alguns pasto res e lderes de igreja podem no ter o pensamento filosfico, mas todos lutamos com essas questes em algum nvel, como certamente faz nossa audincia.
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bs Trs Nveis d e F ilosofia Uma breve explicao filosfica ser til aqui. A filosofia, como vejo em nosso contexto atual, chega a ns em trs nveis. O primeiro nvel a fundao, a estrutura terica d e lgica na qual os raciocnios so feitos e as dedues so postuladas. Obviamente, isso depende em grande parte da forma e da fora de um argumento. Lgica, para muitas mentes, nunca excedeu com romance e raramente provocou entusiasmo. Porm, a verdade tem um apoio direto na realidade, e as leis da lgica se aplicam em todas as esferas da nossa vida. Como as leis da lgica se aplicam realidade, fundamental que sejam entendidas se qualquer argumento quiser permanecer firme. Isso pode se tornar um assunto vasto em si mesmo, mas para a maioria dos propsitos, as leis fundamentais so indispensveis transmisso cla verdade. Peter Kreeft, professor de filosofia na Boston College, trata de forma breve acerca da importncia da argumentao correta em seu livro Three Pbilosopbies o f Life (Trs Filosofias de Vida). Em uma subseo intitulada Rules for Talking Back (Regras para Dar uma Resposta), ele escreve o seguinte: Trs coisas que devem estar diretamente ligadas a qualquer argumento: 1. Os termos devem ser claros, sem ambigidade. 2. As premissas devem ser verdadeiras. 3. O argumento deve ser lgico.1 Em qualquer argumento, a aplicao dessas regras no pode ser comprometida se a concluso for defendida ou refutada. A verdade indispensvel a cada deduo. Essa combinao dual fundamental para a habilidade de persuaso de qualquer argumento, e se houver uma falha em um dos dois, o argumento fracassa. Esse o primeiro nvel em nossa abordagem filosfica, o campo te rico no qual as leis da lgica so aplicadas realidade. Negar sua aplica o intil e autodestrutivo, porque uma pessoa deve usar a razo para sustentar ou para desafiar um argumento. Resumindo, o primeiro nvel lida com p o r qu e algum cr naquilo em que acredita, e sustentado pelo processo de raciocinar, incorporando verdade e lgica. Por exemplo, lembro-me de um debate que ocorreu no campus da University of the Philipines, em Manila. Repentinamente, um aluno bradou que tudo na vida era sem sentido.
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Sim

Igreja

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p i i r r '!u r

Eu respondi: Voc no cr nisso. Ele replicou de imediato: Sim, eu creio. Automaticamente me opus: No, voc no cr. Creio com toda certeza. Quem voc para me dizer o contr rio? falou exasperado. Ento, por favor, repita sua frase pedi. Tudo na vida sem sentido afirmou outra vez, sem modificaes. Eu disse-lhe: Por favor, permanea em p por um momento. Suponho que voc acredite que seu argumento seja significativo. Se seu argumento for significativo, ento nem tudo sem sentido. Por outro lado, se tudo for sem sentido, ento o que voc acabou de falar sem sentido tambm. Assim, na verdade, voc no disse nada. O jovem ficou chocado por um momento, e mesmo quando sa do auditrio, ele ficou andando lentamente e murmurando: Se tudo sem sentido, ento... E foi isso! O segundo nvel de filosofia no percebe o limite da razo ou est sujeito s crticas ligadas ao argumento. Encontra seu refugio na im agi n a o e nos sentimentos. Formas de pensar nesse nvel podem entrar na conscincia de algum atravs de uma pea ou de um livro, ou atingir a imaginao por intermdio da mdia visual, causando um impacto que altera a f capturando as emoes. Isso muito eficaz, e, historicamente, a literatura, o teatro e a msica tm moldado, a alma de uma nao mais do que raciocnio slido. O segundo nvel existencial, e erroneamente alega que no necessrio se curvar s leis da lgica. No entanto, muitas pessoas que tomam suas emoes como ponto de partida para determinar a verdade, ao agarrarem o dedo do senti mento, acham que seguraram a mo da verdade. Pensando exclusiva mente nesse nvel, elas so levadas cada vez mais para dentro de si de forma sistemtica, at que todo o seu mundo gire em torno de sua paixo pessoal, com uma perigosa absoro de si mesmo. Eles refor mam suas vises de mundo passando a uma perspectiva de que melhor voc sentir do que ouvir algum lhe contar caso se sinta bem, faa, ou, conforme diz a letra de uma cano: Como isso pode estar errado quando parece to certo? Infelizmente, at mesmo muitas igrejas tm permitido pensar de forma quase exclusiva nesse nvel,
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conforme evidenciado no louvor e na pregao. Porm, defraudamos nossa audincia quando separamos nossa pregao do envolvimento srio com idias difceis e, em vez disso, pregamos no nvel da emoo. O terceiro nvel de filosofia aquele que chamo de con clu ses d e m esa d e cozin h a" . surpreendente como a moralizao e o estabele cimento de preceitos na vida continuam durante conversas casuais. O cenrio pode variar de restaurantes de beira de estrada onde fil sofos frustrados falam a respeito de temas profundos a mesas de cozinha onde os filhos interagem com os pais fazendo perguntas relacionadas a assuntos de grandes conseqncias. A questo pode surgir da ltima notcia ou do escndalo do dia, ou poderia ser uma pergunta que foi feita na sala de aula, como a que a filha exps ao pai. Este nvel de filosofia no escapa da criana nem do reitor de uma prestigiada instituio, pois a expresso Por qu? uma das mais antigas da vida humana.

NVEIS
Nvel 3 Concluses de mesa de cozinha Nvel 2 Imaginao e sentimentos Nvel 1 Fundamento da lgica

DE

FILOSOFIA
Isso transfervel Aplicao

Por que algum elabora leis para os outros

Por que algum vive

Isso digno de ser vivido

Ilustrao

Por que algum cr

Isso defensvel

Argumentao

Em resumo, o primeiro nvel diz respeito lgica, o segundo baseiase no sentimento e o terceiro onde tudo aplicado realidade. Para expressar tudo isso de outra forma, o primeiro nvel explica por que cremos naquilo em que acreditamos, o segundo nvel indica por que vivemos da maneira como vivemos, e o terceiro nvel determina por que criamos leis para os outros como fazemos. Para cada vida que vivida em um nvel racional, essas trs perguntas devem ser respondidas. Pri meiro, posso defender minha f mantendo as leis da lgica? Ou seja, isso
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Sim IirEl [ sth Phephhruh'^ IH

defensvel? Segundo, se todos dessem a si mesmos as prerrogativas de minha filosofia, poderia haver harmonia na existncia? Ou seja, isso digno d e ser vivido? Terceiro, tenho o direito de fazer julgamentos morais em questes da vida cotidiana? Ou seja, isso transfervel? Nenhum desses nveis pode existir de forma isolada. Eles devem se guir uma seqncia prpria. Aqui est a chave: Algum pode argumentar no primeiro nvel, ilustrar no segundo e aplicar no nvel trs. A vida deve passar da verdade experincia e, por fim, ao estabelecimento de precei tos. Se o testa ou o atesta violar esse procedimento, no est lidando com a realidade existente, mas criando a sua prpria realidade. Lembra-se do debate entre pai e filha mesa do jantar sobre sexu alidade e cultura? Observe que o pai fundamenta seu argumento no terceiro nvel prescrio enquanto a questo surge de outro nvel, a saber, Existem absolutos? Por conseguinte, o pai deveria, em vez disso, estabelecer no primeiro nvel a razo, ou racio n a lid a d e, de sua alegao. Ele deveria mostrar que, por natureza, um absoluto no determinado culturalmente. Percebi que isso no feito com facili dade por pessoas de qualquer idade, mas deve ser feito quando a mente capaz de envolver-se no argumento. Em certa ocasio, deparei-me por acaso com essa questo feita por uma reprter. Eu havia acabado de apresentar uma palestra em uma universidade, e ela assistira a toda a palestra embora tivesse outros compromissos urgentes. Aps o encerramento, ela se ps ao meu lado e disse: Posso lhe fazer uma pergunta que realmente me inco moda acerca dos cristos? Eu teria prazer em responder. Ento ela perguntou: Por que os cristos so publicamente contra a discriminao racial, mas ao mes mo tempo, discriminam certos tipos de comportamentos sexuais? (Ela fez referncias mais especficas aos tipos de comportamento que achava que discriminvamos.) Respondi-lhe: Somos contra a discriminao racial porque a etnia sagrada. Voc no pode violar o carter sagrado de uma raa. Pela mesma razo somos contra alterar os padres e propsitos de Deus para a sexualidade. O sexo sagrado aos olhos de Deus e no deve ser violado. O que voc precisa explicar por que trata a raa como sagrada e dessacraliza a sexualidade. Na verdade, a questo sua, no minha. Em outras palavras, nosso raciocnio em ambos os casos provm da mesma base fundamental. De fato, voc troca a base do raciocnio, e por isso que vive em contradio.
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Depois cie um perodo de silncio, ela falou: Nunca pensei sobre isso dessa forma. Como voc pde ver, quando um argumento colocado no primeiro nvel, imediatamente encontra um ponto de referncia em comum. Quando salta para o terceiro nvel, edificado sem um alicerce. Lderes de igreja aplicam os componentes dos trs nveis em seus sermes: o argu m en to (ou proclamao), a ilu strao (ou histria) e a a p lic a o (ou para qu). As Escrituras fornecem a verdade; as artes, a literatura, ou fatos da atualidade fornecem as ilustraes; e a aplicao deve ir direto vida cotidiana. Essa abordagem essencial mente ressalta os trs nveis cie filosofia e ajuda a associar idias com a realidade concreta. PRODUZINDO UM EQUILBRIO ENTRE O CORAO E A MENTE A quarta tarefa dos lderes de igreja p ro d u z ir um equ ilbrio en tre c o r a o e mente. O perigo de se atolar no lado tcnico de discutir a verdade que algum pode perder contato com as necessidades sen tidas e, conseqentemente, a conexo deve ser estabelecida. A rele vncia entra precisamente na etapa da aplicao. Por exemplo, se todas as declaraes de Jesus fossem apoiadas apenas por atestaes histricas, empricas, algum que trabalha apenas no nvel existencial no seria capaz de fazer a conexo. A razo por que Jesus traz sentido quem Ele . Pessoas de todas as geraes tm vivido vrios conflitos particula res, mas as geraes de hoje enfrentam alguns conflitos distintos. As investidas imaginao por meio do visual tm trazido novos hori zontes, mas por outro lado, fantasias decepcionantes. A beleza e a arte tm rendimentos decrescentes sem uma viso de mundo para interpret-las e para completar os vazios. Depois de algum tempo, mera esttica ou experincias de entretenimento acabam em diverti mento, e a mente busca mais. Esse o preo embutido no prazerTN Enquanto o mundo do entretenimento pode divertir algum, mesmo j sujeito a exigir mais, o mundo do conhecimento deixa antigas formas J de atividade intelectual em um terreno incerto. Essa saturao da imaginao e ceticismo do puramente cerebral apresenta uma oportunidade incrvel para o pastor ou lder da igreja.
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SlIH IliIILilII [sTH PhEPH H II? HD O naturalismo deixa o esprito insatisfeito, e o materialismo absoluto deixa a pessoa exausta. O vcuo criado por essas realidades o que tem impelido a cultura ocidental a fazer incurses na espiritualidade oriental a procura de uma forma de satisfazer o esprito. A linha final que a vida tem se tornado desarticulada, embora ocupada, e o cora o tornou-se emocionalmente vazio, embora tolerando todas as fan tasias. A viso de mundo da mdia da populao uma maneira a d h o c de abordar cada oportunidade. No h uma forma de pensar sem emendas, e o resultado um colapso do sentido da vida em seus nveis mais profundos de necessidade. Com freqncia, o pastor o nico que pode ajudar as pessoas a compreender tudo isso. Que privilgio! Mas para um pastor e outros lderes de igreja, ajudar a congregao a conectar suas vidas fragmentadas e enxergar a evidncia da providncia de Deus en volve tanto o co rao co m o a mente. Mesmo quando questionamentos atacam violentamente a f crist e a preocupao desempenha o papel da apologtica, o ministro se empenha para encontrar outras formas de satisfazer necessidades. Todavia, tal ministro conseguir isso com muito sofrimento se a apologtica for negligenciada. Isto precisamente o que pode ter causado um em ocionalismo to alterado na atitude crist contempornea, re sultando uma mente sepultada em processo. As em oes so uma parte vital de nosso ser e devem estar com prometidas, mas o emocionalismo a perverso das em oes, descartando a razo. Como resultado disso, para o cristo comum, ir igreja apenas algo que ele faz a mais. uma injeo incidental na corrente sangnea da vida, somente pelo fato de o esprito permanecer desnutrido na destruda atitude da rotina diria. O nvel da confiana de um cristo no evangelho um compro misso de f necessrio para sobreviver, mas a vida permanece siste maticamente desconectada. A existncia torna-se um balco de res taurante self-service, no qual se enche o prato com o que melhor satisfaz o gosto; nutrio e moderao so lanadas ao vento. A vida preenchida com muitas escolhas, mas no sobra nenhuma unidade da diversidade do que escolhemos. Falarei mais sobre isso no captu lo 5. Por enquanto, bom observar que o pastor como um apologista edifica com essa unidade e diversidade na mente. Lembro-me bem de uma aluna graduada na Cornell University, no final de uma palestra que apresentei em defesa da f crist,
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dizendo-me o seguinte: Cada vez que acordo sou compelida a viver dentro de uma moldura naturalista. Em nome da razo, como posso fazer uma mudana de paradigma para o sobrenatural? Ir igreja para obter a resposta aos seus questionamentos foi o mxi mo que fez. Ela estava vivendo de modo compartimentado, ansi ando que seu esprito fosse tocado, mas sem pensar que o pastor da igreja pudesse providenciar isso. Jesus falou aos rejeitados da sociedade, mas, de maneira fascinante, dois de seus mais eficientes oradores Moiss e Paulo possuam mentes perspicazes e pai xes profundas. Essa com binao deve modelar nossa com unica o a fim de que a vida seja vista com o um todo, e no em frag mentos. Nestes dias, quando tanta coisa est errada e espria em muitos lugares do mundo, deve haver um lugar onde existam res postas e integridade na mensagem. Esse o lugar onde o povo de Deus est reunido e pastoreado por aquele que sabe com o atra vessar a distncia entre o conflito e a esperana. COM BONDADE E RESPEITO Infelizmente, pastorear uma viso que est desaparecendo em nossa cultura. O pastor que faz visita tem se tornado uma espcie em risco. Entre o crescimento e os meios de comunicao de alta tecnologia, alguns pastores tornam-se solitrios e distantes. Pelo bem de nossa cultura, almejo ver o retorno da presena deles. Devemos ouvir nos sas congregaes e, com freqncia, a p erg u n ta p o r trs de suas perguntas. Quando recebidas com b o n d a d e e respeito, muitas pessoas admitem suas vulnerabilidades. Somos chamados para sermos fiis em viver e pregar a Palavra. E Deus promete honrar aqueles que o honram. Se a nossa pregao conduz as pessoas ao genuno arrependimento e louvor, ajudaremos a satisfazer aos mais profundos anseios do corao e da mente, e eles encontraro o local onde est a verdade. Talvez ento o poema do captulo 1 possa ser reescrito: Havia um jovem estudante em Trinity Que calculou a raiz quadrada da infinidade. Mas a emoo chegou aos seus limites Quando trabalhava apenas com dgitos Ento ele foi alm da matemtica e estudou teologia.
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Sufi IliiiNfi [ sth Prepurudh 1

Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1.

D eba te

2. 3.

4.

Qual a primeira tarefa da apologtica? D um exemplo de como voc poderia realizar essa tarefa ou como j fez em seu ministrio. Na terceira tarefa da apologtica, qual a defesa e a ofensi va mais eficaz da f fundamentada contra a falsidade? Quais so os trs nveis de filosofia? Como voc pode apli car essa abordagem apologtica em seu prximo sermo ou palestra? O que voc acha que o autor quis dizer com a seguinte declarao: Devemos ouvir nossas congregaes e, com freqncia, a p erg u n ta p o r trs de suas perguntas.

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Captulo 3

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ste captulo, descrevendo a igreja como uma instituio de apo logtica, faz as seguintes afirmaes a partir do bvio: A igreja local normalmente o lugar onde os crentes, cujos amigos desejam ver, so alcanados pela f; portanto, a igre ja local o corao e a alma do evangelismo. Este foi o caminho designado por Deus. A prtica da apologtica crist est diretamente relacionada ao evangelismo. Isto uma necessidade. A apologtica crist no simplesmente o domnio intelectu al de estudantes de teologia em seu caminho at que se tor nem mestres em divindade embora, com freqncia, apa rente ser isso. uma pena! A igreja como uma instituio de apologtica traz consigo as dinmicas ra c io n a l e rela cio n a l do evangelismo. A igreja saudvel possui as duas. E esta a sua fora.

A igreja como uma instituio de apologtica, conhecida por sua tarefa evangelstica, v a apologtica como uma arma ofvnsiv.i n.i

Sim IG E.1H [s ir PrPRIMOR? H mo de cada crente para que possa convencer os no-crentes da vali dade da f. A apologtica no apenas a defesa intelectual da f para que os cristos possam se sentir racionalmente justificados naquilo em que crem, mas tambm a persuaso intelectual que exercem a fim de ajudar outras pessoas a conhecerem a f. Em nossa cultura ocidental ps-moderna, comum o ceticismo em relao ao processo racional e as concluses racionais a que chega mos. Portanto, a qualidade de vida dos cristos, e em particular da comunidade crist, uma parte essencial do processo de evangeliza o. O evangelismo, hoje, trata de persuaso existencial bem como de persuaso intelectual. PERSUASO EXISTENCIAL Sou cristo h mais de quarenta anos. Por vinte anos, tentei transmitir o evangelho ao meu irmo, Anthony. Ele era bem-sucedido nos negci os, e embora mais tarde tenha reconhecido que tinha uma verdadeira conscincia de Deus, no dera nenhum sinal de interesse em coisas espi rituais. Ele nunca foi igreja, e nunca fez meno f ou orao. Convidei Anthony e sua famlia para sarem de nossa terra natal, a Inglaterra, e nos visitarem nos Estados Unidos. Junto com minha famlia, passamos duas semanas espetaculares na Flrida. Todos tnhamos filhos pequenos, e expliquei que daramos graas na hora das refeies e ira mos igreja no domingo. Fiquem vontade, disse-lhes, mas esses so os costumes de nossa famlia. Como resultado, todos foram aos cultos na igreja conosco e encontraram um grupo de crentes que criaram um clima propcio a fim de que ouvissem falar de Jesus. No final das frias, pouco antes de meu irmo e sua famlia retornarem Inglaterra, voltamos para a minha casa na Pensilvnia. Naquela noite de domingo, convidei alguns amigos para jantarem conosco. Anthony e eu j havamos jogado golfe com vrios desses amigos umas duas ve zes, ento eles no eram totalmente estranhos para meu irmo e sua esposa. Corri o risco de pedir que meus amigos se apresentassem e relatassem como eles alcanaram a f em Jesus Cristo. Eu no tinha noo do impacto que aqueles momentos teriam. Meu irmo se lembra daquela noite at hoje. Foi a parte mais signifi cativa das frias, disse-me depois. surpreendente que ele tenha vin do da Inglaterra em fevereiro para o clima da Flrida, ficaram na praia em casas mais do que adequadas, tiveram grandes momentos de re38

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creao, e mesmo assim escolheram uma noite em minha casa como o destaque. Por qu? A dimenso espiritual daquela noite teve um impacto poderoso. O que ele ouviu de meus amigos em um cenrio ntimo e amistoso foi uma parte essencial de sua aceitao f crist genuna. Para a minha alegria, Anthony cristo h mais de vinte anos e atuante no estudo da Bblia e em programas evangelsticos. Subseqentemente, sua esposa se converteu, e essa f est sendo passada prxima gerao. Deus criou a igreja como a instituio primria de evangelismo e apologtica. A inclinao de nossa cultura em direo ao individualis mo pode nos fazer esquecer disso, mas o que acontece na congrega o local e entre os cristos reunidos, forma o corao e a alma da prtica da apologtica. No importa se ocorre em cultos de louvor, encontros evangelsticos, grupos pequenos ou reunies informais em casa como aquela que estimulou a converso de meu irmo a Cristo, o testemunho associado do corpo de Cristo indispensvel. Afinal, a congregao local que os cristos encontram semanal mente, ento l que a qualidade de sua f crist para o bem ou para o mal largamente determinada. igreja que os crentes convidam seus amigos para ir quando desejam que eles conheam a f. E nessa experincia de culto que os aspectos relacional e racio nal dos cristos se encontram. L o questionador no-crente v de perto como a f. A vida congregacional fornece o habitat para a f e o batimento cardaco para nosso trabalho de dar uma razo para a esperana que temos. A natureza insalubre de nosso ambiente social nos dias de hoje fica em contraste com a sade da igreja crist. O acmulo constan te de ms notcias e o concomitante desespero existencial uma apologtica negativa para o mundo, ficando em contraste com o carter positivo da vida em comunidade na igreja. Nossas razes para acreditar so todas as mais plausveis por causa da percep o da realidade de um modo de vida mais satisfatrio na comuni dade crist. A igreja nunca deve renunciar seu nobre e Lirgente chamado de empenhar-se na apologtica. Qualquer que seja o papel de organiza es paralelas igreja e Deus as tem abenoado com grandes resultados um testemunho completo requer uma reunio de cren tes, pois apenas na igreja todos os desgnios de Deus podem encon trar a realizao.
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Ili BE >1 [ s t h Ph E P H H H D R ? 1

Minha prpria experincia pertinente aqui. Sendo pastor por apro ximadamente quarenta anos e evangelista itinerante por quinze anos, posso dizer claramente que a apologtica como vivenciada na igreja local oferece ao no-crente muito mais que uma defesa intelectual. O ambien te da igreja proporciona uma riqueza e profundidade que vai alm do mero convencimento da mente. A igreja e os cristos se opem a um ceticismo intelectual to enraizado em nossa cultura ocidental que o relativismo, o subjetivismo e o existencialismo tm desgastado a confian a na verdade racional e sensata. Porm, junto com as razes em busca da f cognitivamente compreendida, a qualidade de vida na congregao crist torna-se outra arma poderosa, persuasiva, no arsenal dos cristos. Embora isso sempre tenha sido verdade, ainda mais nesta poca ps-moderna, quando a pesquisa e a procura cresceram tanto que se tornaram visveis. Pesquisas nos do evidncias para isso: de cada dez americanos, trs dizem que atualmente fazem parte de algum tipo de grupo de apoio; de cada quatro, um afirma que gostaria de pertencer a um desses grupos.1 Pequenos grupos de todos os tipos modelam poderosamente a vida dos ps-modernos. As pessoas encontram nes ses grupos recursos tremendos para os desafios da vida diria. Ao testemunharmos tal desejo por razes comuns e sentido relacional, somos lembrados de que a comunho da igreja oferece o que tantos anseiam. As reunies nas igrejas de todos os tipos e tamanhos pode dar o senso de comunidade e ligao que as pessoas em nossa era almejam com tanto desespero. Por meio de sua vida unida, pregao, ensino, grupos pequenos, atos de bondade e at conversas no estacionamento, uma congrega o pode desarmar a desconfiana no processo racional de modo cativante e gentil. Ela o faz no contexto da realidade vivida, relacional. Ela faz o que nenhum mero indivduo pode fazer a fim de trazer outras pessoas f crist. Como podemos tirar vantagem da comunidade crist, com seus armamentos apologticos adicionais de amor, confiana, alegria e pro psito, a fim de ajudar a trazer pessoas a Cristo? CULTO E APOLOGTICA Em seu livro Worship Evangelism (Louvor e Evangelismo), Sally Morgenthaler fala sobre convidar no-crentes para cultuar a Deus. O ato de reunir-se para louvar oferece uma experincia nica em poten40

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ciai para os no-crentes. Com a palavra lou vor quero dizer uma ex presso vital de pessoas que amam a Detis e demonstram esse amor atravs de canes e hinos, oraes, pregaes inspiradas e da comu nho que desfrutam. Por meio disso, os cticos podem testemunhar a persuaso existen cial bem como a intelectual quando as pessoas se renem. Eles podem sentir a poderosa presena de Deus. Ouvi falar de agnsticos cticos que entraram em um culto de louvor e, sem qualquer motivo para explicar, se encontraram cho rando ao sentirem a presena de Deus. O louvor ignorou o ceticis mo racional deles. Deus se comunicou com eles quando o louvor da comunidade crist invocou sua presena sobrenatural. Essa mesma dinmica est presente em grandes reunies como as cruzadas evangelsticas ou conferncias. O encontro de um grupo no qual o Esp rito Santo se move e trabalha, concede s pessoas que esto em busca de algo a mais, o gosto de uma outra realidade. Nossos ami gos no-crentes percebem que temos outras dimenses alm do in telecto. Eles se tornam conscientes de uma realidade que est alm de uma explicao imediata, racional. E assim, ficam suscetveis mensagem do evangelho. O louvor tambm acarreta uma profunda experincia de comunida de. A qualidade da vida crist em comunho o cuidado que de monstrado, as necessidades pelas quais oramos, os sorrisos ou abraos e apertos de mo tudo proporciona ligaes potenciais no processo evangelstico. Tais aes de modo tangvel transmitem o convite de Deus para que abram suas vidas para o amor que Ele tem derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado (Rm 5.5). Desta forma, a qualidade de vida da comunidade crist faz mais do que renovar a confiana dos cristos naquilo em que acreditam; ela tambm convence a pessoa a quem o cristo procura trazer f. O amor a apologtica suprema; ele alcana a pessoa por completo. Um dos mais potentes instrumentos evangelsticos a reunio dos crentes em uma casa. Pequenos grupos, como uma famlia reunida em um momento devocional ou um grupo de amigos que se rene para louvar, estudar a Bblia e orar, podem transmitir realidades pro fundas, como meu irmo experimentou. Nosso simples partilhar de testemunhos naquela noite ajudou-o conhecer o Deus a quem servia mos. A qualidade dos relacionamentos expressada pelas pessoas que amam ao Senhor e esto empenhadas em se relacionar uns com os outros com integridade, compaixo, disponibilidade para ajudai <
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SuR IliH .JH [sTH PrEPH H H E HD? honrar a Deus, fala poderosamente. Pequenos grupos permitem que as pessoas expressem uma curiosidade intelectual nas conversas, di ferentemente das conversas seculares comuns que acontecem nos lo cais de trabalho ou clubes sociais. APOLOGTICA NA PREGAO O culto de adorao aos domingos pela manh, com a pregao semanal das Escrituras, lugar comum para uma classe de apologti ca. O pregador chega com um entendimento da P ala v ra e um enten dimento do m u n d o para o qual se dirige. As pessoas reunidas ouvem ao mesmo tempo. A pregao concede congregao uma oportunidade de relacio nar a verdade com questes prticas que confrontam a todos na vida cotidiana. Novamente, isso no apenas um empreendimento parti cular; a Palavra de Deus fala de uma vida inteira, fazendo sentido vida e das questes da sociedade. A Bblia, pregada nos planos im perfeitos de nossas estruturas sociais, apresenta os motivos por que a f crist faz sentido e proporciona a apologtica para pessoas saturadas (em geral, de modo indiscriminado) na cultura contempornea. O pregador faz isso como uma parte regular do ato de ministrar semanalmente ao povo de Deus e, desta forma, demonstra, como em um workshop, a aplicao apologtica. Ele o faz em uma comunidade de f esforando-se para tornar real as promessas do evangelho, e as ordenanas do discipulado. A responsabilidade do pregador, ento, no s entender as nuances das Escrituras atravs do estudo da lngua, do contexto e da histria, mas tambm as nuances da cultura em que vivemos a partir da observao de propagandas, notcias, moda, msica, entretenimento e decises relacionadas s leis e ao governo. O pregador ento mostra como as verdades bblicas entram em choque com a cultura. O pregador tambm se lembra de que as pessoas em nossas igre jas em geral so inteligentes, educadas e dispostas a pensar. Ns lhes apresentamos mais do que ilustraes emotivas inteligentes e discursos superficiais sobre psicologia em nossas pregaes e ensi nos. As pessoas conseguem digerir fortes contedos que estimulam o pensamento e, na verdade, esto famintas por eles. Nossa recusa de alimento substancial para o pensamento tem levado a uma fome intelectual e espiritual.
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Dcadas atrs, a novelista e ensasta Dorothy Sayers citou um exreitor da Mansfield College, em Oxford, que declarou: A tragdia que toda essa doutrina, embora interessante para os telogos, de sesperadamente irrelevante para a vida e pensamento do homem co mum. Sayers respondeu com as seguintes palavras:
Se os ministros cristos realm ente acreditassem que isso apenas um jogo intelectual para telogos e no tem nenhum propsito na vida humana, no seria de se admirar que suas congregaes fos sem ignorantes, enfadonhas e confusas. No verdade que todos os dogmas so desesperadam ente irrelevantes para a vida e pen sam ento do homem comum. A verdade que aqueles ministros da religio crist que afirmam o contrrio o fazem por considerao, com o se fosse verdade, e, de fato, por sua exposio imperfeita disso, o fazem assim .2

Dado o relativismo e subjetivismo de grande parte da mdia e da educao nos dias atuais, as pessoas esto morrendo de fome desse contedo no qual se dedicam a questes na base da verdade bblica. Lembro-me de quando preguei em uma grande, bemeducada e prspera congregao episcopal em Dallas, Texas. No preguei mais de vinte minutos. Quando terminei, a congregao ficou em p e irrompeu em aplausos! Por qu? Acho que, em gran de parte, eles estavam cansados do pbulo artificial que era sua dieta. Tambm acredito que foi porque a mente estava sedenta pela verdade, e o Senhor Jesus, presente em sua prpria integrida de imaculada, a Verdade. As pessoas esto dispostas a pensar, contanto que sintam que isso ir ajud-las a se encontrar com algo que possua integridade intelectual e pessoal. Uma forte apologtica no plpito tambm encoraja nossas con gregaes a verem que a convico religiosa profunda no apenas para os homens intelectuais de Neandertal, como determinados ele mentos em nossa cultura nos fariam acreditar. To surpreendente quanto pode parecer para os cticos contemporneos, o mundo em volta deles que tem enterrado o intelecto, como avestruzes! Sem desculpas, o modo de pensar relativista/subjetivista que envolve nossa cultura tem fechado a m ente da pessoa comum. Em seu livro The Closing o f the A m erican M in d (O Fechamento da Mente Americana ), Allan Bloom nos d amplas evidncias da incapacidade dos eslu dantes (e professores) universitrios americanos de pensarem com
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integridade intelectual ou diversidade genuna.3 Entretanto, o dogma cristo vigorosamente sensato. A igreja a instituio para afirmar isso de modo constante. A seguir esto exemplos do que estou que rendo dizer com isso. M isticism o O rien tal O misticismo oriental se infiltrou completamente em nosso pensa mento ocidental. Com isso surge a idia de que todas as religies de alguma forma esto dizendo a mesma coisa e tm mritos iguais. O crculo cie vida e a reencarnao tambm vm com esse paradigma oriental. Como uma forma de tratar esse completo sistema de pensa mento, levantei algumas questes sobre a reencarnao: Se a reencarnao fosse um fato, e por meio dela as pessoas constantemente se aperfeioassem de modo evolutivo, tornando-se mais e mais perfeitos quanto moral, da mesma forma o mundo no estaria melhorando, tornando-se um lugar moral mente melhor? Se no aperfeioamento moral evolutivo est a esperana de que as pessoas esto em algum ponto de progresso suficiente para atingir o estado do nirvana e no reencarnarem, quem voc conhece que j esteve perto desse estado? Quem voc conhece que bom a esse ponto? Se voc no conhece pratica mente ningum, no temos uma porta de entrada estreita de mais e impossvel em relao oportunidade de alcanar o cu se essa teoria for verdade? Se as pessoas de fato estivessem se desenvolvendo rumo a um estado moral perfeito e deixando essa terra permanentemente, at que no fosse mais necessrio reencarnar, a populao mundial no estaria diminuindo em vez de aumentar? De onde essas almas extras esto vindo? Muitos cristos nunca pensaram a partir das implicaes das inco erncias de outras religies. Porm, se os cristos leigos precisam afirmar e articular sua f crist devemos dar-lhes a apologtica do dia-a-dia para ser usada na conversa cotidiana comum com os ami gos que declaram de forma sutil que todas as religies so iguais.
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Je s u s F o i a p e n a s um d o s G r a n d e s L d ere s R elig ioso s d o M u n d o Que Jesus foi um bom homem ou um profeta e no tem mais autoridade do que outros lderes religiosos, faz parte desse mesmo paradigma secular que no discrimina. C. S. Lewis respondeu isso muito bem em seu livro C ristianism o Puro e Simples-,
Aqui estou tentando evitar que algum repita uma tolice que as pessoas freqentemente dizem sobre Ele: Estou pronto para aceitar a Jesus como um grande mestre moral, mas no aceito sua declarao de ser Deus. isso que no devemos dizer. Um homem que foi simplesmen te um homem e disse o tipo de coisas que Jesus disse, no seria um grande mestre moral. Seria um luntico... ou mesmo um demnio. Voc tem de escolher. Ou esse homem era, e , o Filho de Deus, ou um louco ou algo pior. Voc pode faz-lo se calar como um tolo, pode cuspir nF.le e mat-lo como um demnio ou pode cair aos seus ps e cham-lo de Senhor e Deus. Mas no venhamos com qualquer condes cendncia sem sentido sobre Ele ser um grande mestre humano. Ele no deixou isso em aberto para ns. No era essa a sua inteno.'1

Ao pregar sobre essa questo, podemos citar vrias declaraes de Eu sou ditas por Jesus: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, mas ter a luz da vida" (Jo 8.12). Eu sou a ressurreio e a vida; quem cr em mim, ainda que esteja morto, viver; e todo aquele que vive e cr em mim nunca morrer (Jo 11.25,26). Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida. Ningum vem ao Pai seno por mim 0 o 14.6). Ento surge a pergunta, como fez C. S. Lewis: Jesus estava louco quan do disse essas coisas? Ele deliberadamente iludia pessoas sabendo que suas palavras no eram verdadeiras confirmando assim que era perver so? Surpreendentemente, voc nunca encontrar uma nica alma dizendo que Jesus estava louco ou enganava; nem algum dizer que Ele era enganosamente mau! Pregar essa mera idia reducionista causa trs coisas: Incentiva os crentes a serem confiantes acerca de sua f. Concede aos crentes as ferramentas necessrias para uma discus so franca, no-arbitrria da parte deles, forando aqueles que
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chegam at a ns com uma falta de senso condescendente para fazerem julgamentos ao exigirem a integridade de Cristo. Isso compele aqueles que esto indecisos quanto ao ceticismo ou em dvida em nossas congregaes (e h muitas pessoas nessa condio) a escolherem a Cristo e, assim, serem evange lizadas e receberem a salvao. Como um pastor episcopal que prega em igrejas importantes, vi um tero de uma congregao em um culto matinal apresentar-se em resposta a um chamado feito no altar para se renderem a Cristo, ape nas por meio do estmulo questo da identidade de Cristo. Se as pessoas no podem chegar concluso de que Jesus era perverso ou insano, dada a evidncia do que declarava a seu respeito, ficam ape nas com a concluso restante Ele era quem dizia ser e alegre mente se rendem. A Q uesto do Aborto Se o relativismo/subjetivismo a grande desonestidade intelectual de nossa cultura ps-moderna, ento o aborto a grande aberrao moral. Isso visto mais claramente na justificao do aborto e o que o pr-aborto faz a fim de proteger a escolha de mes e mdicos de acabarem com vidas inocentes. Certo domingo, cheguei no plpito e fiz as seguintes perguntas retricas como introduo pregao da Palavra: Como possvel que na Amrica moderna, educada, sofisticada haja mulheres marchando pelas ruas em prol do direito de ma tar bebs que no nasceram? Como possvel que o controle de natalidade lute pelos direi tos dos filhos adolescentes em nossas escolas para que faam aborto sem que os pais sejam notificados? Como possvel que a Suprema Corte usasse uma lei antiextorses para interromper protestos legais e jurisconsulto de mulheres que esto a caminho de uma clnica de aborto? Como possvel que tantas pessoas que se dizem crists e vo igreja sejam pr-escolha, pr-aborto, e pr-morte? Como pode ser que um presidente que freqenta a igreja no fique contra o aborto?
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Como possvel no percebermos que a violncia no tero s estimula a violncia nas ruas? Como possvel no percebermos que quando se diminui o valor do beb que vai nascer, o valor de toda vida humana depreciado? Como possvel no percebermos que uma conscincia pbli ca reprimida tornar insensvel a conscincia de todos ns quanto indignidade feita vida humana? Como possvel que preservativos no s sejam colocados disposio de estudantes que ainda no atingiram legalmente a maioridade, mas tambm que sejam vendidos nos banheiros das escolas em Massachusetts? Como possvel que no Estado da Pensilvnia seja homicdio matar a criana no tero por causa de um ato de brutalidade contra a me, mas a prpria mulher, com seu mdico, possa matar o beb por meio do aborto e esse ato ser considerado legal e aceitvel? Quando terminei o ltimo Como possvel..., uma apologtica quase completa estava perfeitamente desafiando as irracionalidades evidentes de nosso dia, tornando possvel uma apologtica franca da Palavra de Deus para a santidade da vida humana. T o d a s a s R elig i e s L e v a m a o Cu Jesus apenas um dos caminhos para o cu, voc ouve freqen temente. Para enfrentar essa questo sem atacar outros pontos de vista religiosos, fao perguntas simples acerca das afirmaes dos Evan gelhos: Se de fato existe outro caminho para Deus, que escapa da necessidade da morte de Cristo na cruz pelos pecados do mundo, ento Deus no bom; Ele perverso! Na noite que antecedeu sua execuo, o Senhor Jesus fez o seguinte pedido: Meu Pai, se poss vel, passa de mim este clice; todavia, no seja como eu quero, mas como tu queres (Mt 26.39). Se houvesse um caminho no qual o Pai pudesse ter evitado a morte sacrifical de Jesus e mesmo assim tivesse ignorado essa opo, ento Deus no bom nem amor; Ele ex cntrico ou sem sentimentos. Continuo pregando que eu no gostaria de conhecer um Deus como esse! Como uma apologia, isso novamente impele a concluso
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Sim Iiiui .111 hm' Pmi1iiiiiiiiii? racional de que se foi necessrio que Jesus morresse por meus peca dos, ento no existe nenhum outro caminho para o Pai. Nenhuma outra religio requer um Salvador. Fao minhas as palavras do apsto lo Pedro diante do Sindrio judaico: Em nenhum outro h salvao, porque tambm debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos (At 4.12). E Jesus queria dizer exatamente isso quando declarou: Eu sou o caminho, e a ver dade, e a vida (Jo 14.6). Todavia, no final das contas, nossa pregao e ensino precisam apontar duas grandes verdades: A luta pela mente de homens, mulheres e jovens uma batalha espiritual, e no meramente intelectual. A orao uma arma espiritual dada por Deus que deve acompanhar uma boa apo logtica. A verdadeira questo no intelectual, mas sim moral. Aqueles que resistem ao evangelho podem usar uma abundncia de objees morais contra as reivindicaes crists em suas vidas, mas voc pode muito bem levar em conta que o aparente ceti cismo intelectual uma cortina de fumaa para que no seja preciso lidar com os estilos de vida e idias imorais que eles detestam abandonar ou mudar. Lembro-me de quando estava em Cincinnati, Ohio, e passei uma noi te inteira conversando com um estudante universitrio, em um nvel bem sofisticado sobre a apologtica em relao f crist. Por fim, depois de ouvi-lo apresentar evasivas e mais evasivas, perguntei-lhe: Voc est envolvido em um relacionamento sexual imoral? Ele apenas sorriu e balanou a cabea afirmativamente, e ento sujeitou-se real natureza de seu problema. Era uma questo de imoralidade, no de incredulidade! APOLOGTICA NA SALA DE AULA Nunca podemos consentir com o irracionalismo de nossa poca a negao ps-moderna da verdade. O modo como essa entrega mui tas vezes expressa na igreja, uma satisfao agradvel em relao a uma experincia de louvor emocionante na qual comove naquele momento, mas existe uma semelhana completamente separada da vida cotidiana e do discurso cultural que isto envolve.
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Como a pregao pode e deve ter um lado apologtico, neces srio que seja acompanhada pelo ensino sistemtico no contexto da sala de aula. Para que a igreja seja uma instituio de apologtica, ns que estamos na liderana devemos buscar um compromisso mais srio de nossa congregao. Esse um imenso desafio em virtude das exigncias j feitas para sobrevivermos no mundo to ocupado de hoje. Felizmente, muito trabalho tem sido realizado por professores e pastores. Chamo a ateno para quatro recursos muito teis para en sinar e estimular a apologtica no dia-a-dia dos leigos instrudos. 1. The Case f o r Christ (Em Defesa de Cristo), de Lee Strobel, uma investigao particular de um jornalista em busca de evidncias de Jesus.5A grande fora desse livro que o autor no um especialista, mas no estilo jornalstico, ele aborda seus tpicos como um jornalista, entrevistando especialistas em vrios campos. Strobel, um ex-reprter investigador, utili za ilustraes de suas reportagens sobre crimes a fim de abrir as portas fechadas do pensamento contemporneo. Ento por meio de um formato investigativo/de entrevista, ele traz algu ma variedade de testemunhas especialistas para caminhar por essas portas com informaes bem pesquisadas e bem apre sentadas que do ganho de causa para Cristo. No conheo uma obra melhor no nvel popular. 2. D arw in on Trial (Darwin no Tribunal), de Phillip Johnson, e D a r w in B la c k B o x (A Caixa Preta de Darwin), de s Michael Behe, so duas das melhores obras apologticas sobre o criacionismo.6A contnua discusso cientfica so bre haver uma ordem criada no universo ou se ns, seres humanos, bem como tudo mais que existe, somos resultados do acaso um assunto polmico constante nos debates da vida cotidiana. A evoluo ensinada como fato cientfico nas escolas, e o criacionismo banido. O ctico conclui facilmente que se os seres humanos esto aqui por acidente por meio de um processo de bilhes de mutaes ao longo de bilhes de anos, ento Deus deve ser fico. A obra de Johnson e Behe extraordinria e fornece grande munio intelectual para a apologtica nos campos da evoluo e da criao.
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S u n Ig

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3. C. S. Lewis foi um profeta para a nossa gerao. Ele deu aula nas universidades de Oxford e Cambridge, na Ingla terra. Sua educao fez dele um agnstico de propores atestas. O despertar de sua f foi uma batalha intelectual monumental. Em sua descrio, ele fala sobre uma noite em que subiu para o seu quarto em Magdalene College, Oxford, e se rendeu s declaraes de Cristo como o mais relutante convertido ingls. Seus escritos, que tinham a finalidade de persuadir outros crentes relutantes em poten cial, so prolferos. Sua obra Cristianism o P u ro e Simples uma manifesto clssico combinando razo filosfica e im perativos morais com as declaraes de Cristo.7 frente de seu tempo, em particular, ele ataca o sempre presente relativismo, que previu que se tornaria to destrutivo. 4. M ore th an a C arpenter (Mais que um Carpinteiro), de Josh McDowell, uma declarao breve, porm clssica da sin gularidade de Cristo.8 Ele usa com grande efeito o mesmo processo redutivo de C. S. Lewis, impelindo o leitor a che gar a uma concluso a favor de Cristo. McDowell analisa as declaraes de Cristo sob os ttulos de mentiroso, luntico e Senhor, e dirige a pessoa reflexiva a determinar qual des ses ttulos expressa a melhor descrio. ESTRATGIA PARA A IGREJA A dificuldade colocar a apologtica bem pensada e notavelmente usvel nas mos e mentes dos cristos. A estratgia mais bem-sucedi da que encontrei reunir um grupo de lderes principais das congre gaes e convenc-los de sua prpria necessidade de treinar e recru tar outras pessoas para o treinamento. Apenas anunciar nas classes e convidar pessoas em geral para comparecerem, raras vezes uma forma bem-sucedida de criar um movimento. Liderana gera lideran a, e o recrutamento da equipe pastoral dos lderes que levaro a congregao a prosseguir deve ser especfico e intencional. Lembro-me de pregar sobre a necessidade de testemunhar e reunir algumas pessoas (com um convite geral) a fim de trein-las. Ento, por meio de um de meus leigos que recebeu o treinamento Evangelism Explosion na Coral Ridge Presbyterian Church, percebi quo ineptamente eu estava procedendo. Uma vez que compreendi o problema,
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a soluo tornou-se direta. Fui com outros quatro membros do minis trio para a Coral Ridge Presbyterian Church para sermos treinados em uma reunio semanal sobre como partilhar a nossa f. Ao retornarmos a Pittsburgh, recomendei que cada um de ns recrutasse dois lderes importantes para uma turma matinal e dois para uma turma noite. Nossos recrutas deveriam ter trs requisitos essenciais: Deveriam ser lderes/influenciadores. Seriam treinados por dezessete semanas. Recrutariam, ento, dois outros recrutas cada um e os treinari am por dezessete semanas. O crescimento exponencial mudou a igreja completamente. 5 ministros treinando 20 pessoas = 25 25 treinando 50 = 75 75 treinando 150 = 225 Os nmeros no foram exatamente como aparecem aqui, mas voc entendeu a idia. O segredo era membros treinados recrutarem lde res importantes que poderiam atrair outros lderes importantes para o treinamento. Qualquer ministrio precisa de uma estratgia similar para fazer a diferena de qualquer resultado. Temos em nossas igrejas crentes inteligentes esperando por tal movimento. O trabalho da apo logtica tem sido feito. A carncia de nossa sociedade aparente. A igreja est pronta e esperando a concluso do trabalho. CONCLUSO Na pregao e no ensino da igreja, devemos ajudar as pessoas a entender o contexto diante do qual elas transmitem e comunicam o evangelho, e ento devem os incentiv-las a no se sentirem desencorajadas quando o que lhes parece um raciocnio perfeitamen te bom avana contra alguma dura resistncia. a que a igreja como uma comunidade que louva e encoraja to crucial para a misso do evangelismo em sua totalidade. A igreja saudvel como uma instituio de apologtica tem a van tagem de ser uma explicao do evangelho por causa de sua simples presena. A qualidade de vida em uma reunio de crentes surpreen 51

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dentemente apologtica para um mundo que crtico, negativo, com petitivo e ctico. No contexto mais amplo da igreja local, uma grande variedade de consideraes pessoais de como a dignidade tem sido recuperada pelo evangelho e como os casamentos tem sido restaura dos pela graa de Deus permanece em contraste com a evidente an gstia no local de trabalho e na sala de aula. Acrescente a isso um cdigo de tica que funcione, e por outro lado, um senso de perten cer a este propsito. O fim da apologtica no simplesmente amparar a credibilidade da f crist para o crente, mas abrir caminho na incredulidade do nocrente. E enquanto houver uma evidncia racional opressiva f cris t porque no mundo ps-moderno a razo suspeita e moral, e os valores espirituais tm sido reduzidos a opinies relativistas o po der existencial da comunidade crist saudvel ser uma apologtica forte (talvez at mais influente a princpio do que qualquer imagem intelectual que tenhamos a oferecer). como se a verdade do evange lho devesse ser existencialmente percebida pelo menos a princpio em vez de compreendida de modo racional.

Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1.

D eba te

2.

3.

O que o autor quer dizer quando sugere que o evangelismo hoje trata de persuaso existencial bem como de persuaso intelectual? O autor pergunta: Como podemos tirar vantagem da co munidade crist, com seus armamentos apologticos adicio nais de amor, confiana, alegria e propsito, a fim de ajudar a trazer pessoas a Cristo? Como voc responderia a essa pergunta? Interaja com a citao de Dorothy Sayers sobre a diminui o do papel da doutrina na igreja e sua aparente irrelevncia para os leigos. Voc concorda com essa afirmao? Por qu?

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Captulo 4

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P eter J . G
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iversos fatores podem levar um pastor a minimizar a apolog tica no ministrio da igreja no menos importante do que muitas outras carncias que exigem sua ateno. Como pastor a servi o de uma igreja em crescimento, posso entender bem a presso sentida quando outras prioridades tomam o lugar da apologtica. No fcil dedicar-se ao estudo e s habilidades da apologtica quando solicitaes urgentes so feitas pessoalmente, pelo celular, por e-mail, mensagem de voz e fax! Muitas pessoas leigas enfrentam presses semelhantes e sentem-se menos dispostas quando o pastor pesquisa a apologtica. Isto con sid erand o os cristos que j se sentem desconfortveis testemunhando ou tendo que defender sua f, bem como uma averso para que a abordagem do apologista possa crescer rapidamente na igreja. Alm disso, o papel mnimo do apologista na maioria das igrejas tem levado os crentes a sentirem que a apologtica uma intrusa no verdadeiro ministrio da igreja. Sempre que um pastor ou membro faz algo diferente da maioria da igreja (e cria um papel vital para a apolo gtica diferente), a inovao ser criticada. As tentativas do pastor ou da liderana de formar o perfil da apologtica, ensinando-a ou dirigindo-a de maneira especial s reais questes dos no-crentes nc>s

S u n Ig

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principais cultos da igreja so garantias de receberem crticas e recla maes. Qualquer pastor que deseje dar apologtica seu lugar bbli co na igreja deve estar preparado para enfrentar e resistir a estes desafios e ensinar a verdade de modo convicto. Restaurar o papel bblico da apologtica requer liderana, dedicao e uma profunda convico de que o chamado fundamental de Deus para os pastores nutrir a vida da igreja e tratar as necessidades do mundo. APOLOGTICA NA IGREJA No Novo Testamento, Jesus disse aos seus discpulos: Mas recebereis a virtude do Esprito Santo, que h de vir sobre vs; e ser-me-eis testemu nhas tanto em Jemsalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da terra (At 1.8). Pelo que sabemos da Igreja Primitiva, est bem claro que a apologtica estava no mago de seu ministrio em relao a testemunhos. Os lderes da igreja no Novo Testamento empreendiam sua misso quando argumentavam, debatiam, persuadiam e convenci am seus ouvintes, nas sinagogas e nas praas.1 Vale considerar, porm, que apenas os que foram cheios do Esprito Santo fizeram isso; ou seja, o Esprito Santo, atuante na vida dos crentes, afetava o modo como eles defendiam a Cristo. O livro de Atos, por exemplo, registra o seguinte:
E, entrando na sinagoga, falou ousadamente por espao de trs meses, disputando e persuadindo-os acerca do Reino de Deus. Mas, como alguns deles se endurecessem e no obedecessem, falando mal do Caminho perante a multido, retirou-se deles e separou os discpulos, disputando todos os dias na escola de um certo Tirano. E durou isto por espao de dois anos, de tal maneira que todos os que habitavam na sia ouviram a palavra do Senhor Jesus, tanto judeus como gregos. E Deus, pelas mos de Paulo, fazia maravilhas extraordinrias, de sorte que at os lenos e aventais se levavam do seu corpo aos enfermos, e as enfermidades fugiam deles, e os espritos malignos saam.

Atos 19.8-12

Quando o Esprito Santo encheu os cristos primitivos, no agiu apenas para ensinar-lhes a Palavra de Deus e realizar milagres (At 19-10,11), mas tambm para que se entregassem corajosamente ao trabalho com os no-crentes disputando e persuadindo-os acerca do Reino de Deus (v. 8). O apstolo Pedro ensina que a conseqncia de colocar Cristo como nico Senhor, que estaremos sempre prepa rados para dar uma resposta a quem nos pedir a razo da esperana 54

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que temos; e que mansido e temor caracterizam nossa forma de lidar com os no-crentes (1 Pe 3-15). Alm disso, Judas nos diz que temos de nos apiedar de alguns que esto duvidosos (Jd 22). Quando o Esprito Santo enche uma pessoa e est verdadeiramen te liderando a igreja, seu efeito pode ser evidente no envolvimento ativo e amoroso de um mundo perdido com a mensagem do evange lho. Um pastor cheio do Esprito encontrar oportunidades de empe nhar-se em uma defesa racional da f e assegurar que sua congrega o, de igual modo, esteja preparada para agir assim. Essa preparao pode ser realizada por meio de seminrios, grupos de estudo, classes em salas de aula ou ensinamentos nos principais cultos da igreja. Uma outra idia iniciar um ministrio especfico voltado para a apolog tica; em muitas igrejas, comum algumas pessoas terem o dom e o chamado para servir nessa rea.2 Um pastor tambm deveria tratar em suas mensagens as questes complexas que so feitas pelos no-crentes ou fazer delas o ponto principal de sries completas. Um pastor no estaria cometendo um erro ao pegar os ttulos dos captulos deste livro e transform-los em uma srie de estudos para o domingo de manh. Na Cumberland Gommunity Church, fazemos uma srie anual intitulada R easons to B elieve: B ey o n d a R eason able D ou bt (Razes para Crer: Alm de uma Dvida Racional), ou algo parecido. Nossa srie mais popular foi God, IH a v e a Q u estio n iDeus, Tenho uma Pergunta), na qual lidamos com uma questo diferente a cada semana (por exemplo, A Bblia confivel?, E quanto ao sofrimento e o mal? e Jesus o nico caminho?) e ento abrimos espao para uma sesso de perguntas e respostas. Com freqncia, a maneira como o pastor responde aos no-crentes to crtico quanto o contedo do ensino; a apologtica efetiva saber como lidar com as questes e os questionadores. As mesmas questes que esclarecem os no-crentes tambm esclarecem as sries de dvidas de alguns crentes tambm! Jim Petersen, vice-presidente internacional do Navigators, pioneiro do ministrio Navigators no Brasil e participante de outros minist rios semelhantes em outros pases bem como autor de vrios livros sobre evangelismo e discipulado, fala eloqentemente das necessida des dos no-crentes:
Quando um no-crente com ea a estudar a Bblia com voc, uma das maiores perguntas que ele no menciona : At que ponto eu serei capaz de expressar o que penso realmente? Qual ser sua rea-

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o se eu revelar minhas verdadeiras dvidas e questionamentos? Primeiro, a pessoa ir enunciar algumas perguntas experimentais seguras. A forma com o reagimos a essas questes afeta, a partir de ento, o nvel de com unicao entre ns. Se respondemos com dogmatismo (que uma forma de insegurana) ou de modo defen sivo (que uma outra forma de insegurana), o no-crente entende r rapidamente as regras do jogo e proceder de acordo com elas. Ou ele agir em nossas limitaes ou desaparecer. Porm, se demonstrarmos uma atitude que encoraje a expresso de dvidas e questionamentos, nossa efetividade ser muito maior.3

O pastor e a igreja que aprendem a usar a apologtica no lugar a p ro p riad o, d e sco b rir o que ela se torna m uito e fica z no evangelismo. O filsofo Jean-Jacques Rousseau declarou certa vez: O cristianismo com eou quando a primeira aldeia de ignorantes encontrou a primeira aldeia de homens que estudavam. Desde o Iluminismo, uma crescente cultura de ceticism o e cinismo tem ge rado uma espcie de abismo cultural que afasta os no-crentes da cruz.4 O abismo cultural real os no-crentes geralmente tm uma viso negativa do evangelho e seus proponentes. Eles acreditam que isso irrelevante, e sua mensagem, negativa. O exclusivism o percebido menosprezado por uma cultura que valoriza a tolerncia acima de todas as coisas (e, contudo, tolera apenas companheiros pluralistas). Ns, como crentes, sabemos que o evangelho o poder de Deus para a salvao, e que partilh-lo nosso objetivo final. Entretanto, muitas vezes somos negligentes para ver questes intelectuais, em o cionais, volitivas e outras o abismo cultural que o no-crente deve navegar antes de vir a um lugar onde possa ou poder ouvir o evangelho. A apologtica tenta ajudar os no-crentes a atravessar a jornada at a f em Cristo ir alm do abismo cultural e encarar o abismo da cruz a fim de que possam ouvir a mensagem clara do evangelho. Mesmo em um mundo ps-moderno, esclarecer equvo cos sobre Deus, a Bblia, a deidade de Cristo, o problema da dor, a igreja e outros, auxilia nesse processo. Sem uma apologtica efetiva, um no-crente que ouve o evangelho pode geralmente parecer indi ferente, resistente ou hesitante. A medida que estes preconceitos e qu estionam entos sejam tratados em um am biente segu ro, o evangelismo se torna a tarefa mais simples de deixar as pessoas responderem acerca do que j crem.
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No-crente enfrentando o abismo cultural

No-crente enfrentando o abismo da cruz

Deus

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Questes intelectuais, emocionais e volitivas Abismo cultural

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Abismo da cruz

F igura 4. . O abism o cu ltu ral e o abism o d a cru z5 Esse captulo no trata muito de questes difceis que surgem de objees intelectuais genunas a uma crena em particular, mas com as questes desafiadoras sobre a vida a qual pode impedir o processo de algum tornar-se um cristo. Tais questes ou objees freqente mente tm um forte componente experimental ou emocional. Quan do no-respondidas, resultam em confuso generalizada e resistncia f em Deus. As mesmas envolvem a futilidade que se percebe na existncia humana, a natureza da dvida e da f, e questes sobre o sofrimento pessoal. O QUE TUDO ISSO QUER DIZER? Uma das questes mais difceis que as pessoas enfrentam em rela o ao propsito e sentido da vida. A Bblia trata desta busca ao longo de seu texto; em particular, o livro de Eclesiastes atenta para a vida debaixo do sol ou vivida sem referncia a Deus. Uma existncia desse tipo considerada Vaidade de vaidades! diz o pregador, vai dade de vaidades! tudo vaidade (Ec 1.2). No entanto, o Livro de Eclesiastes conclui que viver com Deus d um novo significado vida. 57

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Antes que um pastor ou outro lder de igreja possa partilhar a verdade do evangelho ou mesmo voltar-se Bblia, entretanto, ele deve mostrar que compreende a busca e pode responder a essas questes espirituais mais bsicas. Uma resposta bem formulada levar a uma abertura para que o evangelho seja compartilhado; uma res posta trivial fechar as portas. O no-crente precisa entender que se a vida humana resultasse de uma eventualidade ou de uma disposio acidental de tomos , como o filsofo Bertrand Russell declarou, seria impossvel obter seu sentido. Como o escritor e filsofo cristo C. S. Lewis apontou, o atesmo tornou-se muito simples. Se o universo inteiro no tem senti do, nunca deveramos ter descoberto que no tem sentido: se no existisse luz no universo, conseqentemente, nenhuma criatura com olhos saberia que estava escuro. A escu rid o no teria sentido.6 Alm disso, o sentido no pode resultar de acidentes. Por exem plo, suponha que voc estivesse passando por nossa igreja e um ban do de gansos canadenses estivesse voando a caminho do sul. Supo nha que voc observasse surpreendido enquanto eram atingidos por um pequeno aeromodelo e suas penas cassem no estacionamento para formar uma mensagem: Entre para se encontrar com o presi dente dos Estados Unidos (embora isso parea improvvel). Voc teria algum bom motivo para afirmar que tal mensagem tinha sentido e que o presidente estava mesmo l dentro? No! Isso seria coisa cio acaso; logo, no poderia ter sentido. Nenhum sentido foi colocado nisso, e, assim, nenhum sentido pode ser obtido. O problema evi dente para aqueles que acreditam que o mundo e a vida humana comearam por acaso: porm, se voc no tivesse visto os gansos, e mesmo assim se deparasse com a mensagem no estacionamento, voc imaginaria que algum a colocou l e que, seguindo as instrues, voc poderia se encontrar com o presidente. A Bblia relata que a mensagem da existncia de Deus est escrita no universo. No Salmo 19, Davi nos diz que os cus manifestam a glria de Deus: eles mostram sabedoria e suas palavras so ouvidas at ao fim do mundo (veja SI 19.1-4). Em Romanos, Paulo nos lembra: O que de Deus se pode conhecer neles se manifesta, porque Deus lho manifestou. Porque as suas coisas invisveis, desde a criao do mundo, tanto o seu eterno poder como a sua divindade, se entendem e clara mente se vem pelas coisas que esto criadas, para que eles fiquem inescusveis (Rm 1.19,20). Quando vemos a revelao que Deus faz 58

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de si mesmo na criao, isso pode nos levar a um relacionamento com Ele. Para desenvolver a analogia acima, a mensagem escrita com pe nas no seria a nica evidncia de que o presidente estava no interior do edifcio e se encontraria com o pblico. Outras evidncias levariam a essa mesma concluso o helicptero presidencial no estaciona mento, os guarda-costas do servio secreto nas portas, os amigos sain do e descrevendo o encontro. A aceitao da mensagem da existncia de Detis entrelaada no universo confirmada na Bblia por intermdio da vida de Jesus Cristo, por exemplo, e pelo testemunho daqueles que o encontraram. A questo do sentido leva ao criador do sentido. Tambm importante ressaltar que a Bblia nos d uma explicao pessoal para a criao da vida e do universo. Todo acontecimento tem uma explicao pessoal e cientfica; a cincia boa para responder o como, mas cada evento tambm precisa de uma resposta para o p orq u . Se ao voltar para casa eu encontrasse uma janela quebrada e uma bola de beisebol por perto, perguntaria ao meu filho: Collin, por que a janela est quebrada? Se ele respondesse: Papai, isso bvio; um objeto pe sando cerca de 170 gramas, em uma velocidade de 400 quilmetros por hora encontrou uma vidraa de 4 milmetros de espessura em um ngulo de 90 a janela se quebrou! Eli no teria o agradecido se no fosse pela idias de Einstein. Em vez disso, insistiria na explicao pessoal. Da mesma forma, embora os no-crentes possam querer argumentar com a explicao cientfica da origem da vida, ns os satisfazemos melhor enfa tizando a explicao pessoal apresentada na Bblia. Gnesis no primeiramente uma explicao cientfica sobre co m o a vida e o universo se originaram, mas uma explicao pessoal sobre p o r q u e tiveram origem. Apesar de tudo o que a Bblia afirma como fato cientfico seja verdade, a cincia no o propsito ou a mensa gem principal das Escrituras. Mesmo se pudssemos resolver a qLiesto de co m o Deus fez isso, ainda precisaramos saber p o r q u e Ele o fez. Paulo lembrou aos atenienses no Arepago que Deus fez o mun do e tudo que nele h, Ele o que d a todos a vida, a respirao e todas as coisas, que determinando os tempos j dantes ordenados e os limites da sua habitao, para que buscassem ao Senhor, se, porventura, tateando, o pudessem achar, ainda que no est longe de cada um de ns (At 17.24-27). Paulo iniciou de forma que os seus ouvintes entendessem um debate sobre o Deus que d sentido a tudo o que eles vem e experimentam mas usa isso para lev-los ao evangelho: Esse, pois, que vs honrais no o conhecendo o que
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eu vos anuncio (At 17.23). O pastor ou lder de igreja como um apologista que aprende a responder a perguntas difceis sobre o signi ficado da vida achar, de igual modo, que essas mesmas questes so uma ponte para o evangelho. E QUANTO DVIDA? Uma outra batalha a compreenso da natureza da f e da dvida.7 Lderes e pastores de igreja devem ser capazes de ajud-los a identifi car suas dvidas e reconhecer como podem passar da descrena e da dvida f. Quando se trata de f e dvida, os equvocos, concep es errneas e caricaturas so abundantes. Um exemplo disso en contrado no filme M ilagre n a Rua 34, depois que Susan, a menininha no papel principal, encontra-se com Kris Kringle, a quem ela acredita ser o verdadeiro Papai Noel. A me de Susan ctica quanto s cren as de sua filha e tenta dissuadi-la daquela idia falsa, e ao fazer isso ela declara: A f acreditar em coisas quando o senso comum lhe diz para no acreditar! Outra falsa idia que a f comea onde o fato desaparece, de modo que a f ter 100% de certeza e a dvida ter menos do que 100% de certeza, e que a f um dom misterioso concedido arbitrariamente a alguns, mas no a todos. Primeiro, importante esclarecer que a dvida , de fato, incerteza e no sempre algo ruim. Se eu estivesse ao lado de uma piscina vazia e decidisse no pular por no ter certeza de que a piscina estava cheia de gua (e de fato no estava), minha dvida me salvaria de um mergulho dispendioso e doloroso! A dvida a falta de certeza sobre fatos ou falta de preparao para dar um passo de f baseado em fatos. Em questes de f, Gary Habermas, presidente do Departamento de Filosofia e Teolo gia, e um distinto professor de apologtica e filosofia na Liberty University, em Lynchburg, Virgnia, descreve a dvida como uma falta de certeza em relao aos ensinamentos do cristianismo ou um relacionamento pes soal com eles.1 Essa falta de certeza pode vir de questes intelectuais, 5 emocionais, espirituais ou volitivas. Em seu livro In Two Mineis (Com a Mente Dividida), Os Guinness escreve o seguinte:
A palavra latina para dvida, dubitare, vem do radical indo-europeu que significa dois. Acreditar estar em uma disposio quanto a aceitar algo como verdadeiro; desacreditar estar em uma disposi o quanto a rejeitar isso. Duvidar oscilar entre os dois, acreditar e duvidar ao mesmo tempo, e assim estar com a mente dividida.9
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A dvida pode ser uma forma de inconstncia, sempre oscilando de um lado para o outro entre a crena e a descrena. Muitas pessoas reconhecem isso como algo que desejam evitar. O papel da apolog tica pode ser ajud-las a chamar a ateno para as razes de sua incerteza e tomar uma deciso com base nos fatos. Segundo, se a dvida incerteza quanto aos fatos ou falta de preparao para dar um passo de f baseado em fatos, ento a solu o para a dvida comea com ev id n c ia s responder s questes e apurar o nvel de certeza que os fatos fornecem. Voltando ilustrao da piscina se eu fosse convencido por uma preponderncia de boas evidncias de que havia gua na piscina, ento minhas dvidas seriam eliminadas, e eu poderia escolher entre pular ou ficar na mar gem. Eu poderia verificar os fatos antes de decidir pular; a evidncia poderia ser que observei a linha da gua a quase dois metros, medi a profundidade com uma longa vara, vi outros nadadores na piscina, vi algum pulando, molhei o dedo, etc. Os cristos que no entendem o papel da apologtica freqente mente se comportam como um homem tentando convencer um ami go a pular em uma piscina a menos que o amigo acreditasse que a piscina est vazia! Muitos no-crentes sentem-se aliviados por sabe rem que podem processar suas dvidas antes de pular; na verdade, dvidas sobre a evidncia e a deciso de pular podem ser tratadas como questes separadas. A evidncia apresentada nesse livro (e em outros semelhantes) pode ser o melhor ponto de partida para que uma pessoa fique na margem da piscina. Depois da ressurreio de Jesus, o discpulo com menos certeza quanto a este fato foi Tom. Ele duvidou, mas sua dvida, no fim, o levou a confessar a Jesus como Senhor meu, e Deus meu (Jo 20.28). Tom estava disposto a expressar incerteza sobre os fatos Se eu no vir... de maneira nenhuma o crerei (v. 25). Mas o que parece dvida s vezes f em meio a um processo Se eu no vir... de maneira nenhuma o crerei tambm pode significar Se eu vir, acredi tarei. A f, em geral, mais forte quando chega pelo vale da dvida. Tom foi recompensado com uma apario particular de Jesus e um convite para verificar as feridas no corpo do Mestre Pe aqui o teu dedo e v as minhas mos. Chega a tua mo e pe-na no meu lado (v. 27). Jesus estava presenteando Tom com a evidncia de que pre cisava para acreditar. Algumas vezes, ver acreditar! Os no-crentes precisam ser tratados como genunos Toms duvidosos. Ao mesmo

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tempo, devem ser desafiados a admitir: Se eu vir, acreditarei. Ns os encorajamos a fazer uma orao como esta: Deus, se tu existes (e eu ainda nem sei se existes), e se Jesus o seu Filho (e eu ainda nem sei se Ele o ), perdoe meus pecados e envie o Esprito Santo para habitar em mim (e eu ainda nem sei se podes). Por favor, revele-se a mim e me guie a ti. Tenho estimulado centenas de incrdulos a fazerem essa orao e depois me alegro com eles quando passam a confiar em Jesus Cristo. Sei que Deus honra esse tipo de orao; eu mesmo fiz essa orao quando era um jovem agnstico, depois de ler o livro Cristianism o P u ro e Simples, de C. S. Lewis. Terceiro, a dvida tambm pode ser uma ausncia de f cuja soluo um compromisso de acreditar. A dvida contnua luz do conhecim ento dos fatos freqentem ente revelada com o uma simples relutncia em crer. Como algum afirmou, Deus com fre qncia no pode ser encontrado pela mesma razo que um la dro no pode encontrar um policial ele no est procurando! Para voltar analogia da piscina, ainda posso escolher no pular apesar das evidncias de que a piscina est cheia. Isso ilustra a diferena entre dvida como uma ausncia de fatos (cuja soluo a evidncia) e dvida como uma ausncia de f (cuja soluo u m a d e c is o d e a cred ita r). Existe um elemento volitivo para a f. Jesus dirigiu-se a Tom de pois de apresentar a evidncia dizendo: No sejas incrdulo, mas crente (Jo 20.27). Tom dissera: Se eu no vir... de maneira nenhu ma o crerei (ver crer), mas depois de apresentar os fatos, Jesus essencialmente falou: A menos que voc creia, no ver (crer ver). A verdade que no podemos ver aquilo em que no queremos acreditar. Se Tom tivesse se recusado a crer nesse ponto, teria reve lado que no era in c a p a z de acreditar, mas n o estava disposto a acreditar; sua falta de f no era mais incerteza ou dvida honesta, mas descrena. C. S. Lewis comenta em seu livro Cristianism o P uro e Simples que ningum jamais poderia aprender que dois mais dois so quatro caso se aproximassem desse fato relutantes em acreditar, mas esperando desmascar-lo. A f como a confiana deve ser colo cada em prtica at que se torne real. A apologtica como ferramenta de evangelismo deve levar a uma clara apresentao do evangelho. Alm disso, a nica cura para a cegueira no a informao sobre a p ossib ilid a d e de enxergar, mas a prpria viso! David Watson faz uma declarao similar em seu livro My G od Is R eal (Meu Deus Real):
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A menos que nasamos de novo, no podemos ver o Reino de Deus. Certa vez um homem fez um discurso em cima de um caixote na Hyde Park Corner, proferindo escrnios sobre o cristianismo. As pes soas me dizem que Deus existe, mas no posso v-lo. Tambm me dizem que existe vida aps a morte; mas no posso v-la. As pessoas me dizem que existe cu e inferno, mas no posso v-los... Ele ga nhou alguns aplausos e desceu cie seu plpito. Uma outra pessoa subiu no caixote com dificuldade. Dizem que h grama verde ao meu redor, mas no posso ver. Dizem que o cu azul, mas no posso v-lo. Dizem que existem muitas rvores aqui por perto, mas no as vejo. Como voc pode perceber, sou cego!1 0

Finalmente, importante enfatizar aos no-crentes que algumas dvidas so processadas melhor no contexto de um relacionamento com Deus. s vezes, os incrdulos iro se apegar viso de que eles no podem tomar uma deciso para crer diante de quaisquer dvidas. Essa noo, no entanto, ignora a verdade central de que o cristianis mo um relacion am en to com Deus, no uma religio. Por exemplo, se vejo minha esposa indo a um restaurante para almoar com outro homem, posso questionar por que ela faria isso sem me contar e, naturalmente, eu perguntaria quem era ele! Alguns maridos duvidari am da fidelidade das esposas. Mas o nosso relacionamento to sli do que eu no ficaria aborrecido com essas dvidas nem permitiria que elas interferissem em meu relacionamento. Eu iria fonte e per guntaria minha esposa, que esclareceria tudo para mim. E, na verda de, o homem era seu primo distante que chegara cidade inesperada mente. Eu teria solucionado minhas dvidas com os fatos e fortaleci do meu relacionamento. A dvida dissipada com uma boa comunicao no contexto de um relacionamento de amor a chave para um casamento slido, bem como para uma f intensa mas primeiro devo entrar no relaciona mento. Entrei no casamento ao responder sim pergunta Voc aceita essa mulher como sua legtima esposa? Entrei no relaciona mento com Cristo respondendo sim pergunta Voc aceita esse Deus-homem como seu Senhor e Salvador? Uma vez mais, a apolo gtica efetiva prepara o caminho para a verdade do evangelho. Da mesma forma, o pastor ou lder de igreja como um apologista precisa ter o cuidado de no levantar mais dvidas do que pode res ponder ou de falhar na abertura de um caminho cruz! Por exemplo, se fosse meu trabalho convenc-lo de que minha esposa deu luz uma menina em 1993, eu poderia fornecer todos os tipos de evidn
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cias para alcanar meu objetivo fotos de minha esposa antes e durante a gravidez, a ultra-sonografia comprovando que era uma me nina, recibos da maternidade, registros hospitalares de que ela esteve na ala da maternidade e uma cpia da certido de nascimento. Eu tambm poderia apresent-lo a testemunhas o mdico e as enfer meiras que ajudaram Fiona a nascer e deixar que voc conversasse com meus parentes na Esccia, para quem telefonamos horas depois do nascimento a fim de contar-lhes a notcia. Voc poderia descartar cada uma dessas evidncias (a certido de nascimento pode ser uma falsificao, as testemunhas podem estar mentindo, etc.), mas as evi dncias consideradas como um todo, provam sem sombra de dvida que minha filha nasceu. Igualmente, embora nenhum argumento iso lado convencer um no-crente da existncia de Deus, o valor das evidncias o levaro a concluir que Deus existe. Ao tentar defender minha afirmao, porm, posso omitir o argu mento individual mais convincente e provar que minha esposa deu luz uma menina em 1993 posso apresent-lo a Fiona hoje! A maior descoberta que um no-crente pode fazer no apenas que Deus real, mas que Ele realm en te deseja nos conhecer. O pastor que espera que todos os argumentos sejam estabelecidos antes de partilhar o evangelho faz um desservio apologtica. No estamos debatendo sobre um conjunto de fatos, mas sim discorrendo sobre os fatos para que um relacionamento possa comear com o Cristo vivo que pode, pelo seu Esprito, entrar na alma humana e conceder a ddiva da vida eterna! E QUANTO AOS TEMPOS DIFCEIS? Sofrimento, provaes e tragdias tambm parecem oferecer uma barreira f, e alguns no-crentes deixaro a f em Deus por causa de algum dano que entendem como vindo da mo de Deus. Uma respos ta pastoral instruda com uma boa apologtica pode tratar das barrei ras emocionais e espirituais f que encontra expresso popular em frases como: Depois disso, no consegui mais acreditar em Deus, ou Foi quando perdi minha f. Um bom aconselhamento pastoral signi fica saber como lidar com tais comentrios de incrdulos e aproveitar a oportunidade para apresentar o evangelho. A primeira idia a ser estabelecida que somos seres espiritu ais e, assim, precisamos interpretar nossas circunstncias luz de rea lidades espirituais. Teilhard de Chandin, um paleontlogo e filso
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fo francs (1881-1955), disse certa vez: O homem no primeira mente um ser fsico com uma experincia espiritual, mas um ser espiritual com uma experincia fsica. Essa verdade vital quando se busca convencer aqueles que tm algum ressentimento em rela o a Deus. Um homem que comeou a freqentar nossa igreja h pouco tempo telefonou-me marcando um encontro. Ele era um trabalhador dedicado, com trinta e nove anos de idade, pai de dois filhos, e que recentemente recebera um diagnstico de que estava com um cn cer no crebro que no podia ser operado ou tratado. Ele pretendia encontrar a religio em meio a sua tragdia. O problema que todo padre, pastor, terapeuta ou conselheiro com quem conversava (e ele falou com vrios) formavam a idia de que o cncer era o maior problema na vida dele e o aconselhavam a lidar com a raiva. Ele insultava a Deus enquanto eti ouvia, e ficou em silncio quando lhe falei que a maior questo que ele precisava enfrentar em sua vida no era a tragdia do cncer, mas sua necessidade de um rela cionamento com Deus no importando quo difcil isso fosse! Eu o lembrei do seguinte: Voc no primeiramente um ser fsico tentando ter uma experincia espiritual, mas um ser espiritual pas sando por uma experincia fsica. Sua experincia fsica trgica e muito difcil de se lidar, mas voc no teve escolha ter cncer ou no. No entanto, voc tem uma escolha em relao sua experin cia espiritual. O que Deus deseja lhe oferecer a vida eterna uma qualidade de vida que somente Ele pode lhe dar, uma vida que pode com ear aqui e continuar para sempre e sua escolha receber ou no esse presente de Deus. Voc no pode culp-lo por uma experincia fsica insatisfatria quando essa mesma experincia chama sua ateno para que Ele possa oferecer-lhe uma experincia espiritual eterna e satisfatria. O homem rapidamente admitiu que nem uma vez em todos os aconselham entos que procurou fora desafiado a pensar desta for ma. Nos poucos minutos em que lhe falei acerca do evangelho, ele confessou seus pecados e pediu que Cristo se tornasse o Senhor do que restava de sua experincia fsica aqui na terra. Alguns m e ses depois, conduzi seu funeral. Em meio a tanta tristeza, tive o privilgio de lembrar sua famlia e seus amigos de que, com base nas palavras de Jesus em Jo o 5.24, ele no havia passado da mor te para a vida um dia antes de seu funeral, quando sua experincia fsica chegou ao fim, mas alguns meses antes do funeral, quando
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sua experincia espiritual alcanou uma nova dimenso e ele rece beu a ddiva da vida eterna.1 1 Uma outra barreira a acreditar a idia de que alguma tragdia ou provao resulta em algum perder sua f. A verdade que tragdias e provaes podem edificar nossa f ou revelar nossa falta de f, mas raramente nos faro perd-la.1 Muitos que pensam que perderam a f 2 esto descobrindo, na verdade, que nunca exercitaram a f. Antes de um navio recm-construdo ser lanado, passa por testes no mar uma tempestade essencial para um teste efetivo. O propsito dos testes no destruir o navio, mas revelar qualquer defeito que interfi ra em sua boa condio de navegao. Uma construo recebe um certificado de concluso depois de testes extensivos em sua rede el trica, aquecimento, ventilao e sistema de ar-condicionado, bem como na parte hidrulica, elevadores e outros equipamentos. A construo no perde sua adequao para ser ocupada; em vez disso, os testes revelam se est adequada em primeiro lugar. Do mesmo modo, quan do Deus nos prova, no podemos perder aquilo que nunca tivemos. Os testes no nos fazem perder a f; eles revelam nossa f ou sua ausncia. mais fcil persuadir os no-crentes a abraarem algo que nunca tiveram antes (a f real) do que tentar ajud-los a receber de novo algo que perderam, o que, na verdade, era uma falsa esperan a e uma deficincia. Os no-crentes com freqncia se referem a terrveis tragdias que aconteceram aos outros (por exemplo, o Holocausto, guerras e os ata ques terroristas de 11 de setembro) e comentam: No posso acreditar na bondade de Deus depois de acontecimentos como esses. Costumo contra-argumentar dizendo: No posso acreditar na bondade dos ho mens depois de acontecimentos como esses! No a f em Deus que eu perco quando tragdias acontecem; a f nos homens. A soluo de Deus o nico antdoto para as ms escolhas dos homens. Lembro-me da histria de um sbio pastor aconselhando um jo vem estudante universitrio insensato que declarou: Decidi que no posso e no acredito em Deus! O pastor replicou: Ento descreva o Deus em quem voc no acredita. O estudante continuou expondo suas dvidas e acusaes contra Deus. Quando terminou, o pastor lhe respondeu: Bem, estamos no mesmo barco. Eu tambm n o acred ito nesse Deus. Fervendo sob a superfcie dessas questes quentes est a ques to relacionada ao fato de as tragdias serem ou no uma forma de Deus lidar conosco. Jesus respondeu concepo errnea de que
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aqueles atingidos pela tragdia eram necessariam ente piores peca dores ou mais culpados do que aqueles que no sofriam (ver Lc 13-1-5). Ele tambm lembrou a seus ouvintes que, mais importan te, todos precisavam se arrepender, ou tambm certamente pere ceriam um exem plo de ensinamento de Jesus aos seus seguido res de que a experincia espiritual era mais importante do que a experincia fsica. Olhamos para trs por uma causa ou explica o, enquanto Jesus olha adiante por um propsito. Em uma oca sio semelhante, quando os discpulos perguntaram quem havia pecado para que o homem fosse cego de nascena, Jesus replicou: Nem ele pecou, nem seus pais; mas foi assim para que se manifes tem nele as obras de Deus (Jo 9-3). Mesmo os crentes precisam ser encorajados quando so atingi dos por uma terrvel tragdia, a fim de no se esquecerem do que a f verdadeira. F no ter as respostas para o nosso sofrimento (o livro de J nos ensina isso!). F c o n fia r em D eus a p e s a r d e nosso sofrim en to. Vrias vezes eu aconselhei cristos maduros que enfrentaram o divrcio, perdas ou outras provaes e, em seu desencorajamento at mesmo a depresso duvidaram de to das as verdades que uma vez sustentaram com tanta dedicao. Alguns questionam o porqu de estarem enfrentando provaes. De maneira nenhuma devemos minimizar a grande dor e aflio que esto sofrendo nesta vida, mas em vez disso devemos dizerlhes que, com o Larry Crabb declarou, encontrar a Deus nesta vida no significa construir uma casa em uma terra onde no haja tem pestades; ao contrrio, significa construir uma casa que nenhuma tempestade pode destruir.1 3 Outras pessoas so dominadas pela dor ou pela aflio, e no conseguem reconciliar suas circunstncias com o que acreditavam anteriormente sobre Deus. Com freqncia elas sentem-se confusas, achando que no podem ser melhores testemunhas ou no serem mais capazes de fornecer respostas queles que estejam enfrentan do provaes similares. Elas esto presas no presente como se este fosse o futuro; embora a f seja o firme fundamento das coisas que se esperam e a prova das coisas que se no vem (Hb 11.1). Muitas vezes pergunto a esses crentes: Supondo que Deus o ajuda em meio a essas provaes, e supondo que voc passa por isso sendo confortado por Deus, voc estaria disposto a confortar outras pesso as com o que tem aprendido?1 Quase todos respondem: Sim! Isso 4 tambm f.
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A verdade que todo o mundo pode escolher ser fortalecido pela f ou enfraquecido pela dvida em meio ao sofrimento. Muitos con cordaro que, como afirma um velho ditado, quando o relgio funci ona bem, nos esquecemos do relojoeiro. Segundo C. S. Lewis, a dor o megafone de Deus para um mundo surdo.1 Quando sofremos, 5 os efeitos do pecado, tanto quanto as dvidas intelectuais, nos colo cam contra Deus em vez de nos aproximar dEle. A resposta final questo do sofrimento a cruz. Tanto quanto gostaramos de pergun tar: Por que Deus permite o sofrimento?, nosso real problema o pecado, e nossa real questo deveria ser: Por que Deus permitiu que Jesus sofresse na cruz? CONCLUSO Quando se trata do ministrio da apologtica na igreja local, o pastor e outros lderes devem conhecer e mostrar o caminho. Eles devem guiar a igreja pela convico e pelo exem plo em ajudar as pessoas a responderem a questes difceis sobre a vida. Ao ensinar e liderar, devem preparar os crentes para fornecerem respostas racionais. Devem ajudar os no-crentes a ver que questes cle sig nificado, dvidas e sofrimento podem ajud-los a deixarem de per guntar a Deus: Como posso saber que voc existe? para pergun tarem: Como posso conhec-lo? O pastor que ignora o papel da apologtica para lidar com essas questes se encontrar oferecen do compaixo sem convico e alvio sem o conforto maior de conhecer a Deus; ele deixar seus ouvintes encalhados em um mar de dvidas e perder oportunidades de partilhar o evangelho. As palavras do apstolo Paulo a Timteo servem como uma forte lem brana para os pastores:
Conjuro-te, pois, diante de Deus e do Senhor Jesu s Cristo, que h de julgar os vivos e os mortos, na sua vinda e no seu Reino, que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, re preendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina. Porque vir tempo em que no sofrero a s doutrina; mas, tendo com i cho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conform e as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, vol tando s fbulas. Mas tu s sbrio em tudo, sofre as aflies, faze a obra de um evangelista, cumpre o teu ministrio.

2 Timteo 4.1-5
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Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1. 2. 3. 4.

D eba te

Qual a base bblica para o uso da apologtica no minist rio da igreja local? Por que a existncia de Deus a melhor resposta para al gum em busca do significado da vida? De que maneiras diferentes podemos entender e responder dvidas expressas pelos no-crentes? Como deveramos responder qLieles que acreditam que alguma provao ou sofrimento obstruram sua f?

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Captulo 5

LC S E m m s w E IIH ft
R avi Z a c h a r ia s

GHElIR

pai da Igreja Primitiva Orgenes, em seu comentrio acerca do Salmo 36, fez esta observao:

Todos que falam de Cristo, ou seja, todo homem justo e pregador que transmite a Palavra de Deus para trazer os homens salvao e no apenas os apstolos e profetas podem ser chamados de uma flecha de Deus. No entanto, o que triste... vejo pouqussimas flechas de Deus. So poucos os que ao falarem inflamam o corao do ouvin te, afastam-no do pecado e convertem-no ao arrependimento. Poucos falam que o corao do ouvinte est profundamente convicto e seus olhos, chorando de contrio. H poucos que revelam a luz da espe rana futura, a maravilha do cu e a glria do Reino de Deus, para tal efeito, por meio de sua sincera pregao, serem bem-sucedidos na persuaso de homens a fim de desprezarem o visvel e buscarem o invisvel, de rejeitarem o temporal e buscarem o eternal. Existem pou cos pregadores dessa dimenso.1

A descrio visa a referir-se ao evangelista como uma flecha de Deus. Porm, eu gostaria de saber: Se Orgenes estivesse vivo hoje, ele lamentaria a escassez de esforos ou a dureza da tarefa? No tenho dvidas de que, em algumas partes do mundo, o chamado e at a possibilidade de atender ao chamado incomum. Mas onde h uma abundncia de esforos, mais vejo um desafio de como alcanar me lhor eficcia na transmisso da mensagem do evangelho do que a

Sllll IliH .IH [ sir rEPRRRD E R? ausncia de oportunidade para transmiti-la. A questo importante. Como algum prega o evangelho ao longo de uma vida e conserva o frescor da mensagem? Enfrentar esse desafio apresenta disciplinas ex traordinrias. Porm em um sentido real, essa dificuldade no de todo nova. C. S. Lewis, em sua obra Cartas d o D iabo a o seu Aprendiz, mostra o de mnio snior aconselhando o demnio jnior sobre como fazer o ou vinte se cansar do evangelho: Trabalhe em sua averso mesma coisa antiga. A averso mesma coisa antiga, diz o demnio snior, um dos sentimentos mais valiosos que produzimos no corao humano.2 Essas so palavras sensatas. Quando as Boas Novas tornam-se no tcias montonas, como algum pode mexer com emoes sem mu dar as notcias? Minha esposa conta de um tempo quando ela e suas irms ainda eram bem jovens e viajaram de frias com seus pais. Certo domingo, elas estavam em uma igreja que no lhes era familiar, mas apesar disso, assistiram Escola Dominical. O professor comeou a aula com uma dramatizao, ciando algumas dicas acerca do persona gem sobre quem falaria. E ento, com grande melodrama e muitos gestos, em um tom de segredo, ele perguntou: E adivinhem quem ? Todos ficaram em silncio, e ele rapidamente falou: O apstolo Paulo! A irm mais nova de minha esposa suspirou: Ele de novo! Ela tinha certeza de ter viajado para um lugar longe o bastante para ainda ser perseguida pela mesma velha histria. Alm do humor de sua reao, ela deu uma indicao de como a mente humana lida com a familiaridade. Quantas vezes ns mesmos, como pregadores, perdemos a fora da mensagem apenas porque a ouvimos com freqncia! A averso mesma coisa antiga a ten dncia crnica da mente que tira cla gloriosa mensagem que nos con duz a Cristo e reduz a mensagem a ponto de parecer no ter valor. O DESAFIO LEVADO A NVEIS MAIS ALTOS No difcil entender o curto perodo de vida de escravido para uma criana. Mas o perigo de mentes sofisticadas atacando a relevn cia da verdade bblica um problema mais srio. Algum tempo atrs, eu estava lendo um artigo de Arthur Peacocke, um renomado erudito da Oxford University. Peacocke dirige o programa interdisciplinar no estudo de religio relacionada cincia. Ele um professor altamente respeitado, que recebeu o Prmio Templeton por Religio, e com
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freqncia fornece um material conceituado para os interessados nes ta rea. No artigo, ele censurou a igreja quanto natureza de sua mensagem e proclamao. Porm, de modo surpreendente, em uma concluso lamentvel, ele apelou igreja para que mudasse no s SLia abordagem de um paradigma, mas tambm a mensagem do evan gelho. Ele fez a seguinte observao:
Para ser evanglica de fato, a igreja do prximo milnio precisar de uma teologia que, necessariamente, ter de ser liberal, de modo ge nuno, e at radical, em particular quanto a sua relao com uma viso de mundo modelada pela cincia. Para a teologia crist ter qual quer viabilidade, pode muito bem ter de ser desprovida de princpios bsicos concebidos recentemente, minimalistas em suas afirmaes; somente ento alcanar aquele grau de verossimilhana com respei to s realidades finais que a cincia tem como naturais e impor respeito com o um veculo de verdade pblica.3

Algum pode se maravilhar diante de uma assero to impassvel que, na verdade, nega o carter sobrenatural da mensagem de Jesus Cristo. Pense sobre a misso para a qual Ele nos chamou: uma teolo gia crist desprovida de princpios bsicos concebidos recentemente, minimalistas em suas afirmaes. Como ridculo algum possuir habilidades reflexivas to soberbas para reconfigurar a f crist como algo para ser manufaturado em vez de reconhec-la como uma reve lao de Deus em sua Palavra. Tenho uma notcia para este erudito: O que ele deseja um cristianismo que no bblico e que perde a prpria razo de sua fora. A implicao do argumento de Peacocke que o homem chegou a uma fase em que no pode mais comprar alguns dos itens bsicos da mensagem do evangelho. Ele est errado, muito errado, mas filo sfica e empiricamente. Se fssemos encarar a verdade, quanto mais os finais irresponsveis a que o esprito humano tem descido en quanto se gaba das conquistas intelectuais mais vemos quo empobrecida est a condio humana. Esse erudito faria muito bem se relembrasse a advertncia oferecida pelo notvel jornalista ingls Malcom Muggeridge: Toda nova notcia uma velha notcia aconte cendo com pessoas novas. E assim, entrando nessa situao humana antiqssima de construir reinos na terra, Jesus trouxe uma diferente e dramtica embora radical resposta s necessidades do corao humano. Sua resposta
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um mistrio para ns porque estamos subjugados pela cegueira espiritual e seduzidos pelos dolos feitos por ns mesmos, jogando a partida final de nos iludir pensando que estamos progredindo. S existe um antdoto para nossa situao a demonstrao gloriosa de Deus trabalhando na alma humana, trazendo sua obra de restaurao e nos preparando para vivermos em prol do Reino de Deus. Tal trans formao comea na cruz. A resposta de Deus foi um obstculo na quela ocasio, e um obstculo agora. Somente se isso for entendido de modo apropriado e com seriedade que sua beleza pode ser contemplada. O PODER DA MENSAGEM A essncia do evangelho a cruz de Cristo. A cruz permanece um mistrio porque estranha a tudo o que exaltamos o eu acima do princpio, o poder acima da humildade, o jeito rpido acima do traba lho demorado, encobrir acima cle confessar, fugir acima de confron tar, conforto acima do sacrifcio, sentimento acima do compromisso, legalismo acima da justia, o homem acima de Deus. Na cruz, uma dor sem par e o mal se encontraram, e, na cruz, um amor sem par e a justia so encontrados. No amor e na justia encontramos nosso lar moral e espiritual. Se nos concentrarmos em um dos dois, uma per verso inevitvel acontece. Os ideais de liberdade, igualdade e justia compreendidos isoladamente levam a ideologias com experincias covardes deixadas em seu rastro. Um amor ilimitado por qualquer senso de justia requer compromisso sem responsabilidade. Na cruz de Jesus Cristo, a restrio da justia foi encontrada e a generosidade do amor foi expressa. O pastor que proclama essa mensagem singular por palavras e feitos torna-se a espada do Esprito de fato, como Origen escreveu, uma flecha de Deus trazendo uma perspectiva contrria a um mundo que se apega ao correto sem entender o errado. O pastor como evangelista, portanto, revela na clareza da proposta de Jesus e confia no poder regenerador do Esprito Santo de Deus. Esse o nosso chamado e nossa comisso ao testemunharmos dEle. Em duas passagens notavelmente fortes, Deus contrasta seu Filho com dois eminentes proclamadores de sua verdade (veja Mt 12.38-42). O pri meiro Jonas, um profeta teimoso, que mesmo assim foi ouvido pe los ninivitas, o que resultou em um reavivamento nacional. O segun 74

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do Salomo, cujas palavras carregavam uma sabedoria to profunda que mesmo os pagos vinham de todas as partes para ouvi-lo. Jonas e Salomo, dois grandes nomes no Antigo Testamento embora saiba mos que Jesus foi maior do q L ie eles. Em Jesus, a mensagem e o milagre, a sabedoria e o poder, se combinam. Se os menores tiveram ouvintes, por que no carregaramos o maior, para a salvao do mundo inteiro, e perceber que haver uma audincia para essa verdade? Por meio de sua palavra e de seus feitos, Jesus aquele que transforma o corao humano. Por nossa disponibilidade e pregao, que milagres maravilhosos de transformao poderiam ser realizados? DEFININDO OS TERMOS Quem um evangelista? Algum que anunciar as Boas Novas de Deus em Cristo. Ainda que soe como algo trivial, o corao de Deus o do evangelista. Ele no apenas o tema das Boas Novas, mas anseia ver essa mensagem atravs da ao da voz humana penetran do com convico no corao humano (ver Rm 10.14,15). As palavras eu an g elizo m ai e eu an g eliz no Novo Testamento apre sentam esse mesmo significado. Antes que o perodo do Novo Testa mento terminasse, o termo evangelista era usado comumente, signifi cando o obreiro cuja tarefa era anunciar as Boas Novas queles que no haviam ouvido ou crido. A palavra aparece em Atos 21.8, referindo-se a Filipe, o evangelista, e em Efsios 4.11. Vemos o papel espe cfico relacionado como um dos dons que ajudam a constituir o Cor po de Cristo. Finalmente, em 2 Timteo 4.5, encontramos a conhecida instruo de Paulo a Timteo para fazer a obra de um evangelista. Sem dvidas, a trabalho da Igreja Primitiva em relao ao evangelismo era rigoroso e exigente, e, para ajudar em sua realiza o, algumas pessoas foram divinamente selecionadas para se con centrarem no ministrio. Tambm importante observar qtie os pas tores e doutores foram colocados ao lado daqueles que tm o dom de um evangelista, por esta razo, mantendo a distino do ofcio. claro, pode-se argumentar que toda pregao deveria proclamar o evangelho, e nesse sentido o pastor como evangelista no um papel separado e distinto, mas uma parte essencial do chamado pastoral. Ao atentarmos para este chamado, podemos conseguir um bom entendimento de como o papel do evangelista desempenha do tambm pelo pastor. 75

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Um ponto importante deve ser estabelecido no incio: o evangelismo feito no s na proclamao pblica, mas tambm em conversas particulares. Esse fato com freqncia negligenciado, e algumas pes soas podem ser particularmente suscetveis a esse descuido quando se leva em considerao a pregao evangelstica. No vamos nos esque cer de nossa responsabilidade pessoal. O pastor, no entanto, tem a suprema responsabilidade na igreja local para certificar-se de que o evangelho claro e distinto, e que a razo da origem da igreja. Exis tem vrios meios de assegurar que o evangelho seja divulgado. A PREGAO COMO EVANGELISMO O mtodo que Deus estabeleceu para o evangelismo a proclama o de sua santa Palavra. A exposio sistemtica e regular das Escri turas fornecem o conhecimento necessrio para que as pessoas consi derem a verdade do evangelho e a instruo essencial para viver essa verdade. A palavra de Orgenes para evangelismo era fle c h a . A descri o de Deus para a sua Palavra esp a d a (veja Ef 6.17; Hb 4.12). Algum pode querer saber por que esses termos militares so usados, mas se percebermos a hostilidade com que a Palavra freqentemente resistida e o Inimigo de nossas almas procura contrari-la, fica claro que para a Palavra penetrar em ns deve-se conquistar fortalezas nas partes mais profundas de nosso ser. E a palavra acima de todos os poderes da terra, sobre a qual Martinho Lutero escreveu em seu hino Castelo Forte, onde encontramos a seguinte estrofe:
Se nos quisessem devorar Demnios no contados, No nos podiam assustar, Nem somos derrotados. O grande acusador Dos servos do Senhor J condenado est: Vencido cair Por uma s palavra.

O poder eficaz da Palavra criando razes na vida de uma pessoa traz entendimento e arrependimento. No processo da exposio siste mtica, o texto em mos prov a razo para a nfase. Existe um fluxo natural de contentamento quando a Palavra de Deus exposta linha por linha, preceito aps preceito.
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Na Amrica do Norte, a abordagem evangelstica algumas vezes mal orientada em sua tentativa de contar tudo em um nico ser mo. De m odo com preensivo, o evangelista carrega esse fardo por que sua tarefa precisamente essa apresentar o evangelho com sua Lino singLilar e cham ado particLilar, e, qLiase sem pre, em um nico sermo. Mas no papel pastoral, o tem po um com ponente com um peso diferente. Tendo repetidas oportunidades para com partilhar o evangelho, algumas vezes o pastor pode estender-se em apenas um aspecto, sabendo que este um fundamento para o res tante. Se o evangelismo pode ser visto com o a construo de uma ponte, e cada serm o com o um palmo, ento cada serm o no pre cisa ser a estrutura inteira.

Pode-se argumentar qtie a audincia no pode estar l para a con cluso da ponte e, portanto, deveria ouvir toda a histria um uma nica ocasio. claro que uma oportunidade pode ser concedida para consideraes francas em cada apresentao, mas isso no o mesmo que uma compreenso expositiva em todo sermo. At Jestis esperou o momento apropriado antes de tratar das demandas da men sagem do evangelho. A verdade que um corao precisa muito desse perodo preparatrio antes que a semente seja plantada. Forar todo texto a contar tudo no uma exposio sbia. Um de meus professores de Antigo Testamento durante o semin rio foi abenoado no s com habilidades de excelente exposio e oratria, mas tambm com bastante carisma. Dentre suas frases descontradas que permanecem em minha memria est uma que ele repetia vrias vezes a cada semestre enquanto usava sua eloqncia para falar sobre a necessidade de voltar pregao expositiva genu na: Mantenha seu dedo no versculo. Com isso ele advertia o futuro pregador a no se desviar da passagem que estava sendo estudada. Embora esse lembrete fosse to claro quanto um dia ensolarado, as nuvens negras do desnimo desceriam sobre o seminarista que termi nasse seu sermo e se sentasse para esperar o veredicto do professor. O momento da verdade chegaria quando o professor subisse na pla taforma, dirigisse seu olhar para a vtima humildemente assentada e dissesse: Grande sermo; texto pobre. A acusao trazia angstia, indicando sem justificativas que as idias que haviam sido expostas, embora maravilhosas, no emergiram do texto. Todos os que apresentam o evangelho devem atender a advertn cia desse educador. Com freqncia, audincias esto sujeitas a uma 77

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barragem de idias que revelam mais os motivos de reclamaes ou a preocupao do orador do que a inteno do texto. Qualquer texto sem o seu contexto corre o risco de tornar-se um pretexto. Quem no est familiarizado com uma atitude usada em reunies de orao em que uma pessoa ora com o objetivo de ferir a conscincia de algum que est ao alcance da voz em vez de tocar o corao de Deus? To certo quanto estamos de que a inteno desse tipo de orao infeliz mente errada, podemos estar certos da idia errnea de uma expo sio que no tem nada a ver com o texto. Na exposio sistemtica da Palavra de Deus, o evangelho algu mas vezes aparecer em sua plena florao, e em outras vezes, como uma semente. Em algumas tradies em que o plano de pregao segue o calendrio cristo, existe um perodo legtimo do ano quan do a memria de uma verdade na estao trazida tona. A falta de um sistema promove preconceito e desequilbrio. Por esta nica ra zo, a grande tarefa da exposio deve ser um dom altamente valori zado e nutrido, praticado com toda a Escritura Sagrada, a fim de que a mensagem de Deus seja ouvida e estimada. PREGANDO AO CPTICO Quando algum estuda os maiores expoentes da pregao evangelstica nas Escrituras, o apstolo Paulo permanece como o exem plo fundamental de como passar por linhas culturais e tendncias filosficas sem comprometer a mensagem. Fiquei a par disso h al gum tempo, durante uma visita Grcia. At hoje, ao p da colina de Marte est uma placa de bronze com as palavras de Paulo dirigidas aos esticos e aos epicureus, transmitidas a ns em Atos 17. Paulo comea com a seguinte declarao:
Vares atenienses, em tudo vos vejo um tanto supersticiosos; porque, passando eu e vendo os vossos santurios, achei tambm um altar em que estava escrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Esse, pois, que vs honrais no o conhecendo o que eu vos anuncio.

Atos 17.22,23

O ponto de partida de Paulo foi o pensamento de seus ouvintes; e embora seu objetivo fosse expor a falha intelectual deles, comeou afirmando a fome espiritual que sentiam. Passo a passo, Paulo prosse guiu da necessidade deles para o nico que onisciente Deus con 78

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forme revelado em Cristo. Apenas Cristo era a resposta tanto para os fracos quanto para os fortes. Paulo estava bem ciente do contexto, e, com uma relevncia que constrange, aplicou a verdade do evangelho e conquistou ouvintes. Alguns homens e mulheres influentes assumiram um compromisso com Cristo naquele dia, e a igreja foi estabelecida em Atenas com bases slidas. Na verdade, algum pode se surpreender ao ver o nome da principal rua na colina de Marte. Ela chamada de Dionsio, o Areopagita, que se entregou a Cristo no final da mensa gem de Paulo. Dois mil anos depois, a colina e a rua permanecem como um tributo mensagem e queles que a receberam. De Atenas, Paulo foi a Corinto, um cenrio totalmente diferente. O estudioso do Novo Testamento William Barclay observa que Corinto era uma cidade perversa: A prpria palavra korin tbiazesthai, viver como um corntio, havia se tornado parte da lngua grega, e significava viver embriagado e na imoralidade. A palavra corntio entrou na ln gua inglesa para descrever nos perodos de governo provisrio um dos jovens ricos que viviam de modo despreocupado e descomedido.4 Qualquer leitor das Epstolas de Paulo aos Corntios est familiarizado com a lista de vcios, terminando com as palavras: E o que alguns tm sido (1 Co 6.11). Mas algum imediatamente detido pelas pala vras iniciais de Paulo: E eu estive convosco... A minha palavra e a minha pregao no consistiam em palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao do Esprito e de poder (1 Co 2.3,4). Enquanto fiquei em Corinto, fui dominado completamente pela mensagem de Paulo. Ali, em uma placa de gesso, estavam gravadas as poderosas palavras de 1 Corntios 13, possivelmente a maior ex posio j escrita sobre o amor. Como Paulo aplicou a verdade do evangelho a um povo to depravado? Isso fcil de se ver. Sobre as runas da antiga Corinto est o que restou do templo de Afrodite, a deusa do amor sensual. Esse templo abrigava milhares de prostitutas que exibiam suas ofertas a cada noite diante da insacivel paixo dos corntios. Patilo contrastou essa expresso vulgar de amor com a pureza e a beleza do amor de Deus, que se regozija com a verdade e eterno em sua natureza. Com uma fora capaz de atrair a aten o essas palavras mantm os leitores cativos hoje, expondo a gran deza do amor e prendendo a imaginao quando lidas no contexto da maior necessidade de Corinto. Ao refletir bastante sobre a abordagem de Paulo, logo pude ver a potncia da verdade quando transmitida pela estrutura do pensamento 79

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e da vida de algum. Paulo teria cometido um terrvel erro se tivesse chegado aos corntios como chegou aos atenienses, armado com lgi ca e argumentos. Em Atenas foi uma batalha da m ente filosofia. Mas em Corinto foi uma batalha para o corpo sensualidade. Toda via, existe uma conexo de fato, uma conexo inextricvel. Tanto a mente quanto o corao dos ouvintes devem ser tratados de forma que possam ser preparados para se renderem ao evangelho. Porm, no vamos perder o foco. O caminho at o corao em cada cidade teve um ponto de partida diferente no evangelho, o que culminou em uma aplicao particular. Em outras palavras, existe um grande perigo em supor que uma abordagem sirva para todos. A compreenso e o arrependimento so frutos da pregao expositiva que apropriada para a aplicao pessoal ou mesmo nacional. A ABORDAGEM BSICA PARA A PROCLAMAO Observando o mtodo cle Paulo, vejo claramente quatro compo nentes necessrios em sua pregao evangelstica que devemos ter em mente quando estivermos pregando - identificao, traduo, persuaso e justificativa. O P rim eiro Passo C rucial A Id en tificao aquele esforo que funciona em todos os senti dos para o comunicador. Ele deve ser capaz cle se identificar com o paradigma do ouvinte, assim como o ouvinte deve ser capaz de se identificar com os elementos que esto sendo apresentados pelo pre gador. Muita coisa perdida por causa do preconceito ou do equvo co, cle tal modo que, freqentemente, o que rejeitado pelo ouvinte no o Cristo bblico, mas um cristianismo que no tem qualquer semelhana com o Jesus que proclamado. H pouco tempo, visitei um mosteiro na regio meditennea onde, durante sculos, um grupo de monges viveu em cavernas, passando a vida em solido e oraes. Quando fomos conduzidos pela biblioteca deles, pudemos ver que toda a literatura que tinham permisso para ler, era diretamente das Escrituras ou de seus santos. Havia, no entanto, uma cpia de uma das obras de Aristteles, mas estava vinculado a um perigo. No perodo medieval, passava-se arsnico em cada pgina desse tipo de livro, a fim de que se um monge o pegasse para ler, quando umedecesse
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o dedo na lngua antes de virar a pgina, a cada toque o arsnico entrasse na corrente sangnea. Em pouco tempo, o monge caa morto por ter ingerido o conhecimento secular. To bem-intencionados como so es ses monges, ao tentar falar a Deus sobre a humanidade, eles perderam a habilidade de falar humanidade acerca de Deus. Que diferena em relao abordagem do apstolo! Paulo conhe cia as idias que formavam sua audincia e sabia muito bem como aproveit-las para ter vantagem em prol do evangelho. Conhecer a audincia de importncia vital para o pastor. Deste modo, acrescen to prescrio: Mantenha seu dedo no texto o seguinte conselho: e seus ouvidos na audincia. Ignorar a audincia pode induzir se guinte acusao: Grande sermo; nutido errada. Identificao o primeiro passo crucial. Da Fala C om u n ica o A tra d u o d um passo frente ao colocar a mensagem atemporal de Deus em uma linguagem adequada. Paulo sabia que precisava de uma traduo das idias de sua viso de mundo para a deles. H alguma diferena em nosso tempo? Por exemplo, at uma palavra grandiosa como sa lv a o carrega uma idia limitada para aqueles que no entendem a amplitude que a salvao traz. A salvao no vir apenas quando se morre; herdada imediatamente. A mensagem de Jesus mulher no poo foi traduzida de seu as pecto teolgico diretamente para onde a mulher vivia (veja Jo 4). Em sua conversa, Ele sistematicamente a levou do passado para o presen te, do prximo para o pessoal. Seu relato admirado ao povo foi que Ele sabia tudo sobre ela (veja Jo 4.29). Joo, o escritor de Apocalipse, usou essa mesma abordagem de traduo quando redigiu a mensagem igreja de feso: Eu sei as tuas obras (Ap 2.2). A traduo responsvel pelas palavras e conceitos que no criam falhas, mas constroem pontes. D a C o m u n ica o ao C on vencim en to A p ersu aso o componente q L ie prende o ouvinte com um interesse inescapvel, pela qual uma pessoa comea a ouvir sentindo uma neces sidade. Com freqncia, a ilustrao ou a histria que leva o ouvinte a fixar sua ateno. Pode-se dizer em qualquer sermo quando ocorre esse
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Sim Iiiiitii(i [ s t h P he p hhhhh ?

momento. Essa persuaso no deve ser confundida com a persuaso que somente o Esprito Santo pode trazer. Mas estou convicto de que nesse passo o Esprito de Deus pega a verdade do que dito e fixa no corao do ouvinte. Ilustraes desse tipo so abundantes em quase todos os ouvintes que respondem ao apelo no final da mensagem. Do C onvencim en to C on clu so O ltimo passo a ju stificativa por que aquilo que foi falado verdadeiro ou falso. A referncia de Paulo ressurreio clara neste aspecto em sua mensagem aos atenienses (veja At 17.31). O testemu nho de Jesus por meio de sua vitria sobre a morte a prova defini tiva de que Ele era quem afirmava ser. Ento, isso nos conduz logicamente ao convite a arrepender-se e a confiar no perdo e na vida que a mensagem de Cristo nos oferece. O pastor tem esse privilgio em pblico e em particular de desen volver a mensagem de modo sistemtico e relevante. Porm aqui que o privilgio do pastor ultrapassa o do evangelista. Da pregao evanglstica ele pode ir para o prximo passo. A MSICA COMO EVANGELISMO A proclamao uma forma cle evangelismo que o pastor usa para alcanar os perdidos. Um modo complementar de evangelismo a musica. Letra e msica combinadas de maneira eficaz para alcanar uma gerao que pensa com suas emoes. fundamental entender isso. Quando a msica d voz aos conflitos enfrentados pelas pessoas que esto nas igrejas, o pregador recebe a permisso dos ouvintes para aprofundar o assunto e tratar do verdadeiro problema: nosso pecado e a santidade de Deus. No que o pastor deva colocar em evidncia no plpito o tema do pecado. Em vez disso, os ouvintes que colocam esse tpico em evidncia e que quase sempre no reconhecem sua condio pecaminosa at que o clamor de seu corao e de sua mente seja tratado em uma mdia que elas sejam capazes de ouvir. Minha experincia pessoal testifica as impresses gravadas em minha conscincia pela msica. Lembro-me de uma ocasio em minha dcil adolescncia quando me sentei na sala de minha casa em Nova Dlhi, ndia, entre o mundo montono de meu livro de Fsica em meu colo e a msica do rdio em meus ouvidos. Nesse estado da mente entre dois
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mundos, fui cativado de repente pelas emoes de uma cano que parecia o eco dos conflitos em meu corao. A estranha mistura de can o oriental ao fundo com o bartono incisivo do cantor, um ocidental, transmitia Lim senso de universalidade angstia evidente que impregna va cada verso e articulava cada questionamento que eu reprimia doloro samente. A cano classificava todos os colapsos de nosso mundo o lar arruinado, os sonhos destrudos, as promessas quebradas e, por fim, a vida fragmentada. Depois o refro que nos perseguia era repetido vrias vezes Mas quem responder? e eu no tinha resposta. A verdade no era nova, mas o registro dela em meu corao e em minha mente estava fresco por causa do poder da msica. Minha conver so a Cristo ocorreu anos mais tarde, e Deus usou aquela letra para me revelar no s o meu prprio vazio, bem como o vazio de toda uma gerao sem Cristo. Nosso tempo tem feito da msica possivelmente mais do que o planejado, porm devemos entender o porqu disso e como usar melhor a msica de forma construtiva para o bem de nossas emoes. O LOUVOR COMO EVANGELISMO Por fim, o evangelismo acontece no contexto de toda a comunidade do povo de Deus envolvido no louvor. Anos atrs, li uma definio de louvor feita por William Temple que at hoje soa em tons claros e magnficos:
Louvor a submisso de toda a nossa natureza a Deus. E o despertar da conscincia por meio de sua santidade; a alimentao da mente com a sua verdade; a purificao da imaginao por meio de sua formosura; o abrir do corao ao seu amor; a entrega da vontade ao propsito dEle tudo isso reunido com adorao, a emoo mais abnegada de que nossa natureza capaz.5

Quanto mais penso nessa definio, mais convicto fico de que se o louvor praticado com integridade pelo povo de Deus, pode ser o evangelismo mais poderoso em nossa cultura ps-moderna. de suma importncia que ao se planejar cultos de louvor, o pastor e os lderes da igreja dispensem ateno cuidadosa a cada elemento e certifiquese de que o louvor conserve integridade e propsito. H alguns anos, dois ou trs de meus colegas e eu estvamos em um pas dominado pelo marxismo durante dcadas. Antes de com e armos nossos cultos, fomos convidados para um jantar, por interm dio de alguns amigos em comum, dos quais todos eram cticos e, por 83

Sun

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objetivos prticos, ateus. A noite foi repleta.1 questes propostas de principalmente por um que era um notvel terico naturalista. Tam bm surgiram perguntas de outros que representavam diferentes ele mentos de poder naquela sociedade. No decorrer daquela noite, tive mos a sensao de que as perguntas tinham ido longe demais, e que talvez estivssemos andando em crculos. Nesse momento, perguntei se podamos fazer uma orao por eles e pelo pas antes de nos despedirmos. Houve um silncio de conster nao, uma hesitao evidente, e ento algum disse: claro. Fize mos apenas isso oramos. Naquela grande sala de jantar, de impor tncia histrica para eles, com todas as lembranas de poder secular afixadas nas paredes, a orao trouxe um silncio sensato e um reco nhecimento de que estvamos na presena de algum maior do que ns. Quando terminamos, todos os olhos estavam midos e nenhuma palavra foi pronunciada. Eles nos abraaram e nos agradeceram com uma emoo estampada em seus rostos. No dia seguinte, quando nos encontramos, um deles me disse: No fomos para nossos quartos na noite passada at que amanheceu. Na verdade, fiquei no saguo do hotel a maior parte da noite conversando. Ento voltei para o meu quarto e entreguei minha vida a Jesus Cristo. Tenho plena certeza de que foi a orao que lhes deu uma clica sobre o que o louvor. Seus coraes nunca haviam experimentado isso. Ao longo dos anos descobri que orar com as pessoas algumas vezes pode fazer mais por elas do que uma pregao. A orao afasta o corao de uma pessoa da dependncia de si mesma e a coloca em uma posio de confiar no Deus soberano. Muitas vezes, o peso tirado instantaneamente. A orao apenas um aspecto do louvor, mas muito negligenciado diante de pessoas que ficariam chocadas ao ouvir que orar semelhante a uma pessoa que sabe como tocar o corao cle Deus. Para uma pessoa necessitada, respostas ensaiadas no transformam a mente; a orao sim. CONCLUSO P roclam ao, m sica, lo u v o r em minha estimativa, esses so trs meios que Deus usa para se comunicar com os coraes resisten tes. O pastor sempre tem o privilgio de fornecer liderana nessas reas. A igreja como uma unidade sempre proporciona ocasies, em meio a sua comunho, para satisfazer as necessidades de coraes 84

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solitrios. O pastor edifica uma congregao com essa necessidade legtima em mente. Conforme afirmou um pregador, se pregamos a uma audincia ferida, nunca teremos falta de ouvintes. O que foi dito verdadeiro. Mas tambm h muitos que se tornaram to endurecidos acerca de sua prpria necessidade e to preconceituosos em sua distoro do evangelho que quase preciso conscientizar o ouvinte de sua neces sidade antes de oferecer-lhe esperana. Uma coisa uma pessoa que est se afogando pedir ajuda e lhe oferecermos um salva-vidas. Outra bem diferente uma pessoa que est nadando para o fundo, e esque ce de que sua fora chegar ao fim se ela no conseguir nadar de volta. Minimizar o mtodo para alcanar tais pessoas matar, no resgatar, pois a menos que elas estejam cientes de sua condio desesperadora continuaro a confiar cegamente em sua prpria fora e esforos. Ou, para mudar a metfora, uma coisa um ferido sentir necessidade de uma mo para resgat-lo; outra algum achar que sua armadura nunca ser perfurada. Para o ltimo, a flecha de Deus a resposta, e a espada do Esprito o recurso. Podem existir muitas flechas em nosso tempo. O mundo com preender.

Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1.

D eba te

2. 3. 4.

Reflita em algumas idias opostas (tais como poder acima da humildade) que seguem a afirmao: A cruz permane ce um mistrio porque estranha a tudo o que exaltamos. De que modo o caminho da cruz desafia algumas de nossas formas de pensar? Descreva o que o pastor como um evangelista parece, par ticularmente a idia de ser uma flecha e uma espada. Explique os quatro componentes necessrios na pregao evangelstica que o autor observa no ministrio de Paulo. Identifique as trs formas de evangelismo que so instru mentos da igreja e elabore cada uma delas.

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Captulo 6

j FIIHNDU ijm

P D L U G I I U O NURU
J lJ D Y SALISBURY

A MO QUE ENTREGA A TOCHA

pouco tempo, fui convidado para falar em uma grande confe rncia nacional em Washington, D.C. Embora no fosse um encontro de lderes de igreja, acho que eles teriam achado interessan te. Ento deixe-me convid-lo para ouvir o que aconteceu. Por qu? Porque tenho certeza de que os lderes tm um importante papel no encorajamento das famlias de sua igreja no sentido de ajustarem o tom para uma compreenso da f crist com seus filhos em casa. Quando chegou a minha vez de falar, depois que o mediador ha via feito uma longa apresentao, fui at o microfone e declarei cora josamente: Obrigada pela apresentao; porm, est faltando uma coisa: tambm fao parte de um grupo de pessoas mais poderosas e influentes em nosso pas. Sou uma dona de casa e me em perodo integral, que por coincidncia est totalmente impulsionada pelo Se nhor Jesus Cristo; ento tenham medo, tenham muito medo. A audi ncia riu e aplaudiu, e eu continuei falando: Agora, alguns poderiam querer me convencer de que este trabalho no importante, mas minha pergunta : Se no importante, por que todos eles desejam faz-lo por mim?

Sun liiin iiii b u P h rniih liii 1?


Naquela noite, durante o jantar na cerimnia, assisti apresentao de um musical patritico. Fiquei fascinada por um participante em particu lar, uma menina de oito anos, idade de minha filha Nicole, que estava cantando do fundo de seu corao o seu amor por Deus. O que mais me impressionou, e isso pode parecer estranho, foram suas pequeninas mos segurando o microfone. Meus olhos se encheram de lgrimas enquanto eu pensava nas mos branquinhas e macias de minha filha. Muito embo ra fosse uma viagem de apenas uma semana, eu estava com saudades. Ao voltar para casa, continuei pensando naquelas mozinhas se gurando o microfone. Porm, quando penso nas mos de minha filha, eu as visualizo erguidas bem alto e segurando uma tocha uma tocha que meu marido e eu passaramos para ela e que agora tambm para nosso filho mais novo, Mikael, em obedincia s seguintes pala vras no livro de Deuteronmio:
Amars, pois, o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu poder. F. estas palavras que hoje te ordeno estaro no teu corao; e as intimars a teus filhos e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e deitando-te, e levantando-te.

Deuteronmio 6.5-7

Essa determinao segue os Dez Mandamentos e uma das primei ras condies da aliana que Deus entregou a Moiss e ao seu povo. Sua colocao no incio do pacto revela, em primeiro lugar, a priorida de que Deus confere ao lar. Em segundo lugar, sugere que se os pais so fiis ao ensinarem bem a seus filhos, todo o povo de Deus prospe rar, pois o lar um microcosmo de uma sociedade. Em terceiro lugar, a obedincia aliana de Deus e a posse das bnos estabelecidas nos vinte captulos que seguem a essa determinao esto firmadas sobre pais que amam ao Senhor de forma plena e do exemplo desse relaci onamento a seus filhos. Assim, como pais, muito importante nos perguntarmos: Temos sido negligentes em passar a nossos filhos a tocha que carrega a Luz do mundo? Temos ensinado nossos filhos com o mesmo vigor daqueles que gostariam de roubar-lhes a Luz do mundo? CONCEPES ERRNEAS NAS PERCEPES Tenho certeza absoluta de que ensinar os filhos a ser apologistas eficientes no s est perfeitamente de acordo com a admoestao de Deuteronmio 6.5-7, mas tambm com a descrio da esposa excelente
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em Provrbios: [Ela] abre a boca com sabedoria, e a lei da beneficncia est na sua lngua (Pv 31-26). Tiro o meu chapu para duas pessoas que passaram a tocha, a vov Lide e a mame Eunice (2 Tm 1.5), que aparentemente ensinaram bem o jovem Timteo e por isso so elogia das pelo apstolo Paulo. Contudo, o desafio para os pais nos dias atu ais, no ensino da apologtica que existem concepes errneas na percepo do que a apologtica significa e do que necessrio para estar preparado. Vejamos as diversas maneiras como alguns pais em nossas igrejas podem entender a apologtica e a tarefa do apologista. A p o lo g tica S ig n ifica D ebater, e D ebater C ausa D issenso Em certa ocasio perguntei-me: P or q u e gosto tanto d e apologtica e p o r q u e isso m e p a r e c e to n atu ral? Uma das razes que estou em vendas corporativas h anos. Eu estava acostumada com a responsabi lidade de conhecer meus produtos por dentro e por fora - dando razes seguras clo porqu meii cliente precisava de meu produto e por que este era melhor do que o concorrente e de me preparar com respostas s objees antes que surgissem. Para mim, os argumentos eram uma necessidade ocupacional. A nica coisa que mudou que meu produto agora a vida eterna (nenhuma garantia necessria)! Considere os seguintes termos por um momento: arg u m en to cosmolgico, argum ento teleolgico e argum ento ontolgico. Cosmolgico, teleolgico e ontolgico soam de forma bastante assustadora, e adiciona da a elas est uma palavra aparentemente negativa: argumento. O voc bulo argum ento perdeu seu significado positivo, e as pessoas que argu m entam so normalmente vistas como irritantes e causadoras de dissen so! Na realidade, os argumentos so necessrios a fim de chegarmos verdade. Assim como hoje a paixo se confunde com raiva, a discusso construtiva se confunde com dissenso. Portanto, voc est em uma po sio em que cada vez mais difcil dizer a um grupo de pessoas: Hoje vamos lhes ensinar como oferecer argum entos confiveis acerca do por qu de vocs acreditarem naquilo em que acreditam. A p o lo g tica D ifcil d e m a is p a r a Ser A b r a a d a A palavra ap olog tica soa de modo singular e grandioso; em con seqncia disso, alguns membros de igreja, at mesmo em sua igreja, 89

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acham que algo grandioso demais. Por esta razo, tambm nos encontramos em uma posio de no sermos capazes de dizer a um grupo: Hoje vamos aprender apologtica". Muitos no esto certos quanto ao significado dessa palavra. Alguns j me falaram: No pre ciso justificar minha f! Usualmente, no menciono esta palavra at a metade de minhas palestras, quando j foi possvel partilhar alguns exemplos bsicos de como a apologtica aplicada. A p o lo g tica s A cessvel s P e s s o a s Cultas Alguns membros de igreja acreditam que o trabalho de um apologista deveria ser deixado para aquelas mulheres ou homens que possuem um ttulo de doutorado. O motivo que bons materiais de apologtica de fcil leitura so difceis de ser obtidos. At mesmo quando os pais decidem se equipar, eles podem ficar sobrecarregados para saber onde comear. Eles se perguntam como transmitiro as informaes a seus filhos. Enquanto Scaling the S ecu lar City (Escalando a Cidade Secular), de J. P. Moreland serve bem ao apologista instrudo, um pai ou me que trabalha o dia todo, em casa ou no, pode no querer ler um livro no final do dia e nem pensa em escalar a cidade secular. Como disse Donald Grey Barnhouse, tire o feno do alto e coloque-o no cho do celeiro, onde as vacas podem peg-lo. Ou, em outras palavras, deve mos colocar os biscoitos na prateleira de baixo. Alguns livros alcan am muito bem esse objetivo. A p o l o g t i c a I r r e l e v a n t e p a r a a Vida C o t i d i a n a Os pais em sua igreja podem no reconhecer o valor de se prepararem na rea da apologtica. Isso me faz lembrar de quando eu trabalhava com mensagens de voz. Naquela poca, a tecnologia era completamente nova, e muitos de meus clientes nunca tinham ouvido falar de mensagens de voz. Por causa disso, minha tarefa era ensinar e explicar a meus clientes a variedade de maneiras com o poderiam usar o nosso servio no trabalho deles. Eles fica vam interessados, uma vez explicado o valor e indicadas as reas onde lhes poderia ser til. Mas antes de perceberem este valor, eles achavam que a maneira antiga de lidar com suas ligaes tele fnicas era boa o suficiente. 90

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J me disseram inmeras vezes: Minha vida meu testemunho, e isso basta. Embora eu concorde que nossa vida deva ser um tes temunho, o que acontece quando nossos filhos pequenos fazem uma pergunta que se torna uma parte permanente de seu vocabul rio a partir dos trs anos? A pergunta Por qu? Ou o que acontece quando, em funo de testemunhas externas exemplares, vizinhos ou o funcionrio da mercearia, o pediatra ou os professores de nossos filhos nos perguntam por que agimos ou falamos de um modo que reflete um senso de esperana ou de amor genuno por aqueles ao nosso redor? por isso que acredito que os pais so as pessoas mais influentes em nossa sociedade. Eles no s exercem uma incrvel influncia na vida de seus filhos, mas tambm tm o poder de influenciar vrias pessoas que encontram durante uma se mana qualquer se eles apenas perceberem o valor de se preparar na rea da apologtica. Uma outra pessoa que alguns pais tm a oportunidade de encon trar o membro de alguma seita que bate sua porta. No consigo nem enumerar quantas dessas pessoas j tive o prazer de conversar em minha porta desde que me tornei uma dona de casa em perodo integral. uma satisfao, porque posso manter contato com elas confortavelmente, por amor a Cristo e para sua glria. Mas para a pessoa que no est preparada, essa batida na porta significa fechar as cortinas e fingir que ningum est em casa. E assim, perde-se mais uma oportunidade de se testemunhar. Minha filha gosta muito de me ouvir conversar com no-crentes. Ela se senta e observa, e quando eles vo embora, conversamos sobre o que ela observou. Que tipo de testemunho daremos se sempre nos escondermos com as crianas atrs do sof? Bem, no podemos nos esconder para sempre, e nossos filhos esto observando. Se nossa vida o nosso testemunho, ento melhor comearmos a levar srio a Grande Comisso. Fico perplexo com o nmero de pessoas que conheo que abandonaram a f porque seus pais nunca deram respostas objetivas aos seus questionamentos, e os membros de seitas so todos muito zelosos ao oferecer respostas atrativas e tentadoras. A p olog tica a p e n a s s o b r e A lc a n a r a M ente Infelizmente, alguns pais se subestimam em relao ao intelecto. Sim, ao final de um longo dia eles podem estar com a mente confusa 91

S l r . R E . i H [sir P p m? im ri iiH m
para absorverem um material apologtico complexo, mas claro que isso no significa que tenham perdido o discernimento para realizar a tarefa. No obstante, os pais precisam de mais encoraja mento quando recebem a oportunidade de se prepararem na rea da apologtica. De fato, para eles uma coisa descansar nos argu mentos da soberania e da bondade de Deus em um mundo frag mentado; outra coisa convencer seus filhos dessas verdades, em especial quando enfrentam a rejeio ou a dor. Que desafio para aqueles que so lderes de igreja! De modo particular, descobri uma grande vantagem de ser in telectualm ente subestim ado, pois quando as pessoas nos subesti mam, ficam desprevenidas e mais aptas para discutir questes espirituais em um no-debate, em um formato neutro. Um ami go apologista refere-se a mim com o um apologista com corao de m e. Embora ele goste de atacar os pontos fracos, reconhece que meu objetivo trazer os cticos para o meu lado sem que percebam o que estou fazendo. Precisam os alcanar tanto a m en te quanto o corao, e os pais tm muitas oportunidades singula res, embora nenhuma cause um impacto como aquelas que en volvem seus filhos. COMO UMA CRIANA PENSARIA Quando minha filha tinha cerca de quatro anos, uma outra me passou uma hora ao telefone me contando os detalhes de um filme que ela achou muito agradvel e que eu deveria comprar para minha filha. Meu marido e eu o alugamos e para ver se era apropriado. A histria era inteligente e os personagens graciosos, e estava claro que atrairia as crianas at que elas se encontrassem assistindo a algumas cenas importunas. Perguntei a outras mes o que elas acha vam do filme e sobre as coisas que meu marido e eu consideramos desagradveis. Cada uma delas encolheu os ombros e disse: Meus filhos j estiveram expostos a tudo isso. Eles esto acostumados a ver esse tipo de coisa. O entretenimento sutilmente insensibiliza a audi ncia; Assim, como a r na panela, estamos inconscientes e a tem peratura est aumentando. Antes que alguma coisa entre pelos portes dos olhos para permearem o modo de pensar, somos alertados pelo apstolo Paulo a passarmos por isso com esse maravilhoso guia, teste e filtro: 92

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Quanto ao mais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que ho nesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai.

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Isso no quer dizer, porm, que devemos desviar o nosso olhar daqueles que esto enfraquecidos ou so perseguidos e ofendidos. Na verdade, Deus declarou por intermdio clo profeta Miquias que o que bom e o que o Senhor requer que pratiques a justia, e ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus (Mq 6.8 ARA). O apstolo Paulo sugeriu que tais virtudes (observe que elas tm origem no Antigo Testamento) sempre devem instruir nossos pen samentos e aes, em particular quando ensinamos nossos filhos a discernir o que justo, verdadeiro e bom. Acredito firmemente no princpio da esponja. Crianas pequenas absorvem o que lhes cerca, seja positivo seja negativo, ento impor tante considerar o impacto que podemos causar nos pensamentos de nossos filhos. A prioridade que damos ao entretenimento est prejudi cando nossos filhos e a maneira como processam as informaes? Podemos resgatar o modo de pensar de nossos filhos, e podemos nos arrepender e pedir-lhes perdo se tivermos sido responsveis por permitir que suas mentes fossem poludas. Como cristos, fomos cha mados para uma renovao de nossa mente (veja Rm 12.2). Podemos usar a Palavra de Deus e a literatura crist para edificar o modo de pensar de nossos filhos e desafi-los intelectualmente no processo. Lderes de igreja podem encorajar pais e mes a lerem com seus filhos livros como As C rnicas d e N rnia, de C. S. Lewis, e O Peregrino, de John Bunyan. Queremos que nossos filhos tenham discernimento, mas no con seguiremos se no examinarmos cuidadosamente aquilo a que esto expostos, que sejam filmes ou livros. No estou sugerindo que os protejamos a ponto de criarmos um ambiente irreal, mas devemos ajud-los a se tornarem to familiarizados com o que puro e bom que consigam de imediato indicar o que impuro e errado. A mulher junto ao poo sabia exatamente o que Jesus estava dizendo acerca de seu estilo de vida imoral, embora Jesus no tenha lhe dado os deta lhes; Ele apenas definiu os relacionamentos dela. Ento a mulher fa lou a todos os homens da cidade: Vinde e vede um homem que me disse tudo q u a n to tenho feito" (Jo 4.29, grifo do autor). 93

Sun Ili rejh [ s T Pr e p a h h o r ?

Podemos ensinar a nossos filhos que, embora a vida crist com freqncia seja difcil (pois estamos separados para o trabalho e a glria de Deus), eles tm o apoio de que Deus fiel para lhes dar tudo o que precisam para lidar com os julgamentos que enfrentam. Podemos encoraj-los com o fato de que a caminhada crist desafi adora e emocionante quando temos a oportunidade de vivenciar o livro de Atos. E podemos mostrar-lhes de maneiras criativas como faz-lo. Livrarias evanglicas, por exemplo, vendem figuras completas da armadura de Deus conforme descrita em Efsios 6. Que grande oportunidade para um pai ou uma me, durante um momento de lazer, colocarem uma parte da armadura na criana a lim de ensinarlhe de forma teatral por que cada pea necessria. A criana, ento, estar participando ativamente da experincia de aprendizagem em vez de ficar apenas sentada observando. Diariamente o Senhor prov oportunidades de ensino que pode mos aproveitar para responder s perguntas de nossos filhos ou ajudlos a adquirir sabedoria, discernimento e perspectiva eternal. Nunca me esquecerei de uma oportunidade que tive com minha filha. Ape sar da elevao de cerca de 180 metros, Nicole e eu decidimos cami nhar por uma paisagem de tirar o flego em uma trilha no leste de Washington, a nica trilha que leva diretamente ao lago Spirit, ao p do monte St. Helens, onde um vulco entrou em erupo no dia 18 de maio de 1980. Enquanto descamos ao incio da trilha, fomos cercadas por folha gens viosas, belas flores silvestres e quedas dgua grandes o bastan te para criar poas onde podamos pular. Assim que chegamos parte inferior, emergimos da folhagem que nos protegia do calor e nos vimos em condies semelhantes a um deserto, infrtil e plano, um monumento fora do vento. Ficamos contentes por termos raciona do nossa gua, pois precisamos dela no ar parado e no calor. Depois de caminharmos por todos os lados, descemos novamente at que por fim chegamos ao lago Spirit. L contemplamos, em frente s ex traordinrias cataratas Harmony, uma vista cativante do monte St. Helens com sua cratera slida e cpula de lava. Tiramos proveito da gua fria (ou melhor, gelada). Conversamos sobre o poder criativo de Deus, sua majestade, proviso e sobre preservao. Cantamos alguns louvo res e ficamos bons momentos juntas. Ento chegou o momento de voltarmos, o que era um pouco mais difcil. Nicole estava menos entusiasmada em relao rea deserta e 94

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a subida de mais ou menos 180 metros. Ao longo do caminho, eu a encorajei e a fiz lembrar da diverso que tivemos e do que nossos olhos contemplaram. Ficamos emocionadas ao vermos o sinal do topo da trilha logo adiante significando que havamos completado a tarefa e que um delicioso sorvete nos aguardava. Mas algo muito interessante aconteceu, e creio que foi determinado por Deus, algo que minha filha e eu nunca esqueceremos. Na verdade, ela se refere a isso sempre que fazemos uma caminhada e resistimos tentao de desistirmos e no continuarmos. No topo da trilha, olhando para as folhagens abaixo, para a pai sagem desrtica, em direo ao lago Spirit, um homem estava em p com seu filho, que provavelmente era um pouco mais velho que Nicole. Depois de dizer um oi! cordial, o homem nos perguntou: Com o que se parece? bonito? Ns descrevemos, da melhor ma neira que pudemos, a beleza do lugar. Bem, iramos l, mas no temos os sapatos apropriados, ele explicou. Ento eu lhe disse: Definitivamente, eu no iria sem bastante gua. uma pequena iluso daqui. Ele acenou com a cabea, chamou o filho, entrou no carro e foi embora. - O que aconteceu? perguntou Nicole surpresa. Por que eles no fizeram a caminhada? Querida respondi-lhe com um sorriso , eles no estavam preparados. Mas ns estvamos, e mesmo com todas as dificuldades, tivemos a oportunidade de ver e contar aos outros. Enquanto eles apenas podem imaginar essa beleza, pudemos experiment-la porque estvamos dispostas e preparadas. Nicole entendeu de imediato e passou a ter uma nova considera o de sua experincia. Paramos um momento para agradecer a Deus por nos ter dado sade e fora para realizarmos aquela tarefa, e con versamos sobre como nunca desejamos fazer algo que possa causar dano ao presente. Muitas lies foram ensinadas e aprendidas durante aquele passeio. Nem todos os pais moram perto de um vulco, mas podem visitar um parque. Talvez morem em uma cidade, e podem passar um tempo com seus filhos observando as pessoas e como so to das diferentes e nicas, cada uma com sua beleza e propsito divi no. Tambm podem perguntar aos filhos: O que voc acharia se eu lhe dissesse que aconteceu uma grande exploso aqui e, quan do a poeira abaixou, havia todos esses prdios? Essa seria uma 95

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excelente lio objetiva para ensinar que se foi necessrio que pessoas inteligentes projetassem e construssem os prdios, ento existe um Deus inteligente que nos projetou e nos criou.Devemos aproveitar as oportunidades para raciocinar com nossos filhos so bre os mais diversos assuntos. A questo : podemos e devemos fornecer aos nossos filhos o equipamento intelectual de que preci sam para escalar as montanhas que lhes permitiro alcanar as recompensas eternas. Agora, talvez voc esteja pensando: A lguns p a is p oclem n o se sen tir m uito criativos e a c h a r o q u e n o con segu em in d ic a r p r o n ta m en te esses m om en tos d e en sin o ou d esco b rir u m a a p lic a o p a r a eles. Tudo o que posso dizer a essa objeo : Quo grande o Deus sobre quem pregamos e ensinamos? O meu Deus dar sabe doria liberalmente e sem lan-la em rosto a todos os que tem falta e pedem por ela (veja Tg 1.5). Estou viva, como prova a respirao alm de um outro testemunho da realidade do Deus vivo. E li jejuei e orei com o meu rosto prostrado diante dEle a fim cle que me concedesse a sabedoria de que precisava para instruir meus filhos. Clamei por ajuda em meus estudos. Orei para que me desse a habi lidade de entender e passar pelos materiais que me ajudariam a estar preparada, acreditando o tempo todo que Ele o Jeov Jireh o Deus qLie prov. Ele suficiente para proporcionar no s as opor tunidades para os momentos de ensino, mas tambm a sabedoria e os recursos para que se realizem. O QUE UM PASTOR OU LDER DE IGREJA PENSARIA? Nossa cultura ps-moderna nos fornece a maior oportunidade de ensinar apologtica a nossos filhos. Assim como uma criana que reconheceu que o imperador estava sem roupas, as crianas reco nhecero, mais do que qualquer outra pessoa, que o relativismo moral est totalmente nli! Escute as crianas em um p la y g ro u n d por c i n c o m i n L i t o s , e o que v o c o u v i r ? Isso no justo. Sem dvida, antes que sua conscincia seja cauterizada pela cultura, as crianas percebem que existe verdade objetiva e uma lei moral. A aborda gem redu ctio a d ab su rd u m (reduzir ao absurdo) funciona muito bem com crianas pequenas porque elas imediatamente identificam as contradies de uma viso de mundo que lhes diz: Verdadeiramen te, a verdade no existe! 96

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Muitas pessoas simplesmente no sabem com o identificar uma viso de mundo oposta, porque sua aparncia boa. Considere um dos populares e-mails inspirativos que parecem encontrar seu ca minho em nossas caixas de entrada. Se a linguagem for potica e a palavra D eus aparecer, as pessoas (at mesmo as que se declaram crists) acharo que a mensagem boa! s vezes menciono esse tipo de e-mails em minhas palestras. Quando fao uma anlise pon to a ponto, a audincia descobre os erros imediatamente. Uma im portante questo a ser feita a crianas pequenas acerca da viso de mundo ps-moderna : Isso faz sentido? Com freqncia, crianas sabem que no, intuitivamente. Aqui esto algumas sugestes que voc pode usar para treinar os pais em sua igreja a ensinarem apologtica aos filhos: Acrescente recursos de qualidade sua biblioteca. Talvez sua congregao se comprometa a adquirir ou doar livros de apologtica a partir de uma lista dada por voc. Tire proveito da riqueza de recursos apologticos disponveis para a comunidade crist. Coloque disposio DVDs e fitas de vdeo com palestras de apologistas conhecidos e debates. Enquanto fazem o trabalho domstico, preparam as refeies ou esto no trnsito, os pais tm a oportunidade de se prepararem ouvindo CDs ou fitas e adivinhe quem estar ouvindo com eles? Hoje em dia, cla ro, muitas famlias passam horas em seus carros durante a se mana levando os filhos de um lado para o outro. Quando es tou dirigindo com minha filha, com freqncia toco uma fita e s vezes a interrompemos a fim de conversar sobre o que estamos escutando. Uma de nossas favoritas um debate entre o Dr. Walter Martin e o Dr. Dale Miller.1Gosto muito de ouvir as paletras do Dr. Martin porque posso sentir sua emoo. Ele tem um grande senso de humor, fala sobre uma extensa variedade de assuntos e tem uma incrvel habilidade de apresentar con ceitos difceis em uma linguagem simples. Minha filha agora me pede para tocar palestras especficas de determinados apologistas ou ensinadores da Bblia. The C ase f o r Christ2(Gan ho de Causa para Cristo) uma das que ela mais gosta. Embora ela no entenda tudo o que ouve, sementes esto sendo plan tadas, e cada vez ela compreende um pouco mais. 97

Sim liuii.iii [ sth Phepiihiidh'! Lembre os pais em sua igreja de que as crianas esto obser vando no s o membro do culto na porta de entrada, mas tambm nos observam durante o louvor, a orao e a leitura da Palavra. Nossa reverncia a Deus, como tudo o mais, contagiante. O amor que voc demonstra por seu Senhor a fasca que incendeia sua comunho. Leve a srio o fato de que o Esprito de Deus habita nas crianas de sua congregao, no importa quo infantis elas sejam, e incentive os pais a fazer o mesmo. Jesus disse: Deixai vir a mim as crianas e no as impeam; pois o Reino dos cus pertence aos que so semelhantes a elas (Mt 19-14 NVI). O impedimento pode acontecer quando fazemos objees s suas questes ou quando no as tratamos com serie dade. Nada mais frustrante para uma criana. Incentive os pais a conhecerem a Palavra de Deus. Isso pode parecer simplista, mas o que me impressionou quando era um novo convertido, e ainda impressiona, apenas como muitos cristos professos so biblicamente analfabetos. Mui tos ainda no leram a Bblia toda, ou deixam de lado o Antigo Testamento, e, como resultado, no conhecem a Deus de ver dade. Lderes de igreja podem ser exemplos pregando e ensi nando todo o plano de Deus. Tambm encoraje os pais a se dedicarem a estudos bblicos indutivos, seja em sua igreja ou em seminrios. Em muitos casos, os participantes tambm aprendero a como usar ferramentas de estudo que os ajuda ro na rea da apologtica. Convide palestrantes para falar em sua igreja que tenham a habilidade de tornar o conhecimento acessvel a todos. No convide somente apologistas homens, mas tambm mulhe res que possam ensinar apologtica a outras mulheres em sua congregao de modo envolvente. ISSO FUNDAMENTAL Realmente gosto muito da forma essencial como J. P. Moreland de fine apologtica: Apologtica um ministrio projetado para ajudar os no-crentes a superar obstculos intelectuais converso e os crentes a solucionar dvidas que impedem o crescimento espiritual.3 Meu dese jo como me que nossos filhos no creiam no cristianismo porque 98

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meu marido e eu somos cristos, ou porque falamos que a verdade, ou mesmo porque apologistas instrudos, pastores ou lderes de igreja dizem que verdade, mas porque reconheceram, por si mesmos, de modo evidente, experimental e intelectual. Fornecer respostas s per guntas de nossos filhos ou mesmo antes de serem desafiados por um no-crente lhes ser muito til para que esse desejo seja realizado. Se voc um lder ou pastor, tem a maravilhosa oportunidade de ajudar os pais a cumprir a Grande Comisso na vida de seus filhos passando a tocha com a luz do mundo. Voc tem a preciosa chance de ver o fruto de Deuteronmio 6 crescer em testemunhas efetivas de Jesus Cristo ao atender suas graciosas palavras e deixar resplandecer a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai, que est nos cus (Mt 5.16).

Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1.

D eba te

2.

3.

4.

De que maneira estamos ajudando nossas crianas a exami narem as influncias em suas vidas e como estamos prote gendo seu modo de pensar? Como estamos ajudando a discernir o que verdadeiro e o que falso, e ao responder s suas difceis questes? Nossos ministrios para os pais so equilibrados, incentivando-os a ministrar a pessoas de dentro e de fora da igreja? Os pais em nossa igreja esto envolvidos em alcanar outras pessoas nos relacionamentos naturais que estabelecem nas experincias cotidianas? Como podemos incentiv-los a agir desta forma? Os pais em sua igreja sabem por que crem naquilo em que acreditam? So capazes de defender sua f de modo articu lado? Caso no sejam, como os lderes podem ajud-los? H pais maduros na f que podem iniciar um ministrio de apologtica para os pais mais jovens em sua congregao?

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Captulo 7

iiiiNiiii m P H R R nRCULOROE UEMUS


J. B

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u d z is z e w s k i

FACULDADE GUERRA

rofessores universitrios cristos que declaram sua f so procu rados por alunos cristos que esto vagando pelo solo improdu tivo do campus moderno em busca de gua. Na palestra de hoje voc mencionou que cristo, disse-me uma jovem depois da aula. Nunca ouvi isso de nenhum outro professor, e cada dia que passo nessa universidade sinto que minha f est sob ataque. J deixei o mais claro possvel que sou um professor cristo, pois meus temas acadmicos levantam questes de f,1 escrevo uma colu na mensal em uma revista on -lin e para estudantes cristos,2 falo em outros campus e escrevi um livro sobre como se manter cristo na faculdade. Por esta razo, no recebo apenas as visitas oficiais costu meiras, mas tambm um bom nmero de e-mails de universitrios cristos em conflito. A partir disso e da apostasia de meus prprios anos universitrios, desenvolvi uma excelente idia de como a f de les est em apuros. Pastores e at mesmo pais, com freqncia, afirmam que a guerra contra a f travada apenas em escolas seculares; ento, se seus filhos forem para uma universidade crist, sua vida com Cristo ser

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alimentada em vez de agredida. Essa afirmao no de todo falsa, mas descuidada. Com certeza, existem boas instituies crists. Po rm, as piores histrias que j ouvi sobre ataques ideolgicos anticristos vieram de faculdades que se dizem crists e no se mantiveram fiis sua misso. Diz-se que em uma faculdade denominacional, um professor de Bblia comeava cada semestre lanando uma Bblia pela janela e informando aos alunos que ao final do curso nenhum deles a consideraria a Palavra de Deus. Ele sempre agia assim. Pensemos resumidamente sobre as deficincias de preparao que deixam os universitrios cristos vulnerveis ao ataque. Alm disso, de modo mais abrangente, mostraremos como pastores e lderes po dem corrigir essas deficincias. DOZE RAZES POR QUE UNIVERSITRIOS PERDEM A F claro que h mais de doze razes por que tantos universitrios cristos perdem a f, porm doze um nmero redondo apropriado que me permite cobrir a maior parte do territrio de forma econmica. Desses doze itens, alguns tm a ver com sexo. No uma reflexo sobre minhas prprias obsesses, mas do estado da batalha no campus hoje. Talvez em outra era, a tarefa principal cla apologtica tenha a ver com guerras, doenas ou trabalho. Porm, na nossa, tem a ver com sexo. J o v e n s C rentes A c h a m q u e P o d e m Ser Cristos S olit rios Muitos jovens crentes vo para a faculdade com o que chamo de viso da vida crist apenas voc e eu, Deus. Separados de sua con gregao natal, eles acham que podem louvar, orar, estudar as Escritu ras e praticar as disciplinas crists sem comunho com outros crentes. como um soldado pensando que pode ficar vivo e lutar muito bem quando est separado de seu grupo. E le s n o E n t e n d e m a G r a n d e H i s t r i a d a s E s c r i t u r a s Alguns dos universitrios que conheo podem citar passagens bblicas o dia inteiro, mas sab-las de cor diferente de entend-las. Sua com preenso acerca da Bblia deveria ser como um romance, com cada episdio se unindo ao todo. Porm, em vez disso, como uma pasta cheia de anotaes: Culto domingo, Ligar para o Tom, Comprar
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ovos. O provrbio Onde no h revelao divina, o povo se desvia (Pv 29.18) se aplica muito bem aos estudantes universitrios. Eles n o S a b e m a s R a z e s p a r a a s Leis d e D e u s Essa deficincia especialmente crtica em relao s questes pol micas sobre sexo que assolam os campus Liniversitrios atualmente. Quando so atacados por causa de sua f, no basta aos jovens cristos saber que Deus ordena a abstinncia sexual fora do casamento, que Ele fez o casamento para um homem e uma mulher, que Ele deseja que o matrimnio seja frutfero eles devem ser capazes de explicar o por qu. As leis de Deus devem ser praticadas com entendimento e refle xo sobre o que antigos rabinos chamavam de razoe da Lei. Eles n o S a b e m q u e p o r trs d e t o d a T e n t a o Est u m a F a l s a I d e o l o g i a Na faculdade, onde adquirir conhecimento o nome do jogo, at a tentao obtm a maior parte de sua energia nas falsas ideologias. Veja o slogan Sexo como todas as outras coisas; para fazer a escolha certa voc tem de experimentar. Isso mais do que uma frase; uma falsa filosofia. Ela diz que a nica maneira de saber algo a experincia pessoal, e que o teste da experincia como voc se sente. Eles n o A p r e n d e r a m a R e c o n h e c e r os D e s e jo s e A r m a d ilh a s de seus C oraes H algo estranho sobre ns seres humanos: poLicos de ns desacredi tamos de Deiis e ento comeamos a pecar em vez disso, nos envol vemos em algum pecado ou comeamos a querer adequar e assim en contramos desculpas para desacreditarmos de Deus. Por esta razo, a melhor apologtica no mundo no pode ser bem-sucedida a menos que os estudantes saibam como desmascarar seus prprios motivos secretos. Eles A c h a m q u e B o a s I n t e n e s S o S u fic ie n te s p a r a Proteg-los do P ec a d o Como muitos dos outros obstculos, isso mais notrio na rea do sexo. Por exemplo, um rapaz e uma moa cristos podem ter toda a

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inteno de permanecer castos, mas passam todos os momentos jun tos longe de outras pessoas. Essa uma combinao impossvel. Seu E n t e n d i m e n t o d a s V irtudes C rists S entim en tal dem ais Jovens cristos com freqncia confundem amizade com Deus com um estado de seus sentimentos. Eu sei que a Bblia diz que devemos evitar fazer isso e isso, mas oro por esta situao e sinto que est tudo bem . Qualquer pessoa que pense dessa forma um alvo fcil para o Adversrio, tornando-se fatalmente vulnervel a ataques que, de ou tra maneira, seriam repelidos com facilidade. Eles A c h a m q u e F e C o n h e c i m e n t o S o O postos Muitas faculdades crists acham que quando o escritor de Hebreus disse que a f a prova das coisas que se no vem (Hb 11.1) quer dizer que a f cega que nenhuma razo pode ser dada f crist. Por seus adversrios no campus apresentarem razes para a crena deles, sentem-se sem defesa. Eles A c h a m q u e J e s u s P r o b e o J u l g a m e n t o M o r a l Jovens cristos freqentemente so alvos fceis para a acusao de intolerncia, no por serem mesmo intolerantes, mas porque acham que so. S porque acreditam e tentam seguir os ensinamentos de Jesus sobre certo e errado, eles acham que devem estar transgredindo sua instruo no julgueis (Mt 7.1). Eles S o C o n v e n c id o s f a c i l m e n t e a se D e f e n d e r e m Sentindo-se superados numericamente por estudantes no-crentes, os estudantes cristos esto sempre contestando as crticas, mas eles mesmos nunca criticam. Eles n o P e r c e b e m q u e seus A d v e r s r io s t a m b m Tm C o m p r o m i s s o c o m a F Uma simples ilustrao ser suficiente. Quando um professor de Biologia no-crente despreza a f crist na criao dizendo que a
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cincia somente aceita explicaes naturalistas, jovens cristos usu almente no percebem que o professor tambm vive pela f. Ele acei ta pela f que a natureza tudo que existe e ele to insistente acerca de sLia f que se recusa a considerar a evidncia de um projeto inteligente na natureza. Eles n o S a b em c o m o D e s m a s c a r a r um E n g a n o Jovens cristos permitem que professores e colegas de classe nocrentes enganem, dizendo todo tipo de coisas em que no poderiam acreditar. Por qu? Eles no p e rc eb em que seus professores e colegas de classe no acreditariam nessas coisas. No sabem desmascarar um engano, porque no sabem reconhec-los.

O QUE OS ESTUDANTES NAS IGREJAS PRECISAM OUVIR DA LIDERANA Observemos com mais ateno o que falta na preparao dos jo vens cristos para os desafios da vida universitria. O q u e P r e c is a m Ouvir s o b r e o C ristia n ism o S olitrio No basta estimular os jovens cristos a irem igreja. Eles j ouvi ram, e provavelmente j citaram Hebreus 10.25, at que se entristece ram: No deixando a nossa congregao, como costume de al guns. O que eles de fato precisam corrigir sua eclesiologia excessi vamente individualista. No pense que esses jovens cristos no tm uma eclesiologia s porque nunca ouviram o termo! Todo cristo tem uma eclesiologia uma viso do que a igreja e para que serve. Infelizmente, algumas das frases que usamos para explicar a vida crist aos jovens transmi tem uma falsa eclesiologia. Dizemos, por exemplo, que ser cristo ter um relacionamento pessoal com Jesus Cristo ou assumir um compromisso pessoal com Ele. A inteno dessas frases boa verdade que o cristianismo no apenas um conjunto de crenas, mas um relacionamento com o Senhor vivo e Salvador, e verdade que isso requer no s uma crena fixada na mente, mas um compro misso da vontade. Infelizmente, o termo p esso a l nessas frases d aos
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jovens uma idia errada, produzindo uma viso de vida crist apenas voc e eu, Deus o qual mencionamos anteriormente. As Escrituras nunca descrevem nosso relacionamento com Jesus Cristo como apenas voc e eu. Sua nfase no est no crente solit rio, mas na comunidade da f. Somos o corpo de Cristo (1 Co 12.27), a nao santa, o povo de Deus (1 Pe 2.9,10); somos cidados da cidade que est nos cus (Fp 3.20), e devemos [levar] as cargas uns dos outros (Gl 6.2). Deus sempre age por intermdio de uma comu nidade. No era bom que Ado estivesse sozinho, ento Deus fez Eva. No no foi salvo sozinho, mas com sua famlia. Abrao foi chamado para que juntamente com Sara se tornasse um povo mais numeroso que as estrelas do cu. No dia de Pentecostes, Deus instituiu a igreja. Deus nos fez seres sociais, e seu plano de redeno por meio de Jesus Cristo tambm social. Ento, explique isso aos jovens membros de sua congregao en quanto ainda so adolescentes, e diga-lhes que o verdadeiro grupo a que pertencem a comunidade dos santos, a famlia de Deus. Isso no existe com um cristo solitrio, e se forem ao mundo sozinhos, sero engolidos. O q u e P r e c i s a m O u v i r a G r a n d e H i s t r i a d a s Escrituras H duas coisas sobre a Bblia que poucos estudantes entendem, embora ambas sejam fundamentais para sua habilidade de defender a f no campus universitrio moderno. A primeira a ra c io n a lid a d e das Escrituras; a segunda seu enredo. A Racionalidade das Escrituras Para muitas pessoas na fase universitria parece irracional que Deus tenha falado ao homem mgico demais, sobrenatural de mais. Porm, conforme lemos em Isaas, os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os meus caminhos, diz o Senhor. Porque, assim com o os cus so mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os vossos pensam entos (Is 55.8,9). Joh n R. W. Stott faz essa observa o acerca dessa passagem:
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ridculo supor que poderam os penetrar na mente de Deus. No existe uma escada por onde nossa pequena mente possa subir at a sua m ente infinita. No h uma ponte que possam os atravessar para transpor o abismo do infinito. No h um cam inho para al canarm os a Deus... S racional dizer... que a m enos que Deus tome a iniciativa de revelar o que est em sua mente, nunca sere mos capazes de descobrir.3

Essa a racionalidade das Escrituras. O Enredo das Escrituras Embora os jovens cristos conheam as histrias bblicas, com freqncia falham em perceber que a Bblia com o um todo uma nica grande histria a v e rd a d eira histria, com comentrios explicativos, do relacionamento de Deus com a humanidade. Cris tos universitrios precisam ouvir de voc que, como qualquer his tria, a Bblia contm personagens, conflitos, desenvolvimento, um clmax, uma resoluo e um final. Dessa forma, eles ficaro prepara dos para ver a Bblia como um todo. Quem so as personagens? Deus, as pessoas que tomam conheci mento dEle e as que insistem em rejeit-lo. Qual o conflito? Embo ra Deus tenha nos projetado para termos comunho com Ele, nos rebelamos e no temos foras para retornar, nos prejudicamos a ponto de no termos poder de corrigir a situao. Qual o desen volvimento? Que muitas vezes Ele nos estende a mo, e vrias vezes nos rebelamos, mas Ele nos promete um Salvador que ser capaz de mudar nossos coraes. Qual o clmax? Que Ele nos visita como um homem de carne e sangue, aceitando a morte na cruz a fim de levar sobre si o fardo de nossa rebelio e distanciamento. Qual a resoluo? Que confiando nesse Deus-homem como aquEle que leva os nossos pecados, podemos ser perdoados e comeamos a ser trans formados. E qual o final? Que um dia no cu, a comunho do seu povo estar perfeita e permanentemente unida a Ele, como uma noiva est unida ao marido. Essa histria a base de todas as histrias, o nico contexto em que nossas prprias vidas e conflitos podem fazer sentido. Por causa do pecado, temos tentado escrever sozinhos fora da histria de Deus; por Jesus, podemos ser escritos novamente por Ele. isso que os jovens cristos precisam saber.
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O q u e eles P r e c i s a m Ouvir s o b r e a s R a z e s p a r a a L e i cie D e u s Um jovem que deseja saber se as leis de fato vm de Deus precisa de mais do que textos das Escrituras. Ele no est perguntando: A Bblia ensina essa lei?, mas Por que essa lei boa? Em nossa poca a questo quase no surge por causa de roubos (exceto pelo gover no), tortura (exceto pelo aborto) ou abandonar dolos ( exceto o u). Ela surge por causa do sexo. Paradoxalmente, para entender as proi bies relacionadas ao sexo uma pessoa necessita entender por que o sexo bom, e isso algo que os estudantes cristos nunca ouviram. O cristianismo tem uma viso do sexo mais elevada do que qualquer outra religio. por isso que tambm tem as regras mais rgidas sobre isso. Algo to importante deve ser tratado cuidadosamente. Como voc pode explicar isso aos jovens cristos?4 Eles precisam aprender que o primeiro bem a p r o c r ia o , que significa mais do que gerar bebs. Isso tambm significa educar crianas no amor e temor de Deus. Voc pode conceb-las sem um compromisso conju gal, mas no pode cri-las dessa forma. O compromisso tambm deve ser perm anente, porque o conhecim ento de que sua parceria procriadora continuar afeta sua qualidade no presente. Alm disso, quando as crianas crescerem tero filhos, e os filhos dos filhos preci saro dos pais de seus pais tambm. Essa uma questo de grande importncia. Toda criana uma imagem de Deus que um dia ser mais velha do que as estrelas so hoje. Cristos universitrios precisam aprender que o segundo gran de bem a u n io. No casamento, a unio sexual leva cada cnjuge a deixar o eu de lado pelo bem do outro. O sexo solitrio no pode conseguir isso; ele o mantm trancado no eu . A relao homossexual no pode conseguir isso; ela conduz a pessoa, de modo narcisista, a um reflexo do eu . Nem o sexo casual pode conseguir isso; ele continuamente une e separa, une e separa. Ima gine com o seria amputar e reimplantar seu brao vrias vezes. Chegaria um dia em que nenhum cirurgio no mundo seria sufici ente; o poder unitivo de seu corpo teria chegado ao fim. o mes mo que acontece se voc rompesse e reatasse diversas vezes com seus vrios parceiros sexuais. No fim, todos pareceriam estranhos, e voc simplesmente no sentiria nada. Voc teria destrudo sua capacidade de ter intimidade.
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Ensine os jovens que o terceiro grande bem o mistrio. Esse bem percebido somente quando os cnjuges pertencem a Cristo, pois tornamse Lim sm bolo vivo de seu amor sacrifical pela Igreja e da responsabilida de que a Igreja tem de ador-lo. Paulo tem tanto respeito que chama o matrimnio de um dos mistrios de Deus: Grande este mistrio; digoo, porm, a respeito de Cristo e da igreja (Ef 5.32). As pequenas demons traes de humildade e o sacrifcio mtuo do marido e da esposa so um treinamento para a unio celestial entre Cristo e sua Igreja; o respeito em sua noite de npcias e o enlevo em seus abraos, uma parbola. O q u e eles P r e c is a m O uvir so b r e as F a lsa s I d e o l o g i a s E s p r e it a d a s p o r trs d a s T e n ta e s Existem duas formas de proteger os jovens cristos contra a seduo ideolgica. A primeira antecipar e contestar as ideologias que eles tm mais chance de enfrentar. Por exemplo, comentei anteriormente que o slogan Sexo como todas as outras coisas; para fazer a escolha certa voc tem de experimentar expressa uma filosofia de conheci mento. Uma vez que identifiquem essa filosofia, voc pode coloc-la no banco das testemunhas e comear a interrog-la. Ser mesmo verda de que a nica maneira de saber alguma coisa com certeza a experi ncia pessoal? Existem alguns casos em que a experincia pessoal tra balha contra o conhecimento? (Que tal o suicdio e o uso de drogas?) Ser mesmo verdade que o teste da experincia como voc se sente? Voc j se sentiu bem acerca de algo que depois se tornou ruim? Voc nunca ser capaz de antecipar e contestar cada seduo ide olgica. Assim, uma forma ainda melhor de preparar os jovens cris tos ensin-los a identific-las sozinhos. Para que pratiquem, propo nha algumas frases. Depois de cada frase, pergunte: Que filosofia est por trs dessa frase? Deixe-os conduzir o interrogatrio. Encoraje-os a desenvolver o discernimento, de modo que o senso espiritual e intelectual lhes mostre que alguma coisa est errada. O q u e eles P r e c i s a m O uvir s o b r e os D es e jo s e A r m a d ilh a s de seus C oraes Jeremias observa: Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e perverso; quem o conhecer? (Jr 17.9) Infelizmente, isso tambm verdade em relao aos cristos. Nossa velha natureza de
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cada continua a competir com a vida crist que est se formando em ns; podemos mortificar nossa velha natureza, como Paulo nos exorta (Rm 8.13; Cl 3-5), mas mesmo assim ela se contorce com uma vida agitada. At chegarmos ao cu, quando nossa santificao ser com pleta, seremos propensos auto-iluso. Uma jovem, certa vez, pediu-me uma carta de recomendao para um seminrio teolgico. Perguntei-lhe por que desejava ingressar no seminrio. Ela contou-me que estava desesperada para conservar sua f, mas estava se afogando em perguntas sem respostas; ela esperava encontrar essas respostas no seminrio. Porm, quando atentei para sua forma de aplicao, descobri que ela havia escolhido um dos seminrios mais fora do comum no pas, um covil de descrena. Du rante a conversa, fiquei sabendo que em seu ltimo ano na faculdade ela evitara assistir a aulas de professores cristos (que so bem raros em qualquer caso), procurando, ao contrrio, professores notrios por sua averso f. Alm disso, quando lhe perguntei quais eram suas perguntas sem resposta, elas pareceram muito simples. Acho que voc est enganada sobre seus motivos para ir ao semi nrio, disse-lhe. Voc no est se comportando como algum que quer respostas, mas como algum que deseja evit-las. F, possvel que voc esteja b u scan d o razes para perder sua f que voc esteja inventando uma crise dramtica a fim de que possa perder sua f e depois dizer: No pude fazer nada? Minha experincia que nenhum universitrio perde sua f a menos que deseje isso em algum momento; o deslize no est no intelecto, mas na vontade. Isso pode sugerir que seja fcil manter a f. No bem assim: A dificuldade est em perceber o que realmente queremos, porque na verdade no queremos reconhecer isso. Estudantes universitrios preci sam aprender que ns pecadores no podemos confiar plenamente em nossas prprias percepes; todos devemos orar como Davi: Quem pode entender os prprios erros? Expurga-me tu dos que me so ocultos. Tambm da soberba guarda o teu servo, para que se no assenhoreie de mim; ento, serei sincero e ficarei limpo de grande transgresso.

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F a c u ld a d e: P o d e m o s P r o t e g - lo s?

O q u e e l e s P r e c i s a m O u v i r s o b r e os L i m i t e s das B oas Intenes J expliquei um limite das boas intenes elas podem no ser to boas quanto pensamos. Mesmo quando so realmente boas, po rm, no so suficientes. Por exemplo, mencionei anteriormente o absurdo de um rapaz e uma moa qLie tinham toda inteno de permanecerem castos, mas passavam todos os momentos juntos longe de outras pessoas. O pro blema aqui no apenas que eles no possuem o senso de sua pr pria fraqueza (qiie o orgulho), mas no sentido de que esto se colocando contra o plano de Deus em vez da sexualidade humana (que presuno). Ficar sozinho com o amado supostam en te exci tante; foi assim que Deus nos criou. Estar a ss o que uma pessoa busca com o cnjuge; um precursor para o sexo. Ficar sozinho com o amado e tentar se controlar como ligar o motor de um foguete e dizer: No decole! O que geralmente acontece depois que o rapaz e a moa tentam lidar com o resultado da tentao orando juntos. No consigo imagi nar um modo mais rpido de terminar na cama, pois agora eles esto combinando o impulso sexual com o espiritual, e o motor passou de uma propulso qumica para um impulso deturpado.5 Nesse momen to, claro, suas boas intenes se tornaram m s, porque eles se en volveram com um pecado particularmente atraente e podem achar difcil se arrepender. nessa hora que a f comea a parecer irreal, e a melhor apologtica no mundo no ter utilidade. Essa histria preventiva nos mostra que conhecer as razes para as leis de Deus no o bastante (veja as pginas 110.111). Estudantes universitrios tambm precisam de uma dose generosa de senso co mum divino o que Deus chama de sabedoria no livro de Provrbios. O q u e eles P r e cis a m O uvir so b r e E vitar E qu v ocos S e n t im e n t a is em R e l a o s Virtudes Crists Minha gerao carrega a maior parte da culpa por sentimentalizar o cristianismo. Quando leio em Marcos como Jesus amaldioou a figueira, sinto-me mais prxima a Ele, disse uma mulher em um estu do bblico. Jesus um pecador como eu! Nenhum argumento pode convenc-la de que estava dramaticamente interpretando a passagem 111

S u n I Dni

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Fhiphhhdh!

de forma errada. Sentimentos no so certos ou errados, declara o mantra enganoso, eles apenas existem. O sentimentalismo tem investido cegamente entre estudantes uni versitrios. Considere a f, por exemplo. Pelo fato de os jovens cris tos confundirem f com sentimentos afetuosos por Deus, quando os sentimentos se esfriam eles acham que devem estar em meio a uma crise da f. Logo isso se torna uma verdadeira crise de f; como aque les que se recusam a crer que no podem ver, eles se recusam a crer que no podem sentir. Ou considere a esperana. Pelo fato de os jovens cristos confun direm esperana com sentimento de otimismo, quando ouvem teorias que presumem que os seres humanos podem de alguma forma resol ver seus problemas e salvar a si mesmos, acham que devem concor dar. A esperana ento se torna complacente acerca do curso do frag mentado mundo de hoje ou uma idolatria utpica do esprito humano. Por fim, considere a maior virtude espiritual, a saber, o amor. Pelo fato de os jovens cristos confundirem amor com tentativa de entrar no sentimento do prximo, quando pessoas que aderem a estilos de vida desordenados expressam sentimentos de dor e raiva, sentem que deveriam ficar do lado delas. Nunca lhes ocorreu que a dor pode ser auto-infligida, ou que a raiva pode ser uma forma de evitar a verdadeira questo. Isso ajuda a explicar por que os movimentos pe los direitos dos homossexuais podem ser uma fonte de angstia para os jovens cristos. O que os jovens membros de sua igreja precisam ouvir que as virtudes espirituais no so sentimentos, mas profundas disposies da mente e da vontade. F significa continuar a crer e a confiar nas promessas de Deus, mesmo quando o sentimento de confiana est hesitante; Deus usa as estaes frias de nossos sentimentos para nos exercitar como um msculo. Esperana significa fixar nossos olhos no cu mesmo quando o sentimento de convico se enfraquece; agora, vemos por espelho em enigma; mas, ento, veremos face a face (1 Co 13-12). Amor significa agir pelo verdadeiro bem de outras pessoas, mesmo quando seus coraes desejam aquilo que envenena a alma e elas ouvem as palavras de amor como se fossem de dio. O sentimento areia movedia. Voc pode ter sentimentos afetuo sos por Deus sem f, pode ter sentimentos de otimismo sem esperan a, e pode ter sentimentos de simpatia sem amor. Nosso Deus no areia; Ele uma Rocha. 112

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o para a

F a c u ld a d e : P o d e m o s P r o t e g - lo s?

O q u e eles p r e c i s a m O uvir s o b r e a R e la o entre F e C on hecim ento Se os professores universitrios seculares mencionam a f, tratam-na como o oposto do conhecimento; eles acham que significa acreditar em algo sem qualquer razo. A partir desse ponto de vista, parece que a f impede a busca da verdade; ela fica no caminho do raciocnio. Muitos de nossos estudantes universitrios aceitam isso como verdade. As pessoas que dizem no confiar na f, mas apenas na razo no consideraram com cuidado o que a razo. A prpria razo depende da f. Como assim? Fcil. Suponha que voc tente provar, no pela f, mas s pela razo, que a razo funciona. Voc no conseguiria. A nica maneira de mostrar que a razo funciona seria raciocinar sobre ela. Mas nesse caso voc estaria aceitando antecipadamente o que delimitou para ser provado a confiabilidade da razo. Argumentos circulares no provam nada. Ento como sabemos que a razo funci ona? Confiamos nisso. Pela f. Esse argumento no o mesmo que dizer que nenhuma boa razo pode ser dada ao raciocnio. Muitas boas razes podem ser dadas ao raciocnio e a outras coisas importantes. Devemos prestar ateno nelas. O ponto que ter boas razes no elimina a necessidade de se confiar. Agostinho entendeu isso muito bem; ele disse: Acredito a fim de saber. Se voc no acredita em algo, nunca entender nada. Um exemplo que muitos estudantes compreendem vem do conhe cimento relacional. Sei muitas coisas sobre minha esposa que nunca teria aprendido a menos que tivesse co n fia d o nela o suficiente para assumir um compromisso irrevogvel com ela o relacionamento matrimonial. O matrimnio, ento, um compromisso de f. De fato, antes de saltar, eu tinha boas razes para achar que havia um terreno slido do outro lado. Mas eu no podia v-lo-, nem mesmo centenas de boas razes teriam feito disso outra coisa alm de um salto. So mente co n fia n d o nela eu poderia sa b er que minha confiana havia sido justificada. Por que saltar ento? Por que confiar em algo? A opo de no confiar no est disponvel. Recusar-se a saltar acreditar que voc estar certo se apenas permanecer onde est e isso tambm um salto. A diferena no est entre saltar ou no, mas entre um salto que se reconhece como um salto e um salto que finge no ser um salto.

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Sua

IA K l a [ s i n P h i p i i a i i u? u r

O q u e eles P r e c is a m Ouvir s o b r e o J u l g a m e n t o M o ral Como voc ousa ju lg a r minha opinio? Expressando sua f, voc est me ju lg a n d o . Que hipcritas so vocs, cristos. Jesus lhes disse para no ju lg ar, mas vocs ju lg a m mais do que quaisquer outras pessoas. absurdamente fcil destruir esses enganos. Quando Jesus disse no julgueis, no queria dizer que no era para julgarmos opinies como verdadeiras ou falsas (pois Ele fez isso o tempo todo), nem para julgarmos comportamentos (Ele fez isso tambm), ou mesmo julga mentos de carter (lembre-se do que Ele disse acerca dos fariseus). Ele queria dizer que no devemos nos ocupar antecipadamente do juzo final de Deus no fim da histria, quando os salvos sero separa dos dos no-salvos; no devemos tratar ningum como se estivesse fora do crculo do amor de Deus. Paulo apresenta a questo da se guinte forma: Portanto, nada julgueis antes de tempo, at que o Se nhor venha, o qual tambm trar luz as coisas ocultas das trevas e manifestar os desgnios dos coraes (1 Co 4.5). Jesus d o exemplo disso. Suas ltimas palavras mulher adltera foram: Nem eu tam bm te condeno; vai-te e no peques mais. Ele no a condenou, embora obviamente julgou que ela havia pecado. Se esses enganos so to fceis de se destruir, ento o que lhes d tanto apoio entre os jovens? Eles nunca ouviram a distino expressa no slogan Odeie o pecado, mas ame o pecador? Sim, j ouviram. Ento qual o problema? O problema a falsa ideologia de poltica de identidade, que se recusa a permitir a distino entre pecado e pecador, em primeiro lugar. Considere, por exemplo, os ativistas ho mossexuais. Eles fazem de sua sexualidade e comportamento a pr pria base de quem eles so. Se um jovem cristo diz a um ativista: No estou condenando voc, mas demonstrando meu amor estou tentando dizer que o que voc faz est provocando a sua morte, ele responde: Seu amor no faz sentido. Eu sou o que fao. Julgando o que fao, voc est me condenando. Para capacitar estudantes cristos a no perderem a cabea em tais confrontos, voc deve acrescentar dois elementos a sua preparao. Pri meiro, para proteger o entendimento deles, necessrio que eles saibam que nenhum ser humano tem a liberdade de constmir sua prpria iden tidade. Deus j definiu a nossa identidade no s por palavras (embo ra as palavras dEle tenham poder). Ele tem dado a cada ser humano uma identidade pela criao (veja Gn 1.26,27; 9.6), e Ele tem dado a cada
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F a c u ld a d e: P o d e m o s P r o t e g - lo s?

crente uma identidade mais profunda pela redeno.6 Segundo, para guardar o corao deles, necessrio que faam distino entre o amor ao prximo e o desejo compreensvel de ter esse amor bem recebido pelo prximo. No h uma garantia de que o verdadeiro amor seja reco nhecido como verdadeiro pela pessoa amada (veja Mt 5.11,12). Devemos agradar a Deus, e no s pessoas (veja G1 1.10; 1 Ts 2.4). O q u e eles P re cis a m O uvir s o b r e A ta q u e e D efesa verdade que estudantes universitrios excedem em nmero os seus colegas no-crentes, mas se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31) Quando cristos no precisam ter medo da perseguio violenta, ainda que nessa parte do mundo, alguns esperam que o mun do torne-se um amigo. Ento eles passam rapidamente a buscar a apro vao do mundo em vez da aprovao de Deus. Quando um colega de classe ou um colaborador tira sua viso, eles se tornam vazios. A estratgia de resistncia aqui no exortar os jovens a resistir a presso rival; isso no pode ser feito, e no precisa ser feito. No pode porque todas as pessoas se importam com o que seu grupo de referncia pensa sobre elas. No precisa porque a presso boa se for o tipo certo de presso vindo do tipo certo de rivais! Nosso gmpo de referncia deve ser nossos irmos e irms em Cristo. Tambm verdade que cristos universitrios esto menos prepara dos intelectualmente do que seus professores no-crentes. Se eles j soubessem tudo o que seus professores sabem e desenvolvessem todas as habilidades que seus professores j desenvolveram, no estariam estudando. Mas eles tm duas grandes vantagens, cuja importncia eles raramente percebem. Uma que a pressuposio que forma a base das vises de umndo anticrists de seus professores falsa; elas no correspondem realidade. A outra que seus adversrios se iludem. A defesa da mais profunda inverdade to difcil que os defensores so levados muitas vezes a dizer coisas to ilgicas que eles mesmos no conseguem acreditar de fato. O segredo mostrar que esto blefando. Como jovens Davis podem vencer tais Golias ser explorado nas duas sees a seguir. Acima de tudo, porm, eles precisam ser lembrados de que a melhor defesa da f faa disso a nica defesa da f um bom (embora humilde) ataque. Uma forma de pastores e lderes alcana rem esse ponto fazer com que os estudantes universitrios relacionem os itens que Paulo inclui na armadura de Deus (Ef 6.10-18):

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S u n Ib

h e j hs [ t h h P e p h h / u u r

o cinto da verdade a couraa da justia os ps calados com a preparao do evangelho da paz o escudo da f o capacete da salvao a espada do Esprito, que a Palavra de Deus e a orao (a qual parece unir todos os outros itens) Agora faa-lhes essa pergunta: Que parte do corpo fica desprotegida? Resposta: Nenhuma proteo para as costas mencionada. Todas so para a parte frontal. O significado bvio. Deus no pretende que seu povo vire as costas para o adversrio. Ele deseja que avancemos quando pudermos e fiquemos parados quando for preciso, mas nun ca que recuemos. A mesma questo apresentada no clssico de John Bunyan O P eregrino, quando Cristo, o heri da histria, encontra um inimigo mais forte do que ele.
Mas agora nesse Vale de Humilhao, o pobre Cristo se viu em situao difcil; ele havia seguido um curto cam inho quando viu um dem nio asqueroso vindo pelo cam po para encontr-lo; seu nom e era Apolion. Ento Cristo com eou a ficar com medo, e a pensar se deveria voltar ou permanecer. Mas ele considerou nova m ente e lembrou-se de que no tinha nenhuma arma para as co s tas; e por essa razo achou que voltar as costas para ele lhe daria maior vantagem pela facilidade de feri-lo com seus dardos. Como conseqncia, decidiu enfrentar e ficar onde estava; pois, pensou, eu no tinha nada mais em vista do que salvar a minha vida, seria melhor perm anecer.7

O q u e eles P r e c i s a m Ouvir s o b r e o C o m p r o m is s o d e F de seus A dversrios Ningum tem a opo de no ter f; a nica questo real se temos f nisso ou naquilo. Portanto, quando jovens cristos ouvem de seus professores ou colegas de classe que a f no tem espao na vida da mente, os pastores devem lembr-los do compromisso de f da queles que dizem essas coisas. Na rea das cincias humanas, por exemplo, muitos professores sero ps-modernistas. Os ps-modernistas se orgulham de sua des confiana em metanarrativas, sua convico de que ningum enten
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F a c u ld a d e: P o d e m o s P r o t e g - lo s?

de a Grande Histria corretamente (a histria sobre quem somos, de onde viemos, por que estamos aqui, etc.). claro que os ps-modernistas sempre fazem uma exceo sutil para sua p r p ria Grande His tria, a histria de que ningum entende a Grande Histria correta mente. O que eles querem dizer, na verdade, que n in gu m e ntende a Grande Histria corretamente. Como eles conseguem justificar a exceo? Se ningum entende, como eles entendem de maneira cor reta? A resposta que eles no justificam a exceo; raramente eles admitem isso. A sutil exceo baseia-se em uma f sutil de que todas as pessoas so estpidas, exceto eles. De fato, esse apenas o tipo de f que eles escarnecem, porque no podem dar uma razo para isso. por isso que a exceo sutil. O compromisso de f dos ps-modernistas no particularmente difcil para os estudantes apontarem. Muitos estudantes o identificam. Porm, eles pensam: Isso n o p o d e estar certo. sim plesm ente idiota dem ais. D eve h a v er m ais n ops-m odern ism o, alm disso. N o devo ter en ten d id o o p rofessor direito. tolice dem ais. Nas cincias encontramos com mais freqncia um compromis so de f diferente, a saber, a convico de que a natureza natu reza material tudo o que existe. Os cristos poderiam chamar isso de uma crena na criao sem um criador. Filsofos chamam de naturalismo, ou materialismo. Confrontados com o suporte das evidncias cientficas de um projeto inteligente,8 os naturalistas no respondem com contraprovas; eles simplesmente determinam a evidncia sem uma ordem. Isso no pode ser considerado uma evidncia, dizem, porque a cincia considera apenas explicaes naturalistas. Voc acha que a cincia estava seguindo a evidncia aonde quer que se conduza? Que tolice a sua, eles acham. Como Richard Lewontin de Harvard, escreveu:
Nossa prontido para aceitar asseres cientficas que so contrri as ao senso comum o segredo para um entendimento da real batalha entre a cincia e o sobrenatural. Ficamos do lado da cincia apesar do patente absurdo de alguns de seus constructos, apesar s suas falhas em cumprir muitas de suas promessas extravagantes de sade e vida, apesar da tolerncia da comunidade cientfica para com histrias de insucesso, porque temos um compromisso anteri or, um compromisso com o materialismo. No que os mtodos e as instituies da cincia de alguma forma nos obriguem a aceitar uma explicao materialista do inundo sobrenatural, mas, ao contr rio, que somos forados por uma adeso a priori a causas materiais
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S ua Ig r e j h [s t h Pr e p a r a d a'!
a fim de criar um aparato de investigao e um conjunto de con cei tos que produzem explicaes materialistas, no importa quo contra-intuitivo e quo mistificador seja. Alm disso, o materialismo absoluto, pois no podemos permitir um passo divino na porta.9

uma boa lista de apesar de. O compromisso de f naturalista to fcil de ser identificado quanto o compromisso de f ps-modernista, e tambm irracional: Voc no pode dar uma boa razo para algo se o fundamento disso recusar-se a considerar todas as evidn cias. Nem toda f cega, mas a f naturalista pela hostilidade cega quanto possibilidade de Deus. O q u e eles P r e c is a m Ouvir s o b r e D e s m a s c a r a r E n g a n o s Todo desmascaramento intelectual bem-sucedido tem duas par tes o ato de desmascarar e o seguimento. Veja um exemplo. O enganador diz: A moralidade toda relativa em qualquer caso. Como sabemos que assassinar um erro? Voc pergunta: Nesse momen to, voc tem alguma dvida de que assassinar seja um erro? Ele responde: Bem, no. Agora que voc o desmascarou, diga: Bom. Ento vamos conversar sobre algo a respeito de que voc realmente tenha dvida. Esse o seguimento. Veja outro exemplo. O enganador diz: Ningum sabe verdade alguma. Voc responde: Se voc realmente acredita nisso, no deve ria falar assim. Ele replica: Por que no? Voc responde: Porque voc no saberia se isso verdade! Agora que voc o desmascarou, prossiga. Ento deixe-me fazer uma pergunta: O que voc ganha ao fin g ir que acha que ningum sabe verdade alguma? s vezes o desmascaramento e o seguimento podem ser combi nados. Por exemplo, o enganador poderia dizer: Ok, ento voc me pega falando algo que no tem sentido. E da? No preciso da verdade, e no preciso de sentido. Voc replica: No acredito em voc, porque ns dois sabemos que o anseio pela verdade e pelo sentido est profundamente instalado em todo intelecto, no seu e no meu. A questo, portanto, a seguinte: O que voc est to deses perado para possuir que o deixa disposto a desistir at mesmo do sentido de alcanar? Jo v e n s c rist o s d ific ilm e n te s o b e m -s u c e d id o s no desmascaramento de seus adversrios. Qualquer um pode perder uma oportunidade, mas o verdadeiro problema mais profundo,
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Q u a n d o V o p ara a F a c u ld a d e : P o d e m o s P r o t e g - lo s ?

isto , eles no sabem como. A razo por que no sabem como desmascarar um engano que no sabem apontar um engano, em primeiro lugar. Para apontar um engano, eles teriam de saber que o enganador estava dizendo algo que na verdade no fazia sentido para eles mesmos. Para fazer isso (a menos que pudessem ler a mente), teriam de saber que existem certas coisas que todo o mundo realmente sabe. Com raras excees, cristos na fase universitria no sabem que existem certas coisas que todo o mundo realmente sabe. Voc precisa lhes contar. O termo teolgico para o que todo o mundo realmente sabe rev ela o geral. A revelao geral o que Deus revelou no direta mente, por intermdio da Bblia, mas de forma indireta, parte dela. Isso no uma doutrina antibblica; a prpria Bblia diz que Deus no ficou sem uma testemunha entre os no-crentes. De fato, Ele deixou pelo menos seis testemunhas entre eles, e os jovens cristos precisam aprender a apelar a cada um deles.1 0 A testemunha da c o n s c i n c ia est escrita no corao (Rm 2.15), e embora possa ser detida (veja Rm 1.18), nunca pode ser apaga da. A testemunha do a n s e io p o r D eus sussurra a todas as pessoas que seus dolos nunca podero salv-las, mas que existe um Deus Desconhecido que pode (veja At 17.22-32). A testemunha das ob ra s d a s m os de Deus proclama a glria do Criador pela criao no s nos cus (veja SI 19.1-6; 104; At 14.17; Rm 1.20), mas tambm em suas imagens, a saber, ns mesmos (veja Gn 1.26,27; 9-6; SI 139.13,14). A testemunha da co n s e q n c ia que todo pecado est ligado a conseqncias; aquilo que semearmos, colheremos (veja Pv 1.31; Jr 17.10; Os 10.12; Gl 6.7). A testemunha da ord em p r tic a surge de nossas observaes e trabalhos no mundo natural feito por Deus. Por exem plo, um fazendeiro experiente sabe que deter minadas maneiras de se fazer certas coisas cooperam com a ordem natural, enquanto outras vo contra a natureza e falham (veja Is 28.23-29). Finalmente, a testemunha de nosso p ro jeto o testemu nho da ordem prtica aplicada a ns mesmos, pois algumas inten es de Deus so refletidas na planta de nossa natureza fsica, intelectual e em ocional seja na natureza geral que homens e mulheres compartilham, seja na natureza especial que Deus con ce de a cada um.1 Essas questes exigem longas reflexes. 1 A revelao geral paradoxal porque por um lado os no-crentes a conhecem, mas, por outro, tentam se convencer de que no a
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Sun Ilihe.1h [sth Phephhrh?

conhecem . Eles se iludem. Ao entender o que a Bblia ensina sobre a revelao geral, atingimos uma vantagem estratgica: Ns sabe mos que eles sabem melhor do que eles sabem o que sabemos. por isso que um cristo universitrio pode aprender a desmascarar seus enganos. ENTO PODEMOS PROTEG-LOS? Eles vo para a faculdade. Podemos proteg-los? Sim! A lealdade a Jesus Cristo atacada em todo tempo e em todo lugar; no em vo que os pais da Igreja Primitiva falaram da igreja militante. No entanto, Deus conduz seu povo por toda tribulao, e os portes do inferno no prevalecem. Assim como a arte da batalha fsica muda de poca em poca, tambm acontece com a arte da batalha espiritual. Estamos passando por outra transformao. Infantaria no est altura de carros de ferro, nem carros de ferro esto altura de avies jato. Da mesma forma, as armas apologticas e catequticas que serviam aos jovens cristos durante o Iluminismo devem ser remodeladas para enfrentar os desafios da ps-modernidade. Seus pastores e lderes devem mos trar-lhes como usar essas ferramentas. Provavelmente, verdade que os pastores hoje devem ser mais conscientes acerca dessas questes do que no passado. Acreditou-se um dia que a cultura era crist. Hoje a prpria igreja nominal um campo missionrio. Pastores em seus prprios pases e congrega es freqentemente devem ser como embaixadores em terras es trangeiras. Assim, a cultura era mesmo crist? Talvez no. Talvez no passado seus ataques e tentaes foram meramente mais difceis de se reco nhecer porque p a r e c ia m cristos. Hoje, pelo contrrio, eles so bvi os. Isso no ruim; um ataque que pode ser visto combatido com mais facilidade. P odem os proteger nossos universitrios. No por nossa capacida de, mas pela graa de Deus. Foi Ele que deu a mente aos jovens, e Ele que pode transform-los e reivindic-los como seus. Ele protegeu um povo para si em meio a guerras e fomes, em meio a invases e inundaes, em meio a exlios e perseguies. Ele guardou suas al mas sob as espadas de seus imperadores pagos e se apenas lhe servirmos fielmente, Ele guardar nossos estudantes universitrios sob o escrnio de seus professores.
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uando

o para a

F acu ld a d e: P o d em o s P r o t e g - lo s?

Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1.

D eba te

2. 3. 4. 5.

6.

Por que to importante que os estudantes cristos tenham uma eclesiologia slida um firme entendimento da natu reza da igreja? Por que to importante que os estudantes cristos revisem seu entendimento da relao entre f e razo? Por que to im portante que os estudantes cristos aprofundem seu entendimento da revelao especial? Por que to importante que os estudantes cristos adqui ram um entendimento da revelao geral? Por que to importante que os estudantes cristos tenham um senso comum cristo o que a Bblia chama de sabe doria? O que significa desmascarar o engano de um professor? Isso pode ser feito com gentileza e respeito, como a Bblia nos instrui em 1 Pedro 3.15?

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C ap tulo 8

l u E S T E ES

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ara muitos americanos, encontrar-se e conversar com pessoas de outras naes tornou-se parte de sua vida diria. Tal diversidade no surpreende: segundo o Censo Bureau nos Estados Unidos, em 1997 aproximadamente 1 em cada 10 residentes era estrangeiro (25,8 milhes).1 Os Estados Unidos esto realmente vivendo com intensida de sua reputao de concentrar vrias naes. Para aumentar a diversidade, existem mais de 65.000 alunos es trangeiros estudando nas escolas e universidades dos Estados Unidos, e a maioria deles est ali apenas temporariamente, enquanto conquis tam o Ensino Mdio ou graduao. Quando completarem os estudos, a maioria deles voltar para o seu pas a fim de tomar-se voz de influncia entre o seu povo. Quando a maioria dos cristos pensa em misses, imagina terras estrangeiras. Porm, por intermdio de imigrantes e estudantes es trangeiros, Deus trouxe o campo missionrio estrangeiro para a por ta da igreja americana. Deus tem dado aos cristos americanos uma surpreendente oportunidade de alcanar o mundo para Ele sem pre cisar viajar para alm das fronteiras de seu prprio pas ou comu nidade. Uma coisa saber que existem estrangeiros entre ns; outra coisa bem diferente saber como alcan-los com o evangelho.

Sim

L t [ s J t hf l P R E P A R A D A ?

Como partilhamos o evangelho com pessoas que vm de religies e vises de mundo com o o hindusmo, o budismo, o islamismo ou at o atesmo, que so to diferentes da nossa? onde a apologtica com ea a funcionar. A apologtica prtica no deve estar separada do evangelismo, mas, em vez disso, deve ser vista como uma parte vital do processo evangelstico. E quando falamos de partilhar o evangelho com estran geiros, o evangelismo deve, de fato, ser visto como um processo, no com o um evento que ocorre de uma vez. Geralm ente, a parte inicial do processo de evangelism o no deve ter nada a ver com uma defesa intelectual do evangelho, mas deve ter tudo a ver com estabelecer uma amizade. Uma das crticas mais com uns que estrangeiros fazem aos am ericanos que, embora eles sejam amigveis inicialm ente, sua amizade no se aprofunda. Na cultura original dos estrangeiros, amizade signi fica mais do que ter uma familiaridade com uma pessoa; significa passar tempo com ela. Fazer amizade leva tempo e requer compromisso. s vezes pode no ser conveniente, mas, no entanto, uma parte essencial do pro cesso de evangelismo para estrangeiros. Enquanto a amizade esta belecida, estamos construindo uma ponte de confiana que ser ca paz de suportar o peso da verdade. Fazer amizade significa ajudar os estrangeiros a se estabelecerem no novo ambiente. Isso quer dizer integrar os estrangeiros em ativida des familiares. Isso no apenas perguntar sobre suas vidas como seus parentes que ficaram no pas de origem, sua cultura, seus feria dos, sistema educacional, religio e seus interesses mas tambm partilhar nossa vida com eles. Quando conversarmos com estrangei ros, precisamos encontrar um equilbrio entre fazer perguntas e parti lhar a nossa vida. As pessoas compartilham melhor quando isso feito no contexto de uma conversao que flui naturalmente, em am bos os lados, expondo-se pensamentos e experincias. Enquanto a amizade estabelecida, precisamos deixar que o Esp rito Santo nos oriente acerca de quando devemos partilhar a nossa f com o nosso amigo estrangeiro de modo sensvel e no coercivo. Uma forma natural de conduzir a conversa a questes espirituais perguntar ao nosso amigo sobre a religio em seu pas, e ento per guntar sobre suas crenas. No pense que as pessoas concordam com todos os pontos s porque vm de um pas muulmano ou hindu.
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u e st es e

A bo rd a g en s

no

ra ba lh o c o m

E s t r a n g e ir o s

Elas provavelmente tero algumas opinies particulares que diferem dos padres de ensinamento de sua cultura religiosa. Uma pessoa que trabalha com estrangeiros fez essa pertinente ob servao:
Fazer perguntas pode ser absolutamente crtico. Aprender a perguntar a estratgia mais libertadora e eficaz que aprendi ao longo dos anos. Isso nos livra da presso de ter que descobrir a viso de mundo do outro, e lhe d uma oportunidade de identificar pontos de entrada na conversa. Tambm mostra respeito e valor pela opinio da outra pes soa. Alm disso, eu costumava ficar-e a maioria dos cristos america nos fica nervoso em relao ao evangelismo, precisamente porque eu o via, em primeiro lugar, em termos de relatar em vez de pergun tar. O poder de uma boa pergunta estimular a mente imenso.2

Enquanto seu amigo estrangeiro estiver falando sobre suas cren as, oua as palavras-chave que revelam o que ele est procurando na religio. Ele pode estar em busca de perdo, orientao, sentido, sa tisfao, base moral, fora para mudar moralmente, comunho com Deus ou certeza acerca do que vai acontecer depois da morte. Ento compartilhe seu testemunho. Se puder faz-lo de maneira que se rela cione ao que seu amigo est buscando melhor, mas no force seu testemunho a tomar a forma de algo que ele no . Ou as palavras do estrangeiro podem revelar que ele est em busca de nada mais do que a realizao de um sonho. Precisamos ser pacientes com pessoas apaixonadas pelo materialismo, enquanto esperamos por um momento de crise em suas vidas.3 Nunca subestime o poder de sua vida de transmitir o evangelho. Como cristo voc o representante de Cristo para seus amigos es trangeiros. Seus atos de bondade, como levar-lhes um tabuleiro de biscoitos, dir tudo. Alm disso, pea-lhes permisso para orar com e por eles. Ao verem Deus trabalhar em suas vidas, sero atrados por Ele. Acima de tudo, tenha certeza de que no h restries sua amizade. Ela no deve estar limitada converso de seu amigo estran geiro f crist. APOLOGTICA COMO ATRAO Quando lidam com uma pessoa que tem uma religio ou viso de mundo diferente, a tendncia de muitos cristos responder prema turamente a perguntas que a pessoa ainda nem fez. Ns antecipamos
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que, como elas so muulmanas, hindus ou budistas, tero certas objees ao cristianismo. Assim, com freqncia colocamos tais per guntas em suas bocas prematuramente. Elas podem, de fato, ter essas questes, mas, por outro lado, podem no ter. Deixe os no-crentes apresentarem suas perguntas e objees; no precisamos faz-lo. Nosso papel inicial deve ser tornar atraente a idia de conhecer a Cristo. Ns, como cristos, devemos ser to convictos quanto aos nossos sentimentos por conhecer a Deus que o estrangeiro ser atrado por um relacionamento como esse. A m plie o P en sa m en to dele so b re Deus Alguns estrangeiros mostram uma certa complacncia quanto a Deus. No tanto, a ponto de no crerem nEle, mas conhecer a Deus e ter um relacionamento pessoal com Ele no um forte desejo ou necessidade que sintam. Simplesmente, isso no uma prioridade. Para outros, a expectativa de terem que apresentar-se a Deus em um julgamento no um bom negcio. Com certeza, cometemos erros, porm muitos estrangeiros acreditam que a maioria das pessoas basicamente boa assim como Deus amor no corao, na verdade no deve haver problema algum ao nos apresentarmos a Ele. Acredi tar de outra maneira, dizem, retratar a Deus como intolerante e no amoroso. E ento existem os atestas-evolucionistas que acreditam que, quando morremos, simplesmente deixamos de existir, e isso tudo. Diante de tais atitudes, s vezes melhor deixar as pessoas chocadas, tir-las de seu confortvel pensamento sobre Deus e a pers pectiva de estar frente a frente com Ele. Um lugar em que voc pode encontrar terreno comum para iniciar uma discusso dessas o livro C ontact (Contato), do cientista atesta Cari Sagan. Nesse livro, Sagan apresenta Ellie, o personagem princi pal, fazendo a seguinte afirmao:
Os telogos parecem ter percebido um aspecto do sentimento de sagrado ou santo especialmente no-racional eu no diria irracio nal. Eles o chamam de numinoso. O termo foi usado pela primeira vez... deixe-me ver... por algum chamado Rudolph Otto, em um livro de 1923, Theldea oftbeHolyiA Idia do Sagrado). Ele acreditava que os humanos eram predispostos a descobrir e reverenciar o numinoso. Ele chamava isso de misterium tremendum... Na presena do misterium tremendum , as pessoas se sentem comple-

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tamente insignificantes, mas, se li de maneira correta, no alienadas pessoalmente. Ele pensava no numinoso como algo totalmente dife rente, e na resposta humana a isso como absoluta perplexidade. Agora, se sobre isso que as pessoas religiosas conversam quando usam palavras como sagrado ou santo, estou com elas.4

Completamente insignificante, totalmente diferente, absoluta perplexidade Ellie diz que se isso que as pessoas religiosas querem dizer quando falam sobre suas experincias com o sagrado ou santo, ento ela est com elas. E exatamente esse tipo de Deus que encontramos na Bblia. Por exemplo, Deus disse a Moiss em xodo 33-20: No poders ver a minha face, porquanto homem ne nhum ver a minha face e viver. E Paulo descreveu a Deus como algum que habita na luz inacessvel; a quem nenhum dos homens viu nem pode ver( l Tm 6.16). Um Deus que diz ningum pode me ver e viver e que habita na luz inacessvel , de fato, totalmente diferente e nos encheria de absoluta perplexidade. Contudo, tambm devemos entender que, embora esse Deus de certo seja o sagrado por quem ansiamos, no temos o direito auto mtico de permanecer em sua presena. A idia de que ns como seres finitos sermos capazes de permanecer na presena de um Deus infinito aquEle que tem sua existncia em si mesmo to inverossmil quanto sermos capazes de ficar a um metro do sol sem que sejamos incinerados. um paradoxo, entretanto, que um Deus como esse seja exata mente o tipo de Ser que nos satisfar. Como pode ser isso? Porque s esse tipo de Deus digno de nosso desejo de conhec-lo por toda a eternidade. Nunca conseguiremos medir a profundidade de um Deus to infinitamente impressionante. Se nos fixarmos por qualquer coisa menor que Deus, estamos nos fixando por menos em ns mesmos, pois nunca poderemos nos erguer acima da natureza do que conside ramos ser a realidade suprema. Se, por exemplo, dissermos que a realidade suprema nada mais que matria, que o que os atestas afirmam, ento a implicao lgica que ns mesmos somos nada mais que simples matria. Ou se dissermos que a realidade suprema uma unidade impessoal que est alm de todas as distines, que no que os hindus acreditam, ento nossa existncia como pessoas perde seu valor. Mas se Deus infinito em sua natureza e existncia, nosso desejo de conhec-lo nunca pose ser satisfeito por completo. Oua as sbias palavras de um estrangeiro: Se Deus fosse pequeno o
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bastante para o entendermos completamente, no seria grande o sufi ciente para o adorarmos.5 Mais uma vez, ns, como cristos, precisa mos ser to convictos de nosso desejo de conhecer a Deus a ponto de o estrangeiro tambm ser atrado em conhec-lo. A E sp eran a em seu Interior O apstolo Pedro escreveu: Estai sempre preparados para res ponder com mansido e temor a qualquer que vos pedir a razo da esperana que h em vs (1 Pe 3-15). Como as palavras de Pedro revelam, existe um espao para darmos respostas racionais s pergun tas e objees do no-crente. E muitos apologistas cristos dirigem sua ateno, de modo quase exclusivo, a uma abordagem intelectual. Porm, no devemos falhar em ver e, por meio disso, a viver o fim para onde essas perguntas apontam, a saber, a esperana que h em ns. Uma vida de esperana com base nas verdades do evange lho pode dizer tudo ao estrangeiro. Bill Mitchell, um membro da International Students, Inc., escreve: Estou ficando cada vez mais convencido de que a esperana que temos, que faz os estudantes olharem mais profundamente para nossas razes. Somos pessoas que exemplificam a esperana em nossa vida cotidiana?6 O P rin cpio d a B o a N otcia / M N otcia Um outro tema que atra na mensagem crist so as Boas Novas de Jesus Cristo, mas isso deve ser identificado no contexto de ms notci as. Um dos ensinamentos que coloca o cristianismo separado de ou tras religies e vises de mundo a severidade do problema espiritual da humanidade. O evangelho cristo comea no s com ms notci as, mas com notcias terrivelmente ruins. As ms notcias no poderi am ser piores. A humanidade no s est ferida espiritualmente, mas tambm espiritualmente morta (ver Rm 5.6,8; 6.23; Ef 2.1). Outras religies dizem que os seres humanos esto em m situao espiritu al, porm estvel, mas nos estabilizamos com nossa prpria fora. O hindu diria que nosso principal problema que nos esquecemos quem somos em nosso verdadeiro eu divino, e que por meio de vrias tcnicas espirituais podemos recuperar essa conscincia iluminada. O budista diria que nosso problema principal estarmos ligado ao que no permanente, o que nos causa sofrimento, mas podemos conser
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tar isso parando de desejar. O muulmano diria que nosso problema principal no seguirmos as leis de Deus, mas podemos corrigir isso nos esforando para seguir essas leis. O secularista diria que nosso problema principal no agirmos racionalmente, e tudo o que preci samos fazer nos livrarmos da superstio religiosa e nos determinar mos a ver tudo a partir de uma perspectiva racional. No cristianismo, contudo, no temos o poder de nos corrigir. Ns pecamos, e o salrio do pecado a morte (Rm 6.23a). Nossa situa o to complicada quanto de um homem se afogando no meio de um lago enorme e que, quando afunda pela terceira vez, grita: Auto-ajuda, auto-ajuda! Essa a m notcia. A boa notcia que o evangelho cristo termina com grandes boas novas: mas o dom gra tuito de Deus a vida eterna, por Cristo Jesus, nosso Senhor (v. 23b). O cristianismo, ento, comea com ms notcias e termina com boas novas. As outras religies do mundo, ao contrrio, comeam com o que parece ser boas novas, mas terminam com ms notcias. Uma das coisas que os cristos precisam ouvir para quando estiverem conversando com algum de outra religio ou viso de mundo a maneira como a pessoa pode comear com um ensinamento que pa rece boas novas. Por exemplo, algum pode dizer: Deus incondici onalmente amoroso para com todas as pessoas. Ele no julgar nin gum. Outra pessoa pode falar: Acredito que existem vrios cami nhos que levam a Deus da mesma forma que vrios caminhos levam ao topo de uma montanha. Todavia, as ms notcias esto por trs dessas afirmaes. Considere a primeira declarao: Deus incondicionalmente amo roso para com todas as pessoas. Ele no julgar ningum. Em outras palavras, Deus aceitar todas as pessoas em sua presena. Embora essa afirmao esteja de acordo com o esprito de tolerncia de hoje, um Deus incondicionalmente amoroso de fato aceitaria todas as pes soas em sua presena, no importa as aes que praticaram na terra? No h padres morais para o amor de Deus? E como esse amor est relacionado idia de que Deus santo? Considere as implicaes lgicas da idia de que Deus aceitar a todos e no julgar ningum: Se Deus permitir todos em seu Reino da maneira como so moralmente, ento significa que devemos permitir assassinos em massa, tais como Hitler, Stalin e Pol Pot, alm de assassi nos em srie, em seu Reino. O Reino de Deus ainda seria o Paraso ou seria o inferno?

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Se Deus permitir todos em seu Reino da maneira como so moralmente, significa que Ele fecha os olhos para suas aes. Essa aceitao no refletiria falhas no carter de Deus? Gostaramos de estar associados com um Deus como esse? Poderamos confiar nesse Deus? Isso seria o cu ou o inferno? Se Deus absolutamente santo e mesmo assim as pessoas so levadas sua presena sem nenhuma mudana moral em seus coraes, estar na presena de um Deus absolutamente santo no seria uma punio maior que o inferno para os pecadores? Se Deus permitir todas as pessoas em seu Reino, mas s de pois de transform-las em pessoas amorosas no importa se desejam ou no ser transformadas , Ele no estaria crian do robs sem livre-arbtrio? O valor de nossa condio huma na no seria diminudo?7

Tais implicaes so ms notcias que acompanham as aparentes boas novas de que Deus ama a todos e no julgar ningum. Como cristos, cremos que Deus nos ama incondicionalmente (as boas novas), mas somente por causa do alto preo que Ele pagou a morte pelas conseqncias de nossas aes pecaminosas (as ms notcias). O amor incondicional de Deus baseia-se na condio de que a pena por nosso pecado foi paga em nosso favor por meio da morte vicria de Jesus Cristo. Considere a afirmao seguinte: Existem vrios caminhos que le vam a Deus da mesma forma que vrios caminhos levam ao topo de uma montanha. A boa notcia em tal pensamento que ningum ser julgado por falhar na escolha do caminho certo para chegar a Deus, porque no existem caminhos errados. Cada um de ns pode escolher o caminho que achar melhor. Mas outra vez existe uma notcia ruim que se esconde por trs dessa afirmao. A m notcia encontra-se na nfase na analogia no caminho em que ns devemos andar. Em outras palavras, de acor do com essa viso, a salvao um processo gradual baseado no esforo humano. Alm disso, a m notcia que podemos no estar seguros sobre o que acontece aps a morte, pois nunca estaremos certos de termos alcanado o padro exigido. A verdadeira boa notcia que a salvao, segundo o cristianismo, uma ddiva a ser recebida, no algo a ser ganho atravs do esforo humano. Alm disso, porque Deus completou a salvao em nosso
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favor e ns simplesmente a recebemos, podemos ter a total segurana de que nada pode nos separar do amor de Deus (veja Rm 8.38,39). A p r o x im e -s e d eles no Nvel d e su as E m o e s e Im agin ao Uma outra forma de atrair estrangeiros ao evangelho tocando-os no nvel emocional e no nvel de sua imaginao. Por sermos criatu ras com vrios nveis, feitas imagem de Deus, o nvel intelectual no deve ser a nossa nica avenida de aproximao. As pessoas precisam de fatos para saber que deciso tomar, escreveu um evangelista, po rm a emoo faz com que coloquem a deciso em prtica.8 E a maneira de tocar as pessoas no nvel emocional por meio de uma imagem ou figura de linguagem, como um testemunho, uma histria ou uma ilustrao. Por exemplo, mantenha-se informado acerca dos filmes que os estrangeiros assistem e dos livros que esto lendo, e esteja disposto a discutir sobre eles. Alguns filmes e livros fazem gran des analogias ao evangelho. M a n te n h a a P e s s o a lid a d e d e Deus em M ente Provavelmente a verdade bsica mais simples que separa o cris tianismo das outras religies do mundo que D eus um ser p e s s o al. Embora algum no ache que tal verdade bsica seria nica entre as religies do mundo, de fato muitas delas realmente afas tam a Deus em vez de torn-lo conhecido. Elas acreditam que Deus distante, abstrato, desconhecido e at mesmo incompreensvel. Por exem plo, a idia suprema de Deus no hindusmo chamada de n irg u n a B ra h m a n . N irgun a significa sem atributos. Uma coi sa que no tem atributos abstrata e impossvel de se relacionar em um nvel pessoal. A idia suprema de Deus no budismo de anulao ou vazio. A frase a seguir est escrita em uma das escrituras snscritas para o budismo: Por que no se consegue alcanar o Nirvana? Por que o Nirvana a regio de no existncia de realidade... Se for para com preender o Nirvana, deve-se ir alm da conscincia.9 Dizer que o Nirvana (o equivalente a Paraso no budismo) a regio de no existncia de realidade, ou dizer que devemos ir alm da conscincia para perceber o Nirvana tornar Deus abstrato demais.

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Um outro exemplo o que o Alcoro diz acerca de Al, que nada como ele (S u ra 42.11). Embora um cristo concordaria com tal declarao (veja Is 4.18, 25; 55.8,9), o isl leva essa afirmao ao extremo. Por exemplo, um comentarista muulmano escreve: To transcendente o Ser Divino [que Ele ] at mesmo acima da limita o da metfora.1 Se de fato Deus diferente de todas as metforas 0 e se no existe metfora capaz de transmitir qualquer verdade acerca de Deus de alguma forma, ento se torna impossvel para a humani dade imaginar como ele seja. Em essncia, nada pode ser conhecido acerca de Deus, o que, novamente, afast-lo.1 1 Como conseqncia, embora muitos estrangeiros sejam muito dedicados sua religio, no podem dizer honestamente que tm um relacionamento pessoal com o seu deus. No obstante, podem ser atrados pelo relacionamento pessoal que voc tem com Deus com o um Pai amoroso, no qual voc ora ao Senhor, busca orienta o nEle, ama-o e sabe que Ele o ama tambm. A idia de que podemos lanar sobre Ele toda a nossa ansiedade porque Ele tem cuidado de ns (1 Pe 5.7) pode ser um conceito novo, mas pode roso, para eles. Alm disso, manter a pessoalidade de Deus em mente com fre qncia til quando tratamos de certas objees. Por exemplo, til como uma forma de tratar da crena comum de que existem vrios caminhos que levam a Deus da mesma forma que vrios caminhos levam ao topo de uma montanha. Como a pessoalidade de Deus nos ajuda aqui? Bem, por que verdade que existe apenas um caminho que conduz a Deus? Porque nosso problema principal no que temos de encontrar nosso caminho ao topo da montanha; que te mos rompido nosso relacionamento com Deus por causa de nosso pecado e rebelio contra Ele. Assim, ao tratar da crena de que existem vrios caminhos que levam a Deus, apresente a seguinte questo ao seu amigo: Supo nha que voc seja o responsvel por romper um relacionamento com um amigo por causa de um erro, como fofoca ou calnia, que cometeu contra ele ou ela. Quantos caminhos existem para restau rar esse relacionamento? A resposta que na verdade existe ape nas um caminho para restaurar um relacionamento rompido confessar nossa culpa e pedir perdo ao nosso amigo. Essa a resposta a que voc chega se contesta as objees com o fato de que Deus tem atributos pessoais.
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APOLOGTICA COMO DEFESA D e fe n d e n d o a Fonte O melhor lugar para atacar qualquer coisa na fonte, e, em muitos aspectos, a fonte do cristianismo a Bblia. Se a Bblia puder ser mostrada como falsa, ento tudo no cristianismo cai junto. Portanto, muitos estrangeiros atacaro a Bblia, dizendo que no passa de sim ples palavras de homens e que no merece ser chamada de a nica Palavra de Deus. Defender a autenticidade da Bblia e a alegao exclusiva de ser a revelao de Deus um assunto vasto, e muitas abordagens foram desenvolvidas, mas uma especialmente til apontar as afirmaes pr-cientficas contidas na Bblia. Kenny Barfield, autor de Why the Bible Is N um ber One (Por que a Bblia Nmero Um), escreve que toda civilizao e cultura antiga acei tava concepes cientficas errneas em graus variados, e escritores bbli cos evitaram esses erros em um tempo quando eram predominantes em documentos seculares.1 E William Cairney, em um captulo intitulado 2 Biomedical Prescience 1 (Prescincia Biomdica 1) em Evidences f o r Faith: Deciding tbe God Question (Evidncias para a F: Decidindo a Questo de Deus), escreve: Por prescin cia entendemos a ocorrncia, nas Escrituras, de afirmaes precisas refletindo um conhecimento deta lhado de conceitos cientficos m uito antes que a humanidade tivesse base tecnolgica para que tais coisas fossem conhecidas.1 3 Os seguintes exemplos so apenas algumas das afirmaes prcientficas encontradas na Bblia. Tomamos por certas muitas das vi ses bblicas expressas abaixo, mas elas no eram a norma quando foram escritas. Na verdade, as vises bblicas do corpo, a natureza da enfermidade, o universo e a Terra foram muito contrrias norma e estavam dois ou trs mil anos cientificamente a frente de seu tempo. Acreditava-se que o universo era murado, limitado por algum tipo de barreira slida que cercasse os cus. Os escritores bbli cos, porm, descreveram o universo no como sendo fixo ou slido, mas como imenso e capaz de se expandir (veja Gn 1.14; J 26.7; Jr 31.37; Zc 12.1).1 4 Antigamente, acreditava-se que o universo era eterno e imut vel. E mesmo no sculo XX, cientistas, incluindo Einstein, no queriam admitir a crescente evidncia de que o universo no
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era eterno. Mas est escrito na Bblia que no princpio, criou Deus os cus e a terra (Gn 1.1).1 5 Autores antigos escreveram a respeito da Terra apoiada sobre vrios tipos de fundamento, tais como as costas de elefantes, o casco de tartarugas ou lampreias, ou flutuando em um oceano primitivo, mas J escreveu acerca da Terra suspensa sobre nada (J 26.7).1 6 Pensava-se que o fundo do oceano era plano, arenoso e sem qualquer caracterstica geogrfica, mas a Bblia fala de profundezas do abismo (J 38.16 - NVI). Barfield escreve: At a viagem da H. M. S. C hallen ger em 1873, a existncia de cnions submarinos no fora documentada por pesquisas cien tficas.1 7 As vozes oficiais na China, Babilnia, Assria e Egito assevera ram que somente a chuva e os rios enchiam o oceano, mas Moiss, J e Salomo escreveram sobre as fontes e nascentes nas profundezas que tambm contribuam para encher o ocea no (veja Gn 7.11; J 38.16; Pv 8.28).1 S As evidncias de afirmaes pr-cientficas acima so motivos de explicao. Temos vrios documentos antigos em uma coleo, e es ses documentos foram escritos por diferentes autores, em tempos e circunstncias diferentes. Todos os documentos foram escritos bem antes da era cientfica moderna. Mas esses documentos contm afir maes precisas sobre fatos cientficos que no foram descobertos antes de dois ou trs mil anos. Alm disso, esses documentos bblicos evitam erros que, com freqncia, eram mantidos nas culturas vizi nhas durante o tempo em que foram escritos. Como podemos expli car isso? Parece que a melhor explicao que o conhecimento que os escritores da Bblia possuam vinha de uma fonte que estava alm deles talvez uma fonte divina, que o que seus escritos alegam. Tratando a Q uesto da Evoluo O ensino da evoluo tem se difundido na maioria dos pases, se no em todos. Voc encontrar estrangeiros de todos os pases que acreditam na teoria da evoluo. Como devemos lidar com essa questo? Teorias cientficas concernentes origem do universo e diversi dade da vida so mais e mais parecidas com o modelo da criao do
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que com o modelo naturalista-evolucionista.1 Patrick Glynn, um ex9 ateu que se tornou testa, escreveu: Ironicamente, a imagem do uni verso que nos foi transmitida pela cincia mais avanada no sculo XX est mais prxima da viso apresentada no livro de Gnesis do que qualquer idia apresentada pela cincia desde Coprnico.20 Ve mos a confirmao disso em diversas reas. Primeiro, considerando que os cientistas h apenas setenta anos acreditavam que o universo era eterno, a teoria da relatividade, a segunda lei da termodinmica e a mudana para vermelho das estre las (que significa que esto se movendo para longe de ns) indicam que o universo teve um com eo. Alm disso, a primeira lei da termodinmica, que fala da conservao da matria, implica que a mesma no pode simplesmente vir existncia de modo sbito, mas que algo externo ao universo deve ter provocado sua existncia. Como o universo no pode provocar sua prpria origem, essa causa est fora dele.2 1 Segundo, quando The Origin o f Species (A Origem das Espcies), de Charles Darwin, foi publicado em 1859, sua teoria anunciava que deveria haver uma grande quantidade de formas transicionais entre as espcies registrados em fsseis. Ele considerava a ausncia de tais formas a mais bvia e importante objeo que pode ser incitada contra minha teoria.22 Todavia, a paleontologia (o estudo dos fsseis) ainda era uma cincia nova, ento Darwin confiou que os fsseis das formas transicionais fossem encontrados. Isso no aconteceu. As fa lhas ainda permanecem. Na verdade, Stephen Jay Gould, um leal de fensor da teoria da evoluo, teve que surgir com uma reviso da teoria para explicar as falhas nos registros dos fsseis. Ele chamou isso de equilbrio interrompido longos perodos em que as esp cies ficam essencialmente inalteradas, interrompidos por perodos re lativamente curtos de rpidas mudanas. Terceiro, a idia de que a microevoluo (mudanas menores) leva macroevoluo (mudanas maiores) atravs da seleo natural e da mutao no foi demonstrada, mesmo depois de dcadas de criao experimental. Por exemplo, moscas-das-frutas so capazes de se re produzir apenas cinco dias aps o nascimento, o que significa que um cientista pode observar milhares de geraes de moscas-das-frutas. Embora cientistas tenham observado variaes incomuns sendo pro duzidas entre as moscas-das-frutas, elas continuaram sendo moscasdas-frutas.23 Alm disso, existe um limite mais alto para as mudanas

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do que uma espcie pode suportar. Quando membros de uma esp cie chegam a esse limite tornam-se mais fracos, como a criao das espcies prediz e no mais fortes conforme prediz a evoluo. Enquanto a criao seletiva e as mutaes podem produzir variaes dentro de um tema, a espcie continua com sinais caractersticos,2 4 que coerente com o ensinamento bblico. Quarto, seguindo as experincias de Stanley Miller sobre a origem da vida, em 1953, a comunidade cientfica estava absolutamente con fiante de que o processo qumico por meio do qual a vida surgia a partir da ausncia cie vida logo seria descoberto. Esse processo, no entanto, tem provado ser muito mais difcil de se compreender do que se pensava originalmente. Os aminocidos esto entre blocos construtores bsicos da vida. Eles so usados para fazer as protenas que so necessrias para formar o DNA que contm as informaes sobre a vida. Os aminocidos surgem de duas formas canhota e destra. O problema que os seres vivos usam apenas aminocidos canhotos. Porm, experincias como as cle Miller produzem uma sele o aleatria de ambos os tipos de aminocidos; ou seja, no so capazes de escolher apenas o tipo canhoto, o que significa que so inteis como base de coisas vivas.2 Essa anlise do processo natura ,5 lista supostamente responsvel pela origem da vida no est mais prxima de uma soluo desses problemas quanto estava h cinqen ta anos. Michael Behe, um bioqumico, escreveu: Em particular, mui tos cientistas admitem que a cincia no tem explicao para o incio da vida.2 6 Quinto, existe um crescente corpo de evidncias revelando que foras aleatrias ou as leis da natureza simplesmente no so suficien tes como causas de tal fenmeno. O que essas evidncias mostram a necessidade de pressupor um projetista inteligente como sua expli cao. Por exemplo, considere at que ponto o universo est equili brado para dar origem e sustentar a vida. A gravidade aproximadamente 1039 vezes mais fraca do que o eletromagnetismo. Se a gravidade fosse 1033 vezes mais fraca que o eletromagnetismo, as estrelas seriam um bilho de ve zes menos slidas e se incandesceria um milho de vezes mais rpido.2 7 Uma fora nuclear mais forte (cerca de 2%) teria evitado a formao de prtons produzindo um universo sem tomos.
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Diminuindo-se cerca de 5%, teria nos dado um universo sem estrelas.2 8 A prpria natureza da gua to essencial vida algo misterioso... Singular entre as molculas, a gua mais leve em sua forma slida do que na forma lquida: o gelo flutua.29 Se no fosse assim, os peixes morreriam ao ficarem presos em gua congelada. A respeito da rbita da Terra, se fosse levemente mais prxima do sol, toda a nossa gua iria evaporar; se fosse levemente mais distante, toda a gua ficaria congelada. O funcionamento do corpo humano ocorre dentro de uma pequena variao de tem peratura, e a Terra est a distncia correta do sol para que se mantenha dentro dessa variao. Alm disso, a rbita da Terra mais circular do que elptica, como os outros planetas, fazendo com que a temperatura fique relativamente constante.30 Tais exemplos continuam. De fato, lgico achar que esse equil brio resultado do acaso? Quando os cientistas lidaram com os vrios cenrios relativos ao desenvolvimento do universo, o que descobri ram foi que as menores mudanas na constncia fundamental elimi navam por completo a possibilidade de vida.3 Em vez de a humani 1 dade parecer o resultado de foras naturais ilgicas e sem propsito, esse equilbrio aponta mais para a idia de que fomos planejados para existir desde o incio. Como Patrick Glynn escreve, Todas as constan tes que parecem arbitrrias e sem conexo na fsica tm algo em comum so precisamente os valores que voc precisa se deseja ter um universo capaz de produzir vida.3 Talvez as constantes no se 2 jam to arbitrrias e acidentais; talvez sejam intencionais. Contudo, a inteno caracterstica de uma inteligncia, no de foras da nature za ilgicas e negligentes. Alm do equilbrio do universo, outra forma de evidncia para um projeto inteligente a complexidade irredutvel encontrada no nvel molecular. Michael Behe desenvolve essa abordagem em seu livro D arw in B la c k B o x {A Caixa-preta de Darwin). Ele cita Darwin: Se s pudesse ser demonstrado que qualquer rgo complexo existiu sem que possivelmente fosse formado por vrias, sucessivas e pequenas modificaes, minha teoria estaria absolutamente fracassada.33 Existe algum sistema que satisfaa o critrio de Darwin para consi derar a sua teoria como falsa? Behe responde que um sistema que
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irredutivelmente complexo satisfaria esse critrio, e que tal sistema pode ser encontrado no nvel molecular. Eis o que Behe quer dizer como algo irredutivelmente complexo: um sistema nico composto de vrias partes bem combinadas e interativas que contribuem para a funo bsica, na qual a remoo de qualquer uma das partes faz com que o sistema efetivamente pare de funcionar.34 H basicamente duas partes nessa definio. Primeiro, um sistema irredutivelmente complexo consiste em partes mltiplas; e, segundo, cada parte essencial para o funcionamento do sistema. Behe ilustra isso com a analogia de uma ratoeira. Uma ratoeira consiste em vrias partes, cada uma sendo essencial ao funcionamento. Alm disso, cada parte precisa estar em proporo exata com as outras partes. Por exem plo, se a parte que prende o rato for grande ou pequena demais, a armadilha no funcionar. Um dos exemplos que Behe apresenta o do processo qumico pelo qual o sangue coagula. Ele faz o seguinte resumo:
A funo do sistema de coagulao do sangue com o uma barrei ra forte, porm transitria. Os com ponentes do sistema so orde nados para esse fim. Fibrinognio, plasm inognio, tromboplastina, protena C, globulina anti-hemoflica B e outros com ponentes jun tos fazem algo que nenhum deles poderia fazer sozinho. Quando a vitamina K est indisponvel ou falta o fator anti-hem oflico, o sistema falha assim com o certam ente acon tece com uma mquina se houver a falta de algum com ponente.35

Por que Behe acha que esse sistema irredutivelmente complexo satisfaz o critrio de Darwin, provando que a teoria da evoluo est errada? Porque tais sistemas complexos e relacionados so inteis a menos que estejam completos, e essa inteireza no pode acontecer como resultado de pequenas mudanas graduais.36 Mas a idia de tais mudanas pequenas e graduais de fato acontecerem encontra-se na base da teoria da evoluo. Por fim, o DNA exibe uma caracterstica que vai muito alm do que pode ser produzido pelo processo aleatrio da natureza e essa caracterstica informao, que exclusiva da inteligncia. O DNA uma simples clula que contm mais informao do que uma enciclopdia de 90 a 120 volumes.37Tal informao pode m es mo surgir apenas de foras naturais, ou preciso um fator inteli gente?
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Considere os fatos de que os fenmenos naturais podem ser ex plicados por meio de apenas trs possibilidades foras aleatrias, leis da natureza ou projeto inteligente. Os fenmenos produzidos por foras aleatrias so caracterizados por padres irregulares e no contm informaes. Os fenmenos produzidos pelas leis da natureza caracterizam-se por serem regulares, reproduzveis e previ sveis (por exemplo, padres formados na areia pelo movimento das ondas do oceano), mas eles contm pouca, se houver alguma, informao. Fenmenos produzidos por projeto inteligente so ca racterizados por serem imprevisveis e irregulares, mas contm in formaes especficas (por exemplo, as palavras Dean ama Debbie escritas na praia).38 A evidncia do equilbrio do universo, a complexidade irredutvel no nvel molecular e as informaes contidas no DNA apontam para o fato cle que o modelo naturalista-evolucionista insuficiente como uma explicao para a maravilha da vida e, em vez disso, aponta para a necessidade de incluirmos Lim projetista inteligente em nos sas hipteses. APOLOGTICA COMO OFENSIVA Para que a apologtica seja eficaz, no deve ser apenas atrativa e defensiva. Por ofensiva no queremos dizer que pretendemos ofen der os outros, mas que, de modo sensvel e gentil, pretendemos apontar a fraqueza de seus argumentos ou vises de mundo. Apresentamos a seguir algumas maneiras de se fazer isso. D e v o l v e n d o - l h e s os A r g u m e n t o s q u e D e f e n d e m Muitos estrangeiros tm sido to influenciados por perspectivas relativistas quanto s pessoas no ocidente. A maneira de responder a tais afirmaes relativistas devolver seus argumentos e ver o que acontece. Veja os exemplos a seguir: Embora seja bom para voc acreditar que o cristianismo verdadeiro, isso no me parece ser a verdade. Pessoas que fazem afirmaes assim vm de uma perspectiva relativista que diz no existir verdade absoluta que se aplique a todas as pessoas univer salmente. Porm essa afirmao relativista alega ser uma verdade
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absoluta, refutando a si mesma por isso. As pessoas que fazem tais afirmaes tambm alegam ser uma exceo sua prpria regra, pois esto fazendo uma reivindicao absoluta de que no existe verdade absoluta.39 O mtodo cientfico o nico caminho confivel para se che gar verdade. A menos que algo possa ser provado cientifica mente, no acreditarei nele. Tal afirmao em si mesma filo sfica e por isso vai alm das fronteiras de seu prprio critrio para a verdade, que a observao cientfica. errado julgar os outros. Pessoas que fazem essa afirmao esto julgando voc por julgar os outros. Novamente, tais pes soas esto alegando ser uma exceo de sua prpria regra. Elas esto dizendo que errado para um cristo declarar que uma outra viso de mundo errada.40 Os cristos so intolerantes. Se o que essas pessoas querem dizer com intolerantes no aceitar todas as reivindicaes de verdade como sendo igualmente verdadeiras, ento elas no esto vivendo de acordo com seu prprio padro, pois no aceitam os ensinamentos cristos como verdadeiros.4 1 O pas em que voc nasceu quase determina a religio que seguir. Essa afirmao no diz nada acerca de qual religio verdadeira. Alm disso, o argumento poderia ser usado contra pessoas que fazem a afirmao, porque so influenciadas por sua cultura da mesma forma.4 2 Uma outra maneira de responder s crenas relativistas pedir ao estrangeiro que imagine a aplicao dessas mesmas crenas relativistas a algum campo da cincia, como a engenharia aeroespacial. O que o professor pensaria se voc escrevesse as seguintes declaraes no final de uma prova? Acredito que todas as teorias aeroespaciais so basicamente iguais. Acredito que a teoria possa ser verdade para voc o profes sor mas no para mim. Acredito que no devemos fazer julgamentos acerca da veraci dade de vrias teorias.
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provvel que o aluno seria expulso do programa, e por boas razes. Alm disso, ningum iria querer voar em um avio projetado por um cientista relativista. Mas se obviamente absurdo aplicar essas afirmaes relativistas s cincias fsicas, ento por que tambm no absurdo quando algum as aplica a tudo na realidade?43 E x p on h a a P rtica d e P eg ar a lg u m a Coisa E m p r e s t a d a d a Viso d e M u n d o a o m e s m o Tem po em q u e A rg u m en ta co n tra ela Alguns estrangeiros argumentaro que a reencarnao mais justa que o ensinamento cristo de que seremos julgados aps a vida. Mas a questo deve ser feita. Em que eles baseiam seu conceito de justia? A reencarnao baseia-se no p rin cp io im pessoal da lei da causa e efeito (ou carma), que significa que cada um de ns colhe o que semeia, e que no h excees regra. As leis do carma so seme lhantes s leis da natureza no sentido de que ambas so baseadas em foras impessoais. Alm disso, a reencarnao ensinada mais fre qentemente e com mais coerncia no contexto da realidade suprema de ser impessoal. Por outro lado, haveria um espao para o perdo de nossas aes, e isso no algo encontrado no ensinamento cla reencarnao. Mas justia, diferente do carma, um atributo de seres pessoais. A justia semelhante reencarnao no sentido de que ambas associam conseqncias com aes, mas so diferentes porque a justia baseia-se em um fundamento moral que declara que algumas aes so certas e outras so erradas. A reencarnao, por outro lado, s associa aes a conseqncias, mas com o est no contexto da realidade suprema de ser singular alm de todas as distines (incluindo distines morais), no tem um fundamento suficiente para determinar que aes so certas e que aes so erradas. Elas simplesmente so aes que carregam conseqncias, e nada mais. Somente uma viso de mundo testa, como o cristianismo, tem um fundamento moral suficiente para sustentar o conceito de justia. Portanto, aqueles que dizem que a reencarnao mais justa que o ensinamento cristo sobre o juzo de Deus na verdade esto se apro priando da viso de mundo crist embora, ao mesmo tempo, argu mentam contra ela, fornecendo uma confirmao subentendida quilo contra o que argumentam.
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Uma outra objeo que os estrangeiros s vezes apresentam con tra o cristianismo o problema do mal, que questiona a existncia de Deus por causa da presena de tanto mal e sofrimento no mun do. Como um bom Deus pode permitir o mal e o sofrimento? No entanto, outra vez, eles esto se apropriando do sistema de crenas contra o qual alegam argumentar. Como Paul Copan escreve, a pre sena do mal pressupe a existncia de um padro moral objetivo que est sendo violado. Se o verdadeiro mal existe, ento tambm deve existir um padro objetivo de bondade pelo qual uma coisa considerada como mal44 e esse padro objetivo de bondade encontrado somente em um Deus santo, que exatamente contra quem eles argumentam. Esteja C iente d e se M over de um Sistem a de P e n s a m e n t o p a r a o u tro S istem a Oposto Esse princpio semelhante ao anterior em que os estrangeiros se apropriam de um elemento da viso de mundo crist embora argu mentando contra ela. Todavia, uma pequena diferena que o estran geiro faz uma transio sem emendas de um sistema de pensamento para um sistema oposto, sem ao menos perceber que fez essa mudan a. Enquanto uma tcnica se apropria de uma viso de mundo, a outra faz a mudana na viso de mundo. Por exemplo, um estudante muulmano contestou o evangelho di zendo que no parecia justo que Jesu s pagasse por nossos pecados. Tal crena, ele afirmou, vai totalmente contra a justia de Deus. Em respos ta, perguntei: Ns dois cremos que Deus justo e santo. Ento o que acontecer a voc no Dia do Juzo quando estiver diante desse Deus justo e santo? O estudante replicou: Espero que Ele me perdoe. Arrependo-me de meus pecados todos os dias e peo perdo a Deus. Voc percebeu? Esse estudante mudou seu discurso sobre Deus ser justo e passou a falar sobre o Deus que perdoa, embora negando em todo o tempo o fundamento bblico para o perdo de Deus, que a morte vicria de Cristo na cruz. Perguntei ao estudante: Mas por que Deus deveria perdoar-lhe? Afinal, voc mesmo disse que Deus justo e santo. Ento, se violamos a lei de deus, como seria justo que Ele nos perdoasse? Merecemos o julgamento, e no o perdo. Tambm precisamos perceber que o perdo tem um preo, e esse preo est alm de nossa capacidade de
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pagar. A religio do Isl no estabelece que ningum pague o preo do perdo. Se Deus perdoa sem o pagamento do perdo, ento sua santidade diminuda. Mas no cristianismo, Cristo o nico que paga o preo em nosso favor. Para dar-lhe um outro exmplo, um estrangeiro contestou o cristia nismo dizendo: injusto que os cristos sejam perdoados quando outros cujas vidas foram exemplares sejam julgadas. Percebeu a mu dana? Observe cuidadosamente o qtie est sendo dito aqui. Essa pes soa, na verdade, est dizendo que aqueles que vivem de modo exem plar merecem ser perdoados no mnimo tanto quanto os cristo, porm no mais que eles. O que esse estrangeiro est fazendo mudar de uma linguagem da graa (perdo) para uma linguagem de mrito (vida exemplar). Ao apontar para a vida exemplar daqueles em outras religies como o que os qualifica para o perdo, essa pessoa est vindo de uma noo errnea de que o perdo algo para ser merecido. Mas os cristos merecem ser perdoados? No. Algum merece ser perdoa do? No. Por que no? Porque o perdo no algo a ser merecido ou no. O perdo merecido uma contradio em termos. a mistura de duas linguagens opostas a linguagem da graa e a linguagem do mrito - pois uma ddiva s pode ser recebida, nunca obtida. ALGUNS CONSELHOS FINAIS Seja p acien te. Como voc pode imaginar, mudar a religio ou vi so de mundo de algum no fcil, e com freqncia leva tempo. Pelo menos inicialmente, enquanto voc desenvolve suas habilidades apologticas e evangelsticas, concentre-se em um nico seguimento da populao estrangeira que vem de uma religio ou viso de mun do. Em outras palavras, se possvel, concentre-se em budistas, hindus, muulmanos ou secularistas. Por qu? Porque ser um desafio sufici ente para se tornar experiente ao lidar com as questes apresentadas por qualquer religio ou viso de mundo. Alm disso, ao desenvolver habilidades no trabalho com um gmpo, essas habilidades sero transferidas ao trabalho com outros grupos mais tarde. Leia bastan te sob re a religio ou viso d e m u n do em q u e est se con cen tran d o. Leia tanto a literatura que promove essa religio ou viso de mundo quanto literatura que se ope a ela. Se voc perce ber que sua f est sendo ameaada por essas leituras, interrompa-as ou pea orientao a um cristo maduro para continuar.
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Ore com fervor. Embora como seres humanos possamos tratar de questes intelectuais e emocionais, a batalha mais profunda tem a ver com o corao e a vontade da pessoa, e somente o Esprito Santo pode tocar essas reas. Declare ao seu amigo estrangeiro que sua amizade incondicional e nunca depender do que ele ou ela faa em relao a Jesus Cristo. A presente seu am ig o estrangeiro a outros cristos. mais provvel que o estrangeiro venha ao Senhor quando v a obra que tem realiza do na vida de vrios cristos em vez de na vida de apenas um.

Q u e s t e s para R e f l e x o
e
1.

D eba te

2.

3.

4.

5. 6.

Se no estamos procurando conscientemente os estrangei ros entre ns, com freqncia falhamos em not-los. Fale sobre os estrangeiros com quem voc convive. Onde eles esto? Eles podem estar em seu trabalho, em sua vizinhana ou nas escolas. Qual a nacionalidade deles? Quais so suas religies? Mencione tambm os estrangeiros que voc conhece pessoalmente. A amizade o primeiro passo na. evangelizao de estran geiros. Quais so algumas formas de voc construir pontes de amizade com os estrangeiros ao seu redor? Discuta a respeito dos pontos de atrao mencionados na seo Apologtica como Atrao. Voc pode pensar em outros pontos de atrao no evangelho? Que outros filmes ou livros seriam bons recursos para se chegar discusso e ilustrar o evangelho? Alm das duas objees tratadas na seo Apologtica como Defesa (ataques contra a Bblia e contra o Criador), que outras objees voc tem enfrentado? Que sugestes voc tem para se lidar com elas? Se algum persiste em crer na teoria da evoluo, voc acha que tal crena impede que ela aceite o evangelho? Que objees voc tem enfrentado que envolvem formas errneas de raciocinar semelhantes s encontradas na seo Apologtica como Ofensa?

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OTRS

Captulo 2 Q uatro Desafios para Lderes de Igreja 1 Peter Kreeft, Three P hilosophies o f Life (So Francisco: Ignatius Press, 1989), p. 54.

Captulo 3
A Igreja co m o o C orao e a Alma da Apologtica 1 Citado em Kenneth L. Woodward, Gospel on the Potomac, Newsweek (10 de maro de 2003), p. 29. 2 Dorothy Sayers, C reed o r C haos? (Nova Iorque: Harcourt Brace, 1949). 3 Allan Bloom, The Closing o f the A m erican M ind: How H igher Education H as F ailed D em ocracy a n d Im poverished the Souls o f T oday s Students (Nova York: Simon & Schuster, 1987). 4 C. S. Lewis, M ere Christianity (Nova lorque: HarperCollins, 2001, reedio; primeira edio, 1952), p. 52. 5 Lee Strobel, The C ase f o r Christ (Grand Rapids: Zondervan, 1998). 6 Phillip E. Johnson, D arw in on Trial, 2a ed. (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1993); Michael J. Behe, D a n v in B la c k B ox (Nova s lorque: Free Press, 1996). 7 C. S. Lewis, M ere Christianity (Nova York: HarperCollins, 2001, reedio; primeira edio, 1952). 8 Josh McDowell, M ore Than a C arpenter (Wheaton, 111.: Tyndale House, 1987).

S i m I g h e j h [s t h Ph e p h h h d? h
Captulo 4
A Prioridade da Apologtica n a Igreja 1 Veja, por exemplo, Atos 1.3; 5.40; 6.9,11; 15.7; 16.15; 17.2,4,17; 18.4,13,14,19; 19.8,9,26; 23.9; 24.12; 25.14,16; 26.9,25,26,28; 28.20,23 24. 2 H alguns anos, com eam os um ministrio na Cumberland Community Church chamado Reasons for Faith (Razes para a F). Esse ministrio realiza aulas e palestras em nvel popular e de semin rio, alm de patrocinar debates. sJim Petersen, Living Proof: Sharing the Gospel N aturally (Colorado Springs: NavPress, 1989), pp. 188,189. 4 Veja a figura 4.1 George Hunter, reitor da E. Stanley Jones School o f Evangelism and World Mission, Asbury Theological Seminary, faz uma lista com dez caractersticas de pessoas no-crentes que expli cam o tipo de questes difceis que freqentemente temos: (1) Pes soas no-crentes so essencialmente ignorantes do cristianismo b sico; (2) pessoas no-crentes esto buscando a vida antes da morte; (3) pessoas no-crentes esto mais cientes da dvida do que da culpa; (4) pessoas no-crentes tm uma imagem negativa da igreja; (5) pessoas no-crentes tm vrias inimizades; (6) pessoas no-cren tes no so confiveis; (7) pessoas no-crentes tm baixa auto-estima; (8) pessoas no-crentes conhecem as influncias na histria como fora de controle; (9) pessoas no-crentes conhecem as influncias na personalidade com o fora de controle; (10) pessoas no-crentes no conseguem achar a porta da igreja (George G. Hunter III, H ow to R each S ecu lar P eople [Nashville: Abingdon, 1992], pp. 44-54. Esse abismo cultural tambm pode ser aplicado s experincias dos estrangeiros quando comeam a ir igreja cultos m ontonos, linguagem que no familiar, msicas antiquadas. Eles experimen tam uma cultura diferente da que estavam acostumados e ques tes como afeto, bajulao, credibilidade, criatividade e conforto tornam-se barreiras. 5 Uma forma desse diagrama veio ateno do autor primeiramen te por meio do ministrio da Reaching the Unchurched Network no Reino Unido. 6 C. S. Lewis, M ere Christianity (Nova York: HarperCollins, 2001, reedio; primeira edio, 1952), p. 397 Esse tratamento da dvida dirigido ao que procura; para um tratamento relevante para o crente, veja o captulo 1 da obra de William
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N otas

Lane Craig No Easy Answers: F in d in d H ope in Doubt, F ailu re a n d U nansw ered P rayer (Chicago: Moody Press, 1990), pp. 29-41. H Gary Habermas, Dealing with Doubt (Chicago: Moody Press, 1990), p. 10. 9 Os Guinness, Doubt: Faith in Two Minds, 2a ed. (Glasgow, Scotland: Collins, 1983), p. 27. (Reimpresso como G od in the D ark [Wheaton, 111.: Crossway, 1996)]). 1 David Watson, My G od Is R eal (Eastbourne, Inglaterra: Kingsway, 0 1985), p. 78. 1 Em Joo 5.24 diz: Na verdade, na verdade vos digo que quem 1 ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou tem a vida eterna e no entrar em condenao, mas passou da morte para a vida. 1 Veja Tiago 1.2-18, sobre como provaes edificam a nossa f 2 para trazer perseverana, maturidade e aperfeioamento. Na verdade, Tiago sugere que, se algum no pode ver isso, deve pedir a Deus sabedoria para ver como as provaes nos edificam: Pea-a, porm, com f , n o duvidando-, porque o que duvida semelhante onda do mar, que levada pelo vento e lanada de uma para outra parte (Tg 1.6, grifo do autor). Em Mateus 14.31 nos relata a repreenso de Jesus a Pedro por causa de sua falta de f durante uma tempestade: E logo Jesus, estendendo a mo, segurou-o e disse-lhe: Homem de pequena f, por que duvidaste? Em outro exemplo, Abrao testado em rela o ao seu filho Isaque. Deus diz em Gnesis 22.12: ... agora sei que temes a Deus e no me negaste o teu filho, o teu nico. 1 Lariy Crabb, Finding G od (Grand Rapids: Zondervan, 1993), p. 71. 3 1 Uma aplicao da verdade de 2 Corintios 1.3-7. 4 1 C. S. Lewis, The P roblem o f P ain (Nova Iorque: HarperCollins, 5 2001, reedio; primeira edio, 1940), p. 68.

Captulo 5
Flechas e Espadas na Igreja 1 Citado em Michael Green, Evangelism in the Early Church (Grand Rapids: Eerdmans, 1983), p. 203. 2 C. S. Lewis, The Screw tape Letters (Nova York: HarperCollins, 2001. reedio; primeira edio, 1942), p. 135. 3Arthur Peacocke, New Wineskins for Old Wine: A Credible Theology for a Scientific World, em S cience & Spirit, v. 10 (1999), p. 32. 4 William Barclay, The Letters to the Corinthians, Daily Bible Study Series, edio revisada (Filadlfia: Westminster, 1975), p. 2.
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5 William Temple, R eadings in St. Jo h n s Gospel (Londres: Macmillan, 1940), p. 68. Captulo 6 Criando um Clima Apologtico no Lar 1 The Ressurrection D ebate with Dr. D ale Miller, disponvel em http:/ /www.waltermartin.com. 2Lee Strobel, The C ase f o r Christ (Grand Rapids: Zondervan, 1998). 3J. R Moreland, Love Your G od with All Your M ind (Colorado Springs: NavPress, 1997), p. 131.

Captulo 7
Quando Vo para a Faculdade: Podem os Proteg-los? 1 Meu assunto acadmico tica e filosofia poltica, com nfase na lei natural e na religio na vida pblica. 2 A coluna Office Hours aparece em B ou n dless W ebzine (http:// www.boundle.ss.org). 3 John R. W. Stott, You C an Trust the B ible (Grand Rapids: Discovery House, 1982), p. 14. 4 Os trs pargrafos seguintes so uma adaptao do meu artigo O que Bom acerca do Sexo?, na revista Citizen (Novembro de 1999). 5 Algumas reflexes teis sobre essa combinao so oferecidas em Bem Young e Sam Adams, The Tem C om m an dm en ts o f D ating (Nahsville: Nelson, 1999). 6 Porque j estais mortos, e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que a nossa vida, se manifestar, ento, tambm vs vos manifestareis com ele em glria (Cl 3-3,4). Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no manifesto o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos seme lhantes a ele; porque assim como o veremos (1 Jo 3.2). Ao que vencer darei eu a comer do man escondido e dar-lhe-ei uma pedra branca, e na pedra um novo nome escrito, o qual ningum conhece seno aquele que o recebe (Ap 2.17). 7John Bunyan, The Pilgrim s Progress (Nova York: Simon & Schuster, 1957), pp. 54,55. 8 Veja, por exemplo, Michael J. Behe, D arw in s B la c k Box: The B io c h em ica l C hallenge to Evolution (Nova York: Free Press, 1996);
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N otas

William A. Dembski, Intelligent Design: The B ridge Betw een Science a n d Theology (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1999); e as muitas obras de Phillip Johnson. 9 Richard Lewontin, Billions and Billions of Demons, The New York Review o f B ooks (9 de janeiro de 1997), p. 311 Escrevi sobre essas testemunhas em diversos trabalhos, apesar 0 de algumas vezes classific-las e enumer-las de forma bem diferente. 1 Em Romanos 1.26,27, por exemplo, condena o pouco caso para 1 com a evidncia do projeto sexual. Captulo 8 Questes e Abordagens no Trabalho co m Estrangeiros 1 Diane Schmidley e Herman Alvarado, The Foreign-Born Population in the United States: March 1997 (Update), Census Bureau, Departamento de Comrcio dos E.U.A. (maro de 1998), disponvel on-line em http://www.census.gov/population/www/socdemo/ ioreim.html 2 Bill Mitchell, International Students, Inc., equipe em Greensboro, Carolina do Norte; correspondncia pessoal. ' Esclarecimento partilhado por Bill Mitchell; correspondncia pessoal. I Carl Sagan, C ontact (Nova Iorque: Pocket Books, 1985), p. 1535 Contado por Bill Mitchell; correspondncia pessoal. 6 Bill Mitchell; correspondncia pessoal. 7 Dean Halverson, ed. The C om pact G u ide to World R eligions (Minneapolis: Bethany House, 1996), p. 170. 8 Dick Innes, The Art of Using Appropriate Vocabulary, em The Art o f Sharing Your Faith, ed. Joel Heck (Tarrytown, NovaYork.: Revell, 1991), p. 125. 9 Dwight Goddard, ed., A B u ddhist B ible (Boston: Beacon Press, 1966), p. 86. 10 Maulana Muhammad Ali, The Holy Q uran (Chicago: Specialty Promotions, 1985), p. 918. II Halverson, The C om pact G u ide to World Religions, pp. 19,20. 12 Kenny Barfield, Why the B ible Is N um ber O ne (Grand Rapids: Baker, 1988), p. 12. 13William Cairney, Biomedical Prescience 1: Hebrew Dietary Laws, em E viden ce f o r Faith: D eciding the G od Question, ed. John Warwick Montgomery (Dallas: Probe Books, 1991), p. 128.
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PmPRflnUR?

1 Barfield, Why the B ible Is N um ber One, pp. 102,1034 1 Ibid., pp. 103-106. 5 16 Ibid., p. 107. 1 Ibid., pp. 169,170. 7 1 Ibid., pp. 171,172. 8 19 Veja uma discusso sobre como a cincia est apoiando mais o modelo criacionista do que o evolucionista nos captulos 6 a 10, Chuck Colson e Nancy Pearcey, E A gora C om o Viveremos? (Rio de Janeiro: CPAD, 2000). 20 Patrick Glynn, God: The Evidence: Tloe R econciliation o f Faith a n d R eason in a Postsecular World (Roseville, Califrnia: Prima, 1997), p. 26. 2 Colson e Pearcey, E A gora C om o Viveremos?, p. 84. 1 22 Charles Darwin, como citado em Percival Davis e Dean Kenyon, O f P a n d a s a n d People: The C entral Q uestion o f B iolog ica l Origins, 2a ed. (Dallas: Haughton, 1993), p. 23. 23 Colson e Pearcey, E A gora Com o Viveremos?, p. 114. 24 Ibid., p. 11325 Ibid., p. 96. 26 Michael Behe, D arw in B la c k Box: The B io c h em ica l C hallenge s to Evolution (Nova York: Touchstone, 1996), p. 172. 27 Glynn, God: The Evidence, p. 29. 28 Ibid., p. 29. 29 Ibid., p. 30. 30 Colson e Pearcey, E A gora Com o Viveremos?, p. 893 Glynn, God: I h e Evidence, p. 28. 1 32 Ibid., p. 22. 33 Behe, D arw in s B la c k Box, p. 39. 34 Ibid., p. 39. 35 Ibid., p. 204. 36 Ibid., pp. 39,73,194. 37 Colson e Pearcey, E Agora, Com o Viveremos?, p. 102. 38 Ibid., p. 67. 39Paul Copan, Truefor You, but Notf o r M e Defeating the Slogans That : Leave Christians Speechless (Minneapolis: Bethany House, 1998), cap. 1. 40 Ibid., p. 4. 41 Ibid., captulo 5. 42 Ibid., captulo 13. 43 Ibid., p. 71. 44 Ibid., p. 66.
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Ravi Zacharias tem falado em diversos lugares do mundo e em vrias universidades, incluindo Harvard, Cambridge e Princeton. Seu programa de rdio semanal Let my People

Think transmitido por


mais de mil estaes em todo o mundo. Ele presidente do Ravi Zacharias International Ministries, com sede em Atlanta, Gergia, com escritrios adicionais no Canad, ndia, Cingapura e Reino Unido. autor de vrios livros, incluindo Can Man Live

Without God? E Cristo, entre outros Deuses,


publicado pela CPAD.

Norman Geisler presidente do Southern Evangelical Seminary em Charlotte, Carolina do Norte, e autor e co-autor de mais de cinqenta livros. Tem apresentado palestras ou participado de debates nos cinqenta estados americanos e em vinte e cinco pases.

As pessoas em sua igreja esto superando os obstculos de integrar apologtica em suas vidas? Ou a apologtica irrelevante no sculo XXI, quando as pessoas ouvem com os olhos e pensam com as emoes? Ravi Zacharias e Norman Geisler renem uma equipe de pensadores cristos altamente qualificados que defendem a causa em prol do lugar da apologtica na igreja local, no lar e na escola. Usando exemplos pessoais e ilustraes, eles chamam a ateno para necessidades como: De que maneira devemos ouvir a verdadeira pergunta por trs da pergunta? Qual o papel dos lderes da igreja em estimular um estilo de vida apologtico? Como os pastores devem usar flechas e espadas? Como os pais podem preparar os filhos em casa para a apologtica? Por que tantos cristos universitrios perdem a f? Como podemos alcanar o corao e a mente de estrangeiros?
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Apologtica