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Atesmo para el mundo

www.angelfire.com/ego/pdf/sp/lp/ateismo.html
Como seguramente sabes si has tratado de recolectar informacin sobre atesmo en la Web, hay miles de pginas sobre el tema, desde variados puntos de vista y con variados grados de erudicin, tolerancia y claridad. En esta pgina es seguro que voy a repetir mucho de lo que ya se ha dicho, pero lo voy a hacer desde una perspectiva personal. Esta pgina no est dirigida directamente a los testas o creyentes, pero ya que la mayora de la gente es creyente, tendr que explicar el atesmo como si todos los lectores lo estuvieran viendo desde afuera. Soprtenme si esto se vuelve un poco tonto.

QU ES EL ATESMO?
Que no hay por qu repetir? Lo siento, pero voy a repetirlo todo lo que sea necesario. La palabra "atesmo" tiene varias definiciones, pero la ma es "la ausencia de creencia en dioses". Esto excluye al atesmo fuerte, que mantiene (sin concesiones) que Dios no existe. La buena lgica dice que no se puede probar una negacin, as que no me parece posible apoyar esa posicin. Notemos sin embargo que, a nivel prctico, un atesmo agnstico como aqul con el que yo concuerdo puede ser casi lo mismo. No estoy seguro de que no exista algn dios, pero no veo a ninguno; por tanto, considero que no hay ningn dios y acto como si esto estuviese probado. Por supuesto no se puede probar nada ms all de toda duda; pero se puede concluir que algo es verdadero si no hay posibilidades razonables de que sea falso, y viceversa. El atesmo casi siempre implica tambin una no-creencia en lo sobrenatural (naturalismo) y la presuncin relacionada de que el mundo material es todo lo que existe, y que est gobernado por leyes predecibles (materialismo). Esto desde luego niega la existencia de espritus, de un alma inmortal, la reencarnacin, cualquier tipo de fuerza vital, etc.

POR QU NO CREER EN DIOS?


Primero que nada, definamos de qu Dios estamos hablando. Asumiendo que es el Dios cristiano... Todo el mundo sabe que el Dios cristiano bblico se define como todopoderoso, omnisapiente y con un amor infinito. stas son cualidades incompatibles en un mundo donde le suceden cosas malas a la gente, y su incompatibilidad es lo que define el llamado "problema del mal". Infinito amor e infinito poder significa que Dios debe evitar todo mal (lo cual obviamente no hace). l lo ve todo y tiene el poder de cambiar lo que sea necesario para evitarlo, as que no tiene excusa. Hay que renunciar a uno de esos tres atributos para que sea posible una entidad de este tipo, pero entonces no sera Dios. Incluso si este problema no existiera (y no existe, para muchos otros dioses), est el problema evidencial, que lo precede y es ms fundamental. Si se resolviera el problema del mal, Dios sera lgicamente posible, pero no necesariamente probable. Has visto a Dios, medido a Dios, tocado a Dios, experimentado a Dios en cualquier forma que no

2 pudiera llegar a ser una alucinacin o un estado hipntico autoinducido? Sabes de alguna manera que hay un Dios, que no sea por fe (que significa creer porque se siente correcto hacerlo)? Si no es as, no puedes asegurar que existe un Dios: con toda honestidad, deberas al menos dudar, y a la vista de la evidencia, debo aadir, deberas considerar la inexistencia de Dios como la ms plausible de las hiptesis.

CMO SE HACE UNO ATEO?


Se puede llegar al atesmo por una variedad de razones. Muchos testas creen que los ateos se vuelven ateos despus de que les sucede alguna cosa terrible (que los hace enojarse o desilusionarse de Dios o Su justicia), o simplemente por que se aburren y no les importan las consecuencias (quieren divertirse sin preocuparse por el castigo divino). Pero el atesmo no siempre es indiferentismo o una reaccin ante la injusticia. He encontrado una patrn que se repite en las historias de las deconversiones de ateos que se encuentran por todos lados en la Web. La mayora nos hicimos ateos porque la religin no tena sentido para nosotros. Leemos la Biblia, por ejemplo, y algunas cosas son absurdas o simplemente incorrectas, o no encajan, o no significan nada. Tomemos, por ejemplo, el Libro del Apocalipsis (o de las Revelaciones); cualquiera que lo lea con una mente abierta concluir que es un registro de las alucinaciones de algn chiflado, o una buena falsificacin de ellas. Tomemos los Evangelios. Est este tipo que habla en parbolas, algunas de ellas muy buenas, pero sin transmitir ningn mensaje no ambiguo. Te ordena que ames a tu prjimo y al siguiente instante te dice que sers arrojado a un tormento de fuego por toda la eternidad si blasfemas (hablas mal) de un cierto Espritu Santo que nunca has visto. Leamos el principio del Evangelio de San Juan. Estas cosas no tienen relacin alguna con el mundo real! Lee alguna de las cosas que saca el Papa de tanto en tanto. Lee algo de teologa. Slo encontrars opiniones y tradiciones expuestas como verdades absolutas y evidentes, mientras que en realidad no t ni nadie ms puede decir nada sobre ellas porque estn definidas en trminos de otras cosas igualmente sin sentido. Tienes un Dios que es lgicamente imposible; tienes una Biblia que te ordena creer en Dios porque si no te irs al infierno; tienes a gente que te ordena creer en la Biblia porque Dios la escribi indirectamente, y la nica evidencia que pueden presentar es la misma Biblia y su fe. Tienes esta cosa llamada "fe", que significa creer porque algo de alguna manera te dice que es lo correcto, y ests obligado a negar la posiblidad de que este "algo" sea simplemente tu propia mente. Tienes, en pocas palabras, un sistema de pensamiento que te dice que olvides la lgica y el sentido comn ("la sabidura de este mundo", en palabras de San Pablo) en el tratamiento de asuntos de la mayor importancia. Parece un insulto a tu inteligencia. Por lo tanto, uno echa una mirada al paisaje de la religin y decide que se no es el lugar donde uno quiere que repose su mente. Uno empieza a cuestionarse las "verdades" que la religin le ha enseado. Por ejemplo: "la Biblia es la palabra de Dios". Se le aplica la razn: uno dice bueno, es un libro. De qu manera es diferente de los otros libros, aparte de que mucha gente (que podra estar en lo correcto o no) cree que lo que es? Si uno sigue cuestionndose cosas, algunas quedarn en pie, y otras caern. Probablemente Dios ser de las ltimas, porque es una creencia profundamente enraizada en la mayora de nosotros, es la ms aceptada en la sociedad, y uno no tiene disponible al sujeto en cuestin: se pueden ver los errores y absurdeces de la Biblia, la corrupcin de la Iglesia y su obvia falta de cualidades divinas; se puede ver cmo muere la gente sin que parezca haber ningn alma detectable ms tarde; pero no se tiene a un Dios que uno pueda criticar.

3 Por ltimo, uno se da cuenta de que sta es precisamente la excusa que uno necesitaba (porque es muy posible que uno est avergonzado o asustado del sendero sin Dios que uno est por tomar, y realmente piensa en los argumentos ateos como excusas para abandonar a Dios). La ausencia de Dios se vuelve cada vez ms abrumadora, hasta que uno se ve forzado a aceptar que, si Dios existe, entonces no est interesado en uno o en el resto del mundo; y que dados Sus supuestos atributos, es bastante posiible que l no sea ms que una abstraccin sin existencia real. ste el principio del atesmo.

CMO ES LA VIDA SIN DIOS?


En mi caso, ni mejor ni peor que la vida con Dios (es decir, con mi creencia en Dios), salvo que ahora no tengo razn alguna para sentirme culpable cuando duermo hasta tarde o hago algo de utilidad el domingo por la maana en vez de ir a Misa. En un sentido, es un poco ms difcil si uno tiene una mente inquisitiva, porque cuando uno no entiende algo ya no puede decir simplemente "Dios sabe" y poner la mente a dormir. Por otro lado, esto hace disfrutar ms la bsqueda, porque no le pone falsos lmites, y uno sabe que las respuestas sern verdaderas respuestas. El atesmo libera la mente de muchas inhibiciones. Te permite encontrar buenas razones para las cosas, y como tal puede ser un dolor de cabeza: desafa tus instintos y convicciones y te obliga a defenderlas usando la buena lgica y la razn. En el atesmo uno no puede retirarse a la seguridad de la fe y permitirse ser cmodamente dogmtico. Si uno siente, por ejemplo, que el adulterio est mal, no puede limitarse a citar la Biblia; tiene que examinar las razones terrenales y concretas por las que engaar al cnyuge no es bueno para ningn miembro de la pareja ni para sus hijos. Si uno siente que toda vida es sagrada, tiene que encontrar una razn; si quiere matar a alguien, tiene que encontrar una razn para no hacerlo, porque los recursos del miedo y de la amenaza infernal no funcionarn. Esto hace del atesmo una espada de doble filo, claro, pero slo en teora. El hecho es que la mayora de la gente tiene un sistema moral propio que coincide ms o menos con lo que la sociedad espera. Muchos testas acusan a los ateos de relativismo, es decir, creer que no hay absolutos morales, ni estndares vlidos de lo que es correcto e incorrecto; algunos quieren mostrar al atesmo como un destructor de valores, que deja al hombre a oscuras en cuanto a los problemas morales, sujeto a sus propios bajos instintos, sin nada que le evite causar terrible dao a otros y a ellos mismos, porque no reconocen la fuente de lo que est bien y lo que est mal, su Dios. Pero la vida cotidiana muestra claramente que incluso creer en un Dios justiciero no es suficiente para hacer buena a la gente, segn cualquier definicin del trmino. La mayor parte de nosotros se comporta de la manera que nos fue enseada, y rompemos las reglas slo hasta donde la sociedad est dispuesta a permitrnoslo. Para mucha gente, Dios es slo la personificacin de su sistema moral, nada ms que una construccin til; y se viene abajo fcilmente ante presiones severas. En otros casos, se dobla antes que romperse: la voluntad de Dios se transforma en una justificacin de nuestras acciones, recurriendo a racionalizaciones torcidas y al autoengao. Se oye hablar mucho de Dios en pocas de decisiones terribles, como por ejemplo en las guerras, viniendo tanto de los que creen realmente que Dios est de su lado como de los que usan a Dios como argumento para ganarse las mentes de sus oyentes. Cuando uno es ateo, este tipo de recursos ya no suscitan atencin. Es muy difcil ser nacionalista, por ejemplo, cuando uno no cree en un Dios que de alguna forma puso a nuestros compatriotas donde estn. Cuando uno se da cuenta de que no hay un Plan superior,

4 comienza a aceptar que muchas cosas podran haber sido diferentes: quiz seas un latinoamericano blanco, pero podras haber sido un sudafricano negro, o un turco, o un aborigen australiano, o un inuit, o un medio-inmigrante japons y medio indio peruano. Uno recuerda que muchas fronteras fueron en principio establecidas por reyes que crean ser elegidos de Dios, que crean que Dios tena una misin para su pueblo (conquistar a los otros); y uno puede ver que esto no es slo falso, sino absurdo: se desvanece la dictadura del destino, y sube al poder el azar; uno ve claramente, ahora, que las cosas no estaban mandadas a ser as, y que uno puede cambiarlas. El sentido de lo sagrado, de lo intocable e indestructible, tambin se desvanece. Todava se pueden sentir sentimientos "religiosos", pero uno ya no los deja que dominen la propia mente. Esto al principio produce un gran vaco, pero este vaco puede llenarse con la reflexin y el entendimiento: no slo saber, sino tambin saber por qu. El atesmo, si no es el fruto de la mera indiferencia, te da un hambre de conocimiento de esas cosas que no te habas siquiera atrevido a tocar antes: tus ideas sobre la vida, la familia, el planeta en el que vives, la religin de tus vecinos, el significado de cosas tales como la libertad, la paz, el bien y el mal...

ABREVIANDO
S testa si quieres, si lo necesitas, o si no puedes evitarlo; pero conoce cul de estas tres es la razn (es un consejo mo). S ateo, si puedes; si lo eres, estars en posesin de un territorio completamente nuevo para explorarlo. No es fcil, pero es divertido; no va a ganarte una recompensa en un supuesto cielo, pero puede darte algo que hacer aqu abajo. Casi con seguridad vas a estar ms o menos solo en tu descreimiento, pero como dijo el filsofo: Amicus Plato, sed magis amica veritas ("Platn es amigo, pero ms amiga es la verdad"). Platn, la autoridad, los dictados del dogma, no pueden y no deben ser ms importantes que lo que dice tu propia honestidad intelectual.

Por qu soy ateo


PRLOGO
Ante todo, soy ateo. Aunque esto debera resultar obvio a partir del ttulo, los lectores que estn acostumbrados desde su nacimiento a creer que los ateos son personas horribles, fras, amargadas y crueles deben saber qu estn leyendo. Es la obra de un ateo que slo recientemente descubri su descreimiento y an no se ha habituado a la palabra usada en alusin a l, pero que est, sin embargo, seguro de que sta es una manera apropiada y sensata de ver al mundo. Como ateo, no creo en ningn tipo de dios o entidad sobrenatural, as que no estoy en alianza con ningn diablo ni con el Anticristo, los cuales son, al igual que Dios, imaginarios. Segundo, esto no es una apologa ni es apologtica -- es decir, no estoy buscando excusas, y no estoy promoviendo el atesmo; aun as, muchos lectores probablemente vean alguna de las partes de este documento como lo uno o lo otro, y no me parece mal que lo hagan, porque hay propaganda, aunque en otro lado.

5 Y tercero, mis razones son personales. Otros ateos probablemente tengan razones parecidas, o quiz sean completamente distintas, pero el atesmo no es una religin, ni tan siquiera un sistema filosfico que debamos respetar o rechazar en bloque; es nicamente la simple ausencia de una creencia en dioses. Segu leyendo! Despus de eso, si tens alguna opinin que quieras expresar, por favor hacmelo saber.

QU ES EL ATESMO
"No tengo evidencia para probar que Dios no existe, pero lo sospecho tanto que no quiero perder mi tiempo." ( Isaac Asimov)

El atesmo es lo opuesto al tesmo (!). El tesmo es la creencia de que hay una entidad sobrenatural con ciertas caractersticas (a la cual desde ahora llamaremos Dios). Por razones de simplicidad, usar "Dios" para referirme a la deidad suprema de los judos, cristianos y musulmanes, las tres religiones monotestas mayores que comparten un trasfondo cultural. No creo en los muchos dioses de la religin hind, ni en ninguna otra religin que conozca hasta ahora; tampoco he creado otros dioses en mi mente. Digamos que Dios es el concepto amplio que abarca todas esas posibilidades. El atesmo, entonces, es lo opuesto al tesmo. Pero esto no significa que los ateos rechacen a Dios, como muchas autoridades religiosas (personas y documentos) dicen; el ateo promedio no afirma "Dios no existe" sino "no creo en ningn dios". sta es una distincin importante. El atesmo (en su forma ms comn, conocida como "dbil") no es una creencia en la inexistencia de Dios, sino un descreimiento. Como el ateo no cree en Dios, tampoco cree en sus acompaantes usuales (demonios, ngeles, santos, vrgenes) y todo lo anterior y lo que sigue se aplica a ellos. En particular, de poco sirve que el testa diga que Satans nos engaa hacindonos creer que Dios no existe. Por lo tanto, no rechazo a Dios. No puedo rechazar a alguien que ni siquiera creo que exista. No tengo fe en la afirmacin testa "Dios existe", pero tampoco la tengo en la afirmacin de que "Dios no existe". No hace falta un salto de fe para descreer; uno no tiene que hacer nada para ser ateo, y de hecho no tiene por qu justificar su atesmo, porque es la visin por defecto. Si nadie nos ense sobre Dios, nunca creeremos en l. La existencia hipottica de Dios no es evidente a primera vista, y cualquier reclamo de Su existencia debe ser justificado usando nada ms que lo que es evidente y aceptado (y por lo tanto no permitiendo la revelacin, la autoridad o la tradicin).

ARGUMENTOS DE AUTORIDAD
Ha habido muchos argumentos por la no-existencia de Dios; han sido tomados por algunos testas como prueba de que Dios en realidad existe y preocupa a los ateos, por que si no por qu molestarse? Pero en realidad, los argumentos de no-existencia fueron respuestas a los argumentos por la existencia de Dios. Es difcil no contestar cuando la gente le dice a uno, condescendientemente o con odio, que uno est ciego ante una realidad superior, que uno est "en negacin"! Yo no creo estar ciego. No estoy negando a Dios. Simplemente no veo ninguna evidencia de Su existencia, y por tanto no me siento obligado a creer en l, mucho menos en sus heraldos supuestamente designados en la Tierra. No veo ninguna razn para creer en una entidad que no puedo ver, ni or, ni tocar, ni sentir de ninguna manera. Me dicen que Dios es amor personas que han matado sin piedad a otras personas. Me dicen que Dios

6 es sabio personas que no saben nada y pretenden saber ms que nadie ms sobre lo que est bien o mal. Me dicen que Dios es justo personas que cometen injusticias en Su nombre. Por qu voy a creer en ellos, o en el Dios que ellos dibujan? Esto es ad hominem,[1] vas a decir, y con razn; las acciones de los hombres no tienen nada que ver con su hipottico Dios. Pero es ciertamente difcil de creer que hay una fuerza sobrenatural de amor, sabidura y justicia cuando aqullos que proclaman tenerLo de su lado son trogloditas llenos de odio e irrespetuosos hacia las leyes que ellos mismos han creado o dicen haber recibido de Dios. No creo en las instituciones que dicen conocer a Dios, porque tambin soy agnstico. Si hubiera un Dios (el que no crea en ninguno no es un obstculo para proponer hiptesis), l probablemente sera una entidad muy compleja y tengo la fuerte sensacin de que no seramos capaces de entenderLo si Lo encontrsemos. Los testas generalmente estn de acuerdo con esto ltimo (excepto la parte condicional del final), pero sus autoridades tienden a olvidarse, salvo cuando no saben qu decir y apelan al "misterio" (como se puede ver en las encclicas papales, por ejemplo). Los clrigos y los telogos hablan sobre Dios como si l fuese un objeto concreto que han estudiado y una persona a la que han conocido ntimamente por aos; esto estara muy bien, y yo me sentira inclinado a aceptar sus dichos, si pudieran al menos mostrarme pruebas de que este objeto o persona es real! De otra forma, puede ser (como sospecho) un simple juego de la imaginacin.
[1]

Ad hominem: "dirigido al hombre, dirigido a la persona, contra la persona en s"; nombre, en latn, de un error o falacia argumental que consiste en descalificar los argumentos y conceptos de una persona atacando a las fallas de la persona en vez de las del argumento. [Volver]

EL ARGUMENTO DEL DISEO


Ahora bien, cuando la autoridad falla, los testas se acercan a la razn y la ciencia. Tengo que admitir que me impresionaron algunos de estos argumentos al principio, pero en ellos es evidente una falla. El argumento del diseo afirma que todo el orden y la complejidad que vemos en el universo que nos rodea no puede originarse espontneamente y debe venir, por lo tanto, de la mano de un Diseador. Algunos (los ms brutos) citan la Segunda Ley de la Termodinmica, que debe ser la ms abusada de las leyes de la naturaleza... La ley dice que la cantidad total de "desorden" (entropa) en un sistema cerrado se incrementa con el tiempo (mi fsica puede estar un poco olvidada por aqu, pero sa es la idea). Los testas entienden que la Segunda Ley no permite que la vida y las galaxias (por ejemplo), que son complejas, emerjan espontneamente de la nada; por lo tanto Dios debe haberlas creado. Esto est todo muy bien, pero la Segunda Ley dice "la cantidad total". No prohbe un decremento local de la entropa, como por ejemplo la vida emergiendo sobre la Tierra (que es un sistema abierto); la cantidad total de entropa del universo s se incrementa, pero las variaciones estn permitidas. (En cuanto a las galaxias, hay que tener en cuenta que la mayor parte del universo es vaco, en un estado casi completamente desordenado; y las estrellas de todas las galaxias eventualmente morirn y se disolvern en l.) En cualquier caso, el Universo como un todo s es un sistema cerrado, y ah s hay que buscar una forma de respetar la Segunda Ley. Hay varias propuestas sumamente complicadas que permiten un Universo con una entropa mxima al momento del Big Bang, pero que utilizan mecanismos fsicos plausibles para lograr que se cree orden espontneamente (generalmente a partir de la expansin). Pero en fin, supongamos que esto no funcione y que se necesite un creador para darle cuerda a todo. Qu dice eso

7 sobre el creador? Dice acaso que es omnisciente u omnipotente? Dice que es el Bien Supremo, la Sabidura y la Justicia? Dice acaso que Ello puede comunicarse con nosotros? Por supuesto que no. El argumento del diseo me impresion porque me mostr cuntas cosas hay que la ciencia moderna no puede explicar (tales como la manera exacta en que la vida se ensambl a s misma a partir de productos qumicos simples, o por qu las leyes que gobiernan la formacin estelar son como son), pero observ instantneamente (y eso que no soy precisamente una luz para las deducciones) que no probaba nada: slo sembraba duda y presentaba una hiptesis nebulosa que no mereca su nombre, porque no explicaba nada. Yo podra el mismo argumento para "probar" la existencia de casi cualquier tipo de dios, pero slo a personas que ya creyeran en l y necesitaran alguna seguridad pseudocientfica. Tal como est, es a lo sumo un argumento para el desmo (la idea newtoniana de Dios, que crea el universo con sus leyes y luego se sienta a observarlo, sin intervenir).

LAS CINCO VAS


"Si todo debe tener una causa, entonces Dios debe tener una causa. Si puede haber algo sin causa, tanto podra ser el mundo como Dios, as que ese argumento no tiene validez." ( Bertrand Russell, "Por Qu No Soy Cristiano")

No voy a hablar mucho de las Cinco Vas, tales como fueron presentadas por Santo Toms de Aquino, ya que han sido refutadas cien veces desde entonces. (Ingenuamente, algunos cristianos modernos las encuentran por primera vez en un libro de filosofa e intentan probar a Dios con ellas, como si fueran novedades.) Las dos primeras Vas son ms o menos la misma cosa: se basan en el hecho de que no hay efecto sin causa; nada comienza a moverse a menos que algo ms lo empuje. Al aplicarse al universo, esto se transforma en el argumento cosmolgico kalm: 1. Si algo comienza, tiene una causa. 2. El universo comenz a existir. 3. Por lo tanto, el universo tiene una causa. Esto es todo muy lindo, pero se cae abajo si uno lo mira de cerca. La premisa 1 es verdadera para todas las cosas dentro del universo (a nivel macroscpico*), pero no sabemos si lo es para el universo completo (que lo es todo, por definicin). La premisa 2 es controvertida; el mismo San Agustn dijo que Dios cre al universo con el tiempo, no en el tiempo, y nuestro entendimiento actual nos dice que toda la energa, materia y tiempo (el espaciotiempo tetradimensional, o quiz el hiperespacio de 10 o 26 dimensiones que propone la teora de cuerdas) "comenzaron" juntos. (Digo "comenzaron" entre comillas porque es absurdo hablar sobre comienzos o finales cuando no hay tiempo!) Creado por Dios o por s mismo, el universo no "comenz". La obra de Stephen Hawking (Una breve historia del tiempo) sugiere que el universo es finito pero no tiene borde -- como la superficie bidimensional de una esfera, o nuestra Tierra. De cualquier modo, si el universo no "comenz", la premisa nmero 1 es irrelevante, y la conclusin es, por tanto, probablemente invlida. Aun si fuera vlida (lo cual no creo que podamos probar), concluiramos lo mismo que en el argumento del diseo: la Primera Causa propuesta, o Creador, no explicara nada, y sera un asunto de fe saber si es Dios.

8 La Quinta Va habla de orden y ley, y puede ser refutada de forma similar. No sabemos por qu las leyes de la naturaleza son como son, pero inventar un Legislador para responder por ellas no es til y no dice nada sobre l. La Tercera Va es filosfica; no la refutar aqu ya que no la encuentro convincente desde un principio -- no habla de la realidad. La Cuarta Va es tambin de naturaleza filosfica y elevada; afirma que las cualidades tales como la bondad, la verdad, la nobleza, etc., se encuentran en diversas cantidades en todas las cosas, de forma que stas se pueden ordenar. Esta jerarqua, segn Toms, implica un punto mximo, una pureza de la cualidad en cuestin, un arquetipo; el arquetipo de estas cualidades es Dios. Por supuesto, el mal, la deshonestidad y la ruindad tambin son cualidades, y por el mismo razonamiento podramos decir que Dios es la cima del Mal, etc. Pero de acuerdo a la doctrina cristiana, el mal no es una cualidad sino la ausencia de una (la bondad), y as. En cualquier casos, una jerarqua no implica un mximo, y el infinito tampoco es una eleccin; la infinitud es un concepto matemtico hecho para usarse en ciertos contextos y no otros.
(En trminos matemticos, un elemento X de un conjunto C es infinito si, para cada elemento Y en C, X es mayor o igual que Y. Pero si C no es un conjunto cerrado, como ocurre con los nmeros enteros o naturales, por cada X que elijamos habra siempre una cantidad [infinita!] de Y's mayores que X. Por supuesto, esto significa que no existe tal X infinito... La infinitud no se encuentra en ninguna parte fuera de las matemticas, e incluso all es un recurso til, no un objeto real.)

Ya tena dudas cuando encontr las Cinco Vas. No hicieron ms que aumentar mis dudas, ya que slo eran astutos ejercicios de lgica, pero no basados en la realidad.
*A
nivel macroscpico, es decir, a nivel de lo que nuestros sentidos pueden ver, y tambin hasta lo que puede ver un microscopio convencional, o incluso hasta el nivel de las molculas. A nivel atmico y subatmico la cosa se pone ms espesa porque empiezan a ser importantes los efectos cunticos. Hablando con propiedad, a nivel de partculas subatmicas no hay causalidad. Los fsicos, segn entiendo, reconocen que la causalidad es un concepto sin correlato real; las cosas simplemente suceden, y a nivel macroscpico parecen sucederse en lo que llamamos cadena de causa y efecto. Ejemplo de lo extrao que puede ser esto es que un grupo de investigadores, recientemente, hicieron un experimento que, si es interpretado en la formato causal habitual, tuvo el resultado de hacer salir un fotn de luz por el extremo de un tubo antes de que hubiera entrado por el otro extremo.

MOTIVOS PARA CREER


"Yo digo que ambos somos ateos. Yo simplemente creo en un dios menos que t. Cuando entiendas por qu descartas a todos los otros posibles dioses, entenders por qu yo descarto al tuyo." (Stephen Roberts)

El creyente testa podra en este punto, comprensiblemente, estar cansado de filosofa y argumentos. Estoy de acuerdo. No es por esto que no creo en Dios, en realidad. stas son las razones que puedo dar cuando la gente no entiende nada ms, aun cuando suenen como excusas complicadas. La Biblia dice que uno debe rechazar la sabidura mundana y volverse una persona simple, que toma lo que Dios le da y trata de hacer Su voluntad. Desgraciadamente tengo un gran inters en la sabidura mundana, y entiendo que puedo ser simple y disfrutar lo que me rodea (cosas como la belleza de la naturaleza, el amor y la amistad) sin tener que renunciar a la razn y a la ciencia, que slo aumentan el respetuoso asombro que siento ante el universo y su infinita red de causas y efectos. La existencia de Dios es difcil (yo dira imposible) de probar. Dios es una hiptesis increblemente complicada. Dios no puede percibirse con nuestros sentidos normales salvo cuando realiza un milagro -- y entonces no podemos saber si en realidad fue un milagro. Es ms econmico (en trminos cientficos) suspender la creencia en Dios, ya que es tan difcil de probar y aparentemente tan difcil de entender. Por lo tanto, los ateos estamos del lado bueno del argumento: no necesitamos probar nada. Esa carga descansa sobre el creyente.

9 Sos creyente? Si la respuesta es s, respondme: por qu cres en Dios? (Ya tens una idea de lo difcil que es explicarlo.) Es porque as te ensearon? Entonces es indoctrinacin. Es porque lo visTe, o a una manifestacin Suya? Si as fue, cmo pods estar seguro de que no fue un fenmeno natural, o una alucinacin, o simple autosugestin? Vos probme Dios a m! Las explicaciones de mi descreimiento son slo para clarificar, para poner las cosas en orden, y para exponerlas ante los que dudan y necesitan ayuda (como yo en un momento). No necesito ninguna de ellas, en realidad. No es que no crea en Dios porque haya estudiado estos complicados argumentos; ellos vinieron despus. As que cules son mis motivos? No creo en Dios por la misma razn por la que no creo en cosas que la gente no cree, como Pap Noel (San Nicols) o la generacin espontnea. Pap Noel no existe; no puede existir en nuestro universo, por ciertas razones. Si cres en Dios, preguntte de qu manera es diferente que Pap Noel. Despus de haber logrado de alguna forma refutar los argumentos naturales y filosficos, todava pods decir que sents a Dios en tu corazn -- pero cuando eras un chico, no sentas a Pap Noel en tu corazn, tarde, en la noche de Navidad? (si no te parece eleg figuras de otras religiones; seguramente vas a encontrar ejemplos apropiados). Esto no es blasfemia. No busques ofensa donde no se intenta ofender. stas son preguntas honestas. Yo ya las he respondido en lo que a m respecta, despus de mucho meditar. Hac lo mismo, si pods (y contme si quers).

Maravilloso Mundo Ateo


Alguien con quien estaba teniendo un intercambio de e-mails me pidi que le explicara por qu, siendo que mi atesmo es un non-issue (un "no problema"?), como yo le haba expresado, yo invierto tanto de mi tiempo en proclamar sus verdades de forma evangelizadora. Esto fue a causa de que yo haba tratado de dejarle en claro que el atesmo no es una negacin activa de Dios, ni una "causa justa", porque l a su vez haba hecho la observacin de que muchos creyentes han muerto con palabras de esperanza en su triunfo sobre la muerte y en el cielo de Dios, mientras que ningn ateo ha muerto con palabras de similar alegra en su boca, sino, en muchos casos, con amargas y resentidas palabras de rechazo.[1] As pues, proced a instruirlo en cuanto a que el atesmo no tiene nada que ver con la religin, con fe, o con esperanza en nada. No es algo por lo que yo pelee. Cuando me exalto y me emociono hablando de las virtudes del atesmo, es slo una manera de mostrar a la gente que estoy contento de disfrutar esas virtudes. En este respecto, alabo las consecuencias, no las causas. Pero por supuesto, veo al atesmo como la causa principal de estas consecuencias altamente deseables. En otros casos, deseo mostrar que el atesmo es una consecuencia en s mismo, y con este fin expongo sus races y causas, sin juzgar explcitamente su corolario. Permtaseme clarificar esto. Siempre me han encantado los hallazgos de la ciencia. Soy suficiente afortunado como para tener acceso a ms informacin sobre asuntos cientficos que la mayora de los habitantes de la Tierra (de los cuales ms o menos el 95% no tiene conexin a Internet, y que en incontables millones de casos no saben leer ni podrn tener nunca una educacin formal). Tengo la fortuna de poder ver, or, entender y apreciar la belleza de la naturaleza revelada por la ciencia. La ciencia me muestra cmo estamos

10 hechos de clulas que son seres vivos en miniatura, dependientes unos de otros en formas complejas, y cada una de ellas a su vez ms complejas que cualquier sistema que los seres humanos hayamos jams podido crear o administrar; me muestra cmo funcionan a travs de la qumica y la fsica, las partculas de las que estn hechas, las partculas que forman esas partculas, las fuerzas que las unen o las repelen. La ciencia tambin me muestra cmo esas mismas partculas y fuerzas que mantienen en funcionamiento a nuestrs ms diminutas clulas, incluyendo las neuronas que nos permiten hacer ciencia, estn tambin en las estrellas y en las inmensas nubes de gas interestelar que vemos en las fotos del Hubble, por ejemplo. Y qu tiene que ver esto con el atesmo? El atesmo dice que todo esto surgi de la nda, en una manera que no entendemos completamente ahora, pero que podramos llegar a comprender en unas dcadas; que todo funciona siguiendo unas pocas y simples leyes que continan creando y destruyendo, sin fin, sin prisa y sin pausa. Es una visin sorprendente, abrumadora. Hace que se me enciendan los ojos cuando lo pienso; a veces hace que se me haga un nudo en la garganta. No tiene nada que ver con negar a Dios o nada por el estilo. Es lo que queda cuando uno deja de creer. Me queda la visin de un universo que vive de mil maneras, un maravilloso monstruo que se traga a s mismo y se cambia y se excreta a s mismo gloriosamente, en una plenitud de azar y de leyes, sin ataduras, en nada sujeto a ningn plan o limitacin externa. El atesmo es una causa aqu, no una consecuencia. Si la causa fuera diferente, me gustara hablar de ella tambin. En comparacin, el universo testa se me antoja aburrido y sin sentido. Como la obra de una supuesta mente sobrehumana, resulta tener muchas imperfecciones. Visto a travs de las lentes de una creencia en Dios, el universo es casi completamente sin sentido a excepcin de una minscula bola de elementos pesados que rota en la tercera rbita de una estrella promedio en una galaxia promedio; y este nico lugar significativo est manchado de pecado, es la cuna de una inmensa crueldad, un lugar donde todo est condenado a debatirse y sufrir hasta que Dios baje, nos arroje a casi todos nosotros al infierno, destruya el universo y lo reconstruya como hogar para unos pocos elegidos.[2] Es un universo pequeo, eternamente separado de nosotros, creado por Dios, para que nosotros vivamos all mientras l nos observa siendo heridos una y otra vez y no haciendo nada por evitarlo (a pesar de ser omnipotente). Todo lo que sucede en este universo tiene que ver directamente con nosotros. Pero quiz por eso es que la mayora de la gente elige vivir en ese universo vengativo: todo lo que sea maravillosamente bueno es obra de Dios, ya que el azar no existe; no importa cun avanzada sea nuestra ciencia, no podemos esperar entenderlo por completo, ni reproducirlo; todo lo que es horriblemente malo es en ltima instancia culpa nuestra o de nuestros antepasados, que eligieron ir en contra de Dios (como si eso fuera posible). Es el azar privado de su inocencia, como dijo Nietzsche: somos nosotros, atrapados en una red que no es de causas naturales, sino tejida de los caprichos de una deidad inescrutable que no tiene obligacin de rendir cuentas a nadie por sus acciones... Desde luego, si el atesmo no fuese cierto, todo lo anterior podra ser verdad, y tendramos que vivir de acuerdo a ello. Pero yo por mi parte he concluido, al igual que muchas mentes ms brillantes y sabias, el atesmo tiene una gran probabilidad de estar en lo cierto cuando se rehsa a admitir que existe un Dios personal y moral que puede doblar o quebrar las leyes del universo segn Su conveniencia. Esto es lo que yo quiero promover: la liberacin de la mente para que pueda considerar el atesmo, ver sus implicaciones, y elegirlo como el reflejo ms probable de lo que est realmente ocurriendo all afuera. El que no haya un Dios no es un asunto de importancia; la creencia en Dios de millones de personas s lo es, porque afecta a sus vidas.

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Notas No tengo ningn registro de estos rechazos resentidos en el umbral de la muerte, pero en realidad tampoco me he puesto a coleccionar ltimas frases de ateos. Lo que ms se les acerca es la muerte de Giordano Bruno, que no era ateo sino pantesta, y a quien segn se dice le presentaron un crucifijo para que volviera a aceptar el cristianismo mientras estaba atado sobre la pila de madera en la cual la Inquisicin haba decidido quemarlo vivo por hereja (Bruno lo rechaz, furioso). Obviamente hay menos fuentes confiables sobre ateos que sobre testas, especialmente santos cristianos, aunque la mayora de los cristianos liberales saben y aceptan que una gran parte de sus hagiografas son inventos, quiz fieles al espritu de la persona en cuestin pero no ciertas en sentido literal. Transformar biografas en fbulas morales no se consideraba una falsedad en tiempos de los antiguos hagigrafos cristianos. [2] sa es la versin cristiana. Hay otras no tan oscuras en principio, aunque igualmente sin sentido. Por ejemplo, la idea budista de que todo es una ilusin, que el cuerpo es una prisin, y el mundo es lo que no nos deja alcanzar el nirvana, o sea, la disolucin de la personalidad. O la creencia hind relacionada con sta, de que el universo es creado y destruido cclicamente, y sirve slo como escenario para distintas vidas, todas las cuales no valen nada sino como ayuda para reencarnarse en una forma superior, que es una ms cercana a la disolucin. Estas perspectivas se denominan la escatologa de una religin, y representan las ideas contemporneas sobre cmo escapar del mundo. La palabra proviene del griego eskatos, que significa "ltimas [cosas]". (Curiosamente, skatos sin e inicial significa "excremento".)
[1]

Lo que el atesmo hace y no hace


Cosas que el atesmo no hace:

No impulsa grandes obras, como la construccin de catedrales. No impulsa grandes empresas, como las Cruzadas o el exterminio de los indios americanos. No consuela al que sufre. No le dice al que no sufre que es bueno sufrir. No conduce a la mentira, ni al robo, ni al adulterio, ni al crimen. No conduce a la compasin, ni al amor desinteresado, ni a la represin de los deseos corporales. No implica odio a la religin ni a los que la profesan. No pretende que el hombre sea esclavo de un poder superior, ni un ser superior en una creacin a su servicio.

Cosas que el atesmo hace:


Libera a la mente para pensar como quiera sin temor a cometer "blasfemia" o tener "pensamientos impuros". Muestra al mundo tal como es, sin perjuicio de interpretaciones posteriores. Deja al ateo desamparado en un mundo hostil a su falta de creencia. Perturba la seguridad de los creyentes sinceros. Es irritante para las ansias de control de los lderes religiosos. Hace del hombre lo que es, un animal autoconsciente capaz de grandes acciones. Implica amor a la verdad lgicamente razonada y entendida, sin importar sus consecuencias.

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Juan Pablo II y los ateos


Aun cuando ms ecumnico es (o finge ser) Juan Pablo II, el papa de los catlicos, nunca ha hablado bien de los ateos, a pesar de que siempre ha rescatado alguna virtud de las dems religiones del mundo. Quizs sea porque con las otras religiones (no importa cunto, en su fuero ntimo, las desprecie) el catolicismo al menos comparte los mtodos irracionales de la fe, la creencia en lo invisible, intangible e incomprensible, y sobre todo el instinto de rebao. Lo importante que el Papa rescata de las otras religiones es su condena del escepticismo y el cinismo, que estn vistos como bloqueos de la razn contra el corazn. El Papa ha reconocido que los mismos creyentes contribuyen al atesmo con su comportamiento (CIC, 2125). Vale decir que, al menos en el Catecismo oficial, la Iglesia pareciera haber descartado la idea ms tradicional de que el atesmo es siempre un rechazo de Dios, voluntario y pecaminoso. No obstante, esto slo pone al atesmo al nivel de una desviacin, una anormalidad o falla. En efecto, en los documentos catlicos el atesmo es frecuentemente denominado "un gran mal", "el gran mal de nuestra poca", o cosas similares (cf Encclica Gaudium et Spes, 19, 1). La Iglesia, oficialmente, no ve al atesmo individual como una fuerza comparable a la suya propia. Lo equipara a una desgracia. Los catlicos, dice la Iglesia, deben sentir lstima por los ateos, privados de la conciencia de Dios que es dada a todos los hombres por el Creador desde su nacimiento, y que luego la sociedad y el individuo pierden por su abandono al materialismo, al secularismo, al cientificismo, el nihilismo o cualquier otro ismo de sos que la Iglesia no deja nunca de condenar. La misin de la Iglesia es terminar con el atesmo. (No con los ateos, ya que ahora esos malditos... eh, esas pobres ovejas descarriadas tienen derechos en la mayora de los pases.) Mientras que los ateos per se no son peligrosos, la Iglesia quiere mostrarnos cmo el atesmo es malo para la sociedad y para el individuo, y as toma como ejemplo el "atesmo de estado" de los pases ex-comunistas. (El Papa omite decir que el pas donde los "malvados rojos" menos lograron imponer su atesmo fue Polonia, su tierra natal, donde la jerarqua eclesistica ms conservadora negoci con los comunistas para conservar al menos parte de su poder sobre su proletariado/rebao.) El argumento es falaz: los comunistas eran nominalmente ateos, pero tenan como religin la doctrina del marxismo, groseramente deformada por varias capas de poltica. Los comunistas tenan (algunos tienen todava) una voz infalible, la de Marx, a la que acudir (aun en temas que no tenan nada que ver con nada de lo que Marx se hubiera permitido opinar). Los catlicos simplemente tenan otra voz; el choque era inevitable. Dijo Bertrand Russell: "El comunista, como el cristiano, cree que su doctrina es esencial para la salvacin, y es esta creencia la que hace la salvacin posible para l. Son las similitudes entre el cristianismo y el comunismo las que los hacen mutuamente incompatibles." El centro del reclamo del catolicismo contra el comunismo es ste, y no otro. Lo cual no dice nada bueno ni malo sobre el comunismo en s. Pero este documento no se trata del comunismo.

13 El catolicismo tambin habla del nazismo como de un fruto del atesmo. Alguien puede ser tan ingenuo como para creer esto? (Pregunta retrica, ya lo s.) Aparentemente el Papa no ha ledo "Mein Kampf" o se ha salteado los innumerables pasajes donde Hitler justifica sus futuras acciones como "la voluntad del Seor"; olvida tambin que Hitler se proclam creyente ("Siempre he sido y siempre ser catlico"), mand instruir en religin a todos los alumnos porque Alemania necesitaba "gente creyente", y ms tarde se nombr "agente del Creador" y se compar a Jess expulsando a los vendedores judos del templo; que el mismo Fhrer cont con el apoyo de la Iglesia para subir al poder, que negoci un concordato con el Vaticano, que compar su doctrina de gobierno con el Credo... Incluso estudiosos cristianos con credenciales sin mancha han reconocido que el antisemitismo alemn que desemboc en el Holocausto hubiera sido impensable sin la base aportada por el milenario antisemitismo cristiano. Y no obstante, el Papa sigue llamando a los tiranos comunistas y los nazis "ateos", con el obvio propsito de ponerlos a todos en la misma bolsa. Desde luego que los comunistas y los nazis diferan en muy poco. Uno de sus puntos en comn era su adherencia a doctrinas que promovan la idea de que la individualidad y el pensamiento creativo deban ser suprimidos en tanto no sirvieran a fines superiores. Para el comunismo se trataba de la lucha de clases y la propagacin de la revolucin; para el nazismo, la lucha por el espacio vital y la preeminencia de la "raza superior", y la expansin del ideal del "hombre ario" hasta llegar a la Paz de Mil Aos. Evangelizacin, salvacin, escatologa. Nada de lo cual tiene nada que ver con el atesmo. El comunismo us el atesmo para someter a los pueblos. Les quit a las masas sus lderes, su opio, y los reemplaz por ideas que sonaban superficialmente ms motivadoras, como la lucha del trabajador contra la opresin del patrn. Redirigi la credulidad del pueblo y su mentalidad de rebao hacia estas motivaciones. Como pudimos ver todos, el cambio no result satisfactorio; como religin, el comunismo fue un fracaso. El nazismo tom el camino opuesto: exacerb los prejuicios del pueblo, sobre todo sus prejuicios religiosos. "Somos los elegidos de Dios" fue uno de ellos. "El Fhrer ha venido a liberarnos de la opresin de Europa, de los especuladores judos y de los comunistas, que quieren evitar la realizacin de nuestro destino." Convirti en chivos expiatorios a los enemigos del rgimen, y encontr caldo frtil para esta doctrina en una poblacin necesitada de gua y dispuesta a creer en cualquier utopa futura, como la de la gloriosa Gran Alemania. El nazismo dur an menos que el comunismo, pero su furor ardi mucho ms potentemente. Desde luego, me he salido por la tangente aqu. Hablbamos del Papa y de su desagradable costumbre de ensuciar al atesmo ponindolo en la misma bolsa que el comunismo de Stalin y el nazismo de Hitler, y de despreciar a los ateos como individuos perdidos o indiferentes, sin valores, vctimas de sociedades represivas o excesivamente liberales. Parece que le resulta imposible verlos como individuos normales o reconocer razones valederas (en vez de excusas) de su falta de fe. Por qu? El iniciador de la teora memtica, Richard Dawkins, dice que la fe es un meme o complejo de ideas que se autorreproduce "infectando" las mentes humanas. Como las mentes humanas estn sujetas a muchas ideas diversas, una idea tiene que tener atractivos por sobre las muchas otras que luchan (figurativamente) por la conquista de los pensamientos de una persona. La fe cristiana tiene muchos de estos atractivos: brinda seguridad (un padre bondadoso en el cielo, inexorable justicia, valores absolutos), y compaa (una gran comunidad de creyentes con ideas similares, y una cultura occidental basada en gran parte en ellas). La fe en s misma es un meme atractivo, que produce "respuestas" fciles a todas las preguntas, pero tambin es un meme peligroso, que

14 reacciona a la duda propia con culpa (echando sus fallas sobre los hombros del creyente), y a la duda ajena con rechazo e incluso violencia. La fe no puede tolerar el disenso; ante l, puede comandar la discriminacin o la amenaza, puede cerrar la mente para ignorar lo obvio, o puede buscar explicaciones a la duda del otro que no afecten su dominio. Por ejemplo: "los ateos no creen en Dios porque como creyentes no se Lo hemos mostrado con claridad"; o tambin "los ateos rechazan a Dios porque quieren vivir sin obligaciones ni moral"; o incluso "los ateos son vctimas de una sociedad secularizada y sin valores". Jams hemos visto, ni hemos de ver, la explicacin ms sencilla, la verdadera:

"Los ateos son ateos porque la existencia de un dios es inconsistente con la lgica, la ciencia, el sentido comn y la evidencia fsica de todos nuestros sentidos."
Y pensar que algunos ateos todava esperamos que Juan Pablo II nos diga: "No los odio ni los compadezco. Los entiendo aunque no est de acuerdo con ustedes. Vivan tan felices como puedan". Qu ilusos!

REFERENCIAS:
El Catecismo de la Iglesia Catlica es un buen documento para conocer las ideas oficiales de la secta ms numerosa del cristianismo, si uno tiene estmago para leerlo. Se puede consultar online aqu: http://www.servidoras.org.ar/cgi-bin/folioisa.dll/catecis.nfo/query=*/doc/{t1}?. En este sitio hay muchos enlaces a Catecismos y otros documentos eclesisticos: http://www.esglesia.org/catecism.htm. Y desde este enlace se puede bajar el Catecismo completo en formato de texto enriquecido (RTF), zipeado (ocupa algo menos de 600 KB): http://www.archimadrid.es/princi/princip/docum/ftp/magigle/otros/catec.zip

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Mi deconversin
Y ALGUNOS OTROS PENSAMIENTOS

QU ES ESTO?
Esta pgina es un documento sobre mi deconversin del catolicismo romano, el cristianismo y el tesmo, en ese orden, y mi rechazo de todas las creencias dogmticas y de la religin tradicional. Tambin contiene pensamientos sobre el conflicto entre la fe y la razn, y links a lugares donde se puede leer sobre el librepensamiento, el escepticismo, el agnosticismo, el atesmo y el pantesmo. Algunos de stos ofrecen a su vez links a puntos de vista alternativos, incluyendo pginas religiosas apologticas.

Qu no es esto?
Esto no es una pgina de activismo ateo, o un llamado a la deconversin, o una pgina de ataque a la religin. Contiene pensamientos personales que tengo la facultad y la posibilidad de expresar. Si no ests de acuerdo y quers compartir lo que penss, escribme (amablemente y sin descalificar mis puntos de vista, si es posible). Advertencias perentorias y apasionadas sobre la perdicin eterna no sern ledas una vez identificadas como tales; intentos de conversin lo sern, pero (a juzgar por mi experiencia) sin resultado. "Pruebas" de verdades no comprobables podrn ser aadidas a esta pgina con mis comentarios. Se solicita al lector evitar los mensajes cuya respuesta slo pueda ser "ya lo s".

MI HISTORIA
Soy argentino, as que es natural, en este pas donde ms del 90% de la poblacin es catlica apostlica romana, que terminara siendo uno, aun si no ms que por defecto (como mis padres, y sus padres tambin). Tuve la suerte de vivir relativamente libre de restricciones religiosas explcitas. Fui a una escuela primaria catlica, pero nadie me prohibi hacer esto o aquello porque eso era lo que deca la Biblia o porque lo dijese el Papa u obispo de turno. (No obstante, siempre hubo cosas que no se cuestionaban, cosas de las que ni siquiera se hablaba, lo cual me priv de muchas oportunidades de conocer y explorar mis ideas y mi mundo.) Alrededor de los diez u once aos, era un creyente convencido, a mi manera infantil. Me emocionaba y me tocaba ms mi fe que a mis padres, creo, ya que slo en esa poca comenzaron a ir a la iglesia regularmente. Yo estaba obligado a ir porque mis maestros de catequesis estaban ah cada domingo tomando lista, y no asistir poda significar que no me dejaran tomar mi Primera Comunin, lo cual hubiera sido una desgracia. Al final del ciclo escolar primario (tena trece aos), decid que quera ir a una escuela secundaria pblica, no religiosa. No fue una decisin conscientemente pensada como rechazo a la religin; me propusieron una buena escuela y acept (aqu en Argentina hay escuelas pblicas buenas; de todas formas no podamos pagar una privada). Mis padres no estaban muy conscientes de que, para entonces, haba comenzado a evitar ir a Misa. Era simplemente aburrido para m; las mismas cosas una y otra vez, que haba escuchado por mucho tiempo y ahora me daba cuenta de que sonaban muy bien, pero

16 que nunca las haba visto en prctica. Al mismo tiempo senta que muchas personas a mi alrededor y en el mundo exterior eran buenas personas, sin ser por ello "buenos cristianos" (es decir, catlicos que iban a Misa y cumplan los preceptos). Me pregunt si estaban siguiendo las enseanzas de Jess o simplemente siendo buenos por su cuenta. Creo que nunca pens que algunos podran ser meramente indiferentes; los consideraba irrespetuosos de lo sagrado y no entenda cmo podan apartarse de Dios y de Su alegra. Como dije, no obstante, para cuando llegu a la pubertad ya no me interesaba mucho ir a Misa y me descubr pensando que estos indiferentes probablemente eran ms coherentes al no ir a Misa que los feligreses ms devotos que conoca, que se llenaban la boca de alabanzas y amor y paz y no esperaban siquiera a poner un pie fuera de la parroquia para hablar mal de todo el mundo a sus espaldas. Todava me pareca un poco vergonzoso todo esto, y mis fugaces sentimientos de culpa cada domingo se mezclaban con mi fastidio cada vez que tena que dar gracias en la mesa, o asistir a un bautismo, por ejemplo. Entr a la escuela secundaria y encontr que la mayora de mis compaeros no eran muy religiosos; esto no era raro, ya que la escuela tena alumnos de todo el espectro social. Pero creo que fue entonces que me di cuenta de que mis compaeros anteriores (los de la primaria, todos ellos bautizados y confirmados y sujetos a una educacin religiosa desde la niez) haban sido exactamente as, y pens: "Cul es la diferencia? Por qu tener una religin que no aporta nada nuevo? Si la enseanza de la Palabra de Dios no hace distinta a la gente, cul es su valor?". Su valor era nulo para todos los propsitos prcticos. Mis padres ahora eran asistentes regulares a la iglesia, y estaban trabajando en la parroquia y la escuela; pero eran exactamente como antes, excepto que cuando haba problemas buscaban ayuda en Dios, y le daban mayor importancia al ritual religioso que antes. Mi mam y mi pap era tan cariosos y me cuidaban tanto como lo haban hecho toda mi vida, y tenan todos los mismos defectos y virtudes que siempre, ms algunos obligaciones rituales. Lo mismo se aplicaba a todos los que me rodeaban. Nunca he encontrado que nadie se transforme en una buena persona por seguir una religin basada en la fe. No puedo ponerle una fecha a mi descreimiento inicial; como se ve, fue un proceso, no un acto, que dur varios aos, y pas mayormente desapercibido para m mismo excepto en ciertos momentos especiales. Nunca rechac mis enseanzas explcitamente en esta etapa. No iba a misa, excepto cuando tena que hacerlo; cuando un sacerdote o alguien de la parroquia vena a cenar a casa con nosotros (lo cual no era inusual), agradeca a Dios por la comida con el resto, aunque senta que era una frmula vaca; recitaba de memoria, y sin creerlas, las plegarias que haba aprendido. [1]

PRIMEROS PASOS
He estado tratanto de descubrir cundo fue que esta indiferencia se convirti en un rechazo explcito. Hasta no hace mucho pensaba que el punto de no retorno se haba producido en algn momento de 1999 (yo tendra 22 aos). Para esa poca ya haba rechazado todo vnculo con la Iglesia y con la religin organizada. Pero unos das antes de escribir esto descubr un pedazo de historia fascinante. Se trata de una reflexin que escrib en mayo de 1998 acerca de la evolucin y la doctrina de la Iglesia. En esa poca no saba que iba a dedicarme a este tipo de disquisiciones casi con regularidad... El comienzo es revelador:

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Incompatibilidad de la teora de la evolucin con la religin catlica Esto podra llamarse, dada una ampliacin de alguno de sus argumentos, "Incompatibilidad de la ciencia...", pero me restringir a la evolucin.

Ya en esta poca haba aceptado a la ciencia como una gua ms confiable que la fe. Y me molestaba la incoherencia, la inconsistencia, esa repugnante correccin poltica que es la marca del catolicismo de hoy en da y en especial del pontificado de Juan Pablo II. (Si hay algo bueno en el fundamentalismo, es su insistencia en la doctrina, sin desviaciones debidas a concesiones polticas.) Pero lo mejor de todo est al final, porque muestra cmo mi concepto de la divinidad haba progresado:
Personalmente creo en un Creador que dio origen a toda la materia, la energa, el tiempo, todo el material original del Universo, y que dispuso las leyes de la fsica de ese Universo de modo que fuera estable durante un tiempo largo, suficiente para que en l se desarrollara la vida, o algn otro inimaginable sistema organizado, que pudiera ser consciente de s mismo y reconocer a un Creador. Esto no es cientfico, pero es una hiptesis, puesto que no tenemos idea de cmo pudo originarse el Universo sin que algo o alguien lo creara antes. Es posible que de vez en cuando este Creador haga una salvedad y suspenda el cumplimiento de sus leyes por un corto tiempo para producir un efecto paradjico o singular que llamaramos un milagro. Pero no me parece probable (ni aceptable cientficamente) que Dios intervenga constantemente en la cadena de cambios de la evolucin de modo de crear una forma de vida con una determinada configuracin. [2]

As pues, a los 21 aos yo haba pasado del catolicismo al cristianismo bsico, de all a una moral apenas basada en la religiosidad, y finalmente a un desmo basado en la ciencia. Pero todava me quedaba mucho por delante...

DNDOME CUENTA
No fue sino hasta 1999 que me di cuenta real y cabalmente de lo que senta, y me permit reconocerlo. No crea ms en la Biblia, ni en la divinidad de Jess, ni en los milagros; no me poda llamar a m mismo cristiano (o tolerar ser llamado como tal por defecto, como todos hacen) porque no crea en los dogmas de la Iglesia Catlica ni en los supuestos del cristianismo. Ms an, muchas de sus enseanzas tales como las explicaba la Biblia eran ambiguas o contrarias a mi razn, mi instinto y mi sentido del bien y el mal. Los miembros de la Iglesia, pens, se han construido un palacio usando los ladrillos de la supersticin y el miedo, y el cemento del hbito y el conformismo. La mayora de las personas que conozco, si se les pregunta por su religin, dirn que son catlicos, pero no saben qu quiere decir, y ciertamente no actan en consecuencia. El resto conoce mucho sobre ritual y dogma, pero estos medios simblicos se han vuelto fines para ellos. Y prcticamente todos ellos estn tan cerrados en su creencia que no pueden siquiera considerar alternativas. En este ambiente, no ser un creyente o anunciar que uno no cree en Cristo o Dios o la Biblia, o decir que uno es ateo o agnstico, son cosas terribles; an los cristianos ms superficiales se horrorizan ante tal afirmacin, y nunca piden razones, rechazando sin ms el pensamiento. [3] Dado esto, no es sorprendente que yo mismo tuviera problemas para definir mis puntos de vista; mi ambiente, el bagaje cultural que estado llevando toda mi vida, reaccionaba ante esto produciendo culpa e inseguridad (una especie de alergia memtica autoinducida). Por mucho tiempo no pude llamarme ateo (ni siquiera hablando

18 conmigo mismo); la palabra llevaba su propio bagaje cultural que poda ser malentendido. De hecho, cuando escrib la primera versin de este documento, aun no haba hecho del todo las paces con el trmino y segua prefiriendo "agnstico". As las cosas, me tom un tiempo hasta que ya no pude negarlo ms. No fue a mi familia que lo confes primero, sino a alguien a quien slo conoca (y apenas) por e-mail. Podrn pensar que esto es muy extrao, pero el hecho es que no me importaba qu pensara el mundo, pero s estaba preocupado por mi familia (ms el hecho obvio de que ms fcil no ser tmido por e-mail que en persona). En una cierta lista de e-mail estbamos hablando sobre creacin de lenguajes, estructuras complejas y "elegancia", y alguien escribi (traduzco):
[...] Alguna vez has contemplado una prueba matemtica y te has quedado maravillado de su elegancia? Hay un extrao sentimiento de asombro en la claridad de los argumentos [...]

A lo que yo respond (usando "agnstico" para significar "indeciso en cuanto al trmino", en esa poca, y confundindome a m mismo un poco):
Lo ms parecido que yo (siendo agnstico) puedo permitirme tomar como prueba de la existencia de Dios es la forma en que las cosas son fundamentalmente ordenadas y "simples" (en la forma que mencions). La matemtica pura es una forma; el lenguaje es otra. Cuando todo cae en su lugar a pesar de formar parte de un sistema increblemente complejo (y aparentemente desordenado), es para m un signo de que algo/alguien ms alto se ha hecho cargo.

Luego, en otra conversacin, alguien dijo que era agnstico. Yo nunca haba usado la palabra en referencia a m mismo en una afirmacin tan contundente, pero respond:
Yo tambin soy agnstico. Fui criado catlico, aunque durante la mayor parte de mi vida ni mi familia ni yo estuvimos realmente comprometidos. Incluso entonces tena dudas; cuando mi familia se volvi decididamente a la religin, vi muchas cosas en profundidad y decid que no poda nombrarme verdadero cristiano de ninguna clase, como lo hace la mayora de los conozco, si les preguntan. En algn punto durante los ltimos dos o tres aos decid que no quera adherir a ningn sistema cerrado de creencias a menos que creyera en todas ellas, lo cual no me ha sucedido desde entonces.

Y luego, al serme hecha una pregunta sobre mis creencias:


Creo lo que veo, que hay un universo ordenado a mi alrededor, que nada ni nadie dentro de l puede haber concebido o creado, y que no puedo entender, pero me llena de maravilla y de una sensacin que podra llamarse, quiz, una especie de fe: la sensacin (injustificable) de que todo cae en su lugar a su debido tiempo, y que cada partcula de polvo tiene significado. No estoy seguro de si est dentro de ella (dentro de todo), o si viene desde afuera, o si co-es (es junto) con ella. Si Ello decidiera hablarme alguna vez (que creo debe poder, dado todo lo anterior), supongo que me alegrara. Pero seguramente sera una experiencia incomunicable. Lo cual es la razn por la que no puedo creer a quienes dicen haberlo experimentado, al menos no siempre. Cuando lo hago (ya que no soy una mquina razonadora) me hace sentir contento tambin, porque Ello logr hacerme creer. Desafortunadamente, no me sucede mucho.

Esto era, sin que lo supiera, bastante cercano al pantesmo. Y yo ni siquiera conoca esta concepcin (la palabra me era familiar, pero equivocadamente la confunda con animismo o panentesmo). Parece como si mis creencias hubieran evolucionado en unos pocos das. O quiz estaba simplemente descubriendo qu haba en mi interior desde un principio.

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CONTNDOLE A LA FAMILIA
Finalmente decid que mi familia deba saber de mi deconversin. Saba que me iba a costar un gran esfuerzo, y me senta inseguro y perdido entre pensamientos contradictorios. La base de mi no creencia estaba firme, pero no algunas de sus implicaciones filosficas -- y yo soy un detallista obsesivo. Por lo tanto, me document durante los das previous, sin fijarme una fecha para mi "salida en pblico"; busqu en la web "agnosticismo" y encontr la Secular Web, la cual recomiendo enfticamente para todos los que tengan una mente abierta, religiosa o no (y lean ingls, claro). Me sent muy reconfortado de que hubiera tanta gente que pensaba como yo, aunque tambin desorientado (el shock me haba quitado todos mis puntos de referencia). He aqu algo que escrib y fech para la posteridad en ese momento:
(14 de mayo de 2000) Me siento abrumado por tanta informacin, por tantas refutaciones y refutaciones de stas. Hoy por la maana tena claro, si no lo que iba a pensar, s al menos qu decir [a mi familia] y qu hacer despus. Ahora no estoy muy seguro; lo ms probable es que necesite un tiempo para pensar. Sigo firme en mi conviccin de que la religin catlica y todas las religiones destas [evidentemente quise decir testas] que conozco no son para m; no tengo fe en ningn dogma, y a veces quisiera tenerlo (aunque esto no sea ms que una manifestacin del trauma de reconocimiento, o la fijacin del "meme religioso" o del meme testa). No quiero llamarme ateo, porque no siento que lo soy, pero todo lo que he reflexionado hasta ahora con ayuda del material ledo me dice que Dios (personal o exterior al universo) no es probable. En la lnea de lo que sugiere [Bertrand] Russell, me siento solo y sin ayuda, dbil en un universo que no fue hecho para m. Me parece que no puedo decir "creo en Dios" si no s lo que es. El hecho de que nadie lo sepa no tiene importancia; muchos no se lo plantean nunca, y cuando lo hacen al menos tienen algunas presunciones y logran armar una respuesta. Yo no puedo. Y si digo que no creo en Dios, no estoy negando todo lo exterior a m y al universo, todo lo que pueda hacer de esta vida algo ms que un choque de tomos? Me da asco, miedo, pensar en esa posibilidad. El "efecto Biblioteca de Babel" se est haciendo sentir sobre m: no s hacia dnde mirar, todo est lleno de misterios insoportables.

Unos das despus de esto se lo dije a mi hermano. l y yo siempre hemos estado cerca, y ms cerca uno de otro que de nuestros padres; y l, aunque creyente, tiene una mente abierta. Me entendi, quiz un poco sorprendido aunque no mucho (ya que mi conducta secular era bastante obvia). Luego vino el turno de mis padres. Por alguna razn, durante varios das, no pude encontrar el momento justo para hablar con ellos. Tres das despus, no pude resistirlo ms y los detuve en sus actividades del da, lo sent y les cont, comenzando ms o menos as: Eh... Ustedes ya deben haberse dado cuenta que no estoy yendo a misa ltimamente [diez aos!] y que he criticado mucho a la Iglesia... Bueno, eso es porque no creo poder llamarme ms cristiano... Sus reacciones fueron diversas. Mi padre pareci golpeado ante la obvia verdad, y la cubri con frases tpicas del tipo de "Bueno, lo que sea que hagas vamos a seguir querindote" -- de lo cual, por suerte, estoy seguro, pero no demostraba ningn inters subsecuente, que yo haba esperado. Mi madre, por otro lado, permaneci en silencio con

20 el rostro duro, triste, y pregunt "por qu" -- no las razones de mi agnosticismo, me parece, sino mi excusa por abandonar la fe. Verdaderamente no s si estuvo preocupada por m todo este tiempo, si previ este desenlace o no, o qu cree ahora sobre m. Yo haba temido que tratase de convencerme, o que quiz ella y mi padre pudieran cuestionar mi "moral sin Dios"; pero saben que he estado haciendo lo que creo que es correcto durante todo este tiempo sin recurrir a ninguna clase de ley divina exterior.

Y AHORA QU?
Esta pregunta debe ser una de las ms difciles para los nuevos deconversos. Sin un Dios a quien rezar, a quin le pedir consejo o alivio en tiempos difciles? Sin una Iglesia a la cual pertenecer, qu voy a decir cuando me pregunten en qu creo? Sin una vida despus de la muerte que esperar, no perder todo significado mi vida? Sin una Palabra que me diga qu es bueno o malo, cmo voy a saber si estoy tomando las decisiones correctas? Estoy realmente seguro de que quiero abandonarlo todo? Despus de todo estaba mejor como cristiano no comprometido! Las respuestas que encontr son muchas, y no estoy seguro de confiar en todas, pero son razonables. En pocas palabras: ests solo, pero tambin con mucha otra gente, y lo mejor que pods hacer es respetar la Regla de Oro, que es probablemente tan vieja como la humanidad -- porque es una caracterstica de supervivencia: tratar a los dems como te gustara que te trataran. La vida no tiene un significado: slo es. Luch por una vida larga y saludable para vos y para los que te rodean; respetlos, y a sus ideas, y al planeta donde vos y ellos viven. Pero aun as, qu pasa con el sentimiento religioso? La gente necesita una religin, no? En verdad, la mayora de la gente necesita sentir que hay algo ms grande que ellos mismos. Los creyentes tradicionales eligen a un Dios para ser este algo; pero mucha gente en el mundo no tiene un dios de esta clase. Sin embargo, todas las religiones organizadas se basan en el dogma y la revelacin, en mayor o menor grado; y la mayora creen en cosas situadas fuera del universo, cosas que por definicin no pueden ser probadas ni refutadas. Cuando uno llega a la etapa en donde estoy ahora, estas cosas ya no pueden atraerlo ms. Siempre me he considerado un defensor de la ciencia y del mtodo cientfico (no implicando necesariamente la idea del progreso indefinido a travs de la ciencia, que es, segn muchos tecnfobos religiosos, un error del secularismo). Cmo puedo an sentir el sentimiento religioso si slo creo en la ciencia? Durante este tiempo de reflexin, encontr algn material sobre el pantesmo, y fue como si yo mismo lo hubiera escrito. El pantesmo no es animismo (la creencia de que cada cosa tiene un alma o espritu) ni panentesmo (la creencia de que Dios forma el Universo pero es exterior y superior a l) ni politesmo (la creencia en muchos dioses). El pantesmo, o mejor dicho su moderna versin cientfica, cree que el universo material es sagrado y divino, en el mismo sentido en que los cristianos dicen que su Dios lo es. El sentimiento de asombro reverente y admiracin cuando uno mira una puesta de sol o la inmensidad del mar, la sensacin de fuerza ilimitada cuando uno ve una foto de una estrella en explosin, la consciencia de la infinita red de causa y efecto en la naturaleza -estas cosas son experiencias religiosas, y pueden ser tan fuertes y verdaderas, en su sentido subjetivo (no hay sentido objetivo aqu), como un trance donde los msticos afirman experimentar el contacto con Dios. Con una diferencia: lo que nos impresiona tanto es la cosa real, el universo real; lo que no vemos, podemos saber que est all. El

21 dios de los judos, cristianos y musulmanes es un extranjero, una entidad invisible -- y sus creyentes dicen que la gloria de la Creacin es slo un reflejo de Dios. As reducen el universo a sustancia vil; la naturaleza se vuelve un mero espectculo montado para nosotros, los "elegidos", y la carne (al menos para los cristianos, y siguiendo a San Pablo [4] ) un receptculo del mal, que debemos despreciar y privar de placer. La ciencia nos dice que estamos hechos de la misma materia que las amebas y las estrellas -- y que todas sus formas son merecedoras de admiracin. Esto no es decir que estoy totalmente seguro de ser un pantesta "ortodoxo" (no existe tal cosa), o que tengo tanta fe en esta visin que s que nunca voy a abandonarla. Porque lo principal al deconvertirse y encontrar el libre pensamiento es que uno puede reflexionar, elegir y cambiar de idea, y ningn rayo le va a caer a causa de estas dudas. El pantesmo cientfico es, hasta ahora, el marco conceptual que mejor me representa, y estoy feliz de haberlo encontrado: me reconcilia conmigo mismo y con mi universo.
Notas

[1] No sera mejor para la educacin de los nios ensearles algunas otras cosas de memoria (ms una explicacin sencilla, por supuesto)? Por ejemplo, las leyes de la termodinmica, la ley de la gravedad, algo de astronoma... Dudo que fuera ms difcil de aprender o entender que las oraciones cristianas estndar, y sera til para evitar que la gente del futuro sea engaada por astrlogos o loquitos de la Nueva Era, por nombrar slo a algunos... [2] Estaba equivocado aqu. Dios no es una hiptesis de la clase que usamos hoy en da. Una hiptesis debe ser testeable, y Dios no lo es porque se supone que est fuera de la naturaleza, que es donde podemos experimentar. Yo no tena mucha idea del mtodo cientfico en esa poca, supongo, pero al menos vi claramente que Dios como "hiptesis" no tena nada que ver con la ciencia y no se lo poda ver como explicacin alternativa de nada. El meme religioso peda ayuda a gritos de mis sentimientos. Incluso entonces, la propaganda catlica segua haciendo efecto; como es posible que sepan, los lderes catlicos aceptaron astutamente la evidencia innegable del Big Bang y la transformaron en "el momento de la Creacin"; yo estaba convencido de que no haba manera en que esto pudiera ser natural, sino que tena que haber un puntapi inicial, algo o alguien que le diera cuerda al Universo. Ahora estoy mejor informado... (Ver Inflacin y creacin.) [3] Estoy seguro de que hay una palabra para esto en psicologa, para el hecho de que la mayora de la gente es capaz de construir una barrera en torno a sus creencias (no slo religiosas, sino de cualquier clase) y resistir cualquier intento de penetrar esta barrera. Ms an, la mayor parte de la gente cree en muchas cosas sin ninguna razn y sin examinar la evidencia, y rechazan cualquier cosa que parezca desafiar esta estructura. Tpica de esto es la actitud hacia el aborto, las tendencias sexuales, el incesto, la eutanasia, etc.: la mejor razn que esta gente puede dar por creer que algo es bueno o malo es que alguien ms (un lder poltico o religioso, una escritura supuestamente revelada, sus padres) les ha dicho que creyeran eso. Esto es bastante desafortunado, ya que puede haber razones vlidas reales para defender sus argumentos si hiciera falta, pero a ellos no les interesan esas razones. [4] Pablo desprecia la carne, considerndola naturalmente tendiente al mal, aparentemente a pesar de la doctrina de que la creacin de Dios es buena: "Bien s que en m, o sea, en mi carne, no habita el bien" (Romanos 7, 17b). El comentario (es una Biblia catlica) nota que "la carne no quiere decir el cuerpo", sino lo que es dbil en el hombre. Esto realmente no me convence; el uso del trmino puede ser metafrico o metonmico, pero los lectores pueden bien tomarlo literalmente. Adems, por qu en la "carne" no puede haber bien? Es tan dbil el hombre que no puede vivir en el mundo que Dios cre sin ser corrompido? En cualquier caso, el mismo uso de la palabra "carne" para denotar vicio y corrupcin claramente refleja lo que Pablo piensa del cuerpo humano y sus deseos. El apstol parece ser determinista: "[S]oy esclavo a la vez de la Ley de Dios, por mi mente, y de la ley del pecado, por la carne". (Rom 7, 25b). El deseo es considerado malo: "No hay duda de que el deseo profundo de la carne es rebelda contra Dios" (Rom 8, 7a). Llama a los cristianos a rechazar su carne, lo que sea que esto signifique: "Entonces, hermanos, no nos debemos a la carne ni hemos de guiarnos por ella" (Rom 8, 12). Sobre el resto de la creacin, dice: "Pues, si la creacin se ve obligada a trabajar para la nada, no es porque ella hubiese deseado esa suerte, sino que le vino del que la someti" (Rom 8, 19-20).

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Algunos pensamientos sobre ciencia y religin


EL ROL DE LA RELIGIN
Para un hombre con el estmago vaco, la comida es Dios. (Mahatma Gandhi) Una creencia no es verdadera porque sea til. (Henri Frederic Amiel) Tres cosas son necesarias para la salvacin del hombre: saber qu debe creer, saber qu debe desear, saber qu debe hacer. ( Santo Toms de Aquino)

Alguna gente dice que el cristianismo, el Islam, el judasmo y muchas otras creencias establecidas deberan abolirse, porque son dogmticas (esto es, afirman hechos sin pruebas, y fuerzan a uno a aceptar o rechazar el sistema completo) e intolerantes (es decir, que no aceptan otras creencias, o la no creencia). Pero las religiones tradicionales cumplen un rol y una funcin, como una fuerza de soporte que todos necesitamos. La religin es una poderosa atraccin. Una persona que se encuentra a s misma sin religin puede llegar a sentirse perdida y deprimida, como muchos testas dogmticos afirman; puede sentir que su vida no tiene significado, que no hay nada en que depositar esperanza. Una persona as es propensa a sufrir a partir de una prdida de fe. Qu hacer cuando las cosas van mal y no hay nada a qu recurrir; qu elegir cuando las alternativas son moralmente ambiguas; por qu comportarse moralmente si no hay ninguna recompensa esperando: estas preguntas pueden ser insoportables. Por eso es que las religiones atraen y/o (ms frecuentemente) mantienen sus seguidores. Su rol es el de confortar a la gente, guiarlos, proveerles una visin del mundo y un marco general de conducta. Los agnsticos, los ateos y otros no-testas te explican que la falta de conocimiento sobre Dios no implica una falta de sentido en la vida; la bsqueda del conocimiento por s sola puede ser suficiente, y la tica es independiente de Dios o de cualquier otra fuerza hipottica. La bsqueda del conocimiento y la felicidad segn la tica propia puede mantenerte en marcha. Pero cuando a la gente no le importa la verdad, o se sienten incmodos con ella, o simplemente no les ha sido ofrecida otra opcin, entonces se vuelcan a la religin; cuando no saben qu decisiones tomar y qu es bueno o malo, buscan un ser superior que los instruya. Si bien esto no debe ser causa de desprecio, tampoco deber ser una excusa para dejarlos por su cuenta (en una muestra de una retorcida clase de tolerancia). En algunos casos, dejar a una persona en paz con su religin puede ser el mal menor; la cerrazn mental es una limitacin vergonzosa para un ser humano, y un rasgo de carcter ocasionalmente molesto en un amigo, un pariente o un gobernante, pero no es tan serio como la depresin o el fatalismo. La religin tiene un rol, una funcin social. Esta funcin es afortunadamente independiente de (y a veces opuesta a) las intenciones de algunos lderes y grupos religiosos. Que este rol sea cumplimentado a travs de medios no ticos es desafortunado, y una gran fuente de "puntos negativos" para las religiones dogmticas y jerrquicas en una comparacin justa con la razn.

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LA GRAN MURALLA: RAZN VS. FE


Creo que en la discusin de los problemas naturales, deberamos comenzar no con las Escrituras, sino con experimentos y demostraciones. ( Galileo Galilei) La fe debe sofocar toda razn, sentido comn y entendimiento. (Martn Lutero) La incompatibilidad entre ciencia y religin es simplemente sta: un cientfico no creer nada hasta que lo vea; un hombre religioso no ver nada hasta que no crea en ello. (Charles J. C. Lyall)

Los anti-religiosos radicales dicen que la religin es una prisin para la mente. Sin embargo, ha habido cientficos y acadmicos brillantes que fueron religiosos, sin que la calidad de sus obras haya sufrido por ello. Debemos observar en ms detalle. Hay dos maneras en que la ciencia y la religin pueden coexistir sin golpearse mutuamente: uno, que sean mantenidas separadas; dos, que la ciencia sea mantenida dentro de los lmites impuestos por la religin. Estas dos maneras pueden superponerse, creo. El discurso moderno de las religiones no fundamentalistas de hoy es que la ciencia es el reino de los fenmenos observables, que deben investigarse para traer felicidad (no necesariamente conocimiento) a la humanidad; mientras que la religin es el reino de lo espiritual, de la moral y la tica. (Los fundamentalistas tienden a recurrir a la segunda forma -- la ciencia encerrada en la religin, nunca tocando ningn tema del cual la religin tenga algo que decir; pero dejaremos a los fundamentalistas fuera de esto, por ahora.) Esta separacin entre la tierra y el Cielo, la carne y el espritu, la ciudad de los hombres y la Ciudad de Dios, ha durado demasiado. Fue una forma conveniente de evitar conflictos, por un tiempo; pero es dudoso que esta muralla pueda continuar resistiendo el ataque de la masa de conocimientos que la humanidad ha adquirido durante el ltimo siglo, y la contrarreaccin de los grupos religiosos conservadores. La religin y la ciencia "polticamente correcta" estn jugando un juego que slo puede durar porque est siendo observado con indiferencia por millones de personas ignorantes. Tomemos por ejemplo la evolucin. El hombre promedio de la calle no sabe mucho de la evolucin; probablemente no sea un creacionista, y puede llegar a saber que las especies cambian con el tiempo. La frase "supervivencia del ms apto" seguramente le suene. Probablemente no conozca los mecanismos de la mutacin, o las premisas de la teora de la evolucin. Cuando le pregunten, dir "Creo en Dios; Dios nos cre a nosotros y al mundo", y tambin dir "Creo en la evolucin" o "Ya s que Adn y Eva son simblicos". El hecho es que la evolucin (como hoy la entendemos, basados en evidencia) es una combinacin de azar y de seleccin sin inteligencia. No tiene ningn propsito, y esto es incompatible con la visin religiosa de que Dios dirige la Creacin para producir al Hombre, y luego le ordena detenerse porque ha alcanzado la perfeccin. Los que quieren creer dicen que la evolucin "parece" al azar pero que en realidad Dios la ha dirigido en formas misteriosas para producirnos.[1] Esto, por supuesto, debe significar tambin que la extincin masiva del Cretceo no fue una coincidencia; sin el (presunto) impacto meteortico que mat a los dinosaurios, los mamferos de los cuales el hombre termin evolucionando no hubieran tenido oportunidad. O debemos suponer que Dios permiti que el meteorito cayera, pero que si no hubiera sido as hubiera dirigido la evolucin de forma diferente para producir de todas maneras al Hombre? En dnde termina esta cadena de "razonamiento"? Tenemos libre albedro; hay algo ms que sea libre, o Dios se encarga de todo? Qu queda de nuestro libre albedro, si hay un Dios que dirige todo el resto del universo? Es un lmite muy serio a nuestra libertad! (suponiendo que la tengamos en realidad).

24 Si toda la gente supiera sobre la evolucin, estaran forzados a elegir: o bien cres lo que te dice tu religin, o lo que te dice la ciencia. No hay otros caminos. El agnosticismo es generalmente criticado por los ateos porque es una va alternativa: los agnsticos no aceptan a Dios o a una supernaturalidad que viene de ninguna parte, pero muchos se niegan a negarlo. A esto se lo toma como "dejar la puerta abierta", es decir cobarda -- no negar a Dios, por si acaso est realmente mirando. Pero el agnosticismo es ms cientfico que esta muy restringida clase de atesmo: reconoce el hecho obvio de que hay muchas cosas que no entendemos, y muchas que probablemente nunca podremos explicar. sta no es una tercera va. Cuando la evidencia est sobre la mesa, uno puede elegir entre la religin (que se rehsa a considerarla) o la ciencia (que nos muestra la evidencia y nos dice lo que ha concluido a partir de ella); la diferencia es que la religin no ofrece pruebas y demanda aceptacin completa, mientras que la ciencia ofrece evidencias (nunca pruebas absolutas) y slo te pide que aceptes lo que esta evidencia muestra -- nada ms.
[1] Esto tiene muy poco que ver con la ciencia. Ver God and Evolution en el sitio de Talk.Origins para leer una explicacin de su compatibilidad mutua (que a m me parece bastante ingenua). Obviamente uno puede creer que Dios cre la vida en etapas de tal forma que pudiera ser rastreada hasta un ancestro comn. El problema es que la evolucin (de hecho, toda la ciencia) asume el naturalismo/materialismo como premisa; no se puede meter a Dios dentro de la ciencia a menos que se Lo reduzca a una fuerza mecnica y sin mente -- y ese caso, se lo descartara inmediatamente como hiptesis no econmica. Las entidades sobrenaturales y la ciencia no pueden vivir juntas. [Volver]

LA FALACIA DE LA ADORACIN A LA CIENCIA


Mi reino es tan amplio como el universo y mis ambiciones no tienen lmites. Siempre voy avanzando, liberando espritus y sopesando mundos, sin miedo, sin compasin, sin amor, sin Dios. Me llamo Ciencia. (Gustave Flaubert) El conocimiento de lo que es posible es el principio de la felicidad. (George Santayana)

Ahora bien, si la ciencia es tanto ms "fcil", por qu la gente no la adopta y abandona su religin? Los lderes religiosos con frecuencia notan que la ciencia no debe tomarse como un dolo, que la ciencia no puede demostrar muchas cosas, y que por lo tanto la gente no debe adoptar la ciencia como gua, y debe seguir una religin (por lo general, la de ellos). Lo que no dicen es que la ciencia no necesita ser un dolo, porque no demanda nada de uno, sino la aceptacin de lo que est probado; mientras que la religin tampoco demuestra muchas cosas, pero te fuerza a aceptar lo que se te presente sin pestaear. sta es la diferencia fundamental entre ciencia y religin: no la carne vs. el espritu, no tierra vs. Cielo, sino evidencia vs. dogma, demostracin vs. revelacin. El estado actual del conocimiento en nuestra civilizacin ha alcanzado un punto donde se necesitan algunas respuestas fundamentales, que se rehsan a permanecer retenidas en un lado u otro de la muralla. El origen del universo, el origen del hombre y de la consciencia, y asuntos ms "simples" como cundo comienza a ser persona un ser humano, o qu variedades del impulso sexual son (anti-)naturales: la religin afirma tener respuestas, mientras que la ciencia las busca y est dispuesta a aceptarlas como sean. Qu pasar cuando colisionen, si colisionan?

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NO SABE / NO LE IMPORTA
Lo que importa hoy no es la diferencia entre los que creen y los que no creen, sino entre aquellos a los que les importa y aquellos a los que no. (Abb Pierre) La gente ya no cree en principios, pero es probable que peridicamente crea en salvadores. (Jacob Burckhardt) No creo en la sabidura colectiva de la ignorancia individual. (Thomas Carlyle)

La gente comn permanece en su mayora inconsciente de las teoras y pruebas cientficas actuales, y slo a medias consciente de las justificaciones religiosas de las respuestas a estas cuestiones. La divisin sigue; el ataque de ambos lados contra la muralla prosigue casi sin expectadores, mientras que de hecho ellos son el almohadn, el amortiguador. Apenas se sienten presionados para cambiar de ideas. La religin significa para la mayora de ellos simple ritual sin informacin, y slo ecos de los argumentos de sus santos lderes les llegan, en un lenguaje que no entienden y que los hace pensar en "cambiar el canal". La ciencia tiene an menos alcance, a causa del lenguaje y del tratamiento que generalmente se da a la ciencia en los medios (usualmente una mezcla de sensacionalismo, citas fuera de contexto y malas interpretaciones, salpicadas de comentarios de gente que no sabe nada del tema, incluyendo lderes religiosos). Por lo tanto, la gente queda en el medio, y no les importa. Por supuesto que hay mucha gente que realmente s tiene una posicin fuerte de un lado u otro. Muchos estn familiarizados con la ciencia, los descubrimientos cientficos y los avances tecnolgicos, y pueden ver cundo algo est siendo exagerado o subestimado. Muchos otros estn verdaderamente interesados en su religin, y no encajan en el tipo ritualista; prestan atencin durante las discusiones de temas importantes, y frecuentemente opinan. Todos tenemos una opinin; y esta opinin puede ser personal y sin base (aun la de los no religiosos). Pero los no religiosos generalmente no tienen poder para presionar en los medios o en el Congreso [pensando en Estados Unidos, esto no incluye a los grupos pro-aborto, que usan argumentos no muy cientficos]; y la opinin personal de los creyentes no cuenta, a menos que refleje la actual interpretacin del dogma, en cuyo caso los lderes religiosos los usan como soporte. Lo peor de todo esto es que la mayora de los grupos religiosos parecen interesados no slo en imponer sus puntos de vista sobre los creyentes reconocidos, sino tambin sobre el resto de la poblacin. A nadie se le da oportunidad de pensar distinto. A la genteamortiguador, a los creyentes ritualistas y nominales (es decir, los que pertenecen a la religin nicamente porque fueron criados dentro de ella) no se les ofrece eleccin ni pruebas. La religin no las tiene, y los grupos antirreligiosos militantes son demasiado bruscos para un pblico general con un sustrato mayoritariamente supersticioso y religioso.

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OPORTUNIDADES DE ELECCIN
A los pobres los tendrn siempre con ustedes. (Juan 12, 8) La razn es tambin eleccin. (John Milton)

Sabemos que la religin y la ciencia no son totalmente compatibles. La ciencia no puede todava contestar las preguntas fundamentales que surgen en todo ser humano, como "Por qu estoy aqu?" o "Cmo debo comportarme?". Es posible que la ciencia nunca pueda hacerlo. La religin tampoco tiene realmente las respuestas, pero afirma con fuerza que las tiene, y la gente se siente inclinada a creerle, al menos mientras no haya una alternativa. A los seres humanos no nos gusta la incertidumbre. Algunos de nosotros la toleramos mientras buscamos una verdad (evidente y verificable), aun sabiendo que hay una posibilidad de que nunca la encontremos; otros preferimos poner nuestra fe en la autoridad religiosa y el dogma. La ciencia debera, creo yo, tratar de involucrarse un poco ms en las cuestiones fundamentales. La correccin poltica, esa horrible invencin, fuerza a los cientficos a mantenerse en silencio sobre cosas que la religin dice saber. Si la ciencia no investiga en este campo, nunca habr una alternativa real entre el dogma y la evidencia cientfica. Esta alternativa est, en teora, disponible para todos nosotros. Aun si uno no es un experto en todas las ciencias, hay muchos temas en los cuales podemos juzgar cientficamente y decidir. Pero en la prctica, la eleccin no existe para muchos. El mundo est dividido entre ricos y pobres. Los ricos tienen acceso a libros, a conferencias, a Internet, a los museos, a estudiar ciencia y, si as lo eligen, a dedicar su vida a la bsqueda de la verdad. Los pobres pueden tener acceso a Internet y a las bibliotecas y museos pblicos, pero no tienen tiempo para sentarse, estudiar e investigar; tienen que trabajar duro y mucho, y criar a sus hijos sin ayuda de nieras. Deben seguir, a lo mucho, carreras "prcticas", y trabajar en empleos prosaicos; no disfrutan de ctedras acadmicas donde puedan reflexionar sobre la naturaleza de la consciencia o el origen del universo. Si esta divisin no es reparada, podramos terminar con una masa de gente pobre e ignorante con una moral tomada mitad de la religin y mitad de su instinto de supervivencia, y gobernada por una tecnocracia amoral consistente en unos pocos ricos. Cualquier semejanza con la realidad es pura coincidencia.

MEDIOS DE COMUNICACIN
La cultura est entre los cuernos de este dilema: si es profunda y noble, debe permanecer extraa; para ser comn debe permanecer al nivel promedio. (George Santayana) Los anuncios publicitarios contienen las nicas verdades confiables que hay en un diario. (Thomas Jefferson)

Los pobres (en sentido general) son con mucho la mayor parte de la poblacin mundial. Sus oportunidades de eleccin entre ciencia y religin son pocas. Ni siquiera pueden elegir entre diferentes religiones: son criados y educados en la fe de sus padres, y raramente aprenden sobre el resto. Lo que hay en el mundo lo saben por sus vecinos

27 (que generalmente son tan pobres y limitados en eleccin como ellos) y de la TV u otros medios masivos. Los medios modernos se financian con publicidad, que cuesta y paga ms por ciertos tipos de contenidos. Cuando un tipo (digamos, programas de debate o talk shows) se vuelve exitoso, los medios se apegan a l y no prestan atencin a las alternativas. La ciencia real no est, por lo general, en la lista, y esto no porque la gente sea estpida o quiera permanecer ignorante: los medios simplemente no han hecho la prueba, y no la harn a menos que produzca ganancias rpidas. El pblico, adems, est acostumbrado a contenido que pueda absorberse sin pensar (por ejemplo, talk shows), a emociones bsicas estereotipadas (por ejemplo, Disney), y a la seudociencia (por ejemplo, la astrologa) que prometa recompensas sin tener que entender mucho. Si los medios masivos no ofrecen contenido cientfico, el pblico general, y los pobres entre ellos, nunca se interesar por la ciencia o el conocimiento, porque es todo lo que tienen a su alcance. Cosmos, de Carl Sagan, ya demostr en su tiempo que la ciencia puede ser popular. No hay nada en la condicin humana (excepto en la de Homero Simpson) que diga que debemos aburrirnos si vemos programas cientficos. El contenido usual transmitido por los medios es de varias clases. Hay buenos programas que no tienen nada que ver con la ciencia o el conocimiento, como algunas comedias y muchas series y pelculas de ficcin o no ficcin; yo personalmente no tengo nada en contra de ellas. Hay otros programas que entran en el campo de la ciencia y provocan desastres en l, aun sin saberlo. Cuando un programa de noticias informa de un logro cientficos en trminos incorrectos, confundiendo a la audiencia con ttulos sensacionalistas como "Clonacin de humanos: un futuro oscuro", o "Hay marcianos entre nosotros?", hieren la credibilidad cientfica y, lo que es peor, dividen a la gente entre los que creen estas ridculas afirmaciones, y los que se dan cuenta de su ridiculez y proceden a descalificar todo lo que la ciencia investiga como "preguntas que no debemos hacer".

CREDIBILIDAD
El escepticismo es la castidad del intelecto, y es una vergenza entregarla demasiado pronto o al primero que se presente. (George Santayana) En cuestiones de ciencia, la autoridad de mil no vale por el humilde razonamiento de uno solo. ( Galileo Galilei) Debemos estar siempre dispuestos a creer que aquello que vemos blanco es en realidad negro, si as lo decide la jerarqua de la Iglesia. (San Ignacio de Loyola)

Alguna gente que sigue las historias de los medios (quiz la mayora) permanecen en una posicin intermedia, no creyendo en todo ni descalificando todo. No se comprometen ni forman una opinin. Esto no es exactamente agnosticismo -- uno puede no saber pero aun as tener un criterio y una posicin tica. Si veo a un astrlogo, aunque yo no pueda estar completamente seguro de que las estrellas y planetas no influencian mi vida, estoy bastante seguro de que no lo hacen de ninguna forma que se pueda probar, y por lo tanto debo deducir que este astrlogo es o un pobre ignorante que realmente se cree lo que est diciendo, o bien un estafador que gana dinero engaando a sus clientes. Ahora bien, el problema viene cuando en vez de un astrlogo hay un sacerdote o pastor, por ejemplo. En los medios, si uno tiene alguna influencia, uno puede salir al aire y

28 contradecir y denunciar al astrlogo, diciendo que es un estafador y un delincuente que se aprovecha de la gente. Pero hay que tener mucha influencia para decir lo mismo de un sacerdote que afirma saber cmo hay que comportarse para disfrutar de la felicidad eterna. Ahora, frunciste el ceo al leer esto? Por qu se me ocurre que podras haberlo hecho? Porque desde la niez nos ensean a respetar a la religin (o, si tenemos la suerte de tener padres tolerantes y conscientes, a todas las religiones, no slo la nuestra). Pero uno puede ciertamente mostrar desacuerdo con cualquier autoridad respetada, e incluso corregir sus errores si son obvios. La religin dogmtica est obviamente errada si cree que puede dictar la ley moral de la sociedad basndose solamente en revelacin y autoridad, porque la autoridad puede estar basada en una falsedad, y la revelacin es subjetiva y no comprobable. La autoridad del sacerdote no es diferente de la autoridad del astrlogo. Si uno da valor a la verdad, la credibilidad por s sola no puede ser sinnimo de autoridad, y no debera confiarse siempre en la autoridad como guardiana de la verdad.

AGNOSTICISMO Y CONVICCIONES
Debemos respetar la religin del otro, pero slo en el mismo sentido y en la misma medida en que respetamos su teora de que su esposa es hermosa y sus nios inteligentes. (H. L. Mencken)

La ciencia no es proselitista. La antirreligin puede ser militante, pero su accin est restringida a la pelea en la Muralla, en el campo de los asuntos espinosos como el aborto, la anticoncepcin o la eutanasia. Lo no religiosos, los verdaderos agnsticos, estn subrepresentados. Esto puede ser tambin un efecto del sustrato religioso: los puntos medios son despreciados. "Ests conmigo o contra m". Las convicciones son el ms preciado de los tesoros; vale la pena morir por ellas, negar evidencia, perder familia, amigos y patria por ellas. En esta concepcin, alguien que slo se convence de un muy pequeo conjunto de premisas y niega conocimiento del resto es considerado ambiguo, un mero cobarde. El adversario puede ser odiado, pero es respetado siempre y cuando siga pensando lo mismo. Si ests discutiendo un tema y tu oponente cambia de idea a mitad de camino, y dice "Bueno, ahora tengo dudas", qu decs? Decs "Eso es bueno, a lo mejor yo tambin estoy equivocado, as que tratemos de llegar a una conclusin"? O decs "Qu firmeza de creencias! As es como vas a defender tus principios?"? Titubear es despreciado. Sin embargo, no saber y no preocuparse por saber es tolerado. Es la va del menor esfuerzo, sobre la cual se construyeron la mayora de los sistemas de creencias (las religiones mayores, pero tambin la creencia en la astrologa y cosas as): una vez dado el consentimiento y registrado en alguna parte (o asumido), no te necesitamos ms -- podemos mandarte llamar alguna vez, si hace falta, para que puedas gritar unas lneas que te vamos a dictar. Por esto es que el cristianismo puede decir que es la mayor religin del mundo, con el catolicismo siendo la parte ms importante: el recin nacido es bautizado sin su conocimiento, guiado a travs de algunas etapas rituales convencionales, y luego dejado ir con la cabeza llena de dogma a medio entender y un toque de miedo, para que no se aleje mucho. Un catlico, a menos que viva en un ambiente muy estrictamente religioso, puede llegar a la vejez y morir sin haber tenido que comprometerse con sus creencias o demostrar su adherencia al dogma completo en ninguna ocasin. Su vida transcurre sin sobresaltos en cuanto respecta a la

29 religin y a las preguntas fundamentales arriba mencionadas; como nunca tiene que hablar, a nadie le importa, y su cabeza es contada dentro de la multitud.

ALERGIA ANTI-ATEA
Pocas personas son capaces de expresar con ecuanimidad opiniones que difieren de los prejuicios de su entorno social. ( Albert Einstein)

Cuando un hombre se pone de pie y niega su herencia religiosa hasta el punto mximo, lo cual en nuestra civilizacin occidental generalmente significa hacerse ateo, lo miran mal o lo desprecian los parientes y amigos; aun aquellos que slo son creyentes nominalmente fruncen el ceo y se sienten perturbados; los mecanismos de rechazo incorporados en sus mentes desde la niez saltan a la vida. Estos mecanismos, comparables a una reaccin alrgica instantnea, tambin estn incorporados a la mente del nuevo no creyente, y usualmente se necesita un gran esfuerzo o un gran shock en sentido opuesto para derribarlos. Por lo tanto, estimo que muchos no creyentes nunca llegan a hablar de ello; consciente o inconscientemente bloquean su rechazo a la religin.

TOLERANCIA
La tolerancia es la virtud del hombre sin convicciones. (Gilbert Keith Chesterton) Si nos despertramos una maana y encontrramos que todos somos de la misma raza, credo y color, encontraramos alguna otra causa de prejuicio para el medioda. (George D. Aiken) Cudate del hombre de un solo libro. ( Santo Toms de Aquino)

Si una persona descubre su propio rechazo a lo religioso y elige ponerse en pie y hablar para evitar ms ambigedades, puede terminar siendo objeto de una reaccin alrgica anti-atea como se explica arriba, o "tolerada". La tolerancia, en este sentido, es una actitud fatalista de la peor clase. Tu prjimo es un no creyente? Bueno, que as sea. No es algo que te preocupe, mientras se mantenga fuera de tu camino. Respets su eleccin: estamos en democracia. Mucha de esta gente que se llama tolerante es de hecho bastante intolerante; slo respetan los derechos de quienes no tienen posibilidad de cambiar las cosas, y slo mientras se mantengan aparte y no molesten a sus propias actividades. Dentro de sus castillos, desprecian a sus oponentes y hacen planes en su contra; declaman discursos sobre su inmoralidad y la absoluta falta de sentido de sus vidas, y llaman a sus seguidores a ejercer presin sobre las fuerzas del mal encarnadas en los Otros. Cuando se les pregunta en pblico sobre su tolerancia, producen una respuesta respetuosa estndar, slo para terminar con un "pero..." y una sarta de justificaciones, frecuentemente derivadas de sus puntos de vista personales, que a su vez estn basados en partes seleccionadas de sus escrituras sagradas, o en una moralidad que puede ser soportada en su totalidad slo por fundamentalistas. Esto puede suceder, y sucede, en ambos sentidos; es una buena prctica permanecer atento cuando ocurren estas discusiones.

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IMAGINE
Y no digas "Mi pas tiene razn o no", ni derrames tu sangre por una causa no consagrada. (John Quincy Adams)

Cmo ser el mundo del futuro, con la ciencia avanzando sobre los intrigantes campos del origen del universo, la consciencia humana y tantos otros, mientras la religin tradicional se retira al ritualismo o la indiferencia, o se hunde en el fundamentalismo? Puedo decirte cmo me gustara que fuera, en cuanto a la religin: Ningn infierno bajo nosotros No hell below us Sobre nosotros slo cielo Above us only sky Nada por qu vivir o morir Nothing to live or die for Ni tampoco religin And no religion too La doctrina del infierno es de gran importancia en el cristianismo; es una invencin cristiana, hasta donde s (aunque el judasmo de hecho tiene un lugar reservado para los malos en la otra vida), ya que otras religiones slo tienen una oscura tierra de los muertos donde todos van despus de morir. El miedo al infierno es lo nico que convence a la gente religiosa de no hacer el mal, y tiene muy poca fuerza, ya que los pecados ms terribles pueden ser perdonados con unas pocas palabras de un sacerdote en el lecho de muerte. Hacer buenas acciones por amor a Dios o Jess es una motivacin muy pobre; la mayora de la gente admite que se sienten satisfechos cuando hacen algo correcto segn su religin, de manera que desde un punto de vista objetivo esto se parece bastante a amarse a uno mismo (o como mucho, a otra gente). No necesita un dogma sobre un castigo eterno para evitar que la gente haga el mal. Las leyes son al menos tan buenas como eso; y pensar en nuestros hijos y en las futuras generaciones puede serlo tambin. En cuanto al cielo: muchos de los argumentos arriba mencionados pueden aplicrsele. Para muchos, imaginar que la muerte es el fin de todo es una cosa horrible. Yo mismo no estoy seguro de esto; me gustara estar all arriba cuando muera, y que me fueran reveladas muchas cosas que no s aqu en la tierra. Pero no puedo poner mi confianza en ello, y ciertamente no me comportar en absoluto mejor ni peor (segn mi moral) a causa de una tal esperanza. Los cristianos deberan estar aterrorizados ante la alternativa de cielo o infierno. A menos que siempre hagan lo que dice la Iglesia, pueden terminar en cualquier lado. Supongamos que cometen un pecado mortal y no tienen tiempo de arrepentirse o de recibir la confesin porque sufren un ataque masivo o les cae un rayo -irn directo al infierno! O al purgatorio, de donde saldrn, parece, slo cuando Dios decida que otros en la tierra han rezado suficiente por l. No tener nada por qu vivir o morir no es, como pensarn muchos, una expresin de total falta de sentido. Tener un objetivo en la vida es una buena cosa, a menos que sea autodestructivo; un objetivo que est demasiado lejos o sea muy abstracto (tal como ir al cielo) puede confundirse con los medios usados para llegar a l, y ya sabemos qu sucede cuando los medios se vuelven ms importantes que los fines. Yo no tengo nada por qu vivir -- slo vivo, y trato de mantener mis objetivos simples y alcanzables, porque los objetivos complejos es mejor dividirlos en otros ms simples, y los no alcanzables causan desesperacin. No tengo nada por qu morir, porque no quiero morir. Si debo morir, que sea porque no pude hacer otra cosa; los muertos no pueden ayudar a los vivos ni hacer ningn bien en este mundo. Ni tampoco religin... Bien, no se puede sacar la religin de las vidas de la gente, hasta ahora, y espero que nadie trate de hacerlo por la fuerza. Espero que el dogma sin soporte de las religiones tradicionales, como as tambin las supersticiones del esoterismo, la

31 astrologa y el sincretismo superfical de la Nueva Era, simplemente se extingan a medida que la gente se interesa en el conocimiento. Un mundo donde nadie crea en afirmaciones inconsistentes, imposibles o no probables no tiene por qu ser tan horriblemente vaco como lo pintan los lderes religiosos. Si debemos preservar la fe, que sea fe en los seres humanos, en el amor y en el entendimiento mutuo. Que el amor sea directo, de humano a humano: no a imgenes de un Dios invisible, ni basado en una recompensa futura. Yo, personalmente, no me sentira perdido en un mundo as. (Te invito a pensarlo en tu caso...)

La mente de Dios
"Oh dicha de entender, ms grande que la de imaginar o la de sentir!" (Jorge Luis Borges, La escritura del dios)

INTRODUCCIN
La mayora de las personas tienen respuestas (o "respuestas") preparadas para casi todo. Sin emplear ningn criterio, podra pensarse que lo saben todo, o que saben todo lo que puede saberse y, por aadidura, qu cosas no pueden. Adems, su conocimiento proviene de fuentes que ellos reputan infalibles o inimpugnables, y se basa en algo llamado "fe" que tiene una definicin muy complicada. Otros no pensamos de esta manera. Para empezar, tenemos fe en muy pocas cosas. No nos sentimos obligados a creer en nada que no ha sido demostrado con cierta confiabilidad y siguiendo ciertos estndares. Cuando lo creemos a pesar de todo, desconfiamos de nosotros mismos y hasta nos sentimos un poco avergonzados, a la vez que nos disponemos a examinar, por muy duro que sea, las razones ntimas que nos hacen creer sin fundamento (sean prejuicios o temores, que cubren casi todo el espectro). Los que creemos que no hay por qu creer en cosas improbables no la pasamos bien. Tenemos dudas de nuestra racionalidad, y el mundo nos mira disgustado o desconcertado. Si tenemos suerte, podemos dedicarnos a la ciencia, a la filosofa o la escritura de ensayos lgicos y especulativos. Este pequeo ensayo expone y defiende algunos de los puntos que los que pensamos de esta forma, los infieles , tenemos que defender o exponer con ms frecuencia.
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FE Y AXIOMAS
"Como todas las religiones, la Sagrada Religin del Unicornio Rosa Invisible se basa tanto en la Lgica como en la Fe. Tenemos Fe en que l es Rosa; por la Lgica sabemos que es Invisible, porque no podemos verLo." Recientemente, al conversar sobre mi descreimiento, mi madre (una devota catlica, aunque bastante liberal en general) hizo la grave afirmacin de que nosotros (los pantestas cientficos) "no creemos en nada". Para ella era inconcebible no tener fe en algo trascendente. Su actitud no era intolerante sino de puro desconcierto. Si yo lo hubiera dicho que en realidad crea en un ser divino con forma de serpiente que se muerde la cola, o en alguno

32 de los avatares de un dios hind, se hubiera sentido ridiculizada o espantada, pero pienso que lo hubiera entendido con claridad, ya que para el creyente promedio, aunque crea que su religin es la verdadera, la libertad de elegir la religin de uno es fundamental y correcta, y romper con la de los padres puede incluso ser signo de madurez y de una bsqueda espiritual profunda (aunque todos esperan, como es lgico, que la bsqueda termine donde comenz). En cambio, pasar de una religin a ninguna (y a la eleccin consciente de rechazarlas a todas) es para el creyente como un abandono de todo lo valioso, e implica quitar todo sentido al mundo y a lo bello que hay en l. En ese momento no supe explicarle esto a mi madre con estas palabras (pero ella leer esto cuando lo termine). S pude decirle que creo en algunas cosas sin ningn fundamento a priori: creo en la razn, la lgica, el mtodo cientfico, y sobre todo en la base que sustenta mi visin del universo: el naturalismo monista, el materialismo. stos son los axiomas sobre los que se sustenta toda nuestra ciencia. stos son los que hacen que el dilogo entre religin y ciencia sea ms bien un doble monlogo, destinado al fracaso (que espero suceda pronto, ya que es mejor el fracaso de unos pocos que la correccin poltica forzada sobre muchos). Estas cosas son las que hacen a la ciencia fra e inhumana a los ojos de muchos:

El universo (o la naturaleza) es todo lo que existe; no hay nada exterior a l. El universo est completamente hecho de materia y energa, las cuales son intercambiables segn la famosa ecuacin de Einstein, E = mc2. La materia/energa acta sobre s misma de acuerdo a leyes que no tienen excepciones en ningn punto del espacio ni en ningn momento del tiempo.

A esto podemos agregar, como corolario, que todo lo que observamos es efecto de una causa, y no hay dentro del universo efectos sin causa, excepto a nivel subatmico (donde la mecnica cuntica hace aicos nuestra percepcin de la realidad... pero eso es otra historia). Sin estos axiomas, la ciencia sera impracticable. Por lo dems, aunque los cientficos y los materialistas en general tengamos "fe" en ellos, se trata de una fe muy distinta de la religiosa, ya que sta s produce resultados visibles e inequvocos: nos permite construir una visin del mundo que no requiere de fuerzas incomprensibles y caprichosas (divinas, es decir inhumanas, dira parafraseando a Borges). Cada vez que un experimento funciona, se reafirman, y cuando falla permiten conjeturar por qu lo hizo, y aprender de ello. La fe no da estas facilidades: cuando algo no funciona se debe recurrir a la imaginacin para atribuir a alguna voluntad superior el fallo, o incluso a la falta de fe del propio sujeto (la fe es un meme autorreforzante! ).
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[Arriba]

EXPLICACIONES Y REDUCCIONISMO
"Mira qu formas remolineantes, qu flores, qu joyas, caracolas, novas, Newton -- de estas simples reglas: seis quarks, cuatro fuerzas, evolucin, luz!" (Raphael Carter) Los principios materialistas nombrados arriba son extremadamente sencillos, aunque sus implicaciones sean complejas. La mayora de las personas no los aceptan; los que creen en un dios o dioses, para comenzar, no pueden sostener que el Universo sea todo y lo nico en existencia, porque Dios siempre se extiende por fuera del Universo. De la misma manera, los que creen que existe el alma o espritu rechazan el segundo principio, que

33 postula la existencia de una sola sustancia, la materia/energa. Y los que creen en cualquier fenmeno "sobrenatural" rechazan el tercer principio, porque aceptan que hay excepciones a las leyes naturales, o que las hubo (excepciones que van desde una curacin milagrosa hasta la creacin instantnea del mundo por fiat de una divinidad). Para los que creemos en ellos, los principios materialistas son elegantes; sta es la palabra que se usa para las cosas que son simples, coherentes y armnicas entre s, y que producen muchos resultados interesantes. Es un trmino que se usa mucho para designar demostraciones matemticas, ecuaciones de la fsica, etc. Basta una simple ecuacin,

E = mc2
para explicar miles de fenmenos relacionados con la transformacin de materia en energa, y viceversa. Una ecuacin apenas ms complicada,

g = G (m1 m2) / d2
explica buena parte desde por qu los planetas giran hasta la tasa de expansin del universo. Unas cuantas ecuaciones ms, y no muy complicadas, son capaces de explicar casi todo lo que sabemos del mundo fsico, aunque con un nivel de detalle demasiado fino. Por ejemplo, aunque creemos que la autoconsciencia humana es producto de reacciones fisicoqumicas, stas son tantas y tan complejas que no podemos usar las leyes ms simples para averiguar cmo funciona. De la misma manera, aunque conocemos las leyes del movimiento, no podemos predecir cmo caer un dado, porque tendramos que medir una infinidad de variables con un error diminuto, e integrarlas a todas. No obstante todo esto, sigue en pie la posibilidad terica de conocer todo acerca del mundo basndonos en unas pocas ecuaciones y asumiendo que todo sigue las mismas leyes; y esto la mayora de la gente no slo lo rechaza como imposible ("la ciencia no puede averiguarlo todo") sino que lo tilda de materialista (en un sentido derogativo) y reduccionista. Qu es el reduccionismo? Cometemos reduccionismo cuando eliminamos, sin justificacin, detalles pequeos pero importantes en la descripcin de un fenmeno, o cuando queremos explicar fenmenos complejos descomponindolos en partes y olvidando sus relaciones y la visin general de conjunto. El reduccionismo suele aparecer en las hiptesis sociolgicas; muchos opinan que el marxismo es reduccionista porque asume que todas las interacciones humanas son de tipo econmico y, en particular, ejemplos de la lucha de clases. Otros piensan lo mismo de la psicologa freudiana, porque reduce las emociones, traumas, fobias, sueos y dems a motivaciones puramente sexuales. Es cierto que muchos cientficos descuidados contribuyen a la creencia y el rechazo popular del reduccionismo, aunque con ms frecuencia se tratan de medios inescrupulosos. Titulares como LA CIENCIA DESCUBRE CMO FABRICAR GENIOS EN SERIE o ENCONTRADA LA MOLCULA DEL AMOR brindan una visin distorsionada de hallazgos emocionantes pero poco relacionados con la vida cotidiana, es decir, la clase de cosas que un peridico no se molestara en publicar si no pudiera "popularizarlo" de esta manera. Se trata a la vez de reduccionismo y de sobregeneralizacin, y es una de las
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34 cosas ms fciles de detectar cuando se tiene algo de entrenamiento... que consiste en partes iguales de ciencia, sentido comn y cinismo.

EL MISTERIO
"He llegado a creer que el mundo entero es un enigma, un enigma inofensivo que se hace terrible por nuestro enloquecido intento de interpretarlo como si contuviese una verdad subyacente." (Umberto Eco) An as, el problema del reduccionismo sigue apareciendo. Los creyentes dicen que no se puede explicar todo en trminos materiales, sino que se debe contar tambin con lo espiritual y con Dios. Insisten en que la ciencia no puede explicarlo todo, generalmente por dos razones: 1. Porque no ha podido hasta ahora. 2. Porque hay cosas inexplicables. Obviamente ninguna de las dos es una verdadera razn. La primera es al menos algo razonable, desde el punto de vista inductivo. La ciencia no ha podido explicar ciertos fenmenos, y teora tras teora se sucede sin lograrlo; es posible que no se llegue nunca a una teora consistente de ciertos fenmenos. La segunda "razn" es simplemente una declaracin axiomtica contra la cual no se puede discutir. Si la visin del mundo de una persona define que hay cosas inexplicables (tales como la consciencia, la Trinidad o el amor), entonces de nada servir encontrar teoras que las describan; a una persona tal siempre le parecern incompletas, reduccionistas (otra vez!), materialistas y soberbias, por entrometerse en cosas que son competencia del Misterio. Las religiones estn llenas de misterios, que son tan atesorados como las certidumbres (o ms). La religin catlica, por ejemplo, incluye una gran lista de misterios, entre otros:

La resurreccin de la carne (de Cristo, en su momento, y de los elegidos en el fin del mundo). La asuncin de la Virgen Mara, y la ascensin de Cristo, en cuerpo y alma al cielo. La concepcin de Dios como Uno y Trino (Padre, Hijo y Espritu Santo).

Cada uno de estos misterios son incoherentes con la realidad tal cual la concebimos normalmente, y sin embargo, precisamente por esto, son los dogmas ms celebrados de la Iglesia. Por qu? No soy filsofo ni psiclogo, as que slo puedo aventurar posibilidades: una, que los seres humanos necesitamos del misterio, de cosas fuera de nuestro control (y la comprensin es, en un sentido, control), y de poderes superiores a los nuestros. Otra, que estas cosas nos son enseadas generalmente a una edad en la que no tenemos discernimiento suficiente para detectar su incoherencia, y se fijan en nuestra mente de manera que no logramos rechazarlas luego. Otra (la que elegira el creyente) es que estas cosas realmente existen, y las intuimos por la fe, que es don de Dios, aunque no las entendamos. Pero lo importante aqu es que el misterio parece ser esencial en toda vida humana, y los creyentes nos acusan a nosotros, los infieles, de quitar de la vida todo misterio y reemplazarlo por hiptesis reduccionistas y privadas de sentido espiritual (cualquiera sea el significado de este ltimo trmino). Cmo responder?

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TEORAS DE TODO
"Me sent agradecido de poder responder rpidamente, y lo hice. Dije que no saba." (Mark Twain) Stephen Hawking, en su libro Una breve historia del tiempo, nos hablaba de las fuerzas de la naturaleza y de las teoras que las describen; tambin nos contaba de los intentos de los fsicos por unificar estas teoras en una sola, lo cual no ha podido efectuarse hasta hoy (aunque ha habido intentos provisorios, y sigue habindolos). Esta Gran Teora Unificada cubrira todos los aspectos de la naturaleza, describindolos desde el detalle ms pequeo posible. Y luego Hawking termina su libro diciendo que [S]i descubrimos una teora completa, [...] todos, filsofos, cientficos y la gente corriente, seremos capaces de tomar parte en la discusin de por qu existe el universo [...]. Si encontrsemos una respuesta a esto, [...] conoceramos la mente de Dios. Ay, ay! Descubrir el sentido de la existencia a travs de una teora cientfica? Y por qu aparece el nombre de Dios y no se menciona entre los que discuten a los telogos, a los sacerdotes, obispos, patriarcas, el Papa, los pastores y guas de las grandes religiones? Desde luego muy pocos se dejaron engaar por la palabra "Dios", que en la mente obviamente atea de Hawking no significa lo mismo que para el creyente monotesta medio, sea cristiano, judo o musulmn. Hawking llama Dios, como Einstein, al conjunto del Universo y sus leyes, que exhibe propiedades asombrosas, comenzando por su mera existencia. Si no hay un creador (y el libro de Hawking demuestra precisamente una gran posibilidad de que no haya necesidad de l), entonces el universo no tiene causa: simplemente es. Ahora bien, ste es el ms grande de los misterios. Se trata de la ltima pregunta: por qu hay algo, en vez de nada? Aqu el creyente responde: "Dios"; el infiel debe responder "no s". Si esto no es misterio suficiente, qu lo es? A pesar de lo que diga Hawking, las teoras de todo son muy poco prcticas para discernir preguntas detalladas, y ninguna teora puede responder todas las preguntas: siempre habr algo ms. Para que una teora explique el Universo, debe suponer, en primer lugar, que existe; no se puede teorizar sobre la nada. De hecho, "nada" es un concepto antinatural. Desde este punto de vista se podra dar razn a la mxima de que la naturaleza aborrece el vaco. El que las teoras de todo no puedan responder realmente a la totalidad de nuestros interrogantes no tiene que ver con supuestas fallas o limitaciones intrnsecas. De la misma forma en que los seres humanos podemos concebir paradojas y misterios, podemos plantearnos preguntas insolubles, como por ejemplo: cul es el significado de la vida?
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SIGNIFICADO, PROPSITO Y TRASCENDENCIA


"Debera sacudirme de terror la idea de la aniquilacin. Pero la felicidad no deja de ser verdadera felicidad porque deba terminar, ni pierden su valor el pensamiento y el amor porque no sean eternos." (Bertrand Russell) Los seres humanos buscamos significado en todo. Queremos interpretar las cosas aun cuando no tengan un sentido obvio ni mucho menos. Queremos ver ms all y descubrir un nuevo porqu de ciertas cosas cuyo "por qu" es igual a su "cmo". Las doctrinas religiosas impregnan de significado y propsito especial a los actos naturales. El nacimiento de un nio es agradecido como un milagro; la vida misma se considera un milagro, un don personal de Dios a cada uno de nosotros. Muchos infieles se encogen de hombros ante estas cosas, que son naturales y por lo tanto no ameritan tanta alharaca, en principio, y desde luego no requieren explicaciones sobrenaturales. Sabemos cmo se concibe un nio. Si nos preguntan por qu, respondemos "porque tales y cuales cosas sucedieron", es decir, mostramos causas y efectos. Otros nos maravillamos ante estas cosas como quien se maravilla ante el trabajo de un artista genial, pero mantenemos nuestra mente en las explicaciones naturales, porque sabemos que el "artista" es ciego y eminentemente insensible, sin pensamiento ni propsito. Ahora bien, el creyente no recibe bien estas concepciones. Cree que insultamos a la vida al explicarla materialmente. Cree que estamos ciegos, que nos quedamos a mitad de camino al llegar a los "cmo" sin prestar atencin a los supuestos "por qu", que se responden con una palabra: Dios. Este pensamiento deriva de la misma raz que el rechazo del naturalismo como reduccionista: una creencia de que lo material es bajo, sucio, imperfecto; una conviccin de que hay un reino ms elevado, de sustancias sublimes (espritu, sentimiento, los arquetipos de las cualidades humanas), y una imposibilidad de aprehender la idea del monismo. Los dualistas que creen en una separacin entre cuerpo y espritu ven a los monistas materialistas como a pobres personas, desprovistas de lo ms sublime de la condicin humana a causa de su descreimiento. Esto es sumamente molesto para nosotros, porque en ningn momento negamos los valores "espirituales": slo los atribuimos a la misma nica sustancia que conocemos, como propiedades emergentes de su inextinguible complejidad; propiedades por las que estamos agradecidos. Son las mismas propiedades de la materia que le permiten formar estrellas, planetas, sustancias venenosas, plantas con flores, serpientes, y seres con cerebros capaces de investigarse a s mismos, amarse y odiarse, comprenderse o matarse por incomprensin, crear dioses y negarlos. Por la admiracin que algunos profesamos ante la existencia, nos parece injusto que se digan cosas como sta: "[P]uede ser que no haya ningn Dios, que la existencia de todo lo que es hermoso y bueno de alguna forma no sea sino el subproducto accidental e inefectivo de tomos que se arremolinan ciegamente, que estemos solos en un mundo al que no le importamos en absoluto, ni los valores que creamos y sostenemos -- que ellos y nosotros estemos aqu slo por un momento y luego desaparezcamos, y que eventualmente no quedar rastro de nosotros en el universo. Un hombre puede muy bien creer que esta horrible cosa es cierta. Pero slo el tonto dir en su corazn que le alegra que sea cierta." (La cita es de Sterling McMurrin, que no tengo la menor idea de quin es.) En efecto, es algo emocionalmente horrible pensar (saber) que todo lo que hemos hecho ser olvidado

37 y que el mundo y el universo se terminarn, sin redencin ni trascendencia. Pero es igualmente horrible, para quien cree que existe una verdad objetiva (sea dictada por la razn o por la religin), vivir engaado en la creencia de que sus actos sern preservados eternamente por la sabidura de un Padre celestial, si ste en realidad no existe. Por otro lado, hay algunas fallas en este anlisis. En primer lugar, emplea un lenguaje con connotaciones negativas: "subproducto", "inefectivo", "ciegamente", "no le importamos". En segundo lugar, nadie ha dicho que esto sea motivo de alegra. Para algunos de nosotros es motivo de admiracin y de agradecimiento: en cierta forma, hemos sido elegidos por el azar para existir; es la misma sensacin que nos sobresalta cuando encontramos una moneda reluciente en el piso, pero multiplicada por cada instante. En tercer lugar, horrible o hermoso, al universo en su conjunto no le importa porque es imposible que le importe: siendo el Todo, debe contener todos los puntos de referencia, y no puede albergar estndares absolutos. Que nos alegre o nos desagrade, o que nos provoque temor, es indiferente. stas cosas son emociones humanas y casi todo en el universo es absolutamente no humano. Aqullo que nombramos como bueno o malo es siempre una parte, inseparable de las otras, del conjunto de lo que Es.

Notas
Infieles: en su sentido original, de in- como prefijo negativo, y la raz del latn fides "fe"; es decir, los que no tienen fe (religiosa, ideolgica, o de otro tipo). No es llamativo que "no tener fe" haya pasado a significar "ser un hereje" y tambin "ser un traidor" dentro de nuestra cultura? [2] Meme: segn la teora de Richard Dawkins, un patrn de informacin contagioso que se replica parasitariamente, infectando las mentes humanas y alterando su comportamiento, motivndoles a difundir el patrn. Los slogans, las modas, las corrientes religiosas y filosficas, son todas memes (o complejos memticos, es decir varios memes "trabajando" en conjunto). [Fuente: Lxico Memtico, de Glenn Grant.] Autorreforzante: en el sentido de que se provee a s mismo de fuerza. Cuando uno tiene fe y algo falla, el meme de la fe requiere que uno tenga ms fe, para ver si la siguiente vez funciona. [3] La primera ecuacin, ya mencionada antes, indica que la energa (E) es igual a la masa (m) por el cuadrado de la velocidad de la luz (c), en las unidades apropiadas. Es decir, una masa de un kilogramo equivale a una energa de 1 kg por 300 millones de metros por segundo (velocidad de la luz) al cuadrado (es decir 90 mil billones de m2/s2!); el producto se expresa en unidades de fuerza llamadas newtons. La segunda ecuacin es la de la fuerza de la gravedad, que es proporcional al producto de las masas que se atraen (m1 y m2) e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa (d). [4] "Nada" no es idntico a "vaco". El vaco del espacio es una expresin potica pero carente de sentido. El espacio no est vaco; contiene tomos y partculas sueltas. Pero incluso entre dos tomos de hidrgeno flotando entre las estrellas hay algo ms que nada: debido al Principio de Incertidumbre de la mecnica cuntica, hay partculas y campos de fuerza virtuales que aparecen y desaparecen espontneamente casi al instante, sin causa y al azar. El Principio de Incertidumbre dice que ciertos pares de magnitudes no pueden permanecer constantes al mismo tiempo, sino que deben variar al azar dentro de un cierto lmite. En este caso, la fuerza de los campos en un determinado volumen de espacio no puede ser cero y permanecer en cero. Hoy en da se acepta generalmente la teora inflacionaria, del premio Nobel Steven Weinberg, segn la cual el universo se form a partir de un campo que apareci de esta forma en el vaco de un universo anterior (para ms detalles, ver Inflacin y Creacin, una breve explicacin del fsico Victor J. Stenger, traducida por m, sobre esta teora).
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Naturalismo: mtodo o dogma?


Estamos los proponentes del naturalismo defendiendo una posicin dogmtica?
En el marco de referencia cientfico (monista, materialista, naturalista) no existen criterios de verdad absolutos. De hecho, en cualquier marco se pueden cuestionar las observaciones y ciertas consecuencias, pero no los axiomas. Las presunciones sobre las cuales se construye un modelo quedan por ese acto excluidas de l, inalcanzables; para usar una analoga, no se puede tomar un ser humano vivo y quitarle el esqueleto sin matarlo. El esqueleto del naturalismo es su mera definicin: que las fuerzas medibles y los objetos observables son todo lo que hay, y responden slo a sus mutuas interacciones, forman un todo (un universo) autocontenido, donde rige, a nivel macroscpico al menos, la rigurosa ley de causa y efecto. Un efecto sin causa natural es inconcebible, porque no existen causas no naturales. Un efecto no natural es igualmente inconcebible, porque no puede ser observado, y por lo tanto no puede existir en realidad. Estas son las premisas de la ciencia, y es mi humilde opinin que no son compatibles con la religin testa, aunque muchos y mucho ms ilustrados que yo hayan querido decir lo contrario. No obstante, hay que decir que el naturalismo es una filosofa, y su uso por parte de la ciencia es metodolgico. En el campo cientfico no pueden existir dogmas. La ciencia asume el naturalismo porque as est definida. No se puede dar cabida a causas sobrenaturales. Pero hay un gran paso de asumir un mtodo a aplicar este mtodo a lo no estrictamente cientfico. El testa Phillip Johnson (un abogado, cristiano, antievolucionista, impulsor de la idea del diseo inteligente), comenta acertadamente que introducir a Dios en la ciencia como sustituto de la investigacin de las causas materiales creara un "Dios de los Huecos", que rellena las lagunas de nuestro conocimiento hasta que se ve desplazado de ellas, hacindose por lo tanto cada vez ms pequeo. Este Dios es ciertamente una creacin humana, una ficcin pattica; apela al misterio donde slo hace falta desarrollar mejores teoras naturalistas. La visin de muchos cientficos es que las teoras naturalistas terminarn por hacer desaparecer completamente a este Dios de los Huecos. Quedan pocos verdaderos misterios que resolver; ya hablamos de teoras unificadas, de "teoras de todo", y la ciencia ya no est completamente perpleja ante casi nada: tenemos muchas ideas y mecanismos posibles, aunque no sepamos cules son los (ms) correctos. Esto no significa que pronto vayamos a poder explicar absolutamente todo, pero s que no tendremos que relegar las explicaciones a un reino de magia o un limbo sobrenatural mal definido. El problema de este orden de cosas es que mucha gente sigue creyendo en Dios o en dioses o en la magia, gente que est informada y que no busca lo sobrenatural en los huecos de la ciencia. Otros, tan informados como ellos, pero no creyentes, les estn diciendo que no deben creer en estas cosas, porque "la ciencia no ha encontrado evidencia de ninguna fuerza sobrenatural en el universo". Uno de estos no creyentes soy yo, pero estoy considerando retirar mi pedido.

39 Esto no significa que me haya vuelto creyente, o que considere que hay grandes posibilidades de la existencia de Dios. No cuento con conocimientos para evaluarlas, aunque s creo que son bastante bajas, y en todo caso insuficientes para forzarme a dar un paso en su favor. Pero esta actitud es personal: no puedo tener fe en algo que no veo en absoluto en accin en el mundo. Esto, no obstante, no tiene que ver con la ciencia. La ciencia no slo no ha encontrado evidencia de Dios, sino que no puede encontrarla. El naturalismo lo excluye desde un principio. (Cientficos como Einstein y Hawking han podido hablar de Dios slo porque lo usan como metfora del Todo y su majestuosa complejidad.) Ahora bien, es la ciencia la nica fuente valedera de conocimiento sobre el mundo? La ciencia dice que s, puesto que tiene la explicacin de la mayora de los fenmenos naturales, y los mtodos para progresar hacia los que faltan, y completar los detalles. Pero significa esto que la ciencia es la nica capaz de dotar de significado al mundo? El naturalismo, que es la base de la ciencia, debe ser algo ms que un mtodo til, para pasar a ser la gua de toda la empresa humana del entendimiento? Ms an: la filosofa testa nos provee puntos de referencia absolutos, vlidos en toda circunstancia. La filosofa naturalista no provee este tipo de seguridades, excepto de forma negativa: nos dice que todo es relativo, que el conocimiento no emana de forma ltima de un ser supremo y omnisapiente, que lo real slo se puede describir mediante teoras falibles y aproximativas. Dado esto, muchos han observado que el mismo relativismo podra aplicarse a los axiomas del naturalismo. Si la ciencia evaluara sus propias bases naturalistas como a una teora, no sera el naturalismo falible y falsificable? No debera pasar las mismas pruebas que cualquier otra teora? La mayora de los cientficos seguramente diran que el simple xito del naturalismo como premisa basta para justificarlo. Empleando este mtodo se ha logrado explicar gran parte de los mecanismos de la naturaleza. Esto no lo niega casi nadie; el punto de controversia es la extensin del naturalismo de una simple metodologa a una visin completa de la realidad. Como no conozco la respuesta a esto, me limito a dejar que las ideas surjan. Si alguno de mis lectores tiene alguna, que me la cuente.

Fe popular
En qu consiste la "fe popular"? En los pases catlicos se le llama as a la fe, poco profunda y poco discriminadora, que el pueblo tiene en los conos. Estos conos o dolos suelen pertenecer a la religin ortodoxa, si bien sus figuras son popularizadas, simplificadas o deformadas; pero tambin incluyen figuras paganas reconvertidas: un recurso que el cristianismo utiliz desde su inicio. Este reverso de la inculturacin es por supuesto inevitable en una comunidad humana, pero en el caso de la Iglesia se nota una sorprendente tolerancia, cuando no un apoyo explcito como el dado por San Agustn, y luego por Beda el Venerable, y por tantos otros en su esfuerzo por contentar y as conquistar a los paganos a los que, a otro nivel, despreciaban.

40 La fe popular se manifiesta como una idolatra apenas disfrazada de figuras como santos o advocaciones de la Virgen Mara, que en general no tienen reconocimiento oficial de la Iglesia. Aqu en Argentina, desde donde escribo, algunas de estas figuras son San Cayetano (un santo cuya mera historicidad es ms que dudosa), el patrono del trabajo, y la Virgen de Lujn (Lujn es una ciudad de la provincia de Buenos Aires). Desde hace algunos aos, la Virgen de San Nicols (otra ciudad bonaerense, situada a apenas 70 km de Rosario, donde vivo) tambin ha ganado popularidad. En el caso de San Cayetano, multitudes de personas de todas las edades se congregan cada ao en las parroquias que llevan su nombre para pedir "paz, pan y trabajo" o, ms raramente, para agradecerlos. Desde la agudizacin de la crisis econmica local (que lleva dos aos y medio de recesin), San Cayetano se ha convertido en una salida a la desesperacin de decenas de miles de peregrinos, los cuales viajan gastando sus ahorros, sufren esperas interminables a la intemperie para tocar una imagen del santo, y son esquilmadas sin piedad por vendedores de estampas, espigas de trigo (uno de los atributos del santo) y medallas. Al ver las escenas por televisin uno no puede dejar de recordar el pasaje del Nuevo Testamento donde un Jess indignado por el aprovechamiento de la fe echa a golpes de cuerda a los vendedores instalados en el templo de Jerusaln. Evidentemente esto no ha pasado por la mente de los peregrinos ni de los vendedores, quienes desde luego tienen derecho a ganarse su dinero y no van a pararse a pensar en cuestiones ticas cuando hay que alimentar una familia. Vemos aqu al pueblo creyente y al pueblo que, creyente o no, promueve y vende la figura del santo. Pero dnde est la jerarqua eclesistica? Dnde estn las figuras que se autoproclaman sucesores de Cristo, los que en teora saben y entienden ms, los que podran decir a la gente "esto es fe, esto es superchera"? No se los escucha decir una palabra. Desde el menor sacerdote hasta el arzobispo simplemente se admiran, ante las cmaras, de la profunda fe del pueblo, y los medios de comunicacin lo repiten como un eco: "extraordinaria, multitudinaria, conmovedora demostracin de fe". No ser ms bien una muestra de desesperacin y de credulidad? La cuestin puede dirimirse al observar sucesos recientes. Hace unos aos, una cantante popular de nombre Gilda falleci en un accidente de automvil. Desde antes se haba dicho que tena "poderes de sanacin", aunque ella misma los negaba y no saba qu decir a la gente que se acercaba a ella pidiendo ayuda. Con su muerte, la leyenda la devor: se erigi un santuario a su memoria, donde la gente va en los aniversarios de su muerte, escucha su msica, y le pone flores y velas. Algunos dicen haber sido curados por su intercesin. Desde luego, no hay ni una prueba, ni tampoco la Iglesia se ha puesto a investigar tan obvia ridiculez... pero tampoco ha dicho una palabra en contra (que me conste). La nica explicacin que se me ocurre es que la credulidad (o fe) popular debe ser preservada a toda costa, aun si eso implica hacer la vista gorda ante tonteras como sta. Al fin y al cabo, la canonizacin de todos los santos requiere reconocimiento popular y al menos un milagro. Si Gilda los ha producido, no debera canonizrsela, aunque haya sido nada ms que una cantante popular y no una devota y casta mujer catlica? Si no los ha producido, por qu muchos dicen que s? Y cmo sabemos entonces que los otros santos merecen serlo oficialmente? No cabe la posibilidad de que la fe popular se engae? Ante estas cosas, la Iglesia debe mantener un prudente silencio: la nica forma de resolver el misterio sera investigando cientfica y concienzudamente, con espritu abierto y un honesto escepticismo, pero esto hara desplomarse la base de la religin misma. El

41 escptico es peligroso. Los crdulos (los creyentes) deben seguir sofocando con su nmero a los que, incluso sin tener una actitud de hostilidad hacia la religin, deciden examinarla con la misma lente con que a todo lo dems. Los crdulos deben seguir creyendo que se producen curaciones por tocar a personas que ellos veneran o por rezarle a una estampa con una vela en la mano, para poder seguir creyendo en los santos oficiales y en los dogmas arbitrarios de su fe; al fin y al cabo no hay mayores razones para legitimar a unos que a otros. La fe popular, que lleva la credulidad a lmites ridculos, debe ser tolerada por la Iglesia porque es a fin de cuentas la misma fe que permite creer en mujeres que quedan embarazadas sin tener sexo, en hombres que caminan sobre el agua y devuelven la vista a los ciegos, o en un Dios que, a pesar de ser infinitamente bondadoso e infinitamente poderoso, permite que exista el mal, que corrompa a los humanos, y que los enve (o los deje ir) al infierno. Aun el creyente puede conocer estas cosas. Creyendo en ellas, puede no obstante darse cuenta de que contradicen todo el resto de lo que sabe, todas las leyes de la naturaleza. La fe, sin embargo, le permite obviar este paso peligroso: alindose con la ociosidad y con la ignorancia, hace que el hombre pierda inters en investigar y en saber. Para qu complicarse la vida? Las masas son abrumadoramente ignorantes, si no de las leyes naturales y cientficas, s de sus implicaciones, y de las implicaciones (contrapuestas) de los propios dogmas de su religin. ste es un punto a remarcar, porque puede parecer en algn momento que la Iglesia desea realmente educar a su rebao. El catecismo, las clases de religin en las escuelas parroquiales, no son educacin en la fe? Siendo ms cnicos, no muestra la Iglesia genuino inters en la indoctrinacin? A primera vista s, pero observando ms de cerca podemos ver que la instruccin religiosa consiste en su mayor parte de ancdotas, cuentos y curiosidades destinadas a envolver y sorprender al nio, y no de una enseanza profunda o integral. El carcter contradictorio, conflictivo o simplemente irreal de muchas de las premisas de la religin catlica hace imprudente este enfoque con los nios, que tienen an la mala costumbre de hacer preguntas. Nadie lee el Catecismo de la Iglesia Catlica a un nio, que podra comenzar a interrumpir para averiguar, por ejemplo, qu es un ateo, y por qu es malo serlo, y quin lo dice, y cosas por el estilo. A los nios se les lee una Biblia para nios, convenientemente ilustrada y suavizada, donde no aparecen padres borrachos ni escenas incestuosas ni violaciones ni masacres ni anatemas infernales ni prostitutas ni bestias sangrientas con siete cabezas. El nio crece rodeado de fbulas y cuando es un adulto no importa realmente si son reales: lo que importa es que tienen un efecto. Alegran, consuelan, muestran ejemplos de virtud, y sobre todo proveen una figura confiable, que por su misma irrealidad es misteriosamente infalible, misteriosamente perfecta. Pasan los aos, y he aqu al adulto creyente, poco profundo, a quien basta decirle que algo es santo y tiene una bonita y misteriosa leyenda/historia para que comience a creer, slo por si acaso. El ms bajo exponente de esta clase es un individuo que puede llegar a creerse cualquier cosa porque la escucha en una conversacin entre dos desconocidos; es un individuo inseguro, que teme perderse de algo que lo ayude a salir de su miseria. Otra forma de creyente popular (aunque quiz sea la misma) es el que cree en la respetabilidad intrnseca de la tradicin y de los nmeros: una persona que creci en una familia donde todos veneraban los conos de un determinado santo, o que vive en un vecindario donde todos le rezan en una capilla, y las imgenes, las velas, las ofrendas, la parafernalia de la adoracin, estn por todos lados. Trata con respeto supersticioso las estampas y los devocionarios; incluso intenta convertir a los dems a su culto. (El cristianismo es monotesta slo en teora; en la prctica es un politesmo jerarquizado,

42 con Dios y/o Jess en una cima quiz compartida con la Virgen Mara, y una infinidad de santos, ngeles y vrgenes mayores y menores desplegados a sus pies para delicia del creyente.) No les importa conocer ms sobre Dios, los "verdades de la fe", las enseanzas morales de la Iglesia: su gozo es la veneracin de figuras minsculas, apenas ms reales que los duendes y las hadas de los cuentos, o los amigos invisibles e imaginarios de los nios. Dicho todo esto, debo terminar volviendo al tema, al problema real: no el creyente, no la credulidad (que es una tragedia, pero no un crimen), sino el jerarca eclesistico, el sacerdote (quien mal que mal ha estudiado algo en el seminario), el obispo, el cardenal, el Papa. Todos ellos saben, y saben que los dems no saben, y no les interesa que nadie sepa. Si la fe popular tuerce los dogmas y deja un poco en ridculo a la religin, no importa, porque la fe de las masas es lo que mantiene las estadsticas, y lo que mantiene llenas las bolsas de la colecta de los pobres y las arcas de las organizaciones religiosas de la clase media y alta. Ellos saben, conocen las incoherencias, ven las contradicciones, y las callan para que el edificio de la religin, aunque est agrietado, invadido de malas hierbas y pintado de los ms diversos y discordantes colores, permanezca con sus cimientos bien plantados en la ignorancia, en el mnimo comn denominador de la fe popular. No es casualidad que el pueblo no entienda los documentos de su Iglesia: estn escritos con un lenguaje que asla y confunde, que aleja toda pretensin de entendimiento. Los documentos, la voz del Papa y los obispos, dicen al pueblo: "No se preocupen por no entender; nosotros tampoco entendemos, y qu felices somos!", aunque todos ellos sepan muy bien de qu estn hablando. Ellos saben y, como podra decirse parafraseando a Pablo, no tienen excusa.

La insignificancia de la muerte
Cmo podra ser la muerte para nosotros? La muerte ha sido sometida a muchas manipulaciones durante la historia humana. Ha sido personificada, deificada y demonizada; ha adquirido un escenario y variadas locaciones. Por ejemplo, para algunos pueblos del norte de Europa, la muerte se manejaba distinto segn el coraje de la persona: si uno era un simple mortal, probablemente terminaba en un limbo oscuro, pero los hroes eran elevados a un estado semidivino y llevados al Valhalla a morar con los dioses. Para los egipcios, la muerte era ms o menos como la vida, y de acuerdo con esto, uno tena que ser preservado, y las posesiones ms importantes colocadas junto al cuerpo en la tumba para que uno pudiera "llevrselas" consigo. Por supuesto esto no era un simple trmite: se necesitaban ritos, palabras que decir cuando el guardin de las puertas de la muerte las requiriese, y adems haba un juicio a tu alma: se pesaba el corazn. Para los griegos tambin haba un rito de paso: uno entraba en la tierra de los muertos cruzando un lago (el Estigia) en un bote manejado por Caronte, a quien haba que pagarle el viaje (de ah la costumbre griega de enterrar a los muertos con una moneda en la boca). La visin cristiana de la muerte y la vida ultraterrena es probablemente la ms elaborada de las de todas las religiones. La antigua religin hebrea de la que surgi no tena un concepto bien formado de la vida ms all de la tumba, y slo en pocas tardas desarroll una idea del infierno. Pero el cristianismo tom lo que haba a mano y cre una complicada estructura mitolgica que ha sobrevivido a dos milenios de evolucin cultural (aunque parece estar vinindose abajo ahora). Segn la doctrina cristiana, la muerte es un

43 castigo impuesto sobre la raza humana (y todos los otros seres vivos) debido a la cada del hombre, representada por el pecado de desobediencia de Adn y Eva. Aunque el texto bblico no lo deja bien en claro, parece que el Plan de Dios era un mundo sin mal; el sufrimiento es una consecuencia del mal, y la muerte es una forma de sufrimiento. [1] La vida humana, para el cristiano, es un escenario donde los humanos deben salvarse por medio del bautismo y de la fe en Dios y Jess, a veces acompaados por buenas obras, ms una serie de obligaciones rituales (como ir a Misa todos los domingos) y creencias (por ejemplo, aceptar la Biblia como la palabra infalible de Dios, o al Papa como gua infalible en cuestiones de fe). Se afirma que la vida comienza en el mismsimo instante de la concepcin, en que el alma supuestamente es inyectada por Dios en el vulo fertilizado; y que termina en el momento de la muerte, que aparentemente es ese instante definido en que el alma deja el cuerpo (aunque nadie ni nada puede decir con seguridad cundo ocurre eso). Al morir, la esencia de la persona va a alguna parte: bien al cielo, si se han cumplido los requisitos de entrada, o bien al infierno, si no. (El catolicismo agreg el purgatorio ms tarde.) Uno puede preguntarse sobre cmo son los procedimientos concretos, pero en pocas palabras as es como funcionan. Ahora bien, quiz hayamos notado cierta vaguedad aqu y all... Aparte del hecho de que el cristianismo est dividido en cientos de sectas, cada una con ideas ligeramente distintas, las concepciones del cielo y el infierno han cambiado (y han sido cambiadas) mucho durante estos dos mil aos. Parecen haberse apartado ms y ms de la realidad, hacia el reino de la abstraccin. En tiempos primitivos, el cielo era el lugar de espera (de la Segunda Venida, supuestamente cercana) junto del Trono de Dios, un lugar de luz y gozo y canciones de alabanza, mientras que el infierno era un lago de fuego y azufre ms instalaciones de tortura. Hoy en da, se define vagamente al cielo como un estado de xtasis y gozo producido por la constante visin de Dios y la admiracin eterna de Su perfeccin y amor; el infierno es un estado de privacin del cielo, acarreado por la falta de voluntad del hombre de aceptar a Dios. [2] Ya que el cristianismo ha sido una fuerza prevaleciente en la formacin de la cultura occidental, cmo afecta esto la visin de la muerte compartida por la mayor parte del mundo civilizado hoy? Cmo pensamos en la muerte? Bien, para empezar, hemos llegado a ver la muerte como a una cosa especial. La muerte llega, la muerte est en todos lados, la muerte es cruel. La muerte es una cosa mala. Pero es una de esas cosas malas que nos suceden porque es voluntad de Dios, y as pues, nos sentimos obligados a tratarla solemne y respetuosamente. Uno no habla de la muerte como si hablara del clima, porque la muerte no slo una cosa natural sino la llamada de Dios a los vivos para que se unan a l en la eternidad. Supersticiosamente, evitamos mencionarla. Alguna vez han tratado de discutir las posibles formas de la propia muerte con una madre reliogiosamente tradicional, por ejemplo? "Mam, quiero que hablemos de algo muy importante. Quiero que sepas que, si yo llegase a morirme mientras estoy durmiendo..." "Sshhh! No digas eso!" (Por supuesto la muerte es uno de los tantos tabes que se encuentran en muchas culturas; pero yo hablo especficamente del occidente cristiano aqu.) Es curioso ver cmo una cultura donde la visin mayoritaria es que uno se va a un lugar mejor despus de morir le tiene tanto miedo a la muerte. Aparte de eso, vemos a la muerte como un evento nico y particular que marca un final. Incluso si creemos en la inmortalidad del alma, nuestro sentido comn nos dice que lo que

44 pueda sobrevivir a nuestro deceso no se parecer mucho a nosotros. Podemos creer que nos vamos a ir al cielo, pero apuesto a que la mayora de mis lectores, si les fuera presentada la posibilidad de elegir en ese crucial momento final, preferiran vivir sus vidas nuevamente, con todas sus penas y dificultades, antes que ir derecho al paraso. Esta visin de la muerte como un hito inescapable contrasta fuertemente con la creencia oriental en la reencarnacin, que aun teniendo tan poca base como la del cielo y el infierno, est de alguna manera ms cercana a la realidad de las cosas. La reencarnacin ofrece una nueva vida; en la forma que toma esta idea en las mentes occidentales, es una buena cosa (para un budista, en cambio, reencarnarse una y otra vez es algo que uno desea evitar, para poder alcanzar el nirvana, es decir la extincin de la personalidad). Se concede que la reencarnacin nos deja sin recuerdo alguno de nuestras vidas pasadas, pero la mayora de los creyentes estn convencidos de que son posibles ciertas "fugas de informacin". El xito de la idea de la reencarnacin en el mundo occidental, siendo totalmente contraria a algunas de las creencias cristianas ms importantes, es prueba de mucha gente est comenzado a aburrirse de los prospectos de su escatologa tradicional. La gente quiere seguir viviendo, no en una nube o en cantando xtatica y continuamente ante una deidad incomprensible, sino como gente. Puede que todos esos adherentes de la Nueva Era y cristianos heterodoxos estn finalmente cayendo en la cuenta de que un alma (sin cuerpo, sin cerebro, sin sexo, sin comer ni beber ni tocar ni nada) es una entidad tan nebulosa que uno no puede ser real y completamente uno si se es nada ms que un espritu incorpreo. Algunos de nosotros estamos yendo ms lejos. No vemos a la muerte como una Vieja de la Guadaa que persigue nuestras almas. No creemos en la muerte como entidad metafsica. Esto es meramente el resultado de aceptar lo que es demostrablemente cierto, es decir la ciencia y el sentido comn; y lo que nos dicen es que, ni la vida es una cualidad especial que nos es concedida, ni es la muerte un acto en el cual Dios o el destino nos arrebatan este precioso don. Esta visin es muy antigua. Lucrecio ya escriba en su Himno a la Mortalidad: La muerte es para nosotros, pues, nada: el mero nombre Del silencioso final de una llama. No nos lastima, porque no queda nada Que lastimar: y como hace tiempo, cuando vino Cartago A la batalla, y ni nosotros ni ellos sentimos nada, Ni nos abatimos por ver ciudades y granjas y establos Volar hechos polvo, y nuestros campos deshabitados Pisoteados por las hordas de Anbal, Sino que seguimos adormecidos, y no nos import, Sordos a la excitacin y el tumulto, aunque el destino De las cosas era dudoso, sobre qu amos recaera El gobierno de todos (menos nosotros, que no oamos) As que, cuando ese matrimonio de la carne y la mente Que nos hace lo que somos deje de unirlos, Y la mente y la carne, ya no siendo ms mente y carne, Deshechas en polvo vuelen silbando con el viento, As como fue nuestro pasado ser nuestro futuro. Otros pueden sobresaltarse y temblar, pero no nosotros, Aunque el cielo se oscurezca con el polvo de la tierra O se ahogue toda la tierra bajo el mar.

45 Qu significa esto? Es un reconocimiento de la nulidad de la muerte. En pocas palabras, Lucrecio dice: la vida no es algo que tenemos, es lo que somos. La muerte es no ser ni estar; no es un estado, ni un evento, sino exactamente lo contrario. Antes de nacer, no ramos; as ser despus de morir. Los dos extremos de nuestra vida se unen y pierden sus cualidades msticas, y quiz podemos sentir un gran alivio de que as sea. Las religiones de hoy han adaptado (en ocasiones) sus visiones a las de la ciencia moderna, generalmente revistindolas de habladura metafsica. Por ejemplo, la evolucin ha sido aceptado como teora vlida por la Iglesia Catlica, con la advertencia de que no fue slo el azar ciego y la competencia despiadada lo que la dirigi, sino tambin una mano divina que est conveniente escondida y que ejecuta un Plan inaccesible a nuestros pobres intelectos mortales. El comienzo y el fin de la vida individual han sido envueltos de religiosidad, diciendo por ejemplo "La vida es sagrada desde su concepcin". Pero qu es la "vida"? La ciencia dice que la vida es una organizacin compleja de la materia en organismos con tales y tales caractersticas que usualmente los hacen fciles de distinguir de la materia "inanimada". Qu es "sagrado"? La ciencia no tiene idea, y de hecho la mayora de nosotros tampoco: sabemos que algo es sagrado slo cuando alguna figura religiosa nos lo dice. Qu es "concepcin"? La ciencia no tiene nada que decir sobre ello, porque ahora sabemos la fusin del espermatozoide y el vulo no difiere esencialmente de muchos otros procesos celulares. Podramos definir la concepcin como el momento en que todos los cromosomas de los cigotos se emparejan para formar el filamento helicoidal doble de ADN que codificar las protenas del ser adulto. La religin dice que entonces es cuando el alma entra en la persona, lo cual nos pasa a la siguiente pregunta: qu es una persona? Y as sucesivamente. La vida, segn aprendemos de esto, slo se puede definir axiomticamente, dogmticamente, ya que la vida es slo un arreglo particularmente complejo de partculas y no podemos, honestamente, trazar una lnea que la separe de otros tipos de arreglos. Qu pasa con la muerte, entonces? La muerte, dice la ciencia, es el cese de los procesos fsicos que mantienen la vida en funcionamiento. Un proceso, no un evento. Y con bordes difusos, adems; porque no es que todas nuestras clulas, toda nuestra sangre y todos nuestros neurotransmisores se detengan al mismo tiempo. Hemos tenido que inventar medios para medir qu tan muertos estamos, usando una definicin legal de la muerte. El "momento de la muerte" que proponen las religiones, el instante en que el alma abandona el cuerpo, cuando uno deja de ser una persona, es una expresin metafsica sin sentido. Confrontados con esta realidad, los religionistas aseguran que este momento realmente existe, que ocurre en algn tiempo determinado..., slo Dios sabe cundo. Puede ser que esto sea poco saludable para los deudos? Al ver a la muerte como un instante final, negamos la posibilidad de acompaarla: nos forzamos a esperarla. Los sbitos ataques de llanto, las lgrimas de desesperacin cuando se ponen fijos los ojos o la lnea del electroencefalograma se hace plana... no podra difuminarse todo este dolor a lo largo del tiempo aceptando conscientemente y sabiendo internamente que la muerte no es el momento en que Dios nos arrebata de la Tierra o la Parca baja su Guadaa, sino un proceso que no se diferencia en nada del resto de la vida? Nuestro cuerpo est lleno de vida y cambio, incluso cuando estamos muertos (a menos que nos preserven en una cmara criognica a cero grados Kelvin). Nuestra consciencia es el resultado de una multitud de estos cambios, y la valoramos porque nos hace lo que somos. Pero a menos que creamos en una fuerza vital como se estilaba en el siglo XIX, tenemos que aceptar que la consciencia no es distinta de otros estados de nuestro cuerpo. Cuando el vulo fertilizado que ser uno mismo crece, hace lo que debe hacer: cambia, absorbe nutrientes, se divide. Cuando uno nace, est (generalmente) listo para cambiar de ambiente, pero no hace nada esencialmente distinto. Cuando uno envejece (es decir, el

46 cuerpo crece), est haciendo lo que se supone que va a hacer; y cuando uno muere, el cuerpo contina haciendo exactamente lo que debe hacer. Algo (la abstraccin conocida como consciencia) seguramente termina, pero este final es un cambio que ha sido posible, necesario y perfectamente legal todo ese tiempo. En la visin general, un cuerpo con una consciencia hace muchas cosas que no hara sin ella, pero ni una sola de ellas viola las leyes naturales. Estamos sumergidos en estas leyes; somos resultado de ellas. Crees realmente que Dios va a rescatar a tu consciencia, suspendiendo todas Sus propias leyes para tu beneficio personal? Seguramente debe ser reconfortante pensarlo, para uno mismo as como para aqullos que quedan vivos, pero es honesto asumirlo? An si hay un Dios, te has parado a pensar que Su gloria podra estar en observar la belleza y grandeza de los infinitos ciclos de la naturaleza, en vez de interferir constantemente con ellos con el expreso propsito de recolectar huestes de adoradores incorpreos? Al aceptar la muerte como parte de la naturaleza, quiz podra empezar a sentirse un poco menos dolorosa. No es que no deberamos guardar luto por nuestros muertos; pero estoy seguro de que todos mis lectores trataran de hacer que sus muertes fueran lo menos traumticas posibles para los que quedan, y para ellos mismos. El miedo a la muerte es un instinto natural, y sufrimiento de saber que alguien que amamos no estar nunca ms con nosotros es una consecuencia lgica de ese amor. No nublemos estos instintos con miedos ulteriores sobre una vida futura, pero sobre todo, aceptemos la idea de que nuestra personalidad es temporal, y que eso es lo que nos hace personas: el disfrute y la participacin en el ciclo de la naturaleza.

NOTAS
[1] La doctrina del pecado original fue muy criticada, incluso por Orgenes, uno de los ms importantes Padres de la Iglesia primitivos, ya que colocaba el pecado de dos seres humanos sobre toda la raza humana y arruinaba para siempre el plan divino. Ms an, era una clase detestable de determinismo: condenaba a cada ser humano a nacer enpecado, a una vida de dolor y lucha, y a la muerte, sin importar cun redentoras fueran sus acciones en la Tierra. Como suele suceder, la lnea ortodoxa (la de San Agustn) prevaleci sobre la de Orgenes, y el pecado original fue adoptado como verdad dogmtica. [2] Esto es as para los cristianos moderados y liberales. Los fundamentalistas (al menos los norteamericanos, a juzgar por lo que se ve en sus pginas que pululan por la Web) todava creen que hay demonios con cola y cuernos que asan viva a la gente. Todos salvo los cristianos van al infierno; los ateos, agnsticos y miembros de otras religiones estn condenados desde el vamos, mientras que otros cristianos pueden terminar en el infierno tambin si no son "verdaderos" cristianos. En el otro extremo del espectro estn los catlicos, cuyos lderes se han vuelto maestros en el arte de deformar los sentidos de las palabras y de hacer compromisos en aras de la correccin poltica. Su Catecismo incluso reconoce que algunos no catlicos pueden llegar a ir al cielo, y dice muy poco de los sufrimientos de los que irn al infierno.

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QU ES ESTO?
Qu es el librepensamiento? La palabra se usa comnmente en referencia al inconformismo religioso, el agnosticismo, y otras cosas que en tiempos pasados se consideraban simplemente hereja. Pero en verdad, el librepensamiento cubre un campo ms amplio. Es lo que uno hace cuando trata de resolver un problema o responder a una pregunta que le ha sido presentada, y emplea todo lo que sabe, sin prestar atencin a miedos supersticiosos o a las voces de autoridades superiores que afirman saber ms que uno, por ejemplo. Sin embargo, el pensamiento no se hace libre a base de no respetar reglas. Inventar o deformar los hechos puede ser un ejercicio de libertad, pero eso no hace a un pensamiento realmente libre, porque este pensamiento est atado por la propia mente, por las mentiras que uno se ha contado. El pensamiento es libre cuando sigue las reglas universales que llamamos lgica y razn. Cuando uno aplica el librepensamiento al reino de las cosas fsicas en forma sistemtica, est haciendo ciencia. La ciencia es la bsqueda e investigacin de leyes y conjuntos de leyes que forman teoras, las cuales describen los hechos de la realidad. Es obvio que no se est haciendo buena ciencia si uno no piensa lgicamente; y si no se piensa libremente, la ciencia que uno produzca se encontrar con limitaciones antinaturales. El librepensamiento y su aplicacin en la ciencia no respetan barreras artificiales como las que llamamos "moral y buenas costumbres", "blasfemia", "cortesa" o "correccin poltica". Ahora bien, si uno se olvida de estas cosas, la mente queda libre para concentrarse en lo que realmente importa, que es encontrar la verdad. La verdad puede ser incmoda o incluso repulsiva; puede ofender el gusto de alguien, o sus creencias religiososas, o sus ms sentidas convicciones; es posible que incluso uno mismo termine llegando a una conclusin reluctantemente, lamentando haberlo hecho. Pero la esencia del librepensamiento es que, sin importar lo que uno piense sobre algo, si es verdadero y real, entonces uno tiene que aceptarlo. Si no le gusta y puede cambiarse, se puede tratar de cambiarlo; si no, habr que probar cambiar uno mismo. Pero el librepensador considera que no sirve de nada (y es indeseable a largo plazo) evitar la verdad, esconderla de uno mismo u otros, o usar el poder que tengamos para mantenerla en secreto. Si uno es un librepensador, tiene que entender que est solo, en principio, en cuanto a asuntos intelectuales. Pueden haber autoridades y expertos en un tema determinado, pero su palabra es invlida si no soporta un anlisis, y este anlisis es derecho y deber del librepensador. Pueden haber leyes civiles o mandamientos religiosos en contra de la bsqueda de algunas verdades o la publicacin de ciertas conclusiones, pero si uno quiere ser intelectualmente honesto, tiene que sostenerlas (manteniendo, por supuesto, cierto cuidado en cuanto a la seguridad personal) y defenderlas. Podra haber presin de la familia, amigos, de la sociedad, el gobierno o los lderes religiosos, de los medios de comunicacin, pero uno no debe inclinarse ante ellos, e incluso si debe permanecer en silencio no debe intentar autoengaarse para aceptar lo que todos los dems dicen, si es que uno sabe que es falso. Esta seccin de mi sitio est dedicada al librepensamiento. Los lectores encontrarn recursos de investigacin en mi pgina de vnculos, y muchos ensayos que yo he escrito o traducido entre mis artculos. Me interesa sobre todo la religin, pero, como ya dije, el librepensamiento no es slo una lucha en contra del dogma religioso, sino tambin contra todo lo que intente controlar la mente humana y moldearla para que acepte falsedades, invenciones y especulacin. El nacionalismo, el racismo, el patriotismo, el comunismo, el capitalismo, todos estos sistemas gritan en nuestras mentes y tratan de acallar y dejar afuera a todo lo dems, tanto como lo hace la religin. Pero los seres humanos no

48 necesitamos los lentes coloreados de una ideologa para observar al mundo y aprehenderlo. El credo del librepensador debera ser esta simple y sensata afirmacin que tanta gente (a travs de sus actos) parece no comprender:

Lo que es, es.


Esto es todo lo que necesitamos para ver los verdaderos colores del Universo. Esta pgina intenta ser una coleccin de recursos tiles para cualquiera que tenga una mente abierta y busque material para pensar sobre temas tales como las nociones sobre la vida y la muerte, el destino, la fe revelada o dogmtica, el conflicto entre fe y razn, y el origen y propsito del universo o del hombre. El lector puede ahora comenzar a recorrer mi lista de artculos. Si alguien tiene algo que decir, una opinin, crtica o propuesta, que me lo diga.

Cambi de idea
Reflexiones sobre el abandono de las creencias, el cristiano liberal y el "de supermercado"

No puedo decir que me est resultando fcil ser ateo (ateo negativo, o bien agnstico fuerte [1]). No es difcil, en realidad, el no creer; para m es natural y no podra forzarme a ser de otra manera. Lo que s es complicado es tratar el tema abiertamente, cmo comunicar mi atesmo (no con propsito proselitista sino protestista ante ciertos hechos). Para dar un ejemplo, la palabra "ateo" no ha salido jams (todava) de mis labios con referencia a m mismo. No es fcil ser ateo en una familia que, aunque llena de cario y para nada restrictiva, se compone con mi excepcin de catlicos practicantes. Paradjicamente me encuentro a veces defendiendo el cumplimiento de los dogmas de la Iglesia Catlica -- "de acuerdo" con el Vaticano, contra los propios fieles (por ejemplo, mi familia). Me parece incoherente que alguien se llame cristiano o catlico y diga no estar de acuerdo con todo lo que dice el Papa en materia de fe.[2] Esto quiz sea algo que no deba hacer, pienso. Por un lado, mi mente aborrece la inconsistencia (entre dogma y realidad, en este caso), pero no debera olvidar que los elementos del dogma, la revelacin y la tradicin de la Iglesia ya son bastante inconsistentes internamente, y de hecho se han interpretado de mil formas durante la historia, a medida de las necesidades, costumbres y concepciones del momento. Por otro lado, si la gente "cristiana" quiere practicar una religin de supermercado (lo que en ingls se llama salad bar religion), para m est muy bien. Es bueno que cada cual practique comportarse de la forma que mejor le siente, siempre y cuando no dae a los dems y sea consistente consigo mismo, aunque no hasta el punto de negarse a cambiar o transigir cuando su postura se vuelve daina o sus premisas son probadamente incorrectas.

49 Me parece que una sociedad humana madura estara formado por personas que (con religin o sin ella) viviran sus supuestos y premisas con fidelidad, mientras no se comprobaran falsos; que todos participaramos en la discusin; que aceptaramos, de mejor o peor grado (pues somos seres humanos y emocionales), lo que surja del consenso; y que nunca sera un pecado de apostasa el adoptar un nuevo sistema de vida despus de meditarlo y aceptar la crisis del cambio. Una buena parte de los recursos de las religiones organizadas se dedicar (se dedica) a evitar precisamente este tipo de madurez, desde que somos nios. Por desgracia para todos, esto no produce personas ms fieles o coherentes, sino meramente una divisin intrapersonal entre la religin (lo que uno cree porque puede y le parece bien) y la vida mundana (el lugar donde algunos preceptos son en la prctica inaplicables). Tan condicionados estn los creyentes menos maduros que no ven que han abandonado sus propios supuestos; reconocerlo, para ellos, sera fatal. Por lo dems, el dios cristiano es tan misericordioso que siempre da oportunidad de volver a someterse; el menos fiel de Sus hijos puede decir que simplemente estaba perdido y ha vuelto, como en la parbola del hijo prdigo. Sospecho que algo de esto sucede en mi familia; creo que no logran ver del todo en qu me he convertido y quiz piensan que eventualmente voy a volver al rebao, y que no deben intentar forzarme porque saben que ya he visto mucha intolerancia y falsedad, y un enfoque proselitista podra alejarme del todo.[3] Si no pensara as, tendra que tacharlos de indiferentistas, o peor an, irresponsables -- que dejan que un ser querido se extrave y tome el camino que lleva al infierno. Es prueba de su confusin el hecho de que prcticamente no hayamos discutido mis pensamientos en absoluto desde que los manifest por primera vez. En un par de ocasiones he trado a colacin el tema y he recibido escasa respuesta, siempre rondando el temor de discutir, o bien una actitud defensiva. Nunca nos caracterizamos (especialmente yo) por una comunicacin ntima y fluida, pero un tema como ste sin duda la mereca. Mis propios "reflejos" (los restos del meme religioso y de respeto a la religin) me impiden confrontarlos.

Para empeorar las cosas, el Catecismo de la Iglesia Catlica incluso ofrece una "disculpa" para el atesmo, basada en parte en las acciones de los creyentes: En cuanto rechaza o niega la existencia de Dios, el atesmo es un pecado contra la virtud de la religin (cf Rm 1, 18). La imputabilidad de esta falta puede quedar ampliamente disminuida en virtud de las intenciones y de las circunstancias. En la gnesis y difusin del atesmo "puede corresponder a los creyentes una parte no pequea; en cuanto que, por descuido en la educacin para la fe, por una exposicin falsificada de la doctrina, o tambin por los defectos de su vida religiosa, moral y social, puede decirse que han velado el verdadero rostro de Dios y de la religin, ms que revelarlo" (GS 19, 3)
Catecismo de la Iglesia Catlica, 2125 (Dicho sea de paso, qu demonios significa la "virtud de la religin"?). Ante esta apertura (!?) es

difcil quedarse impasible; el cristiano proselitista (y no slo el liberal) est tan convencido

50 de la universalidad de su creencia que puede llegar a tratar todos, aun a un "ateo aullante" (la frase es de Mark Twain) como a una oveja perdida, condescendientemente, alguien que ha sido engaado por el mundo o que ha sufrido la intolerancia de creyentes que no han comprendido la "verdadera" doctrina. Hay que hacer notar, sin embargo, que el CIC no renuncia a decir que el atesmo es pecado, y se apoya en una cita contundente de Pablo, en la Carta a los Romanos, donde iguala atesmo con mentira y amoralidad. Parafraseando ligeramente: Dios se prepara a condenar la maldad y la injusticia de toda clase, de aquellos hombres que han desterrado la verdad con sus obras malas. Todo aquello que podemos conocer de Dios debera ser claro para ellos. De modo que no tienen disculpa.
Romanos 1, 18-21

Pablo contina diciendo que estos hombres han cambiado a Dios por otros dolos, humanos, animales o figuras. Esta idea de la "idolatra automtica" es sumamente frecuente entre los cristianos, segn he experimentado; parece que no pueden concebir que una persona viva sin entregar ciegamente su voluntad a algo superior. De ah que hayan inventado los "cultos" a los dioses del dinero, el placer, la ciencia o el poder. (Pensndolo bien, el dinero se puede ver y tocar, as que es ms fcil creer en el Dios Dinero que en Jehov, sin hacer, desde luego, juicios morales sobre los resultados posteriores.) Es ms fuerte decir "adoran a los falsos dioses del dinero y el placer", lo cual despierta las defensas alrgicas del meme religioso, que comentar simplemente "se dedican a ganar dinero y pasarla bien" (que apenas tiene un tufillo a sarcasmo). La estrategia de salpicar el discurso con expresiones as es comn a toda la prdica religiosa y de hecho a toda los tipos de propaganda. Sin embargo, es insultante para los que hemos abandonado la creencia en un ser supremo y no tenemos inters en ser cargados con otros dioses.

Notas
[1] El atesmo negativo es el que llevan adelante la mayora de los que se llaman "ateos". Es la ausencia de creencia en dioses o fuerzas sobrenaturales similares (incluyendo el Dios judeocristiano). El atesmo positivo es el que afirma que no existe Dios, lo cual es simplemente otra creencia (si bien algo ms plausible que la creencia en Dios). El atesmo negativo es en la prctica otro nombre para el agnosticismo fuerte, que dice que, aunque no podemos saber si Dios existe o no (a-gnosis = des-conocimiento), es tan poco probable que podemos vivir como si realmente no existiese. Yo no niego que Dios exista; simplemente no creo ciegamente en que lo haga. [2] Desconozco qu autoridad tiene el Papa, la Curia Romana y otras instituciones y documentos en otras materias aparte de la fe. Hasta dnde llega el deber de obediencia a la Iglesia Catlica y al obispo de Roma? Si alguien conoce ms sobre este tema, por favor que me lo cuente. [3] Quiero decir que nadie en mi familia querra forzarme a escuchar argumentos o prdicas. Desde luego nadie en mi familia intentara forzarme a creer. No lo lograra, y no por una voluntad ma de no creer. La intolerancia y la falsedad de la religin se me han hecho evidentes, pero esto fue apenas un principio; si se tratara de mera anticlericalidad o rebelin, no estara tan seguro de haberme, de hecho, alejado del todo. Pero lo estoy porque mis causas son fundamentales, no circunstanciales. No voy a decir, como James Buckner, que si alguna vez vuelvo a la Iglesia sera signo de dao cerebral o demencia senil, pero en realidad no se me ocurren otras causas posibles.

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Breve historia de mi bsqueda religiosa


Antes no me preocupaba la idea de Dios. No me cuestionaba su existencia; la asuma, como todos los que me rodeaban, pero como ellos, nunca me preguntaba por las premisas o implicaciones de los variados conceptos que la gente etiqueta como "Dios". Del indiferentismo pas a la crtica de las instituciones que se autonombran conocedoras de Dios. Esto es sin duda un campo frtil, pero sus frutos son insatisfactorios; para una pelea contra molinos de viento habra necesitado alguna clase de lanza, y un caballo para llegar hasta ellos. Enredado en estas crticas, me pareci que una aproximacin indirecta podra ser mejor, y me dediqu por un corto tiempo a la teologa especulativa, de la mano de un par de interlocutores epistolares y de los escritos de Borges. Ms tarde, en una confrontacin invisible (esto no lo explicar), [1] me di cuenta de que mi posicin mereca ya el nombre de agnosticismo, y ms an, de agnosticismo fuerte.[2] Me vi obligado por mi propia conciencia a hablar de esto a mi familia. Esto al menos me liber para hablar francamente.[3] ltimamente me haba colocado en defensor de la no creencia, y en atacante de la religin organizada y el dogma, como as tambin sus defensores. Pero hace unos das me top con una barrera hecha de pura sensatez, la de una persona que yo critiqu equivocadamente,[4] y que me hizo preguntarme: por qu estoy haciendo esto? Como dijo Carl Sagan en Contacto, acaso el error no es suficientemente doloroso? Me di cuenta de que estaba de hecho entusiasmado en un papel poco prometedor, el de obsesivo atacante, cuando en realidad mi vida podra emplearse mejor en exponer ideas propias y usar de las ajenas lo que me fuera til para comprender las cosas, antes que mostrar sus defectos (lo cual, desde luego, no he dejado de hacer, pero slo para ilustrar por contraste). As decid dedicarme a lo constructivo, para no caer en la trampa de la "identificacin con el enemigo". No es digno de m ni de nadie el ensaamiento con ideas que uno sabe equivocadas y condenadas a caer por su propio peso. Ms edificante es el compromiso con mostrar lo que tengo de bueno para decir, y evitar que la podredumbre alimente ms podredumbre en mi interior. Estuve, por un tiempo, tratando de alcanzar un aire libre ilusorio -- estaba nadando hacia ms abajo. Ahora, creo, he dado la vuelta y salido a la superficie, y nada me impide bucear de cuando en cuando por estas aguas (que, para los que ya se perdieron en la metfora, son la filosofa, la reflexin sobre lo sobrenatural, y tantas otras cosas ms que como humanos no dejamos de pensar). Aunque los brazos se me cansen, me siento libre y feliz.

Notas
[1] En realidad s. La confrontacin invisible ocurra dentro de mi mente, cada vez que tena que definirme y definir qu crea y que deseaba. La parte ms importante de la confrontacin fue decidirme a admitir que ciertas palabras se aplicaban a m: palabras que eran poco comunes en mi experiencia, como "agnstico", y

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palabras desagradables, como "ateo" (mi mente ya no repudia el concepto, pero mi boca an lo encuentra difcil). Hablar en voz alta ante mi familia fue lo ms difcil. [2] Agnosticismo fuerte es la creencia en la imposibilidad de conocer si hay un Dios, y si lo hubiera, qu atributos tiene, que piensa y quiere. La caracterstica "fuerte" implica que Dios se considera (basndose en la evidencia disponible) muy improbable. El agnosticismo fuerte puede ser casi lo mismo que el atesmo dbil o negativo, es decir, la no creencia en Dios. [3] Algunos detalles de mi resolucin y mi subsiguiente conversacin con mi familia se encuentran en el documento sobre mi deconversin. [4] Estoy hablando de Charles Henderson, director de CrossCurrents y escritor del libro God and Science ("Dios y Ciencia"), cuya introduccin critiqu de forma bastante intempestiva. Un intercambio posterior de emails con Henderson me convenci de que mi visin era incorrecta; yo haba malinterpretado su sutileza y apertura como un medio subliminal de introducir dudas testas sobre la ciencia. Sigo pensando que Henderson no transmite un mensaje claro, pero creo que las razones son otras. Desde luego, he retirado mi crtica, que era una expresin de repudio ante un supuesto predicador descarado en vez de un examen de las inconsistencias de una visin cristiana liberal. Estoy pensando cmo reformularla...

Desperdicio: las horas de la devocin


Cunto desperdician los creyentes de sus vidas! Hablo, desde luego, de los practicantes, que no son muchos, pero que por el solo hecho de ser practicantes demuestran haber escapado del indiferentismo y la apata generalizada. Esta gente, movida por su deseo de agradar a su dios, de acercar el Reino, o simplemente de estar un poco ms conectados e involucrados con su ilusin de Dios, dedica horas o das, o incluso una vida entera, a estos fines. A los dems les parecen gente empeosa, de una fe conmovedora, y algunos llegan a ser santos. Pero qu queda de esto si no hay nada verdadero en la fe que profesan? Habr obras de bien motivadas por la fe que pueden sobrevivirla, sin duda. Un orfanato, un centro de refugiados, un hospital fundado por religiosas o subvencionado por la caridad de laicos religiosos convencidos de que as agradan a Dios son, aunque Dios no exista y todas las convicciones de esta gente sean ridculas, de todas formas instituciones que funcionan y hacen un bien tangible. Pero yo quisiera hablar de las cosas pequeas, las que me tocan de cerca. Porque siendo un infiel vivo en una familia con fe, y con frecuencia me rebelan y me desesperan las horas muertas, intiles, consagradas a la fe y la frivolidad. Estampas de santos y vrgenes se amontonan sobre la mesa; se pegan sobre grandes afiches para mostrarlos luego en el templo y "educar" al pueblo sobre sus mgicos poderes. Se organizan grandes procesiones a su alrededor, con velas y cnticos. Tiempo y esfuerzo se dedican a alabar a figuras sobrenaturales y declamar piadosos conocimientos sobre ellas, sin ninguna contribucin al mundo real. Esto es, en trminos econmicos, una tragedia: un desperdicio de recursos, de inteligencia y destreza humana, de logstica, de papel y tinta, de tiempo. En trminos sociales, aunque sirva para unir a una comunidad, lo hace sobre la base de la adoracin a dolos surgidos del mito o de la "fe popular", mal definidos y ajustados egostamente a las ideas de cada persona. Esto no es una diatriba de un ateo furioso contra los santos y las vrgenes, en los cuales todos tienen derecho a creer. Es un lamento sincero de un no creyente ante la inmensa vacuidad de las ceremonias y devociones menores del cristianismo. Nada ms puedo hacer, supongo.

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Iglesia Catlica en Argentina


La Iglesia Catlica tiene en Argentina una representacin sumamente grande (no tengo las estadsticas, pero con toda seguridad ms del 90% de la poblacin se profesa catlica), lo cual le da, como en otras naciones de Latinoamrica, privilegios que otras religiones o agrupaciones no poseen. Casi ninguno de estos privilegios estn codificados como ley escrita. El mayor y ms escandaloso sola ser la estipulacin de que el Presidente de la Nacin deba ser catlico, que fue removida de la Constitucin en la reforma de 1994. La religin oficial del pas es la catlica, y en teora el Estado Nacional debe atender a los gastos de la Iglesia, pero no estoy al tanto de que estas contribuciones se hagan hoy en da. De todas formas, el Estado subsidia parcialmente a las escuelas privadas confesionales, la inmensa mayora de las cuales son catlicas. Esto significa que los impuestos pagados por todos los argentinos, incluyendo a los ateos, los de religiones distintas a la catlica, y la inmensa mayora de catlicos que no practican su religin ms que en bautismos y casamientos, van a parar, siquiera en una minscula proporcin, a establecimientos de indoctrinacin religiosa. Al contrario de lo que sucede en Estados Unidos, donde la poltica est sumamente atada a la religin y los polticos ventilan su afiliacin y su piedad religiosa a los cuatro vientos, y donde paradjicamente la Constitucin prohbe todo contacto entre Iglesia y Estado, en Argentina el ejercicio de la demagogia y de la presin poltica recurre a otros temas, quedando la religin como una expectadora que opina pero, en general, no cambia el balance del poder. Probablemente porque una sola religin (ms an, una sola rama de la misma religin cristiana) es la oficial y predomina abrumadoramente, no se presentan innumerables litigios entre facciones religiosas y seculares. La Iglesia Catlica argentina es sumamente liberal en comparacin a las miles de sectas fundamentalistas que proliferan en Estados Unidos, y ha asumido una cmoda posicin de magnanimidad y tolerancia ante los cultos minoritarios, que no pueden amenazarla. Como consecuencia, se producen relativamente pocos episodios de discriminacin por motivos religiosos. El racismo, la homofobia y el antisemitismo son frecuentes, pero no rabiosos, entre la poblacin, y la Iglesia no los alienta ni los condena explcitamente, ya que no constituyen un problema de dimensiones pblicas. La presencia de otras religiones es apenas reconocida, pero no rechazada (en consonancia con el pretendido ecumenismo que la Santa Sede recomienda en aquellos lugares donde el catolicismo tiene la sartn por el mango). Para un norteamericano, la falta de separacin entre Iglesia y Estado, y a la vez la poca presencia de la Iglesia en lo pblico, deben resultar extraordinarias. No hay sacerdotes condenando a los gritos la inmoralidad y el vicio en las grandes cadenas de televisin, ni en la radio; tampoco hay nadie que proteste cuando un canal pblico y abierto destina espacio a misas, reflexiones de sacerdotes, y programas de testimonio y propaganda catlicos. En los hospitales, de forma casi natural, aparecen crucifijos en las paredes de habitaciones donde los pacientes son quiz judos, musulmanes o ateos, y ninguno de los pacientes ni sus familias han llevado nunca el caso a la justicia insistiendo con el retiro de

54 los susodichos smbolos sectarios. La televisin consulta a la Iglesia ante los problemas sociales y econmicos, y la Iglesia emite y enva al Presidente recomendaciones, pero de hecho es difcil saber si son escuchados; el catolicismo argentino quiere parecerse ms a la voz del pueblo que a la de Dios o la moral. Pero en fin, yo nac en 1976. Seis meses antes que yo viera la luz, un golpe militar derrib al dbil gobierno pseudoperonista; como era de esperarse, grandes sectores de la Iglesia lo celebraron, pero yo no fui testigo directo. Mis primeros recuerdos polticos comienzan cuando tena siete aos, con las elecciones democrticas que llevaron a Ral Alfonsn al poder, encabezando un partido de centroizquierda, la Unin Cvica Radical, opuesto al peronismo. Era muy joven entonces para saber nada de los manejos polticos entre la UCR y la Iglesia, si los hubo. En 1989, unas elecciones varios meses prematuras debido a la renuncia de Alfonsn llevaron al poder a un peronista y musulmn convertido al catolicismo, Carlos Sal Menem, con una postura que se insinu como populista, y que fue desmentida ms tarde por la poltica decididamente derechista y neoconservadora del nuevo Presidente. Menem gobern diez aos valindose de mil artimaas incluyendo el cambio de la Constitucin, y siempre tuvo cerca a la derecha eclesistica; el Papa incluso lo condecor por su "defensa de la vida", despus de que le manifestara que Argentina nunca tendra leyes que permitieran el aborto o que promovieran el uso de anticonceptivos (y obstaculizando, junto con el Vaticano y otros pocos pases, la adopcin de propuestas en este sentido en la Conferencia sobre Poblacin del Cairo en 1994). El Presidente actual, Fernando de la Ra, fue elegido en 1999 como miembro moderado de una coalicin de partidos de centroizquierda. No obstante defraud a toda la izquierda y a gran parte del centro al convertirse en un modelo de ortodoxia ecnomica neoconservadora. De la Ra y su esposa son catlicos practicantes (su esposa incluso hizo montar un pesebre navideo frente a la Casa de Gobierno), y algunos de los primeros consejeros y asesores presidenciales eran muy cercanos al ala derecha de la Iglesia. Como era de esperarse, de la Ra repiti el acto de sumisin de Menem al Vaticano. En general, las provincias guardan relaciones cordiales con la Iglesia, excepto cuando se proponen leyes que sta no aprueba. Como ejemplo, basta decir que se provoc un revuelo menor al autorizarse la instalacin de casinos en Santa Fe, la cual haba sido ilegal hasta ese momento. Pero lo que no se haba visto nunca hasta ahora fue el escndalo desatado en la Capital Federal (es decir, en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires), cuando se llev a la legislatura un proyecto de "ley de salud reproductiva", eufemismo por difusin de anticonceptivos desde hospitales pblicos. La Iglesia en verdad mostr sus verdaderos colores al sacar a la calle a un grupo de estudiantes de universidades confesionales, que protestaron de manera ruidosa y poco civil ante la legislatura, habindose registrado incluso amenazas fsicas. La situacin se vio exacerbada por la presencia de activistas en favor de la ley. Por primera vez en mucho tiempo los argentinos vimos una ley discutida en el contexto de la religin, donde a las acusaciones de inmoralidad de los manifestantes catlicos se les opusieron pancartas donde se lea con toda crudeza "DEJEN SUS ROSARIOS FUERA DE NUESTROS TEROS". No se trata de alabar estas muestras de intolerancia, pero resulta al menos alentador que el tema se haya tratado y que haya habido discusiones donde antes no haba nada. Es un buen ejercicio del civismo, entiendo yo, que la gente exponga sus ideas para que todos

55 puedan verlas, aunque no estn de acuerdo con ellas. En Argentina hay muchas otras cosas que discutir, discusin que la Iglesia seguramente intentar dominar primero, y luego acallar; pero al menos un precedente de resistencia a su consuetudinaria dictadura sobre la opinin pblica ha sido establecido.

Superpoblacin e Iglesia
Hemos llegado a un punto en que no hay manera corts de decir lo que hay que decir. La Iglesia Catlica es una amenaza para la raza humana; de hecho, es una amenaza para todo el ecosistema terrestre. La Iglesia Catlica cree que debe obligar a todo el mundo a seguir sus normas sobre conducta sexual. Y no me refiero a "sexo slo dentro del matrimonio". Este punto no suscita grandes controversias: los sacerdotes lo predican y los laicos no lo cumplen, as de simple, y a nadie le importa demasiado hoy en da. Los perjuicios que pueden derivarse de esta falta son de ndole personal o local, por lo que no son de importancia en este anlisis. Es la actitud de la Iglesia frente a la anticoncepcin y el problema demogrfico la que tiene dimensiones globales y realmente preocupantes. La doctrina de la Iglesia sobre el sexo, lo que es natural y lo que no lo es, lo que es permisible y lo que es deseable, es a primera vista contundente. El sexo segn Dios lo quiere es entre dos personas, un hombre y una mujer, unidos por un sacerdote cristiano en sagrado matrimonio. Adems, debe tener como nico objetivo el de concebir hijos; no puede ser expresin de deseo carnal o sentimental, ni desahogo, ni un intercambio de favores, aunque los participantes reconozcan y acepten con plena voluntad estas condiciones. No es mi intencin debatir esta doctrina ni dar mi opinin sobre ella. Opino que hay muchas formas de ver la sexualidad y que algunas son ms saludables que otras, y algunas son tambin ms realistas que la mayora. No es de mi incumbencia lo que los dems hagan. La Iglesia quiz deseara tener micrfonos, polgrafos y cmaras en los dormitorios de cada ser humano del planeta para controlar que nadie (incluso los no catlicos) est incurriendo en pecado carnal, pero a m nada podra importarme menos mientras todos lo hagan de buen grado y sin causar ni causarse dao. El problema de esta doctrina son sus implicaciones, y lo que ms me enfurece es la negacin que de esas implicaciones hacen los lderes eclesisticos y sus lacayos de la prensa catlica y los gobiernos conservadores de varios pases.

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CULTURA DE LA PARANOIA
El Papa Juan Pablo II, en un alarde de destreza memtica y propagandstica, ha inventado una expresin con un catch inevitable, inescapable, para ensalzar su propia visin del mundo: cultura de la vida. Y para reforzarla por contraste, ha nombrado a todo lo que se le oponga cultura de la muerte. Entre los representantes de esta ltima estn los voluntarios de las ONGs que trabajan en frica, Latinoamrica y Asia, desafiando todo desde luchas tribales hasta la malaria, para darles a millones de mujeres la posibilidad de no contagiarse de SIDA y enfermedades venreas, y de no dar a luz, uno tras otro, a nios que naceran destinados a la desnutricin y la muerte prematura. Los anticonceptivos, dice la Iglesia, son objetos malignos. Interfieren con la voluntad de Dios (s, la voluntad omnipotente de Dios) y promueven el individualismo y el hedonismo (es decir, la obtencin de placer por el placer mismo, lo cual por alguna razn es malo e inmoral). Segn la doctrina de la Iglesia, un hombre y una mujer slo deben tener relaciones sexuales con el objeto de concebir hijos.[1] De ah lo de cultura de la vida. Si se interpone una barrera entre la sexualidad y la posibilidad de concepcin, el sexo se convierte en una herramienta de placer inadmisible, ilcita, que en vez de crear vida sirve para otorgar un gozo pecaminoso al hombre. De ah lo de cultura de la muerte. La cpula de la Iglesia etiqueta as, en blanco y negro, las acciones de la gente. Subrayo lo de la cpula, porque los laicos y muchos de los sacerdotes que estn en verdadero contacto con el pueblo saben que tal doctrina es impracticable, y que la calificacin que le dan el Papa y su corte es insultante en su falta de realismo. La muerte por desnutricin de un nio de cinco aos nacido en una familia de diez, de una madre soltera, sola y sin trabajo, es mucho ms real que la muerte de la potencialidad de una concepcin impedida por un mecanismo artificial. El dao psicolgico que sufre un nio no deseado puede ser mucho ms mortal que el "pecado" de dos seres humanos que no saben ni tienen medios para criar a un hijo, pero que se tienen uno al otro y desean compartir sus cuerpos en seal de afecto. Estas sutilezas escapan a la lgica implacable de los obispos y cardenales que, desde sus sedes, alternan un tono lastimero de reprobacin con uno apocalptico, metiendo en la misma bolsa a feministas, grupos de presin pro-abortistas, ateos, agnsticos y humanistas, fabricantes de anticonceptivos, ONGs indias o africanas de planificacin familiar, polticos racistas del Primer Mundo preocupados por su demografa declinante, homosexuales, partidarios del sexo libre, madres cristianas de clase media baja preocupadas por una familia creciente, y en general todo aqul que ose ver la realidad como algo ms complicado que un mero objeto de la obsesin de su Dios por el sexo entre Sus humanos. Las fuentes de prensa del catolicismo reflejan esta paranoia acusando a todos los arriba mencionados de ser asesinos de nios, promotores de la desolacin, horribles pecadores que idolatran a sus cuerpos y destruyen las fuentes de la vida, y sobre todo luchadores del Mal contra la nica, Santa, Verdadera, Catlica y Apostlica Iglesia. Bastante terrible es que tantas mujeres en el mundo no puedan controlar la cantidad de hijos que tienen, y que la Iglesia presione a gobiernos y ciudadanos para mantener este statu quo. Pero ms terribles sern las consecuencias si estas ideas nefastas no son detenidas a tiempo.

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DEMOGRAFA, CLASE TERICO-PRCTICA


No hay necesidad de ir a los nmeros. Hay una gran cantidad de datos disponibles para el que desee grficos y tablas. Hay mucha especulacin sobre tendencias demogrficas pasadas y futuras, pero voy a remitirme a lo ms bsico. El mundo tiene en este mismo momento ms poblacin de la que puede soportar sin daar el ecosistema global. Cuando digo "en este mismo momento" me refiero tambin a las condiciones socioeconmicas que lo acompaan. Es muy sencillo decir que en un mundo con distribucin igualitaria de bienes y recursos no habra pobres, ni empresas acumuladoras de capital que pudieran destruir el planeta sin que gobiernos ni ciudadanos tuvieran poder para detenerlas. Pero esta visin es, por ahora, utpica. Los seis mil millones de habitantes del planeta Tierra se estn reproduciendo a un ritmo alarmante. Ninguna otra especie prospera de esta forma, y la naturaleza funciona bien as, ya que tal expansin ilimitada termina siempre por agotar algn recurso crtico. Los animales y plantas son ms sensibles a estos lmites que los seres humanos, que tenemos tecnologa a nuestra disposicin y una gran facilidad para aislarnos del entorno natural; pero eso no significa que no tengamos lmite alguno. La Iglesia cree que el problema demogrfico no existe, que es una ficcin maligna. He visto documentos que citan las bajas tasas de natalidad de los pases desarrollados como prueba. Es cierto que la natalidad est bajando en los pases europeos del Primer Mundo, y que en algunos casos (Espaa e Italia, por ejemplo) es ya tan baja que la poblacin est envejeciendo y disminuyendo porque las muertes no alcanzan a ser compensadas por los nacimientos. Es cierto que en China (donde vive un quinto de la poblacin mundial) existen severas y efectivas presiones antinatalistas. Pero el resto del mundo sigue creciendo. En casi todos los casos, la tasa de natalidad est descendiendo, y el descenso ha sido correlativo con el incremento del nivel de vida y educacin.[2] No obstante, no hay visos de que la poblacin mundial vaya a comenzar a disminuir en ningn momento de este siglo. Las estimaciones de crecimiento demogrfico varan (y tanto ms cuanto ms lejano sea el plazo del pronstico), pero ninguna muestra una disminucin del ritmo de crecimiento en menos de cincuenta o cien aos, y en ningn caso sin el uso masivo de anticoncepcin y la difusin de mtodos de planificacin familiar. Las especies animales crecen hasta llenar su nicho, y la especie humana, por medio de la tecnologa, ha logrado hacer de la Tierra entera su nicho... aun las partes que ya estn ocupadas y que no pueden ser habitadas por nosotros sin destruir a los ocupantes anteriores. Adems de destruir nuestro ecosistema, la presin demogrfica anula toda posibilidad de desarrollo y fomenta la miseria de los pueblos. Qu infraestructura de asistencia o sistema de trabajo puede sobrevivir en una poblacin que se duplica cada veinte o treinta aos? La poblacin se incrementa segn las leyes del inters compuesto.[3] Las matemticas son implacables.

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DIVIDIENDO LA TORTA
Cabe decir que, desde luego, mucha de la miseria y la desnutricin del mundo podran solucionarse repartiendo mejor los recursos disponibles, y que un cambio del sistema de produccin y de las ideologas econmicas dominantes bastara para disminuir el impacto medioambiental de nuestro desarrollo a niveles tolerables o que la naturaleza pudiera compensar por s misma. Pero estas ideas comportan una revolucin tan fundamental de nuestra forma de pensar la economa que no es previsible que sean realizables en el plazo urgente en el que son necesarias. Las razones son de ndole social (inercia e indiferencia de la poblacin; temor a las consecuencias como la desaparicin de puestos de trabajo) y econmica (el mismo desempleo; la contraccin de la actual tasa de crecimiento espectacular, pero irreal, de la tecnologa; la consiguiente recesin), adems de lo cual hay que considerar la resistencia de muchos intereses creados. En pocas palabras, la reduccin de la tasa de crecimiento demogrfico de los pases subdesarrollados donde es alta tendra un efecto similar a la redistribucin de la riqueza y el cambio de la estructura econmica basada en el neoliberalismo que hoy impera, pero es mucho ms sencillo producir y distribuir millones de preservativos y anticonceptivos orales que cambiar un sistema econmico global y sumamente sensible. Todo mi reclamo en este documento tiene en cuenta este hecho desafortunado, casi se dira atroz, pero cierto. El Papa y sus allegados pueden hablar de "civilizacin del amor" y "cultura de la vida", pero los que vivimos en el mundo real sabemos que el amor no siempre preserva la vida ni la hace perfecta (a veces ni siquiera la hace tolerable). Y por cada teolgico balbuceo, por cada palabra de abstracta reprobacin a los "pecadores" que usan anticonceptivos, en algn lugar nace un nio no deseado o se evita su nacimiento con un aborto que pone a su madre en riesgo de muerte y de castigo legal. Y este nio es un consumidor ms de los recursos de un mundo que ya no le da la bienvenida. Por todo lo anterior, no voy a hablar de cambios socioeconmicos, de socializacin o de suavizamiento del "capitalismo salvaje" (es decir, el capitalismo); otros estn ms capacitados que yo para teorizar sobre estas cosas. Mi tesis es que la Iglesia Catlica est impidiendo medidas que reduciran el crecimiento de la poblacin mundial, y que tiene adems la desfachatez de negar que este crecimiento es preocupante y a largo plazo catastrfico. Si cada nio es un regalo de Dios, habr que preguntarnos si el conjunto no ser uno de esos proverbiales elefantes blancos, bonitos pero devastadores. Es poco tierno (poco publicitario) hablar de una persona como de una boca, un sumidero de recursos y una fuente de contaminacin, pero a nivel ecolgico tal descripcin es exacta. La Iglesia pretende que cada nio tenga un lugar en el mundo, y que la especie siga reproducindose sin ningn tipo de controles ms que el obviamente irreal de la abstinencia y el reconocidamente ineficaz de los "mtodos naturales", que fallan (en el caso de ser empleados adecuadamente, lo cual requiere un entrenamiento) en una de cada tres ocasiones, especialmente en las mujeres jvenes. Pero el mundo no tiene lugar para todos, ni se supone que deba tenerlo; aun si Dios lo hizo, no lo hizo infinito ni infinitamente explotable. Hablar de redistribucin de recursos pospone el problema: no hay visos de que podamos explotar econmicamente otros mundos gastando menos recursos que los producidos, y por lo tanto debemos conformarnos con lo disponible en la Tierra, que es limitado. Lo que la Iglesia propone es un mundo donde todos reciban lo mismo, y donde, por tanto, cada persona que nazca empobrezca a las dems, hasta llegar a un punto crtico donde los recursos per cpita (aun los renovables) sean insuficientes para todos. El escenario es desde el principio irreal, pero aun asumindolo como modelo simplificado los resultados son horrorosos.

59 En el mundo real, una pequea porcin de los seres humanos es propietaria de la mayor parte de los bienes, y consume la mayor parte de los recursos. Mucho antes de alcanzar el punto de saturacin demogrfica los pobres se habran revelado contra estos ricos, y los ricos se habran atrincherado en fortalezas, contratando ejrcitos privados para sofocar a los rebeldes y manteniendo a los sumisos bajo su proteccin en sus propiedades. El Papa probablemente sera uno ms de estos terratenientes, ya que no lo visualizamos como siervo de nadie (el oro y la prpura no van con un siervo), y sus obispos bendeciran abundantemente los cultivos y las fbricas atendidas por los pobres, como as tambin a los ejrcitos de todos los bandos. Cualquier semejanza con la realidad pasada o presente es pura coincidencia.

CONCLUSIN
Es muy posible que la posicin de la Iglesia Catlica cambie con respecto a este asunto. (No, no estoy loco.) La Iglesia ha cambiado de posicin con respecto a muchos asuntos durante su historia, aunque invariablemente ha negado haberlo hecho, prefiriendo hablar de "opiniones erradas de algunos sus miembros" o "interpretaciones equivocadas". En este caso, la doctrina fue fijada por una encclica, Humanae Vitae, en los aos 1960; la prohibicin de los anticonceptivos fue producto de una presin del Papa, que termin vetando la resolucin (favorable a la anticoncepcin) de una comisin que l mismo haba creado para estudiar el asunto. Esta irrupcin de la persona papal en la estructura eclesistica de decisin colegiada (es decir, por consenso de clrigos expertos) fue aprobada, entre otros, por el actual Papa Juan Pablo II, entonces cardenal de Cracovia. El problema de los cambios progresivos de la Iglesia es que ocurren muy tarde. Les tom ms de un siglo aceptar la teora de que la Tierra gira alrededor del Sol, y el Papa no se disculp por el arresto y las amenazas de tortura a un anciano enfermo y casi ciego que la defendi sino hasta tres siglos despus de que su Iglesia cometiera esta accin deplorable y oscurantista. La evolucin tom menos tiempo (poco ms de medio siglo), pero slo la aceptaron de palabra. Pasaron casi dos mil aos vociferando que las mujeres son naturalmente inferiores al hombre y ni siquiera la liberacin femenina los ha terminado de convencer de lo contrario. Si la Iglesia acepta la anticoncepcin dentro de cuarenta aos (por dar una estimacin optimista), el mundo tendr ya doce o trece mil millones de habitantes, la mitad o tres cuartos de las selvas y bosques que tiene hoy habrn sido taladas para quemar su madera y plantar cultivos, nuestro consumo creciente de combustible fsil habr elevado la temperatura hasta desertificar todas las zonas templadas de hoy en da, y una gran parte de la poblacin mundial se estar muriendo de hambre. Desde luego que todo esto no ser culpa de la Iglesia. Pero s ser suya parte de la responsabilidad de no impedirlo a tiempo. Mientras el Vaticano tenga voz y poder para presionar a los pases de mayora catlica en las Naciones Unidas, mientras las escuelas catlicas sigan indoctrinando a los jvenes con su idea de que deben o bien abstenerse del sexo o bien casarse y reproducirse alegremente en cada oportunidad que tengan, mientras haya lderes nacionales dispuestos a comprar la popularidad de un pueblo religioso con una piadosa adherencia a los dictados del Papa, y mientras nadie diga en voz alta que esta cultura de la vida es una cultura que se preocupa slo por el cielo y que desprecia el mundo y las consecuencias que ste tenga que sufrir, no habr posibilidad de que la demografa del mundo sea controlada eficazmente para el bien de todos.

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El poder explicativo de la ciencia


El poder explicativo de la ciencia es lo que la hace diferente, en lo prctico, a la religin. Podemos reconocer que los mtodos que utilizan son diferentes y enredarnos en una discusin epistemolgica (donde la religin, con sus dogmas y su firme determinacin de creer a pesar a todo, sale perdiendo), pero al hombre de la calle le interesan los resultados, y est bien que as sea. La ciencia sera muy aburrida si, despus de estudiar la realidad con sus medios ms refinados, slo pudiera decir "no s" o murmurar excusas. Afortunadamente, aunque la ciencia sigue diciendo "no s" en muchas reas, casi siempre puede agregar que tiene varias teoras plausibles, y que slo es cuestin de tiempo. Y en cuanto a las cosas que s sabe (con reservas, siempre, sin dogmatismo), cunto detalle, cuntas delicadas estructuras! Desde luego, no es cuestin de endiosar a la ciencia. La ciencia no es el rbitro final de la realidad. Nadie que haya hecho ciencia o que la conozca dira tal cosa, pero sin embargo muchos dirigentes religiosos afirman que esa doctrina es precisamente lo que quieren difundir los cientficos y los gobiernos modernos a travs de universidades y escuelas pblicas. En Estados Unidos se ha llegado a acusar a la ciencia (al cientificismo) de ser tcitamente la religin oficial del Estado (que ha elevado la separacin entre Estado e Iglesia al rango constitucional). En otros lugares, algunos se hacen eco de las palabras con las que el Papa Juan Pablo II ha acusado repetidamente a nuestra cultura de querer reducir todo a lo material y medible. Esto no es ciencia. La ciencia no reduce, sino que ampla nuestra visin. No es un defecto el que no tenga en cuenta los asuntos espirituales. Simplemente no puede tratar con ellos. Y la religin? La religin ha sido desde siempre el orculo al cual han acudido los hombres para responder preguntas cuyas respuestas no les daba la ciencia (cuando haba ciencia). Hoy en da hay muchas preguntas que la ciencia puede responder, siquiera en parte, pero las viejas respuestas perduran como dogmas o catecismos, repetidos sin cesar y sin sentido. Y aunque hemos aprendido (algunos de nosotros) que ciertas preguntas no tienen sentido, la religin sigue pretendiendo tener las respuestas. Y son preguntas importantsimas, como por qu estamos aqu, o hacia dnde nos dirigimos (como individuos, o como especie). En verdad la religin da respuestas, en el sentido de que pronuncia palabras que apaciguan la curiosidad del hombre. Pero son verdaderas respuestas? Es decir, son respuestas o excusas? Son respuestas-verdad o respuestas-consuelo? No es del todo cierto que la ciencia no pueda dar respuestas en este sentido. El verdadero problema ocurre porque nosotros a veces no podemos aceptar lo que la ciencia dice, porque no satisface nuestra curiosidad, o porque no nos gusta lo que omos. Como dice el bilogo Stephen Jay Gould:
"Estamos aqu porque un raro grupo de peces tena aletas con una anatoma que pudieron transformarse en pies de criaturas terrestres; porque la Tierra no se congel nunca del todo durante una glaciacin; porque una pequea y dbil especie, que surgi en frica hace un cuarto de milln de aos, se las ha arreglado hasta ahora para sobrevivir [...]. Podemos anhelar una respuesta 'superior', pero no hay ninguna."

61 La ciencia es una forma relativamente muy reciente de observar el mundo y decir cosas sobre l. Tiene reglas que, aunque cambian de cuando en cuando para adaptarse a los tiempos, son casi siempre muy estrictas, para evitar ambigedades y errores. No estamos acostumbrados a pensar as, y quiz nunca lo estemos, porque nuestro cerebro no funciona de esa manera instintivamente. Nuestro cerebro est preparado para absorber datos por medio de smbolos e historias, y ms an, historias contadas por personas cercanas a nosotros, en las que confiamos. As es como aprenden los animales todos los comportamientos que no les son innatos, y as es como nosotros aprendemos. Nuestro primer asomarnos al mundo es de la mano de una madre o un padre, si tenemos suerte, y de la mano de historias, tradiciones y mitos (en sentido amplio, e incluyendo lo aprendido por imitacin inconsciente). As es como casi todos aprendemos nuestra religin. ste un mtodo muy bueno para aprender; es el mtodo natural, por el cual nacemos con un inmenso cerebro con conexiones apenas montadas, con capacidad para entrelazarlas a gran velocidad especialmente en nuestro perodo infantil, durante el cual es sumamente importante que escuchemos sin discutir e incorporemos sin demora todo lo que el instinto les ensea a otros animales, y que la educacin nos ensea a nosotros. Desde luego, esta curiosidad y falta de capacidad crtica tiene sus problemas: lo que adquirimos en los ricos aos de la infancia no se puede desaprender ni cambiar con facilidad; las conexiones ya estn hechas; nos resulta muy difcil analizar las historias infantiles con nimo escptico. Los traumas, los prejuicios, los modismos, la forma de movernos, los incorporamos a nuestra personalidad a temprana edad y es casi imposible sacudirlos del todo. La fe de nuestros padres es uno de esos instintos aprendidos que muy pocos logran quitarse de encima, y como resultado casi todos crecemos con lentes coloreadas frente a los ojos, que moldean nuestra visin de las cosas. En general, las religiones ensean a pedir y esperar, ensean que hay cosas buenas y malas pero no las razones de esa bondad o esa maldad, ensean que cada persona es una criatura nica y especialmente deseada por Dios, y muchas cosas similares. Es lgico que la ciencia no nos satisfaga luego, cuando nos dice que nuestros deseos y miedos son intiles ante un universo indiferente, que rezar no sirve si no se lo acompaa con trabajo, que no hay evidencia de que existan leyes morales absolutas escritas en el universo, que somos producto de una casualidad, que nuestro Dios no es detectable por ningn instrumento y por lo tanto parece muy probable que no exista. (No es que la ciencia diga todo esto explcitamente, aunque algunos cientficos lo hacen. La ciencia, no obstante, deja poco espacio para otras explicaciones.) Muchos no logran aceptarlo y recurren a la fe para "completar" su visin del mundo. No pueden creer que el mundo funcione sin tenerlos en cuenta a ellos ms que como a un mamfero ms, como a una agrupacin de partculas ms. Necesitan explicaciones, quieren ser guiados. Qu sentido tiene la vida?, se preguntan, y algunas de las ciencias sociales se atrevern a opinar, pero ninguna da consuelo ante el hecho de la indiferencia del mundo. La religin puede saltar entonces sobre la presa. Todos conocemos las "explicaciones" que da la religin. Para los que vivimos sumergidos en una cultura judeocristiana, hay un "manual de instrucciones" llamado la Biblia, que contiene muchas frases ambiguas o sin sentido (ms bien, que slo tienen sentido en relacin a lo dems). Para mayor facilidad de uso, el manual est dividido en libros, captulos y versculos; viene traducido a casi todos los idiomas del mundo, e incluso a varios dialectos de cada idioma, y la traduccin suele cambiar segn el tiempo y la ideologa dominante (o la ideologa del que paga la traduccin). La Biblia provee lo que se llama una visin del mundo. Es una visin sencilla en la base, pero que se complica al aadir entidades y fuerzas incognoscibles o esquivas; adems, en las partes en que toma

62 contacto con el mundo real, tiende a hacerlo de forma mtica. Tomar lo escrito all como realidad en vez de como mito o ficcin es el fundamento del judasmo y del cristianismo (el catolicismo reconoce el elemento mtico, aunque no el ficticio, y astutamente no nos dice nunca dnde termina la parte literal y empieza alguna de las otras). La Biblia (y otros libros sagrados) no slo no son de utilidad cientfica, habiendo sido escritos siglos o milenios antes de que la ciencia moderna diera sus frutos, sino que con frecuencia prescriben una clase de hombre que no tiene correlato con la realidad. Las religiones distribuyen premios y castigos o explican ciertas conductas segn criterios arbitrarios, no basados en el estudio cientfico de las causas que mueven a los hombres y al mundo. El caso extremo est en los que creen (an hoy son muchos) que el demonio puede poseer a una persona o hacerla enfermar; pero rezar por lluvia para los campos y esperar que tenga efecto es del mismo gnero. La ciencia tiene explicaciones para la enfermedad y para las supuestas "posesiones demonacas" (disturbios psicolgicos o manifestaciones de epilepsia). Desde luego, tambin sabe por qu llueve o por qu no, y aunque dudo que se haya hecho un estudio exhaustivo, considera claramente imposible una relacin causal entre ciertas palabras dirigidas con fervor a una entidad invisible y el hecho de que el agua se condense en gotas ms o menos grandes en el interior de una nube. No obstante, la religin sigue manteniendo este tipo de "explicaciones" para fenmenos totalmente naturales, como la concepcin, nacimiento y muerte de un ser humano. (Esto, dicho sea de paso, y en mi humilde opinin, degrada la bondad del ser humano en ciertas ocasiones, como cuando se agradece a Dios por un "milagro" que no fue ni ms ni menos que el resultado del trabajo y de un grupo de mdicos, de bomberos, o cualquier otro de los que salvan vidas como profesin habitual.) Esto resulta ser agradable para cierta clase de personas, gente que prefiere lo emocional a lo intelectual, gente que no quiere que la molesten con hechos y nmeros, y prefiere las razones sobrenaturales, metafsicas o sentimentales. Aunque los sentimientos del hombre y su ansia por ir ms all del mundo fsico cotidiano existen y deben ser reconocidos, hay un lmite a lo que se puede hacer con ellos. Claramente, no puede preferirse lo intangible sobre lo tangible, lo "espiritual" sobre lo material, en la mayora de los asuntos. En primer lugar, porque lo intangible es nebuloso, indefinido y ambiguo, voluble, estrechamente dependiente de la persona, y por lo tanto sujeto a graves posibilidades de error. En segundo lugar, porque lo material es la base de lo espiritual. sta una afirmacin atrevida y generalizante, pero quisiera explicarla. Para la mayora de las religiones, el espritu o alma es independiente del cuerpo y sobrevive a su muerte. Esto ha llevado a una desvalorizacin del cuerpo, que puede llegar al desprecio (lanse las cartas de San Pablo) por la "carne", por el "mundo", por lo sensual, por la ciencia. Slo as se explican casos como el ansia de martirio de tantos santos y locos; slo as la doctrina de que el sufrimiento del cuerpo es una va para la santificacin del alma. Sin embargo, toda doctrina sobre el alma tiene que chocar finalmente con el hecho cierto de que no hay registro alguno de su existencia, de que no hay accionar antes atribuido al alma que no haya sido explicado en trminos de cuerpo y mente, y de que la misma mente ya no es un sinnimo secular de alma, sino el nombre de un complejo de fenmenos que brota del asiento fsico del cerebro. De ah mi afirmacin de que lo espiritual procede de lo material, y tambin de es dependiente de aquello, en el individuo. La supervivencia de lo espiritual, por otra parte, tiene que ver con un sustento material. Nadie recuerda a quien nada hizo, a quien nada dej. El espritu de un hombre sobrevive en tanto que se incorpora al de otras personas en la forma de recuerdos, o que deja una huella material para la posteridad. Estas cosas, aunque su valor no pueda ser medido ni su existencia estudiada con mtodos cientficos,

63 existen sin duda; y stos son los valores y justificaciones espirituales que pueden tenerse en cuenta. No obstante, debemos recordar que en la base est lo material. Cualquier explicacin que se derive de un hecho espiritual debe contar con su precursor tangible para no derivar hacia el subjetivismo completo. Tmese por ejemplo la doctrina de Jess, segn se dice expresada en la Biblia. Es legtimo guiar una sociedad de acuerdo a ella? Lo espiritual puede tener mucha fuerza aqu, pero lo material debe prevalecer: y lo material, los hechos, consisten en estudios de la Biblia que muestran que la doctrina original fue alterada, que los autores y editores son difciles de determinar, y que incluso el mismo Jess es de una historicidad dudosa. Ante esta dbil base, lo espiritual que est por encima debe debilitarse tambin; pero en cambio, no hace ms que fortalecerse por contrarreaccin. La fe se defiende a s misma mediante el expediente de rebajar las explicaciones cientficas al nivel de lo puramente material, indicando su falta de certidumbre, su carcter provisional, en fin, su fro e insulso materialismo. Cunta falsedad se teje en torno al materialismo! Para empezar, el nombre es desafortunado, habiendo adquirido un significado sinnimo del de "codicia" o "apego a los bienes materiales". Materialismo no sola significar ms que la doctrina por la cual todo est compuesto de una sustancia, lo cual es cientficamente verificable (hablo de sustancia en el sentido ms amplio, refirindome a la materia que conforma las partculas que conforman los atmos y as hacia arriba), generalmente combinado con el naturalismo, o sea, la idea de que las leyes naturales son explicacin suficiente para todos los fenmenos. La religin se ha encargado de denigrar al materialismo, viendo en l un desafo a su poder. En efecto, a medida que la ciencia avanza, el materialismo ha derribado un dolo tras otro, desde el descubrimiento de cmo arde un fuego hasta la creacin de partculas en condiciones de laboratorio o la fecundacin in vitro y la terapia gnica. Pero sobre todo, la religin teme perder su poder de seduccin ante el poder explicativo de la ciencia, que era el tema del cual hablaba yo al comienzo de este artculo lleno de salidas por la tangente. La ciencia es un misterio para los no iniciados. La naturaleza es inmensamente compleja, y sin embargo he aqu a un grupo de estudiosos que dicen comprenderla, que pasan horas o aos mirando por una lente o escarbando en las rocas, que arriesgan sus vidas y fortunas, se queman las pestaas investigando lo que otros han averiguado del mundo y su funcionamiento antes que ellos. Qu los atrae? Desde el punto de vista de alguien que no es un cientfico pero que disfruta conocer lo que otros han descubierto, creo que puedo aventurarme a responder. La ciencia no es ms que una sistematizacin de la natural curiosidad humana y de la bsqueda de las causas (la misma bsqueda que llev al hombre a los dioses y a Dios, y cuya senda muchos abandonan all, sin saber que hoy contina mucho ms lejos). No pretender que los cientficos conserven un curioso "nio interior" que los dems hemos perdido. Simplemente se trata de personas, como tantos otros, para quienes el gozo proviene de conocer, de explicar, incluso de contar con varias explicaciones rivales para lo mismo. Por contraste, hay un gran nmero de personas que no slo creen que "explicar" es innecesario, sino que tambin lo consideran aburrido o degradante. Los ms sofisticados de entre stos acusan a los cientficos y a los materialistas de "reduccionismo"; los menos versados en el tema tienen por sinnimas las palabras "maravilloso" e "inexplicable"; y ambos acusan a los de nimo cientfico de querer destruir el misterio. Yo digo que el misterio est en la base de todo lo que existe, ya que ninguna teora cientfica puede trabajar sin la suposicin de que lo que existe es real y no puede dejar de ser, y no obstante no puede explicar por qu algo existe, en vez de no existir nada. Ms all de eso, la ciencia ha develado tantas cosas que no hay ser humano que pueda familiarizarse con todas. Sabemos o conjeturamos con bastante plausibilidad por qu se

64 mueven galaxias y molculas, por qu nuestras clulas nos hacen humanos y no chimpancs o repollos, por qu amamos y por qu odiamos. Eso no destruye el misterio, sino que lo renueva, nos hace maduros: ya no ms nios asustados por lo inexplicado y tejiendo historias de fantasmas, sino adultos asombrados por la vastedad que se despliega antes nuestros ojos, ansiosos de ver por sobre el horizonte que se aleja. Este es el poder explicativo, el avasallador poder del conocimiento, que la ciencia nos ha legado.

Cuestionario
Este cuestionario mezcla teologa con filosofa y epistemologa. Mi objetivo es que te permita ser intelectualmente honesto frente a tus ideas. Contstalo todo o en parte, si quieres, y envame tus respuestas o tus comentarios.

A) CONDICIN HUMANA
1. Crees que el hombre es inherentemente malo o bueno? Es decir, crees que todo ser humano nace con una tendencia definida hacia el bien o hacia el mal? En caso afirmativo, crees que todos los humanos nacemos con la misma tendencia?

B) DUALISMO
1. Crees posible la existencia de una entidad no abstracta indetectable e invisible que pueda contener la suma de una personalidad humana, que pueda existir separadamente del cuerpo fsico y sobrevivir a su muerte y descomposicin? De ser as, explicar por qu, y explicar tambin en qu sentido puede considerarse a esta entidad como poseedora de una personalidad humana siendo que no puede experimentar emociones caractersticas como hambre, deseo, depresin, excitacin, sed, miedo o euforia, cuyo asiento est en el complejo de sistemas nervioso, endocrino, etc., del cuerpo humano vivo.

C) TESMO
1. Es razonable, en tu opinin, la existencia de un ser con poderes infinitos y bondad infinita que sin embargo no utiliza ese poder para demostrar su bondad a los seres humanos? Crees que puede existir alguna excusa vlida para esa omisin, habida cuenta de la increble crueldad de algunos seres humanos contra otros y de los desastres naturales que los afectan con frecuencia? 2. Crees que el universo fue creado de la nada por un ser consciente y personal? Explica por qu lo crees, por qu crees que este ser hizo tal cosa, y de qu manera (con qu procedimiento) concibes que pudo hacerlo. 3. Si crees que el universo fue creado por un ser personal, trata de inferir la clase de personalidad de este creador, basndote en las cualidades de su creacin. Vale

65 decir, el universo contiene estructuras no conscientes y seres conscientes con una variedad de formas y tendencias de conducta, adems de un cierto conjunto de leyes naturales (desde la gravitacin hasta la evolucin de los organismos por reproducin y seleccin). Observando estos elementos visibles, intenta dar un perfil psicolgico de su creador. Es indiferente, cruel, bondadoso, ambivalente, ambiguo? 4. Si crees en un creador personal, explica en qu sentido lo consideras personal. Tiene sentimientos similares a los humanos? Tiene un cuerpo similar al de un ser humano o algn otro ser vivo que conozcas? Si no lo sabes, explica por qu lo consideras personal.

D) EPISTEMOLOGA, CIENCIA, REVELACIN, FE


1. Consideras que hay una verdad nica y objetiva? Si es as, consideras que es accesible al intelecto humano, y dado el caso, que ha sido obtenida por los humanos alguna vez, o entregada a ellos? Si respondiste la primera parte de la pregunta en forma negativa, por qu consideras que no hay una verdad nica y objetiva? 2. Cules de las siguientes expresiones de apoyo a una opinin o pensamiento te parecen ms valederas y/o ms convincentes?: "Siento que es as en mi corazn." "Yo mismo lo prob." "Todo el mundo sabe que es as." "Est probado por la ciencia." "Las mayores mentes cientficas lo creen cierto." "No sabemos si es cierto, pero tampoco se ha probado que sea falso." "Todo puede ser." "No puede haber otra razn." "Es inexplicable, pero es as." "Se ha experimentado muchas veces, en condiciones controladas, de mltiples formas, y ni una vez ha fallado." 3. Cuando afirmas algo, qu clase de pruebas presentas? Te pareceran aceptables esas mismas clases de pruebas, o similares, viniendo de alguien que opina distinto? Piensas en la posibilidad de estar equivocado? En qu casos? 4. Piensa en algo que creas completa y absolutamente cierto. Puedes imaginar una prueba en contrario? Es decir, qu clase de argumentos aceptaras como prueba convincente de que ests equivocado? Si respondiste "ninguna", de dnde proviene tu seguridad? Crees que es una verdadera seguridad, siendo que lo que piensas puede ser incorrecto sin que logres percibirlo debido precisamente a tu no aceptacin de pruebas? 5. Crees que la ciencia puede explicarlo todo? Crees que podra? Crees que est en camino de hacerlo? Crees que ya lo ha hecho (a pesar de que muchos opinan lo contrario)? De qu clase de explicaciones ests hablando, en cualquier caso? 6. Crees que hay cosas inexplicables? Da ejemplos. Da ejemplos tambin, si puedes, de cosas que en otro tiempo se creyeron inexplicables, y resultaron no serlo (no es necesario que conozcas la explicacin en detalle). 7. Crees que hay cosas que pueden ser explicables, pero que son incomprensibles? En tal caso, explicables para quin?

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Creencias extraas
Comparemos algunas creencias extraas que ciertas personas (o la mayora) sostienen. Qu es ms extrao de creer? Los seres humanos fuimos "sembrados" en Los seres humanos fuimos creados por un la Tierra por extraterrestres. ente todopoderoso e invisible. A algunos bebs los trae a sus padres una En general los bebs nacen de una madre y cigea. Otros brotan de repollos. un padre, pero es posible que de vez en cuando uno sea concebido por una mujer virgen. Los extraterrestres visitan la Tierra Figuras femeninas que se hacen llamar constantemente y a veces se comunican "Mara" aparecen espontneamente en con los seres humanos. ciertos sitios escogidos y hablan con los lugareos. Al morir, uno puede renacer como una planta, un animal inferior o un ser en un plano superior de existencia, de acuerdo a su conducta. Usando tcnicas esotricas largamente ocultas para todos menos unos pocos iniciados, se pueden convertir metales viles en oro o simple agua en una pocin de amor. Si se pone una gota de una sustancia en alcohol y se la diluye hasta que quede slo una parte en un trilln de trilln de trillones, el producto resultante puede curar los efectos que causa esa sustancia cuando se toma en mayores concentraciones. Al morir, el cuerpo se pierde y queda un ente indefinido que puede ser transportado a un "paraso" o arrojado a un pozo de fuego, de acuerdo a su conducta y a su aceptacin de lo que dice cierto libro antiguo. Usando un conjuro durante un acto llamado "consagracin", un hombre comn y corriente puede transformar vino y pan en carne y sangre de un hombre judo que muri hace 2000 aos. Si se ponen las manos sobre una botella o recipiente con agua comn y corriente y se pronuncia un pedido de bendicin dirigido a un ente poderoso e invisible, el agua es "bendita" y puede usarse para atraer a la suerte sobre casas, muebles o armas.

Cuando mi cnyuge me golpea Cuando todo resulta mal en mi vida, es brutalmente, debe tener alguna razn; porque no he seguido la voluntad de Dios; probablemente es mi culpa. mi sufrimiento es mi culpa. Es curioso cmo las creencias extraas de muchas personas, cuando tienen una tradicin a su favor, se denominan "religin", mientras que las creencias ms nuevas y novedosas no gozan de la proteccin de ese nombre, y son sensatamente ridiculizadas por los dems cuando interfieren en la vida de sus adherentes. La religin no es ms que opinin!

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Ayudando a Dios a ayudarnos a ayudarnos a nosotros mismos


De la Biblioteca de Infidels.org. Original de Randy McGregor: Helping God Help Us Help Ourselves Traducido por Pablo Flores.

Si ests buscando una respuesta a la molesta pregunta de por qu la religin persiste, puedes encontrarla colgada en las paredes de los hogares de incontables creyentes. Es la tonta ancdota cristiana "Huellas" sobre un alma atribulada que teme que Dios la ha abandonado cuando mira hacia atrs a su camino de pruebas y ve slo un par de huellas. Dnde, se pregunta, estn las huellas del Dios que alguna vez lo acompa? Antes de que la absurda nocin de que ha estado caminando solo tenga oportunidad de enraizarse en su mente, Dios le asegura que las nicas pisadas que hay son las de Dios mismo. Resulta que Dios haba llevado en brazos a este hombre durante los tiempos difciles. Moraleja de la historia: la falta de evidencia de Dios no es un problema si se aplica apenas un poco de creatividad teolgica (y algo de embellecimiento narrativo). Esta pequea historia es slo un ejemplo de la omnipresente tctica religiosa de encontrar formas astutas de dar a Dios crdito por lo que los seres humanos han claramente hecho por s mismos. Fuera de las tcnicas de impresin modernas, la produccin en masa y el marketing, no hay nada nuevo aqu. Esta tctica aparece en el Antiguo Testamento en la explicacin de la Violacin de Canan. Nosotros los infieles podemos sentirnos tentados a pensar que los hebreos invadieron y conquistaron Canan usando astucia, habilidad y la buena y tradicional brutalidad humanas, pero qu sabemos? Moiss dej escrito para la posteridad lo que sucedi realmente: (Gnesis 12, 7) El Seor se apareci a Abraham y le dijo: "Esta tierra se la dar a tu descendencia." Despus de que los judos vagaran cuarenta aos en el desierto del Sina, enviaran varios hombres en misiones de espionaje (para retornar frecuentemente con muy malas noticias), dieran un rodeo en torno al Mar Muerto, cruzaran el ro Jordn, alistaran la ayuda de tribus tnicamente similares, pelearan una serie de sangrientas batallas, masacraran y esclavizaran a incontables canaanitas, Dios cumpli Su palabra y le entreg Canan a la progenie de Abraham. Aplicando este mismo "razonamiento", yo podra decir que Dios me dio un auto. Yo puse el dinero. Saturn puso el auto, Dios hizo Su magia, y voil!: estoy conduciendo. Un verdadero milagro. Con suerte, l se ocupar de que sigan ponindose verdes los semforos. La Narrativa de Conquista del Antiguo Testamento es un ejemplo bastante transparente y primitivo de cmo darle a Dios el "crdito" de las acciones humanas. Es obvio para todos, excepto el ms ardiente fundamentalista, que esto es simplemente una racionalizacin de la agresin contra los canaanitas. La creencia de que uno acta cumpliendo un mandato del mismsimo Dios puede ser un fuerte paliativo de culpa para aqullos que han causado

68 un enorme sufrimiento. El concepto de "Destino Manifiesto" (la idea de que Dios les dio Amrica del Norte a los europeos cristianos, con la advertencia de que deban primero limpiarla de sus habitantes originales) es slo un ejemplo moderno. Pero incluso los testas ms ardientes encontraran difcil amar a un Dios que no hiciera ms que abogar por actos de violencia extrema. Para suavizar un poco a Dios, y quiz para vencer la aversin de los ms sensibles a llevar a cabo las rdenes ms desagradables de Dios, tambin se le da crdito a l por los ms admirables logros de la humanidad. Debe hacerse que l valga la pena de toda la matanza que tan frecuentemente ordena. Uno de los ms grandes logros humanos de todos los tiempos fue la creacin e implementacin de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica (junto con la Declaracin de Derechos). Su brillante combinacin de idealismo, sentido comn y bravura tcnica establecieron los cimientos de la primera democracia sostenible del mundo. A pesar del obvio trabajo, esfuerzo y sacrificio humano que hubo detrs de la creacin de este sorprendente documento, muchas personas influyentes insisten con fuerza en que ste fue un triunfo no slo de Dios, sino del Dios judeocristiano en particular. Una y otra vez se nos recuerda que los Estados Unidos son una nacin cristiana, sin importar la famosa Primera Enmienda de la Constitucin que prohbe que el gobierno establezca una religin estatal. Invariablemente estos reclamos son puros golpes irracionales, pero algunos han por lo menos intentado un argumento semi-racional en favor de la nocin de que Dios (al menos indirectamente) escribi la Constitucin de los Estados Unidos. Afirman que la creencia del cristianismo de que cada uno de los seres humanos es una creacin de Dios nica y de igual valor es la chispa que encendi la democracia. Hay al menos dos problemas con este argumento. El primero es la existencia de una (semi-)democrtica Grecia ateniense. Esos paganos adoradores de un liado panten de malas imitaciones imperfectas, lujuriosas, calculadoras y pervertidas de la divinidad lograron crear el concepto de democracia, y darle una oportunidad por un corto tiempo. No, no lograron ver cmo hacerla funcionar a largo plazo, pero los 2500 aos que separan su intento del de los colonos norteamericanos es tiempo ms que suficiente para que incluso los mortales se den cuenta de cmo hacerlo. (Alguien, en alguna parte, va a decir sin que se le mueva un pelo que Dios les dio a los cristianos el tiempo necesario para lograr que la democracia funcionara.) Segundo, incluso si la teologa cristiana le diera el puntapi inicial a la democracia (despus de unos 1780 aos), eso de ninguna manera prueba que Dios existe, sino que la creencia en Dios puede motivar a la gente a hacer cosas asombrosas. El cristianismo ha inspirado muchas grandes acciones, junto con las acciones atroces que nosotros los ateos nos complacemos en mencionar; pero tambin lo han hecho otras religiones. La teologa hind fue uno de los instrumentos necesarios para inspirar a la resistencia suave pero exitosa de Ghandi contra el Imperio Britnico. Significa eso que el panten hind es real? No; slo que, como el Dios judeocristiano, puede servir como una lente de aumento para enfocar las aspiraciones humanas.

69 Uno puede decir que los derechos humanos provienen de Dios hasta ponerse azul, pero hasta que Dios salga de su escondite, esos derechos van a ser definidos, establecidos, enaltecidos, refinados y protegidos por las obras de simples mortales. Despus de miles de aos de confiar en historias inventadas para explicar los fenmenos naturales, y plegarias y oraciones para curar las enfermedades, hemos empezado recientemente a entender gran parte de cmo funciona el mundo natural, aliviar el sufrimiento y prolongar prodigiosamente la longitud de la vida humana promedio. La ciencia, que ha tenido que pelear con la iglesia por cada centmetro de territorio intelectual que ha logrado conquistar, est detrs de ambos triunfos. Esto parece tan obvio que no requiere comentario. Reza pidiendo conocimiento, y obtendrs cuentos de hadas. Reza pidiendo alivio al sufrimiento, y no obtendrs resultados mejores que los del azar. Aplica tus facultades mortales, y los resultados positivos brotarn como hierbas en un jardn descuidado. Aun as, la necesidad de dar crdito a Dios, incluso cuando el efecto en cuestin puede ser rastreado directamente hasta su causa en el esfuerzo humano, persiste. Uno de los ejemplos ms asombrosos de esto ocurri en noviembre de 1997, cuando Bobby McCaughey dio a luz a septillizos (despus de recibir medicacin promotora de la fertilidad de la mayor calidad y el tratamiento de los especialistas neonatales mejor entrenados de media nacin) y esto fue declarado un "milagro" por los diarios y revistas de todo el pas. Una tctica ms sutil es dar crdito a Dios no por el evento en s, sino por la ciencia que hay detrs del evento. De la misma manera en que Dios les dio Canan a los judos despus que ellos pelearan y murieran por ella, les dio a los fieles europeos la ciencia despus de que pasaran varios miles de aos observando el mundo, formando hiptesis tanto naturales como sobrenaturales, probando las hiptesis, y logrando discernir que las explicaciones naturalistas se sostienen mejor bajo escrutinio. S, y l tambin bendice a los granjeros con trigo despus de un largo y caluroso verano de trabajo. Hay una afirmacin ms sofisticada en el sentido de que la creencia judeocristiana en un Dios nico fue lo que abri la mente de la humanidad a la posibilidad misma de que el universo pudiera ser entendido cientficamente. Si el universo es producto de una sola mente, entonces se sigue que tendra consistencia y order. Siendo que la idea de un universo consistente y ordenado surgi del monotesmo, era slo una cuestin de tiempo antes de que los monotestas inventaran la ciencia. Este argumento es idntico al argumento sobre la democracia, y tiene exactamente los mismos problemas. Primero, la ciencia, como la democracia, naci en la antigua Grecia, sin el beneficio de Dios, o al menos del Dios que los apologistas testas modernos creen que es el autor de la ciencia. (No creo que a los testas modernos les agradase mucho la idea de que la ciencia fue dada a la humanidad por Prometeo.) Como ocurri con la democracia, el experimento de la ciencia de los griegos dur poco (relativamente), pero el terreno en el que brot por primera vez no fue (segn los estndares modernos) divino. La creencia en Dios puede discutiblemente haber contribuido al ascenso de la ciencia, de muchas formas similares en que se alega que contribuy al de la democracia; pero de nuevo, esto demuestra no la existencia de Dios, sino slo el poder motivacional del concepto de Dios. Yo podra, en teora, inventar un Dios, y afirmar que l manda a las personas a que sean inteligentes, compasivas, que coman comidas saludables, y que

70 ayuden a los pobres en todas las oportundidades que tengan. Con mucho trabajo, y an ms suerte (y algunas buenas tcticas de miedo), podra convencer a mucha gente de que creyera en este Dios. Los creyentes pueden muy bien hacer ms esfuerzos para ser compasivos, inteligentes, saludables y caritativos que los no creyentes, pero eso no hace a mi Dios inventado ms real que el ratoncito de los dientes. Es claro que la necesidad de creer en Dios es tan fuerte como es dbil la evidencia de que exista. Desde los tiempos del Antiguo Testamento, y sin duda mucho antes, el problema de la falta de evidencia ha sido evitado por la capacidad ilimitada de la humanidad para el autoengao creativo. Si esto provee consuelo e inspiracin, y si evita problemas a la gente ms de lo que los causa, entonces puede ser benfico hasta cierto punto. El problema es que hemos sobrepasado la fase de nuestro desarrollo donde se puede confiar en creencias invulneradas y sin evidencia para ser la base de una sociedad. Las huellas en la arena son las nuestras, han sido siempre las nuestras, y es Dios el que est siendo llevado en brazos.

Religin en tiempos de ciencia


Deben los cientficos hablar en contra de la religin? Por qu hay que tolerar a la religin cuando niega los hechos y desprecia a la ciencia como limitada y mundana, necesitada de valores superiores? Qu valor tiene el dilogo entre fe y razn? Puede haber un verdadero intercambio de ideas? Para qu sirven las ideas de la fe?
Oponerse a la religin... Por qu? Para qu? Entre los cientficos y filsofos no creyentes parece haber dos orientaciones contrapuestas con respecto a las creencias en lo sobrenatural y su institucionalizacin. Algunos, en la tradicin de Nietzsche, se oponen a las ideas de moral superior y a toda autoridad divina o divinamente justificada, y desprecian la religin. Entre los representantes cientficos de esta idea hay quienes, como Richard Dawkins, muchos estiman que los impulsos religiosos son peligrosos "virus mentales" arcaicos, enraizados en instintos que ya no son tiles ni favorables para la civilizacin moderna. Dawkins en particular ha dicho que la fe ciega merece un lugar en los anales de la guerra "al lado del arco largo y la bomba de hidrgeno", porque inmuniza a los creyentes contra la piedad. Otros cientficos no llegan a tanto, pero tcitamente admiten que la fe no es vlida para obtener conocimiento, que la revelacin es producto de la imaginacin, y que la religin y sus dioses son ideas creadas por la mente humana, en el mejor de los casos intiles, y muchas veces peligrosas, promotoras del oscurantismo, el conformismo y la intolerancia. Del otro lado del espectro hay quienes, aunque luchan por dar a la ciencia su lugar, mantienen que la religin tambin tiene el suyo fuera del de simple "opio de los pueblos". De forma un tanto ambigua ven a la religin organizada de forma utilitaria, como una

71 proveedora de valores morales que, aunque rgidos, resultan al menos justificados por una idea poderosa y sirven as al bienestar de la sociedad; estiman que la ciencia y la religin pueden trabajar juntas. El fallecido Carl Sagan parece pensarlo as. Aunque implcita y explcitamente habla de las culpas de la religin en materia sexual y medioambiental, y de la supersticin y el oscurantismo fundamentalista, no une en sus palabras estas funestas consecuencias con las expresiones menos extremas de la mayora de los creyentes moderados de las grandes religiones de hoy. Sagan, al menos as lo parece, prefiere obviar los grandes males filosficos de la religin (como su falta de validez objetiva y su implcito rechazo al mtodo crtico cientfico cuando entra en conflicto con la fe), y aceptar lo bueno de los creyentes de forma pragmtica. Si el cristiano cree que hay que defender el medio ambiente porque la creacin es obra de Dios y debe ser preservada, lo importante es el resultado. Es posible (pensando optimistamente) que incluso esta justificacin sobrenatural sea ms poderosa que otras ms terrenales. El problema, desde luego, surge cuando las tendencias religiosas cambian segn la opinin pblica (como sabemos que ocurre), y resulta que, por ejemplo, surge la idea de que la creacin puede ser "conquistada" y saqueada porque Dios la hizo para el disfrute de su obra maestra, el hombre. Ambas creencias han coexistido (y coexisten hoy) en el cristianismo, en diferentes proporciones. La aparente firmeza de los mandatos divinos, incluso en las religiones fundamentalistas, es fcil de sacudir, especialmente cuando todos los creyentes comienzan a cambiar de idea al mismo tiempo por consideraciones econmicas o mera presin social. La actitud de la religin hacia temas como la esclavitud o el sexo prematrimonial es una muestra de cmo una doctrina "divina" y por lo tanto inmutable puede castigar, tolerar o alentar una misma idea en distintos momentos. Vale decir, en trminos ms amplios: la religin puede ser aliada de la ciencia, o enemiga de la ciencia, o indiferente a la ciencia; todo depende de consideraciones polticas y fuerzas sociales ms o menos incontrolables. En cualquier caso, la religin no puede ser ciencia, ni dictar nada a la ciencia, y su inestabilidad autonegada es peligrosa. Desde luego es alentador (aunque algo pattico) escuchar al Papa aceptar la teora de la evolucin y acallar a los literalistas de su grey; pero recordemos que los literalistas una vez fueron cabeza y cuerpo de la Iglesia, que la evolucin era considerada una teora satnica, y que esto, como todo lo que hacemos los seres humanos, puede volver a ser realidad. Es probable que haya hoy muchas menos posibilidades de volver a esas ideas, pero su mera supervivencia en algunos sectores de la sociedad y la religin es una llamada de atencin.

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Un mundo perfecto?
Artculo en respuesta a Un Posible Mundo Perfecto: Examinando el Argumento Anti-testa Basado en el Problema del Mal, por John Gay.
En el artculo citado arriba, el autor intenta contrarrestar el argumento en favor de la no existencia del Dios cristiano que se conoce como "problema del mal", y que se puede expresar de la forma atribuida a Epicuro (que se refera a un dios bondadoso y omnipotente genrico): O Dios quiere abolir el mal y no puede, o bien puede, pero no quiere. Si quiere pero no puede, es impotente. Si puede pero no quiere, es malvado. Pero si Dios puede y quiere abolir el mal, entonces por qu hay mal en el mundo? El autor reformula el problema en lo que, a mi entender, constituye un falseamiento, basado en presunciones gratuitas que en la mayora de los sujetos no se cumplen, o no se cumplen explcitamente. John Gay afirma que el ateo dice, en efecto, "No debe existir un Ser perfecto porque nuestro mundo es imperfecto", y de esto extrae la implicacin de que el ateo piensa que un mundo perfecto es deseable, imaginable y posible, porque de otra manera su argumento no tendra sentido ni aplicacin: "[C]ualquier argumento en contra de la existencia de Dios que use a nuestro mundo imperfecto como prueba sugiere que el argumentador piensa que un mundo perfecto es posible. Dios no sera cuestionado por una imposibilidad". Segn Gay, un mundo perfecto no puede ser parte de un paradigma ateo, porque en ese contexto es una imposibilidad. Slo un creador perfecto puede hacer un mundo perfecto, y el ateo lo niega. El autor del contraargumento presupone que todas las personas tenemos un concepto de la perfeccin, pero esto no es as, salvo de forma negativa: sabemos que nada es perfecto. Ms an, el autor implica que los ateos nos estamos, de alguna manera, quejando por el mundo en que nos ha tocado vivir. Desde su punto de vista cerrado, no es capaz de ponerse en el lugar del ateo desprejuiciado que intenta probar los lmites de su descreimiento imaginando un mundo con un Dios que es todo amor y adems omnipotente. Piensa (como ocurre con la generalidad de los cristianos, y con justificacin bblica) que el atesmo es una rebelin contra Dios, que en realidad queremos no creer, y para justificar nuestro rechazo protestamos por la crueldad del universo. Nada ms lejos de la verdad. El argumento ateo expresa que este mundo no puede ser obra de un amor eterno y todopoderoso Ms bien se parece a la obra de un azar indiferente (o bien, si queremos creer en lo sobrenatural, de un dios o dioses caprichosos, malvolos o benvolos, pero no omnipotentes). Pero el argumento no reclama una solucin. El "problema" del mal es un problema para los telogos y los apologistas, no para los ateos. El mundo no tiene un "problema": es como es. Los ateos no creemos que el universo tenga una falla

73 fundamental, o que se haya corrompido a partir de un estado original perfecto. La perfeccin jams entr en nuestros clculos. Es desde luego posible que un testa se plantee el problema del mal y proteste contra Dios, exclamando "Seor, Seor, por qu me has abandonado?". Pero si contina siendo un creyente, tendr que encontrar una solucin a este dilema. Como Dios es perfecto, pensar, el problema debe estar en otro lugar: en mi conducta, en el mundo, en la sociedad, en el pecado de Adn, en los peligros del libre albedro, o en la interferencia de Satans. Pero el que est en trance de convertirse en ateo no puede sacar conclusiones destinadas a mantener su fe. El dogma se derrumba ante la simple lgica epicrea: el Dios que ama infinitamente y que todo lo puede es inconsistente con un mundo donde el amor no reina supremo; un Dios que no sea omnipotente no merece ese nombre; y un Dios que no ame infinitamente no puede ser el Dios cristiano. Reductio ad absurdum -- quod erat demonstrandum. John Gay cree que todos los hombres deseamos el paraso, y sobre todo, que los ateos lo queremos aqu en la Tierra y estamos resentidos porque Dios no se ajusta a nuestras expectativas. Se equivoca. Aunque a todos nos gustara un mundo con menos crueldad, menos avaricia, sufrimiento y enfermedad que ste en que vivimos, no creemos que est a nuestro alcance suprimir toda maldad en la Tierra, ni tampoco que haya un Dios que pueda hacerlo. Por lo obvio que resulta lo ltimo es que no creemos en su Dios.

EVOLUCIN Y PROGRESO
Gay ataca luego las ideas de la ciencia secular sobre nuestro futuro, mostrando una gran ignorancia cientfica que es desgraciadamente comn entre los predicadores ms furibundos de su visin del mundo. Con el ttulo "Traer la evolucin un mundo perfecto?", comienza una diatriba contra la teora darwiniana y contra el progreso cientfico que muestra a las claras que no tiene el ms mnimo conocimiento de lo que piensan los ateos educados, y que l mismo necesita aprender algo ms (de ciencias naturales, al menos). "[S]i uno mira las estadsticas, uno notar que nuestro mundo actual se est volviendo ms catico, no menos. No se est dirigiendo hacia la perfeccin, sino ms bien se est alejando." Quin habl de perfeccin, y qu tiene que ver esto la evolucin, sea biolgica, memtica o sociolgica? Qu significa "ms catico"? La evolucin como paradigma cientfico (la organizacin espontnea a travs de la seleccin y el cambio aleatorio) se usa para explicar fenmenos, no para causarlos. No tiene final definido, no tiene una teleologa o propsito alguno. Mal podramos esperar que nos condujera a ser perfectos, en cualquier sentido concebible de la palabra. Gay no puede soportarlo y lanza un ataque amargo contra la idea de que el progreso cientfico puede hacernos mejores: "A pesar de la tecnologa y el conocimiento crecientes, la humanidad sigue siendo tan malvada como siempre. Somos tan codiciosos y egostas como siempre. La tecnologa simplemente nos da ms herramientas para serlo." Y bien? Al leer la siguiente parte de su artculo, caemos en la cuenta de que el autor trata de mostrar a stas como los dioses seculares que han blasfemamente reemplazado a Dios. Con una retrica desgraciadamente comn entre los apologistas, quiere hacernos creer que aqul que no cree en su Dios debe tener otros dioses. Y sin embargo, muchos ateos y librepensadores son de los ms crticos del cientificismo y de la idea de la evolucin (en general) como progreso. Los ms duros evolucionistas, como Richard Dawkins, enfatizan siempre que el fin de los organismos o ideas que evolucionan es seguir reproducindose, independientemente de sus virtudes. Muy pocos no creyentes creemos que la tecnologa nos salvar y que el conocimiento nos llevar al

74 paraso, o a una utopa (esas cosas ya fueron probadas falsas, y hemos aprendido). Creemos, s, que la tecnologa es ms til que las plegarias y las buenas intenciones para curar enfermedades o criar hijos emocionalmente estables, y ms efectiva en predecir cosas que las profecas. Creemos tambin que el conocimiento libera, aunque sea peligroso, y que tiene el potencial de transformar el mundo, tanto para bien como para mal. No le demandamos milagros. Al contrario que el problemtico Dios cristiano, no requerimos que la ciencia y la tecnologa sean todopoderosas y adems siempre buenas para nosotros. Cmo podramos hacerlo, cuando es tan obvio que no lo son?

RAZONES PARA EL ATESMO


El ataque de John Gay contina buscando razones para el atesmo y el argumento ateo sobre el mal. Por qu, pregunta, expresamos un anhelo hacia un mundo perfecto (ya hemos dicho que esto es falso, pero concedmoslo)? Su respuesta: porque tenemos un concepto de l, que proviene de Dios. Sus afirmaciones subsiguientes son de una falsedad estremecedora, pero rigurosamente ortodoxa: [N]uestras creencias acerca de Dios comienzan en nuestra voluntad, no en nuestro intelecto... Llegamos al mundo creyendo naturalmente en la existencia de Dios... Las personas escogen no creer en Dios... [E]l rechazo de Dios es inicialmente volitivo y luego se vuelve intelectual. El descreimiento, segn Gay, es algo que primero queremos y luego racionalizamos usando argumentos como el problema del mal. Ahora bien, si fuera as, qu? Si el atesmo comenzara con un descreimiento voluntario, debido a un rechazo de la autoridad divina, quedaran invalidados los argumentos hechos a posteriori que justificaran ese rechazo, si fuesen lgica y factualmente correctos? Desde luego que no. Pero no es as, en la mayora de los casos... y de todas maneras eso tiene poca importancia. Lo que Gay dice es que queremos librarnos de Dios porque amenaza nuestro propio poder: queremos ser nuestros propios dioses. Esta frase tan rimbombante (y repetida) no tiene fundamento alguno, y demuestra una vez ms que Gay est exclusivamente defendiendo su postura, no intentando comprender la del ateo. "El problema del argumento anti-testa del problema del mal muestra que una persona quiere el paraso pero no a Dios... [L]as personas escogen descreer en Dios en sus corazones... y reunir luego una municin mental para esta eleccin." Este ateo no tuvo eleccin alguna... de manera que Gay miente, o afirma implcitamente que yo miento. La falta de sentido de la religin que en otro tiempo profesaba se hizo tan evidente que no pude seguir creyendo. Ni siquiera hizo falta el argumento del problema del mal, aunque es un argumento obvio y es fcil llegar inconscientemente a l. No es una racionalizacin, es como el mundo es. Por qu tengo que soportar que un apologista intolerante e ignorante desparrame falsedades sobre m? Que primero intente hablar con alguien de fuera de su rebao de asentidores. Que lleve su fe y su Biblia a cuestas, si quiere, pero no sus propios prejuicios. Si es cierto que la verdad nos har libres, que intente deducirla en vez de acomodarla a su desprecio por los que piensan distinto.

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Por qu la gente tiene religin


Qu es esto?
Este es una reflexin personal e informal sobre los motivos que llevan a la gente a creer en Dios o en un dios, en un Mesas, un salvador divino, un redentor, en cielo e infierno, o en cualquier otra clase de entidad sobrenatural. Trato de determinar algunas razones de la fe religiosa, aparte de la inspiracin divina. Por supuesto mi sola palabra no tiene autoridad; estoy seguro de que algn estudio serio sobre este tema debe haberse hecho. Este ensayo es, por lo tanto, altamente especulativo y basado sobre todo en mi experiencia personal.

CREENCIA POPULAR SOBRE LA FE


Comencemos por lo que el hombre comn piensa sobre la religin. Despus de inquirir algo, he concluido que, para la mayora, creer es una necesidad psicolgica (aunque la gente generalmente no lo expresa en esos trminos). Es como si algo en la mente o alma de una persona (lo que sea que signifique eso) requiriese que existieran algunas cosas fuera de nuestro control. La necesidad de existenia usualmente lleva unida la necesidad de que estas fuerzas sobrenaturales estn, por lo menos, conscientes de la existencia de seres humanos, y si es posible, que sean receptivas ante sus plegarias, preguntas y ritos de apaciguamiento o invocacin de diferentes clases. (Debo notar que ste no siempre es el caso; alguna gente cree en el destino, la suerte, o los inescrutables caminos de Dios, como existentes y poderosas pero bastante indiferentes a los actos humanos.) As pues, la gente dice que necesita creer. Esto se verifica de forma que puedan pedir cosas a la entidad ms alta, o al menos hablar con Ella y contarLe sus problemas. En realidad, la meditacin y la oracin se consideran generalmente teraputicas, aunque la mayora de las personas religiosas que conozco no aplicaran esta palabra a sus oraciones, porque se rehsan a verlas como ejercicios de autoconvencimiento -mantienen que la fuerza o paz que puedan ganar con la plegaria viene de afuera, de Dios. Ahora, examinemos las dos premisas: primero, que la gente necesita creer (y he escuchado personas que dicen que creen porque necesitan); segundo, que creer en una entidad les permite conectarse a Ella y obtener algo. Esto es lo que la gente dice, no yo. Lo que he encontrado es que estas dos premisas estn tan entrelazadas que no pueden separarse, aun cuando son casi contradictorias. Aun la menos religiosa de las personas religiosas que conozco se horrorizara al orme decir que no creo en (su) Dios, porque su creencia le hace pensar que uno no puede tener paz o fuerza de espritu (o una escala moral) si no las obtiene de una fuerza sobrenatural externa. Probablemente busque una causa de este descreimiento mo, y asuma que es simple rechazo voluntario. Pero no consideran la alternativa, que no creo porque no lo necesito. Esta alternativa significara (ya que todos somos humanos y nuestras mentes se parecen en muchas cosas) que ellos podran no necesitarlo tampoco. Debo investigar un poco ms sobre esto (lo cual es verdaderamente difcil e incmodo, como el lector podr adivinar), pero estoy bastante seguro de que este es un caso de creencia que "aborrece el vaco" -- algo que puede parecer obvio e indisputable, pero de hecho no lo es, y probadamente.

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LA CREENCIA OFICIAL
Aqu debo ser menos general, ya que no tengo acceso fcil a otras religiones excepto el cristianismo, y en particular slo tengo un documento oficial sobre la fe, que es el Catecismo de la Iglesia Catlica. Si generalizo demasiado, por favor corrjanme. El Catecismo dice que la fe no es una cualidad totalmente humana, sino que debe venir de Dios. Sin embargo, el hombre es necesario tambin, para recibir la inspiracin; debe dar la bienvenida a Dios y recurrer a l para mantener viva su fe.[1] Esto, para nuestra discusin, desplaza convenientemente el origen de la fe a la entidad en la que se supone que debemos tener fe; tales argumentos circulares son bastante comunes en el discurso de los apologistas religiosos. Tiene una consecuencia ms profunda: que si no tenemos fe y no la recibimos con beneplcito de una fuente exterior, nos quedamos sin ella por toda la eternidad. La fe es un don de Dios, dice el Catecismo. Dios da la fe (o ms bien la ofrece) a todos, pero slo la aceptan aqullos que estn escuchando y dispuestos. El Catecismo es cuidadosa y deliberadamente oscuro sobre los detalles. Evita dar la impresin de que Dios aplica la coercin, pero enfatiza la constante "llamada" que recibimos de l, y ofrece la idea de que la fe puede ser fortalecida por la razn, al presenciar las maravillas que ella (la fe) ha logrado en el mundo visible [ver Catlicos: Credibilidad]. Por otro lado, afirma explcitamente que la fe es superior a la razn; y emplea otro argumento circular comn: la fe ilumina a la razn para que la razn acepte la fe (o se someta a ella). Notemos que la doctrina oficial (de la Iglesia Catlica, al menos) contradice la creencia popular, ya que reemplaza la idea nica de la necesidad psicolgica por un par de ideas, la inspiracin divina y la aceptacin/responsabilidad humana. La doctrina popular (la de las homilas) percibe el desacuerdo y trata de unificar estos conceptos explicando que la necesidad humana de Dios es causada precisamente por la inspiracin divina, como si Dios susurrara continuamente en nuestros odos. La alternativa, la hiptesis del reclamo psicolgico, se descarta sin mencin.

CMO SE ADQUIERE LA FE
Esta seccin es intencionalmente personal y puede ofender a alguien, as que invito al lector a pasarla por alto si es propenso a sufrir un autocuestionamiento. Estoy tratando de descubrir las circunstancias bajo las cuales la gente adquiere su religin y su fe, sea profunda o superficial. Sin estadsticas, esto slo puede ser un tanteo, pero voy a tratar de mencionar algunos escenarios e invito (no, desafo) a la gente religiosa que lea esto a escribirme y decirme que sus motivos no estn en la lista. Afirmo que la fe (incluida en una religin de algn tipo) es causada por una o ms de las siguientes: 1. Ser criado en una familia religiosa. 2. Ser criado en una familia no religiosa infeliz, violenta o indiferente.[2] 3. Atravesar una crisis emocional o material de cualquier clase, especialmente cuando no se puede recurrir a otras personas, y encontrar consuelo o fuerza en una creencia sobrenatural. 4. Ser atrado por la consistencia externa aparente de una creencia religiosa, o la simetra o belleza de su dogma, etc.

77 5. Deseo de imitar a una persona modelo de comportamiento que pertenece a una religin, o un personaje religioso histrico o mtico. 6. Estar de acuerdo con y propugnar algunos puntos doctrinales de una religin, como amarnos unos a los otros, perdonar a nuestros enemigos, o considerar crmenes la homosexualidad, el aborto o la eutanasia (y posiblemente pasando por alto otros puntos). En pocas palabras: adquirir la fe a travs de la educacin o el ambiente, a travs de un shock emocional o esttico, o a travs de ideales y valores morales. De stos, los dos ltimos de la lista (llammoslos Modelos y Valores) son los que ms se acercan a lo que llamaramos "buenas razones". Los otros tres (Ambiente, Crisis y Atraccin) no son cosas que podamos elegir, sino cosas que nos suceden (aunque se puede argumentar que algunas creencias del ltimo punto, y la definicin de un modelo de comportamiento, pueden ser y usualmente son adquiridas a travs de la educacin y la experiencia). Estos son, creo, los motivos que prefieren tener los conversos recientes si tienen necesidad de defender su fe, y los que generalmente afirman tener, aunque tambin podemos encontrar Atraccin, y la Crisis es probablemente un antecedente comn. Ntese que no quiero decir que la gente comienza a creer cuando las cosas van mal y necesitan algo a qu aferrarse, aunque sa es una causa bastante comn e incluso reconocida por la autoridad religiosa. Pero la crisis puede ser la misma conversin, o una experiencia mstica o pseudomstica que la precede, o darse cuenta de pronto de cosas que uno no haba pensado o visto bajo una luz particular. En cuanto a Modelos y Valores, las cosas que podemos elegir (ms o menos): cul es la falla? El problema de abrazar una fe determinada por deseo de emulacin tiene varias alternativas:

La perfeccin del modelo de conducta puede ser inalcanzable. Esto no es tan serio, porque podemos tratar con ms fuerza y acercarnos a nuestro objetivo. Pero un modelo demasiado perfecto puede volverse una obsesin, o un peligro para nuestra salud y nuestra razn. El personaje que estamos imitando puede ser una invencin, un mito con poco o ningn elemento de verdad. De nuevo, no es tan serio, pero descubrir este pequeo detalle puede destrozarnos si estbamos realmente comprometidos. Nuestro modelo puede tener fallas de carcter no inmediatamente obvias. Nuestro modelo puede no ser lo nico que hay que seguir en la religin o movimiento a que nos hemos unido. Pueden haber otras cosas que desaprobemos. (Por ejemplo, queremos imitar a Jess, pero no podemos creer en nada ms que las enseanzas que imparti de viva voz, en sus propias palabras. Esto puede causar problemas...)

Crticas similares pueden aplicarse a los Valores. Las reglas que queremos seguir y soportar pueden ser imposibles de seguir, o ambiguas, o contradictorias en algunas ocasiones; pueden ser arbitrarias y absurdas sin que nos demos cuenta; pueden ser un serio problema para otras personas (por ejemplo, no aprobamos el uso de preservativos, as que nos unimos a un movimiento que hace lobby o manifiesta en contra; como resultado, algunas ONGs en frica se ven forzadas a dejar de repartirlos, y la poblacin y el SIDA explotan en todo el continente, condenando a millones al hambre y la muerte -suena conocido, no?). Las religiones tienen un conjunto cerrado de valores morales; podemos tomarlos todos o dejarlos a todos (o bien seleccionar lo que preferimos y cubrir

78 las apariencias -- pero eso es hipocresa, y estbamos asumiendo un cierto grado de honestidad). La mayor parte del mundo no tiene siquiera una oportunidad de emplear de estas razones. La fuente de su fe es su ambiente, y para la mayora de la humanidad su ambiente ser siempre el mismo no importa lo que hagan.[3] La religin perdura a travs de la falta de oportunidades.

Notas
[1] Haciendo un aparte, creo que sta es una tpica definicin occidental de la fe como una entidad dependiente, un concepto que se adquiere y se guarda en vez de una relacin, que se forma por mutuo consentimiento. En una visin relacional, uno esperara que la fe fuese la relacin misma, en vez de los varios dogmas en los que uno debe creer y ritos que debe realizar para producir la conexin. La religin cristiana valora ms la aceptacin que el consenso y la comprensin; la Virgen Mara es especialmente venerada debido a su asentimiento incondicional, y el apstol Toms, quien necesit ver las heridas de Jess antes de creer, es el paradigma del "hombre de poca fe" porque hizo lo que cualquier persona cuerda hara si un hombre supuestamente muerto apareciera ante ella. Hasta donde s, Dios no discute, argumenta o llega a acuerdos con los mortales; ofrece una verdad y espera que le demos aceptacin incondicional -- y puede reaccionar ante una negativa produciendo un desastre natural, o una muestra de indulgencia. [2] El lector atento notar que no puse condiciones a la familia religiosa como lo hice en la no religiosa. Dadas algunas caractersticas de la religin, una familia religiosa tanto feliz como infeliz podra servir; unos padres cristianos felices y amorosas probablemente inspiren a sus hijos a ser y permanecer cristianos, pero padres cristianos violentos y represivos pueden de hecho funcionar mejor, ya que sus hijos estarn ms condicionados a creer y ms asustados de abandonar la fe, y/o pueden interpretar la violencia que reciben como una prueba de resistencia. Por supuesto, el resultado puede ser tambin un atesmo violento, pero este tipo especial de atesmo es prcticamente tan dogmtico como cualquier otra religin -- mantiene el dogma de que las otras religiones son completa e irremisiblemente dainas. (Que los lectores ateos que razonan y piensan libremente no se ofendan!) [3] Mis lectores de los pases desarrollados pueden estar acostumbrados a pensar que con mucho trabajo, algo de suerte y una cierta dosis de ingenio, se puede lograr casi cualquier cosa que uno se proponga. Esta impresin es otra cosa que tomamos de nuestro ambiente, lleno de pelculas y dramas "documentales" televisivos sobre Gente Que Lo Logr. Olvdense de eso. Es pattico, y dolorosamente falso para dos tercios de la poblacin mundial.

Arreando gatos: Por qu el atesmo va a perder


Por Franois Tremblay Traducido por Pablo Flores
En verdad les digo... que no traigo un mensaje de esperanza, sino de desesperacin. Y el mensaje es que el atesmo est condenado al fracaso. Ya puedo orlos diciendo "De qu demonios habla ste?". Lo que quiero decir es lo siguiente: el atesmo en s mismo nunca ser dominante en nuestra cultura. Est

79 condenado a ser un punto de vista minoritario, desconectado eternamente de las tendencias sociales y morales. El siglo pasado ha visto cmo el porcentaje de gente no religiosa se incrementaba, y el porcentaje de ateos en la poblacin se estima ahora mismo entre el 10 y el 13%. De manera que mi afirmacin parece bastante espuria. Pero los lectores atentos habrn notado que dije "por s mismo". Djenme explicar lo que quiero decir. El atesmo, segn es definido comnmente por los ateos, expresa una falta de creencia, o descreimiento, en deidades. No es una creencia positiva en nada, sino un concepto negativo. Por esto es que los ateos, en cuanto ateos, no conforman un grupo coherente. Las organizaciones como American Atheists (Ateos de Estados Unidos) funcionan ms que nada transmitiendo informacin, porque no puede haber acciones concertadas cuando nadie se pone de acuerdo sobre qu hacer (excepto, por supuesto, en problemas concretos como los derechos de los ateos o la separacin entre Iglesia y Estado). La mayora de los ateos estn en fuerte desacuerdo sobre si el atesmo debe ser propagado o promovido, y en la forma de hacerlo. Hay buenas razones para esto. Una premisa importante es que tenemos que examinar el problema a la luz de la no aceptacin del atesmo en nuestra sociedad moderna. Hay encuestas que muestran que el atesmo es la "creencia religiosa" que menos gusta, incluso por debajo de la Cienciologa. Cuando la gente prefiere pseudo-robots que usan circuitos elctricos para encontrar sus vidas pasadas y exorcizar a pequeos aliengenas de su cuerpo a los ateos, uno sabe que hay por lo menos un problema de imagen. De este hecho debemos concluir que ser ateo requiere mucha independencia intelectual. Como me gusta decir: "Tener la mente abierta es ser misntropo; para la mayora, el desacuerdo razonable es odio". De todas formas, la independencia del razonamiento involucra una gran posibilidad de no-cohesin. Y cuando no hay sistemas de creencias positivos, fuertes y populares que satisfagan a esta peculiar poblacin, es perfectamente normal encontrar una falta de cohesin total. En contraste, el rol de la fe ha sido ms que nada el dar cohesin y foco a un grupo. La religin, en particular, se apropia del lugar de las visiones vlidas del mundo porque su complejo memtico de creencias positivas provee este sentimiento de pertenencia a un grupo que favorece las ideas de uno. El atesmo fuerte, siendo una creencia positiva, puede cumplir parte de este rol. Sin embargo, es slo una creencia positiva sobre un tema nico e insustancial, la existencia de dioses. [1] Otro problema del atesmo como atesmo es que no contiene su propia base. Lo que quiero decir con esto es que el atesmo es una creencia puntual y ontolgica, que es en s el resultado implcito o explcito de deducciones metafsicas y epistemolgicas. Cualquier respuesta a un ataque a esta base no puede venir directamente del atesmo. Concentrarse slo en ser ateo es como tratar de construir una casa desde el segundo piso hacia arriba. Puede ser menos costoso sobre el papel, y para la gente que slo construye casas en su imaginacin puede ser una buena forma de verlo, pero no es lo suficientemente bueno como para un objetivo serio. Y, lo ms importante, es demasiado frgil. Veo muchos religionistas que atacan al atesmo desde el fondo y a ateos que se ven incapaces de responder adecuadamente a los argumentos. Si el ateo no puede responder por sus ms fundamentales creencias sobre la naturaleza de la realidad y la

80 cognicin, su atesmo es intil en trminos de validacin. No es ms que un gran tigre de papel, hecho del ms fino cartn. Un ltimo problema que socava la propagacin del atesmo es la inspiracin. Seamos honestos: "Dios no existe!" no es una llamada muy motivadora para la mayora de la gente. No es que no haya razones para combatir la influencia de la religin en nuestras vidas cotidianas. Es slo que no es un llamado a las armas muy inspirador. Adems, los ateos por regla general tienden a ser gente ms inteligente, independiente y productiva, y por lo tanto tienen otras cosas que hacer. El problema es que, al hacerlo as, permiten que la sociedad socave sus esfuerzos a travs de leyes, costumbres y reglas. El atesmo y el librepensamiento en general no tienen nada que los apoye, excepto ser razonables y buenos. Pero la razn y la verdad no venden. Estos problemas se reflejan en la realidad. La consciencia pblica del atesmo no ha cambiado, realmente, desde el comienzo de la Ilustracin. De hecho, podra decirse con mucha evidencia que la Edad de Oro del atesmo ha quedado tras nosotros. El principio del siglo pasado vio increbles luminarias ateas como Joseph McCabe, que escribi una biblioteca completa de libros ateos y era un conferencista popular en su poca; Robert Ingersoll, de quien algunos abogados, opuestos a l cuando testific en varias causas, dijeron que su elocuencia "es famosa en dos continentes y en las islas de los mares [...] y trasciende la oratoria de Grecia y Roma", y a quien se lo prevea como posible Presidente de los Estados Unidos (algo impensable hoy en da!); cuando los escritores ateos tenan columnas en los diarios, y los oradores de ese campo eran ms populares que los cantantes populares de hoy, aun sin considerar el aumento de la poblacin. Seguramente tales hombres de valor no tienen la oportunidad ni la demanda popular para expresar hoy como solan hacerlo. Hoy en da, los nicos que pueden convocar esta clase de fervor son los lderes religiosos y los predicadores. El atesmo es eterno en trminos de la existencia humana, pero la nocin consciente y popular del atesmo explcito como eleccin de no creer, es, en trminos de complejos de memes, muy recientes. Han habido personas con argumentos en favor del atesmo en todas pocas, pero el trmino "a-tesmo" en s mismo se origina aproximadamente al final del siglo XVI, y el atesmo en s no comenz con fuerza hasta el siglo XIX. Esto hace del atesmo el ms joven de las "creencias religiosas" establecidas. No es que el atesmo sea religioso, pero es la mejor designacin que tenemos para esta clase de posicin. A causa de este emerger reciente, tenemos buenas razones para suponer que el crecimiento del atesmo se debe la simple propagacin de la idea, y que no es una tendencia permanente. A medida que la fuerza de la religin en la cultura se ha debilitado, la gente puede evaluar esta clase de posiciones ms fcilmente. Ahora que los medios de comunicacin trascienden la distancia y el tiempo, esperamos que ms complejos memticos sern disponibles ms rpidamente a cualquiera, y que entonces alcanzaremos el lmite superior potencial de la creencia, restringido por las posibilidades de eleccin psico-epistemolgicas de la gente. Por eso es que creo que el atesmo como atesmo va a (y debe) perder.

81

ESPIRITUALIDAD NO ESPIRITUAL
As las cosas, qu sentido tiene trabajar como apologista del atesmo, como yo lo hago? A nadie le gusta trabajar para el perdedor. La gente quiere creer en algo, eso es obvio. Pero por qu cree la gente? Hay tres influencias en las creencias de la gente, por orden de importancia: instintos genticos, educacin y sociedad, y pensamiento individual. Los instintos genticos, a su vez, pueden dividirse en tres categoras generales: el nivel de supervivencia, el nivel de otros problemas, y los impulsos personales. No hay necesidad de entrar en detalles aqu. Lo que es importante es que el pensamiento religioso en general encaja en las dos ms fuertes categoras de catalizadores de creencia. La gente cree en religiones por la doctrina del alma inmortal, por el fuerte deseo de sobrevivir la muerte corporal. La gente tambin cree en las religiones porque stas pretenden resolver los problemas de la vida: sacarlo a uno de una vida miserable por medio de la creencia en Dios, y resolver otros problemas por medio de las plegarias (que no son ms que hechizos mgicos glorificados) a Dios. La religin, a travs de las iglesias y comunidades, tambin dan a la gente un sentimiento de pertenencia y comodidad. El atesmo por s solo, siendo la ausencia de una creencia, slo abre la mente a las posibilidades: no cumple con estas expectativas. Para poder cumplirlas, debemos presentar un conjunto de creencias positivas que sean ateas en su naturaleza, una religin atea. S, ya hay por ah algunas religiones ateas. Algunas son de naturaleza dudosa. Algunas mucho ms razonables. Mi favorita personal, el satanismo de LaVey, me viene a la mente. Qu incorporara un movimiento como ste? Primero, se necesita esperanza -esperanza en un futuro mejor un mundo mejor. La ciencia y la tecnologa pueden ofrecer tal esperanza. Desafortunadamente hay mucha agresividad y miedo contra estas cosas hoy, y esto parece ser una constante univeral por alguna razn. Quiz sea as porque tenemos la novedad y las perturbaciones que produce. Cada uno necesita tener formas de mejorar la vida cotidiana de uno, como as tambin las de los que nos rodean. La razn y en general la filosofa son muy buenas maneras de hacer esto. El no estar restringido por doctrinas hace que una forma de vida basada en el librepensamiento sea mucho ms probablemente ms verdadera y mejor que cualquier otra. Y hemos dado grandes pasos en trminos de tecnologa tica como para hacer esto posible. Tambin se necesitan rituales peridicos. Los seres humanos adoramos los rituales, para marcar el paso del tiempo y eventos importantes, por no mencionar bien merecidas vacaciones. Por supuesto, el ms obvio es el cumpleaos de uno. Personalmente siempre he pensado que deberamos hacer como los hobbits y dar regalos en nuestro cumpleaos, en vez de recibirlos: slo tenemos que salir a comprar una vez. Pero sa realmente no es la costumbre por aqu. Rand hablaba de "re-apropiar el lenguaje". Ella crea mucho en eso, y produjo mucha controversia en torno al uso de la palabra "egosmo". En la misma forma, el noble lenguaje religioso, que se usa para designar quimeras y horribles males, podra ser reapropiado para nuestro propio uso. Aqu no puedo evitar pensar en los pantestas, que ven la realidad como una gran maravilla. Es, en realidad, una gran maravilla: y la realidad es donde, objetivamente, miramos para encontrar la verdad. En ese sentido, es muy parecida a los dioses. La realidad es adems la entidad ms potente y sentiente que conocemos, porque despus de todo formamos parte de ella. Creo que era en Babylon 5 donde un personaje dijo "Somos el universo que manifiesta a s mismo", pero me estoy desviando del tema.

82 Mi idea es que el atesmo no puede permanecer solo. Necesita integrarse en un todo coherente y robusto, y transformarse en una mera consecuencia, una verdad indirecta. De hecho, desde un punto de vista filosfico, el atesmo es una consecuencia, no una premisa. Irnicamente, al reducir el atesmo a la nada, lo elevamos hasta las mayores alturas. Si podemos librarnos de nuestra visin de corto alcance, los ateos y los cientficos por igual, podemos cambiar este mundo en formas ms profundas que las que Robert Ingersoll pudo haber soado jams.
La pgina personal del autor, Franois Tremblay, est en http://www.objectivethought.com. La versin en ingls de este artculo fue tomada de The Liberator, y traducida al espaol con permiso del autor.

Notas del traductor


[1] El autor llama "atesmo fuerte" (strong atheism, tambin conocido como "atesmo positivo") a la creencia de que Dios (o los dioses) no existen. El atesmo dbil o negativo, que es aqul al que se refiere en todo otro caso, es la falta de creencia en dioses; tambin se lo conoce como "agnosticismo fuerte" (la idea de que no podemos saber si Dios existe, pero siendo que las evidencias estn en contra de manera, no deberamos creer en l sin otras pruebas).

Las bases morales del atesmo y el cristianismo


De la Biblioteca de Infidels.org. Original de Mark Vuletic: The Moral Foundations of Atheism and Christianity Traducido por Pablo Flores. El artculo original apareci originalmente (sin el post scriptum) en The Free Mind: The Newsletter and Forum of the University of Minnesota Atheists and Humanists 2(5), enero de 1996.
A cualquiera que haya debatido la existencia de Dios con un cristiano seguramente le ha sido presentada alguna variante de la siguiente proposicin: "Si Dios no existe, entonces no hay razn para hacer x", donde x es alguna clase de conducta que la mayora de nosotros cree que la moral requiere. Por ejemplo, un misionero que me intercept en route hacia la librera del UIC el mes pasado me inform que, si Dios no existiera, entonces no habra razn para que uno fuera fiel a su cnyuge o se ocupara de sus hijos. Tales afirmaciones pretenden implicar que el atesmo es una va al mal, y el cristianismo una va hacia el bien. Sin embargo, en realidad prueban todo lo contrario.

83 Imaginemos que de alguna manera alguien lograra una refutacin conclusiva de la existencia de Dios. Qu le ocurrira a mi amigo misionero? l cree que si Dios no existe, no hay razn para serle fiel a su esposa o cuidar a sus hijos. As que, ante la prueba de Dios no existe, este misionero aparentemente se rendira ante cualquier lujuria y ociosidad que pudiera sentir, y as arruinara lo que debera haber sido una familia amorosa. Y qu hay con un ateo como yo? Qu le hara a mi estatura moral una refutacin conclusiva de la existencia de Dios? Considerando que no creo en Dios desde un principio, la respuesta es que una prueba de la inexistencia de Dios no me hara cambiar mis visiones morales en nada. Pero creo que puedo hablar por la mayora de los ateos cuando digo que engaar al cnyuge de uno o abandonar a sus hijos no es moralmente aceptable. En lo que al ateo le concierne, la afirmacin cristiana de que "si Dios no existe, entonces no hay razn para cuidar de los hijos" es falsa. El cristiano puede creer en esa proposicin si quiere, pero nosotros los ateos no tomaremos parte en tal inmoralidad. Aunque juzgando por sus afirmaciones los cristianos parecen creer que es incorrecto abandonar a los hijos slo si Dios existe, los ateos creemos que es incorrecto abandonarlos sin importar si Dios existe o no, y esto le da al ateo una base moral mucho ms fuerte que la del cristiano. Un buen padre ateo probablemente cuida a sus hijos porque los ama: el amor mismo le da toda las razones que necesita para no abandonarlos. Pero si los cristianos realmente creen que la inexistencia de Dios los deja sin razones para no abandonar a sus hijos (ni siquiera la razn del amor), se sigue que los cristianos no aman a sus hijos. Pero en fin, qu puede uno esperar de una religin que ensea que la ms grande manifestacin del amor es una entidad que tortura o destruye celosamente a todo aqul que no lo ame, lo adore y lo glorifique por sobre todo y todos para siempre?

POST
(AGOSTO DE 1997)

SCRIPTUM

He reescrito este post scriptum completamente, para reflejar nuevas objeciones y respuestas, y con suerte aclarar un poco ms las cosas. Con todo, esprese una continua edicin en el futuro. Objecin 1: "Cmo puedes afirmar que los cristianos no aman?". En realidad, mi artculo no afirma que los cristianos no aman. En general, creo que la mayora de los cristianos son tan amorosos como todos los dems (y no ms). Quiz el concepto errado de que creo que los cristianos no aman proviene de la afirmacin que hago al final, "... se sigue que los cristianos no aman a sus hijos". Esta afirmacin, sin embargo, no debe ser tomada como una presentacin literal de lo que creo, ya que es el consecuente de un condicional cuyo antecedente rechazo (como debera ser fcilmente verificable para cualquiera que lea la oracin completa); en realidad, estaba tratando de efectuar una "reduccin al absurdo" contra la proposicin del misionero al principio del artculo. Lo que mostr fue que cualquiera que tome en serio la proposicin de que "no hay razn para cuidar a los hijos de uno (por ejemplo) si Dios no existe" adopta una posicin que es inconsistente con amar verdaderamente a los hijos (por ejemplo). Todo esto apunta a mostrar no que los cristianos no aman verdaderamente a sus hijos, sino ms bien que, ya que los cristianos s aman a sus hijos, en general, ellos mismos no pueden estar tomando en serio su intento de proposicin anti-atea.

84 Por supuesto, cualquiera que no ame a sus hijos y est preparado para admitirlo no necesita abandonar la proposicin; sin embargo, ya que esta gente es verdaderamente inmoral (porque no ama a sus hijos), claramente no tiene autoridad en asuntos morales. De cualquiera de las dos formas, la proposicin no funciona contra el ateo. sa era la tesis de mi artculo. Objecin 2: "Si el atesmo no es una visin completa del mundo, con un sistema de moral, cmo puedes pretender que es superior al cristianismo?". En verdad, el atesmo no es una visin completa del mundo: es simplemente una posicin en cuanto a la existencia de dioses. Como tal, concedo que el atesmo en s es consistente con cualquier conjunto de proposiciones morales, buenas o malas. As que cmo puedo decir que el atesmo tiene una base ms fuerte que el cristianismo, si el atesmo no tiene una posicin moral intrnseca en un principio? Primero de todo, permtaseme notar otra vez (haciendo eco de mi respuesta a la objecin 1) que el argumento que present en mi artculo era una reduccin al absurdo contra la proposicin del misionero. Entendido eso, el artculo no dice nada ms sobre el status moral del cristianismo. Todo lo que afirmo es que cualquiera que realmente crea en la proposicin del misionero tiene una base moral tan dbil como pueda tener cualquiera. En cuanto a los cristianos que amaran a sus hijos sin importar si Dios existe o no, esta gente tiene una base moral tan fuerte como pueda tener cualquiera. Habiendo quitado eso del medio, permtanme empezar confesando que el ttulo que eleg no encapsulaba exactamente la comparacin real que estaba tratando de hacer. El uso del lenguaje en el ttulo sugera que estaba comparando una base moral presente en el atesmo como un todo con una base moral presente en el cristianismo como un todo. Eso, por supuesto, no es lo que estoy haciendo, precisamente por las razones que la objecin plantea: el atesmo (como tal) no acarrea ninguna posicin moral en particular, y por lo tanto el atesmo (como tal) no puede tener ninguna base moral en absoluto. Mi disculpa es limitada, sin embargo, porque un ttulo que encerrara adecuadamente el argumento que estaba tratando de presentar hubiera sido horriblemente inmanejable. En general, es aconsejable prestar ms atencin a la tesis del artculo que uno lee que al ttulo, de todas formas. As pues, qu estaba tratando de demostrar? Un cristiano que cree que no tiene sentido amar a sus hijos a menos que Dios exista tiene una base moral ms dbil que un ateo que cree que uno debe amar a sus hijos aunque Dios no exista. Si la aceptacin de la proposicin del misionero fuese una parte necesaria del cristianismo (lo cual asum para los propsitos de mi "reduccin al absurdo"), entonces todos los cristianos tendran una base moral ms dbil que el ateo mencionado. El cristianismo no permitira que uno amase a sus hijos. Por el otro lado, el atesmo, aun sin requerir que uno ame a sus hijos, permitira que uno tuviera los principios morales superiores del susodicho ateo. As que no es que el atesmo tenga una base moral ms fuerte que el cristianismo; es que el atesmo permite que una persona tenga una base moral ms fuerte que la del cristianismo (una vez ms, asumiendo hipotticamene que el cristianismo requiera adherencia a la proposicin del misionero). En ese sentido, el atesmo tiene alguna clase de superioridad moral con respecto, al menos, al as llamado "cristianismo" al que el misionero adhera. Encapsular eso en un ttulo conveniente es una tarea imposible para m. Una vez ms, por supuesto, este artculo no dice nada sobre cmo el cristianismo califica ante la moral de cualquier ateo, si el cristianismo es consistente con el rechazo de la proposicin del misionero (lo cual creo, de ah la reduccin al absurdo presentada a los cristianos). Objecin 3: "Tu artculo presupone una base absoluta para la moral independiente de Dios". sta es una buena objecin; de hecho, es precisamente la clase de objecin

85 que creo que debera plantearme. Sin embargo, no creo que funcione en el anlisis final. No creo que mi artculo descanse sobre ninguna concepcin de moral absoluta independiente del tesmo; dira que mi artculo sirve para demostrar a los cristianos que ellos mismos presuponen una base absoluta para la moral independiente de Dios, ya que la creencia de que la moral depende de Dios involucra proposiciones (est bien abandonar a tus hijos si Dios no existe) que ni un cristiano aceptara. En otras palabras, apelo a las intuiciones morales humanas, lo cual significa que mi posicin funciona sin importar de dnde provengan esas intuiciones (es decir, es consistente tanto con el absolutismo como con el relativismo): la experiencia moral del individuo es lo que importa. Un cristiano duro de roer puede objetar, en este punto, que uno debe sacrificar sus intuiciones morales si entran en conflicto con la presunta voluntad del Dios bblico, pero esto es claramente ridculo cuando uno describe lo que tal acto constituira: sacrificar la propia moral para lograr una base absoluta para la moral. Sera inconsistente buscar una base que requiera que abandones tu moral; si ests dispuesto a dar ese paso, has adoptado lo que me parece a m una posicin ms cercana al nihilismo moral que la posicin relativista. Esto, por supuesto, no afecta a los cristianos (hasta donde puedo ver, muy pocos) que realmente creen por alguna razn que est bien abandonar a los hijos de uno si Dios no existe, y mal slo si el Dios cristiano existe; pero si desean demostrar esta posicin aparentemente inmoral a otros, la carga de la prueba est sobre ellos en lo que se refiere a producir un buen argumento para su posicin. De otra manera, las intuiciones morales de aqullos que estn en desacuerdo con ellos proveen de razones suficientes (incluso si no estn basadas en nada) para que estas personas (quienes tambin resultan formar el consenso) rechacen tal moral desviada. Para afirmar con xito, como los misioneros intentaron, que el atesmo implica un nihilismo moral completo, y que la creencia en el Dios cristiano es la nica que provee de alguna razn moral, uno debe demostrar que la existencia del Dios cristiano es una condicin necesaria y suficiente para el basamento de cualquier proposicin moral. Pero esta tarea es probablemente desesperada, como he discutido en Against the Moral Argument. Objecin 4: "Ests ignorando las diferentes clases de amor: aunque puede ser posible tener amor de tipo eros o de tipo philia aunque Dios no exista, no es posible que la gente tenga amor agape, que proviene slo de Dios". Cualquier sea la clase de amor que haga que una persona adopte como principio moral bsico que es incorrecto abandonar a los hijos, sa es la clase de amor en cuestin, sa es nica clase de amor que mi artculo afirma que es posible sin Dios, y sa, ms an, es la nica clase de amor que es importante. Si uno quiere definir alguna clase de amor (agape o lo que sea) que sea por definicin una clase de amor que slo puede provenir de Dios, entonces el concepto probablemente sea vaco, y como mucho completamente irrelevante para esta discusin.

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Conserva la maravilla, descarta la fe


La versin original de este ensayo es de Martin Willett: Keep the Wonder, Lose the Faith. Traducido por Pablo Flores con permiso del autor. El traductor no adhiere necesariamente a todo lo expresado por el autor original.
Creo que el ttulo es original. Pero ya me he equivocado antes. Me olvid que Meme Machine era un ttulo de libro y el nombre de un website antes de usarlo, ay! Plagio sin intencin. Lo mismo en cuanto a la Matrix; no me acord de esa pelcula porno para fetichistas de las armas violentas protagonizada por Keanu Reeves hasta un par de das despus de que la inaugur.

Ellos ven el creciente, nosotros vemos la Luna entera.


Alguna vez has visto la Luna entera? No una luna llena, no el lado oscuro de la Luna, sino el resto de la Luna. Cuando hay un creciente claro, a veces se puede ver dbilmente el resto de la Luna. Es una de las visiones ms hermosas del mundo, porque nos prueba en qu clase de universo vivimos. No es el Universo donde el hombre est en el centro, vigilado por su Dios antropomrfico. Alcanzamos a ver la cara completa de la Luna a travs del ms sorprendente efecto: la combinacin de luz estelar y de brillo terrestre. La luz de estrellas que estn a cientos de aos luz se combina con la luz reflejada desde la Tierra para iluminar suavemente la superficie de la Luna, justo lo suficiente para que uno pueda distinguir claramente el crculo completo contra el fondo negro de la infinitud. No puedo nunca mirarlo sin que me produzca una lgrima. La luz del sol ha tardado ms de ocho minutos para llegarnos aqu a la Tierra, se refleja en nuestros continentes, nubes y ocanos, y cruza otros cuatrocientos mil kilmetros de vaco para iluminar apenas el estril polvo de nuestra vecina ms cercana. Y no lo hace para nosotros; ha sucedido por miles de millones de aos antes de que lo viramos. Dnde, en todas las Biblias y buenos libros del mundo, hay un solo concepto que se compare con eso? El Universo de los creyentes es pequeo y est lleno de la fetidez del hombre. Nosotros los ateos sabemos que no somos la razn de la existencia del Universo. Nuestro Universo estuvo aqu muchos millones de aos antes de que siquiera golperamos una piedra con otra, o de que le hablramos a un hombre que est en el cielo. La Tierra tiene menos de un tercio de la edad del Universo. El hombre tiene mucho menos que una milsima parte de la edad de la Tierra. En todos lados adonde miro, veo un Universo ms grandioso que el que podra jams concebir cualquier Dios creado por el hombre. Un Universo lleno de maravillas. "Dios lo hizo." Eso no es una respuesta a nada: es un insulto al Universo.

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Rescatando al espritu
Me considero una persona espiritual, en un sentido que pronto pasar a explicar. Creo tambin que hay muchos como yo, no una mayora, pero s una apreciable minora. Gente normal, comn y corriente, que se preocupa diariamente por algo ms que por su economa domstica, por sus acciones y bonos, por decorar la casa o tener la mejor ropa o conseguir entradas para un encuentro deportivo (todo lo cual es perfectamente correcto, por otro lado). Somos bastantes y no somos ni una lite mstica e intelectual, ni una masa popular atractiva para los poderosos. Cuando estoy de buen nimo, me emociono sinceramente por vivir en este planeta, por ser uno de los afortunados. Me dan tristeza los pobres que estn lejos, incluso los que no se muestran por televisin. Me gusta creer que el ser humano puede cambiar para mejor, comenzando por su conducta cotidiana y llegando a sus pensamientos ms profundos. En este sentido soy espiritual. No soy espiritual en el sentido popularizado por tantos sacerdotes y conductores de televisin, por gente que cree que el cambio profundo del hombre vendr como una fuerza intangible a base de que todos alineemos nuestros chakras o comamos yogurt bajo en caloras. Para gente como los escritores de libros de autoayuda, para el Papa (el ltimo en la larga fila de popularizadores del ms grande mtodo de autoayuda de la Historia, la religin), para los msticos del sahumerio y las velas de colores, soy materialista y fro, para nada espiritual. En esto los reaccionarios medievales y los reaccionarios postmodernos estn de acuerdo: afirman que necesito, para ser espiritual, una gua externa a m mismo, imposible de ver ni de tocar, con dictados ambiguos y cambiantes, a la vez que extraamente coincidentes con sus propios prejuicios y sus propios intereses. Me vanaglorio? De ninguna manera. Soy espiritual porque as estoy hecho, y elijo seguir sindolo porque me da placer. Si alguien no siente lo que yo, no tengo necesidad de imponrselo, aunque desde luego, a qu negarlo, creo que les vendra bien. No me importa la manera en que quieran expresarlo. Slo quisiera que nadie tuviera que perdrselo. En la Edad Media, la Iglesia haba transformado "lo espiritual" en la base de todo, desde la medicina hasta la astronoma. Nada poda ser explicado materialmente, a menos que la explicacin ya hubiera sido sancionada por los antiguos, como Aristteles. Nadie poda especular con nuevas formas de ver lo espiritual, o de unirlo con lo material, o de derivarlo de lo material. Quemaron a Juana de Arco porque su espiritualidad (o su locura) les gritaba cosas inconvenientes a la cara. Quemaron a Servet porque dijo que la sangre circulaba. Quemaron a Bruno porque dijo que haba otros mundos, que el universo era ms grande que unas patticas esferas incorruptibles, que todos ramos hermanos en sustancia y en esencia. Encerraron a Roger Bacon porque se atrevi a insinuar que el clero haba fijado mal la fecha de la Pascua, lo cual equivala a acusarlos de falta de inspiracin (in-spiratio, el aliento interior, la presencia del Espritu). Encerraron a Galileo, viejo y ciego, para que no revelara que la supuesta voz del Espritu en las Escrituras se haba equivocado. Encargaron masacres y torturas en nombre del Espritu. En esta edad la Iglesia hizo de su deformada espiritualidad la frrea ley del universo.

88 Cuando la negra marea del medioevo finalmente retrocedi, algunos comenzaron a encontrar sentido en el universo basndose en una idea fundamental: que las reglas que lo regan eran inmutables, coherentes y adems comprensibles para el intelecto humano. La ciencia moderna tom el lugar que haba usurpado el dogma, rescatndonos y rescatando al mundo de los caprichos de Dios. Como es natural, algunos dinosaurios no terminaron de extinguirse, y as, hacia finales del siglo XIX, el Papa de la Iglesia Catlica adverta a los obispos sobre el demonio de la modernidad, y no fue sino hasta hace pocos aos que otro Papa pidi disculpas a un Galileo muerto tres siglos atrs, y admiti la evolucin como posible origen del hombre, aunque no de su alma. No obstante, aunque la Iglesia tuvo que reconocer a la ciencia como interlocutora e incluso como autoridad en algunos campos, se resisti (y sigue resistindose) a retirarse del campo del espritu. En esta fortaleza se atrincher, y reclam para s todos los campos que la rodean. En esta edad la Iglesia secuestr al espritu, su ltima y ms preciada posesin, que an le permite pasar por encima de lo Evidente en nombre de lo Invisible. La Iglesia sigue reclamando posesin de la dignidad del ser humano desde que nace y an antes. Lo que nadie puede ver ni dictaminar con certeza, el momento en que el embrin se convierte en una consciencia, la Iglesia lo conoce y niega que sus fuentes puedan estar erradas. Ms tarde quiere hacernos creer que este ser humano recin nacido, que apenas ha visto el da, est irremediablemente manchado, necesitado de una purificacin que nadie ms que su Dios puede ejecutar. De esta misma forma toma su parte de cada etapa de la vida, hasta el momento en que se apresta a terminar, donde promete cielo o infierno, gloria o perdicin, sin poder dar respaldo a ninguna de esas promesas. Y aun despus de muerto, el hombre pertenece a la Iglesia, tanto en cuerpo (que recibe un tratamiento marginalmente menos supersticioso que las momias egipcias, a las que hoy vemos como un smbolo de vanidad e impotencia) como en alma (cuyo destino puede depender de cuntas oraciones y qu virgen o santo vayan dirigidas). Entretanto, la religin quiere dejar el menor espacio posible para la espiritualidad que no est no atada a s. ltimamente a la religin dogmtica tradicional le han surgido competidoras, creencias con poca estructura y coherencia, que sin embargo deslumbran a los ciudadanos postmodernos del mundo con promesas como la vida natural, la llegada de una Nueva Era, o el contacto con espritus sabios y fuerzas indescriptibles en formas heterodoxas. La vieja religin no sabe muy bien cmo combatir a la nueva, que por su propia naturaleza no tiene cabeza visible ni filsofos pioneros, pero sabe que tiene que preservar a su rebao contra esta fuerza y contra la de la ciencia. Para este fin mezcla a las dos, denunciando a la nueva espiritualidad como supersticin apoyada por la pseudociencia, y a la ciencia como a un fundamentalismo materialista que se atreve a reclamar el terreno de la espiritualidad, inspirando credos sin base en nombre del saber moderno. Tal alianza, salvo en las mentes de unos pocos, no existe, y los puntos de contacto son en verdad escasos, aunque cruciales, pero todo esto resulta demasiado complicado para instituciones dogmticas monolticas, verticalistas, que nacieron en circunstancias que aborrecan el cambio. Hoy nos encontramos en una situacin paradjica, en una sntesis del medioevo y del modernismo ms algunos ingredientes insospechados, que no han dejado de llamar la atencin de los filsofos y concitar la alarma de muchos. Me refiero al postmodernismo, palabra tan trillada a estas alturas, y tan mal definida, que no me molestar en referirme a

89 su concepto, especialmente porque me parece ridculo y metodolgicamente absurdo hablar de una edad histrica desde su mismo interior (las eras siempre se nombran despus de que han transcurrido, con bastante lgica). En este postmodernismo ni la religin dogmtica ni la ciencia pueden mantener su imperio, y han surgido una serie de creencias novedosas, algunas interesantes o al menos ms cercanas a la realidad que las antiguas, la mayora meras supercheras. La Iglesia las denuncia como tales, pero alega que representan la "bsqueda espiritual" de una sociedad desesperada que ha perdido sus puntos de referencia. Vale decir, en otros trminos, que la gente necesita creer en supersticiones para vivir, y habiendo sido alejada de las verdaderas, se conforma con otras falsas. La ciencia tiene ms motivos para preocuparse, porque aunque estas creencias son tan ridculas y vacas de fundamento como las de la vieja religin, resultan igualmente alejadas de toda idea de crtica racional, y perjudiciales para nuestra visin de la realidad, generalmente por estar basadas en un puro sentimentalismo. De todas maneras, la idea de que el postmodernismo es una doctrina todopoderosa (idea alentada por la Iglesia para alarmar y as predisponer a la reaccin a sus fieles) es falsa. No es cierto que haya una doctrina que impulse la tolerancia total de las opiniones "porque lo que es verdad para uno puede no serlo para otro"; tal anlisis es superficial, pero sobre todo, una opinin as no puede transformarse en una doctrina oficial, propagada por la educacin y los medios, como a algunos les gusta creer. No hay una batalla cultural entre dos bandos bien formados, ni tan siquiera una guerra de guerrillas; hay un mar darwiniano de feroz competencia. Entre los que intentan sobrevivir hay muchos que no adhieren a la ortodoxia religiosa, pero tampoco a las supercheras relativistas de la postmodernidad. Habemos, ms bien. Soy una persona espiritual. No me creo los dogmas de la Iglesia, de ninguna iglesia. No me sirven sus estructuras teolgicas desconectadas de la realidad. Pero tampoco soy un soldado del relativismo ni un seguidor de esa "Nueva Era" que no tiene nada de nueva en su intento de liberar a los humanos de toda responsabilidad y de la coherencia entre sus creencias y lo verdadero. Tengo un espritu que no est destinado al cielo, ni al infierno, ni al purgatorio, ni a renacer; a nada ms que la aniquilacin, la absolutamente neutra aniquilacin que viene con la muerte. Mi espritu brota de mi cuerpo y de mi memoria, se confunde con los bordes de mi percepcin. Cuando mi cuerpo sea polvo y mi memoria slo sobreviva en otras memorias, cuando mis ojos dejen de ver, mi espritu desaparecer con ellos. Pero entretanto, existe y goza con este mundo, o sufre con l, plenamente. Como no necesit un bautismo para nacer o para transformarse, tampoco necesitar ritos funerarios (smbolos patticamente confundidos con realidades), ni requiere hoy de supersticiones similares. Mi espritu no necesita delegados ni intermediarios. Como en los viejos tiempos la ciencia rescat a la realidad de las garras del dogma, hoy tenemos que rescatar al espritu, ms difcil de definir pero no menos real. Por qu vamos a tener que participar, nosotros los que no creemos, en ritos secuestrados por un grupo de santurrones? Por qu les permitimos, an, que se adjudiquen la consagracin de la mayor alegra y del mayor dolor, que son nuestros?

REFERENCIAS:

"Keep the Wonder, Lose the Faith", por Martin Willett ("Conserva la maravilla, descarta la fe" [en espaol]) Encclica "Pascendi Dominici Gregis", del Papa Po X (1907)

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Teologa en evolucin
No hace mucho, Richard Dawkins escribi sobre la vacuidad de la teologa. Como l, estoy casi completamente convencido de que no hay ningn Dios al cual pueda estudiarse mediante esta pretendida ciencia, y de que en el fondo se trata de una especulacin vaca en tanto se remita al conocimiento de la divinidad. Sin embargo, no estoy de acuerdo con que la teologa sea completamente intil o inefectiva. Aunque Dios no exista, nadie puede negar que el concepto de Dios y sus derivaciones tiene una influencia preponderante en las vidas de incontables millones de personas, tanto creyentes como agnsticas o ateas. En efecto, lo que la gente llama Dios es un complejo de visiones del mundo que los rodea, de esperanzas sobre ese mundo, de sus ideas sobre las leyes que lo gobiernan, sobre la justicia, la paz, los derechos y las obligaciones morales, que no puede ser obviado. El estudio del concepto de Dios es el estudio de las ansias y temores ms profundos del hombre, y como tal no puede soslayarse. Es cierto que no produce tecnologas nuevas ni influye de forma directa, prctica e inmediata sobre las vidas humanas, pero lo mismo podra decirse de la mayora de las ciencias sociales. Como en stas, existe un lado terico y una o varias aplicaciones prcticas a las diferentes teologas. De la misma manera que una forma de ver la sociologa puede engendrar una ideologa, la teologa inevitablemente forma un panorama del mundo y de la persona que los invade y moldea. Si Dios es una persona y creador de personas, como el Dios judeocristiano, aparece el concepto de dignidad humana con derechos asociados inalienables. Si Dios anima el cuerpo, aparece el concepto de nuestra envoltura temporal como "templo del Seor" y sus ideas asociadas de pureza. Si Dios es, en cambio, el pacfico vaco del nirvana, entonces el mundo es ilusin, y el cuerpo es parte de la ilusin, mereciendo indiferencia en vez de respeto. Si Dios es un dios combativo y celoso de sus fieles, aparecen evangelistas fervorosos, cruzadas y guerras santas; si es un abismo insondable hecho de la sustancia indescriptible que forma la Realidad subyacente a la ilusin del mundo, la Buena Noticia es una que se alcanza por introspeccin ms que una que se proclama a los dems. El Dios cristiano actual no es uno, por mucho que la teologa oficial as lo pretenda. El mismo hecho de que exista una teologa oficial lo desmiente. Desde 1978, ao en que asumi el Papa Juan Pablo II, el Vaticano ha censurado o excomulgado a ms de quinientos telogos catlicos por desviarse de la ortodoxia, y algunos de stos siguen llamndose cristianos y proclamando su versin de Dios, con gran eco entre los creyentes ms interesados, entre otros telogos, entre obispos, sacerdotes y religiosas, e incluso entre los agnsticos. stos ltimos entienden con toda claridad que, aunque Dios exista y sea uno, es bastante intil querer encerrarlo, o encerrar su concepto, entre muros de ortodoxia. Como ocurre siempre, las versiones de Dios que pululan en la ideosfera de la actualidad cambiarn y se adaptarn, mutando y evolucionando hacia nuevas formas, algunas con ms xito que otras, pero jams estticas; y si hemos de juzgar por la experiencia de tiempos pasados, la Iglesia terminar adoptando la versin ms atractiva o ms til, aunque probablemente con dcadas o siglos de retraso.

91 Qu est ocurriendo? Liberados de las amenazas de la tortura, el exilio y la hoguera, los telogos se han dedicado a especular sobre nuevas formas de ver a su Dios. Entre otras cosas, el mismo concepto de Dios ha cambiado para permitirles esta licencia; Dios ha dejado de ser un viga y un padre, transformndose en un misterio explorable pero no abarcable, susceptible de ser visto desde muchas perspectivas. Es decir, los telogos (y otros dentro de la Iglesia tambin) han tenido que reconocer que la experiencia humana no es reducible a la mera obediencia, y que el "temor de Dios" puede dejar de ser el terror de los hijos ante un padre violento y arbitrario. La jerarqua eclesistica an necesita de este Dios, de vez en cuando, pero con algo de suerte sus fieles aprendan a rechazarlo y hacerse adultos... en dos o tres siglos ms.

Ms papistas que el Papa


El artculo que sigue no quiere ser ofensivo para los catlicos, religiosos o laicos, que reconocen que pueden estar equivocados. Si alguien cree que cierta cosa es incorrecta porque tiene informacin de que lo es, lo felicito. Lo que me irrita es la falsedad de quienes esgrimen argumentos fcticos (y falaces) cuando en realidad no se trata de hechos, verdades o el bienestar de las personas, sino de dogma y del mantenimiento del poder de la religin. A esta duplicidad, que algunas veces se torna insoportable, he reaccionado as, y aunque releyendo las lneas que siguen puedo sentirme algo intimidado mi propia reaccin, no he encontrado nada que en esencia contradiga mi pensamiento. Invito a los catlicos que lean esto a decirme lo que piensan.

A los jerarcas catlicos, y a todos los que siguen sus enseanzas, y en general a los que comnmente conocemos como ms papistas que el Papa:[1] No creen que ya es hora de dejar de simular que la ciencia, el sentido comn y el bienestar fsico humano les merecen algn respeto? Los no creyentes estamos cansados de escucharlos recitar argumentos contra la evolucin, la eugenesia, el control de la natalidad, la infidelidad conyugal, el aborto, la educacin sexual, la educacin mixta o los contenidos mediticos. No hay tales argumentos (o al menos ninguno ha salido de las bocas de ustedes). La nica razn por la que critican es porque creen de una determinada manera, y el dios de la religin que siguen les dice "S, hijos Mos, sta es la Verdad!". Qu casualidad que Dios nunca est en desacuerdo con sus convicciones y prejuicios. Dicen, por ejemplo, "las mujeres no deben usar anticonceptivos porque las pldoras tienen hormonas peligrosas, los DIUs provocan infecciones, y los espermicidas fallan mucho", como si sas fueran las razones. No engaan a nadie! Las mujeres, para ustedes, no deben usar anticonceptivos porque son mujeres, diseadas y dadas por Dios a los hombres para multiplicar sus nmeros. Ustedes, que piensan esto, son casi todos hombres... o mujeres a las que les resulta ms cmoda la dominacin, el permanecer dentro del mbito que los nazis prescriban a la mujer, las tres K: Kinder, Kche, Kirche (los nios, la cocina y la iglesia). Y adems, son tan tontos que creen que esos argumentos tienen valor en un mundo donde la tecnologa avanza. Qu dirn cuando se invente una pldora con dosis hormonales prcticamente inofensivas, un DIU superseguro,

92 un espermicida infalible? Volvern entonces a decir la verdad, "no queremos que los usen porque no nos gusta y al dios que inventamos tampoco"? [2] Dicen tambin que la evolucin es una explicacin de la parte fsica del hombre (hecho que todo el mundo acept hace rato menos ustedes), pero es difcil creerles.[3] Pretenden que nos sustraigamos a la evolucin con su creencia en el espritu, que trasciende al cuerpo. Tanto miedo tienen de ser animales? Si su dios los cre animales, no pueden estar agradecidos y despreocuparse y vivir, como los lirios del campo? Tienen miedo de verse sujetos a las leyes de un mundo que no fue hecho para ustedes, en el que estn incmodos, incluso asustados (como el pnico de un actor novato en su primera vez en el escenario..., sobre todo porque la vida ocurre una sola vez, y es para ustedes un mero ensayo para otra), y critican a los que dicen la verdad porque la verdad les es ms importante. Quieren creer en la evolucin (que no requiere de la fe de nadie para ser cierta) y a la vez en un destino manifiesto, y en que son la cspide de la creacin. Estas cosas las atacan con sus argumentos de conveniencia, queriendo hacernos creer que les importa esta vida, o la verdad. No nos engaan. Sabemos que les importa el placer en esta vida, aunque se sientan culpables por l, pero el mayor placer es la seguridad de ser nico e importante, de no verse obligados a sostener ninguna verdad que no convenga a sus dogmas. Abran los ojos! El hombre que dijo "la verdad los har libres" estaba equivocado en otras cosas, pero no en esto: en ciertos asuntos saba de qu hablaba, y por eso lo mataron los que no queran escucharlo.

Notas
[1] Ignoro qu tan comn es esta expresin en otros pases. Entre los catlicos practicantes liberales argentinos es frecuente. Un buen ejemplo online se encuentra en los amables fundamentalistas de Cristiandad.org (cuya postura es mucho menos inclusiva de lo que su nombre colectivo sugerira). [2] Sin importar que Dios exista o no, es evidente que los MPQEP (como casi todo el mundo) han inventado al suyo. No puede ser casualidad que a este dios le guste y le disguste exactamente lo mismo que a ellos... [3] El Papa de turno (no recuerdo cul era) lo acept a medias en los aos '50, y Juan Pablo II lo reafirm en los '90. Las contorsiones metafsicas que hay que realizar y las inconsistencias cientficas en las que hay que caer para creer que el hombre evolucion y a la vez fue creado de alguna forma por el dios cristiano en la forma en que la Biblia lo narra (literal o figurativamente) son innumerables, pero el Papa definitivamente tiene otras cosas de qu preocuparse y a la mayora de los catlicos no les importa un pito el asunto, al contrario que a muchas de las denominaciones cristianas norteamericanas. O mejor dicho, la mayora de los catlicos no tiene idea del asunto.

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La fe y las obras
La Iglesia Catlica Apostlica Romana sostiene que la falta de fe en su Credo acarrea la condenacin, a menos que por gracia de Dios uno encuentre el camino hacia l. Una Iglesia que ensea esto, no es indigna de ser llamada santa?
Una catlica (la llamar "la Sra. E") me escribi para expresarme su tristeza ante mi abandono de la fe, y especialmente por las razones que crey entrever o que dedujo como ms importantes: razones debidas a la inconsecuencia de la Iglesia. Tambin quiso decirme que, por sobre todo, la doctrina de Cristo est basada en el amor, y que eso es lo que est tratando de transmitir a los nios y jvenes con los que trabaja en su parroquia. Este es el fondo de una argumentacin que, generalmente de buena fe, hacen todos los catlicos moderados. El argumento no se presenta como tal siempre; en el caso de la Sra. E. es algo no articulado, sentido profundamente, un llamado inconsciente a volver a la tierra. Poco importa, dice la Sra. E, que la Iglesia y su doctrina sean inconsecuentes (o quiz inconsistentes, o excesivamente volubles, o pasibles de muchas interpretaciones debido a su ambigedad). Lo importante es que, aqu en la Tierra y en el nivel prctico, Cristo predic el amor al prjimo, amor puro y sin condicionamientos, especialmente hacia los ms pobres. Esta idea es loable, pero nos obliga a preguntar: siendo tan simple el fondo de la doctrina, y tan pura, por qu la Iglesia Catlica insiste en que no basta? Y ms importante, por qu los laicos catlicos estn de acuerdo? Como ateo en una familia catlica, tuve que responder por mi descreimiento. He tenido la suerte de contar con padres y un hermano que reconocieron que mi abandono de su fe era valedero y que no comportaba un cambio intrnseco en mi actitud; para decirlo en una forma simple, aceptaron que poda seguir siendo una buena persona a pesar de creer que su Dios y su Redentor eran mitos y fbulas (y que todas sus enseanzas sobre el amor y la compasin eran una creacin totalmente humana). Otros ateos no tienen tanta suerte. La Sra. E es sin duda una persona que trabaja con amor por los nios y los jvenes. Estoy seguro de que lo hace motivada por razones que ni siquiera ella entiende. Lo que nos hace humanos y nos hace amar es muy complicado, aunque sea "meramente" fruto de interacciones fisicoqumicas. La biologa, la sociologa, la antropologa y la psicologa pueden discutir interminablemente pero en el fondo lo que importa es que la Sra. E ama a su prjimo. Si ese amor surge de su pertenencia a la Iglesia Catlica, qu pasa con los catlicos que no lo demuestran, o que incluso cometen injusticias y atrocidades en nombre del amor a Dios? Hay varias formas de responder a esto: 1. No son verdaderos catlicos. Un verdadero catlico nunca hara tales cosas. (sta es una falacia tan frecuente que tiene nombre propio.)

94 2. Son catlicos y pecadores, como todo el mundo. La Iglesia es santa aunque sus hijos sean pecadores. (De esto hablaremos luego.) 3. Lo que hacen est bien, porque todo lo que apoye la causa de la Santa Iglesia Catlica Apostlica Romana es correcto. (Esta visin tan maquiavlica fue, en otras pocas, apoyada por papas y santos.) 4. Lo que hacen est mal, pero no se los puede juzgar porque lo hacen con la conviccin de estar haciendo el bien. (Peligros del subjetivismo.) Veamos lo que se puede contraponer a estas respuestas: "Un verdadero catlico no hara eso." Esta falacia presupone una redefinicin de trminos inaceptable. Un catlico es una persona que adhiere de corazn a todo lo que dice el Credo oficial de su Iglesia, su Catecismo, su Tradicin, su interpretacin de la Biblia, etc. (o bien, aunque pueda tener dudas, trata de creer). Un catlico no es una persona que cree en todo esto y lo cumple al pie de la letra, porque eso es imposible (todos somos pecadores, recuerdan?). Si la definicin de catlico incluye ser un practicante perfecto, entonces no hay catlicos. 2. "La Iglesia es santa aunque sus hijos sean pecadores." Esta es una defensa corporativa de la Iglesia, ms que de la virtud de sus hijos o del ideal del amor cristiano. Juan Pablo II la us en su pedido de perdn. Desde luego, la primera parte comporta una peticin de principio: quin dice que la Iglesia es santa? No la Biblia, al menos segn todas las religiones y sectas del mundo excepto la Iglesia. La Iglesia es santa porque la interpretacin de la Biblia que hace la misma Iglesia as lo afirma, y porque los Padres de la Iglesia estn de acuerdo. No se ve ninguna mano divina escribiendo sobre las paredes. Pero adems, qu significa "la Iglesia es santa"? Los idelogos catlicos dicen que la Iglesia es un "cuerpo mstico" (otro trmino sin sentido claro) sustentado por Cristo, es decir, que trasciende lo material y visible. Vale decir, el cuerpo de la Iglesia puede estar formado por la peor escoria de la sociedad, pero lo que lo hace cuerpo es una presencia y unin interior que es sagrada. En este punto, como ya lo dijo Nietzsche, la doctrina pierde todo contacto con la realidad. Es demasiado pedir que aceptemos una cualidad que exime de toda culpa a una organizacin, slo en base a conceptos nebulosos e inverificables. Si la Iglesia es santa, podra al menos esperarse que un poco de esa santidad se derramara sobre sus miembros! 3. "Todo lo que sirva a la causa de la Iglesia es correcto." Poco hay que agregar a esto. En esta poca, decir este tipo de cosas no es polticamente correcto, pero es muy posible que muchos en la Iglesia aun lo piensen. 4. "Lo hicieron con la conviccin de estar haciendo el bien." Bien. Y qu? Las convicciones de una persona provienen de su ambiente, su educacin, y las elaboraciones que haga en su mente. Si la persona no tiene culpa, su ambiente lo tiene. As se puede remontar todo hacia atrs, hasta Adn y Eva. Cuando Eva tom la manzana y cuando Adn la acept, estaban obrando de acuerdo a su conviccin? Si la respuesta es s, qu pasa con el pecado original? Y cmo sabemos que es no? Siendo que no tenan conocimiento del bien y del mal antes de tomar la fruta prohibida, cmo poda esperarse que actuaran? No tenan nada en qu sustentarse. Pero los hombres y mujeres del mundo actual tienen un ambiente y una cultura. El catlico que acta mal con la conviccin de estar haciendo el bien est actuando de acuerdo a una educacin, a un entrenamiento implcito que incluye el catolicismo, el cristianismo, el monotesmo, las nociones de pecado, culpa, castigo, fe y gracia, entre muchas otras. Si la culpa no es suya sino de sus convicciones, qu dice eso de sus convicciones, de su ambiente? Si el mejor de los catlicos le prende fuego a la casa de un ateo porque cree estar obrando bien, quin es 1.

95 de culpar, si no l? No habr que culpar a las enseanzas que recibi? Si el catolicismo puede producir personas con tales convicciones pretendiendo ser santo y promotor del bien, entonces sus enseanzas no estn para nada claras, o son engaosas, o son susceptibles de tantas interpretaciones como personas. Con todas estas objeciones, cabe preguntarse por qu hay que lamentarse por la prdida de la fe, como hizo la Sra. E en mi caso. Si la fe puede, como dijo Richard Dawkins, "inmunizar a la gente contra todos los reclamos de la piedad, el perdn, los sentimientos humanos decentes", para qu la queremos? Necesitamos el soporte de una religin para hacer el bien? No me cabe duda de que la Sra. E no lo necesita. Una buena persona no requiere de promesas de Segundas Venidas, resurrecciones, milagros y vida eterna, ni de amenazas de castigo eterno. No necesitamos que Dios nos lleve en brazos. No hay que darle el mrito de nuestra bondad a Dios, a menos que le demos tambin la responsabilidad de nuestro mal (en cuyo caso bien podemos llamarnos tteres, o meros engranajes). Si tenemos libre albedro, entonces lo tenemos para hacer el bien sin ayuda de ninguna fe. Y sin embargo, la Iglesia me dice que, si hago el bien pero no creo en ella, no puedo esperar salvarme (excepto que los misteriosos caminos del Seor decidan rescatarme de las llamas eternas). [CIC, 846ss] No tiene esto la apariencia de un seguro de primera clase para evitar la huida de los fieles hacia otras religiones, disciplinas o filosofas de vida que ensean el amor y la compasin pero no exigen la carga dogmtica del catolicismo? Por favor, Sra. E, no se lamente por m. Tanto usted como yo podemos ser buena gente sin necesidad de pertenecer a un cuerpo mstico o a una comunidad de ritos y dogmas. El catolicismo es inconsecuente. Tambin lo son todas las otras sectas del cristianismo, el hinduismo, el judasmo, el budismo, todas las religiones, porque son fruto de la bsqueda humana, y los humanos cometemos errores. Preferible es reconocerlo y cambiar de idea antes de que pretender que nuestras ideas estn fijas en piedra cuando no dejan de cambiar al ritmo de la ideologa de los poderosos, los papas y telogos del momento.

Un Papa de supermercado
De la Biblioteca de Infidels.org. Original de Jan Brazill: A Cafeteria Pope Traducido por Pablo Flores.
El 12 de marzo, el Papa Juan Pablo II hizo historia al pedir perdn por la conducta de su Iglesia a lo largo de los siglos. La Iglesia caracteriza a aqullos que seleccionan y eligen qu creer como "catlicos de supermercado". Al citar una larga lista de pecados de sus predecesores, el Papa convenientemente omiti su propio crimen contra las mujeres y los nios, haciendo as de su propia disculpa una "confesin de supermercado". H. L. Mencken observ una vez: "Es ahora bastante correcto que una mujer catlica evite el embarazo recurriendo a las matemticas, aunque todava tiene prohibido recurrir a la fsica y a la qumica". Este Papa, que no vacil en usar los avances de la ciencia mdica para salvar su propia vida despus de que le dispararan, les niega firmemente a las mujeres el uso (de vital

96 importancia) de anticonceptivos para prevenir embarazos no deseados, llamando a esta aplicacin de la ciencia "no natural". Siendo clibe, ofrece como solucin la "abstinencia". Por qu esta fantica adhesin a una doctrina arcaica? Stephen D. Mumford provee una respuesta en su libro, The Pope and the New Apocalypse: The Holy War Against Family Planning ("El Papa y el nuevo Apocalipsis: La guerra santa contra el planeamiento familiar"). En l nos cuenta la historia de la "Comisin Papal sobre la Poblacin y el Control Natal" de 1966. De acuerdo al Reportero Nacional Catlico, sta fue creada por el Vaticano con el propsito tcito de encontrar una manera para que la Iglesia aprobase la anticoncepcin sin perjudicar su autoridad. La Comisin vot 64 a 4 a favor de que un cambio en la posicin de la Iglesia sobre el control artificial de los nacimientos era tanto posible como aconsejable. Sin embargo, esta decisin de mayora, como as tambin un voto de mayora en una comisin ms pequea de cardenales y obispos, fue sobrepasada por la poltica vaticana, resultando en la publicacin de Humanae Vitae en 1968, la cual mantuvo la prohibicin de la anticoncepcin artificial. El Papa Juan Pablo II, por entonces cardenal, fue uno de los que vot para mantener la prohibicin, y como actual Papa se ha mostrado resuelto sobre el asunto. As la autoridad de la Iglesia Catlica y de Juan Pablo II se mantiene en base a un sufrimiento de proporciones mundiales. Muchas de las 78000 muertes al ao que se producen por abortos ilegales podran haberse prevenido con anticonceptivos. Al no permitir el uso de preservativos, la Iglesia contribuye a las dos millones y medio de muertes anuales por SIDA, y a los 5,8 millones de personas que se infectan con HIV. El planeamiento familiar reducira las muertes y enfermedades relacionadas con el embarazo. El simple espaciamiento de los nacimientos podra reducir hasta un tercio la mortalidad infantiles en algunos pases en vas de desarrollo. Este sufrimiento tampoco se limita a aqullos que sigan la fe del Papa. A travs de la indebida influencia del Vaticano en las Naciones Unidas, y el lobby de los obispos catlicos en el Congreso de Estados Unidos, la asistencia internacional al planeamiento familiar en otros pases ha sido drsticamente reducida. Esto ha contribuido al crecimiento explosivo de la poblacin mundial, que ha alcanzado los seis mil millones de habitantes, con una proyeccin de otros mil millones ms en slo 13 aos, a la tasa actual de crecimiento. Muchos en nuestro mundo sufren desnutricin y hambrunas. En tanto personas desesperadas en los pases subdesarrollados destruyen los bosques para construir, cocinar y calentarse, la naturaleza devuelve el dao matando a miles de personas en devastadores aludes de barro e inundaciones. La quema de combustibles fsiles y la deforestacin altera la composicin de nuestra atmsfera, promoviendo el calentamiento global. Una presin poblacional intensa invalida los esfuerzos que se hacen para proveer educacin, nutricin, salud y refugio adecuados. Esto, a su vez, crea "refugiados econmicos" que huyen a los pases desarrollados, causando resentimientos, prejuicios y, con frecuencia, persecuciones. El "perdn" de Juan Pablo muestra que los Papas no son recordados por el bien que puedan hacer, sino por la crueldad que sancionan en nombre de la religin. Slo podemos esperar que un futuro Papa pida perdn por los pecados de ste.

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La Navidad humana
La Navidad es un evento socioeconmico. Sabemos ya (y desde hace tiempo) que no hubo ningn nio hebreo especial que haya nacido en un pesebre en Beln un da 25 de diciembre de hace dos mil aos. Sabemos que no sabemos cundo pudo haber sido el nacimiento de la figura mesinica (una entre muchas) que tuvo xito por casualidad entre las docenas de profetas judos milenaristas de la poca, gracias en gran parte a los escritos msticos de un judo de la dispora de Tarso que ni siquiera lo conoci personalmente (excepto despus de muerto). Sabemos que no hubo ngeles en su nacimiento, ni una estrella sobre su cabeza, porque los ngeles no existen y las estrellas estn a aos luz de distancia y no se paran sobre los pesebres. Entonces qu celebramos en Navidad? Los creyentes cristianos, que no saben lo anterior o que prefieren ignorarlo, celebran el mito del Nio que fue Dios Encarnado, en teora. En la prctica, como suele suceder, cristianos, creyentes de otras religiones y no creyentes en su mayora celebran la Navidad porque es un momento para dar y recibir regalos, tanto materiales como espirituales: perdn de ofensas, reconciliaciones, reuniones con amigos y familiares que se ven poco durante el resto del ao. ste es el sentido de la Navidad, el nico valioso: el humano, no el pretendidamente divino.

MORAL Y CENSURA
(Reportaje a Don Bluth, director de la pelcula "Pulgarcita")
Don Bluth... [s]e propuso hacer cine de animacin para la familia, sin sexo, violencia ni groseras, lo que est logrando con enorme xito de taquilla, demostrando que hacer cine honesto tambin es muy buen negocio.

Sin sexo? Que yo sepa, las familias (las catlicas tradicionales, al menos) se construyen partiendo del sexo. La atraccin sexual es la que une al principio al hombre y la mujer. Sin relaciones sexuales no hay hijos naturales. Recordemos que el catolicismo permite la adopcin, pero por lo dems no hay otra forma de que una pareja tenga hijos, ya que desaprueban todo tipo de fecundacin artificial. Y sin embargo la pelcula es un xito de taquilla y un buen negocio. Casi parece que el comentarista fuera protestante, ya que parece creer que el xito o fracaso est predestinado, y que el xito predestinado es seal de que Dios aprueba lo hecho. Todos sabemos perfectamente que el xito de una pelcula depende de la publicidad y de sus cualidades, entre las cuales puede estar la de mostrar belleza esttica o simplemente darle al pblico una visin sencilla, irreal y complaciente. No es que est en contra de la pelcula (que ni siquiera he visto), ni de las pelculas de este tipo. Pero no creo conveniente atribuirle virtudes que no posee. La clasificacin de este tipo de cine como honesto, en un contexto que sugiere claramente que el cine con sexo, violencia y groseras es "deshonesto", apenas merece comentario. Si "honesto" significa "fiel a la verdad", entonces una pelcula de fantasa como sta no puede serlo. Evidentemente, en el diccionario de este comentarista, "honesto" significa otra cosa. Es de esperar que las leyes que castigan a las personas deshonestas (en el sentido secular) no sean nunca empleadas para sofocar al cine "deshonesto" que la Iglesia deseara no ver en las pantallas.

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HOMOFOBIA
La mayora de los italianos se opone a la celebracin del "Gay Pride", la gran manifestacin homosexual mundial que se ha programado en la ciudad de Roma durante el mes de julio de este Jubileo.

Esto parece una simple noticia, pero recordemos que esta agencia de noticias (que se dice objetiva) es catlica, y por lo tanto no objetiva por definicin; sus artculos son invariablemente apologticos o de oposicin a posturas consideradas errneas por la Iglesia. En este caso, el resultado de una encuesta parece mostrarse como evidencia de que algunas cosas estn "mal" y as lo cree la mayora. El hecho de que se trate de una muestra de homofobia nacional (e irracional) halaga a los redactores, que se regodean en la estadstica.

FE Y RAZN
"La ciencia debe guardar silencio ante los orgenes ms lejanos del cosmos. Slo la fe puede servir de gua". Lo afirma Peter T. Landsberg, profesor emrito de la Universidad de Southampton (Reino Unido). "... [L]a ciencia no est en condiciones de responder a preguntas como qu es la vida? qu es la materia? existe Dios? Los mtodos cientficos no se prestan para responder a estas preguntas. Las verdades finales no son para nosotros; slo Dios las conoce".

Es realmente triste que alguien que se llama cientfico haga estas afirmaciones. Es quiz admisible que un cientfico pueda conceder que la ciencia no explica todo, y quiz no pueda hacerlo nunca; y que pueda haber en ese territorio inexplorado algo que el hombre no alcanza por la razn. Pero lo alarmante es su lenguaje, comandando que la ciencia guarde silencio, que se abstenga de preguntar porque slo la fe puede guiarnos, y que nos conmine a permanecer en la ignorancia en nombre de Dios. Supongo que su fe le dir cundo detenerse en su investigacin; quiz otros cientficos, privados de esta ayuda sobrenatural, sean apropiadamente castigados a su debido tiempo. (Sobre el jubileo de los cientficos)
[D]esde el comienzo se decidi dar la mxima apertura al Congreso, sin restricciones de tipo confesional [...] [E]scuchando la Palabra de Dios y acercndose a la confesin, hombres y mujeres eminentes del mundo de la investigacin, despojndose de sus seguridades, se convirtieron ante Dios en mendigos necesitados de misericordia.

Supongo que esto es bueno, porque si no no hubiera sido mencionado de esta forma... La falta de restricciones de tipo confesional, que parece ser (ahora!) una buena cosa para la Iglesia, se ve disminuida por el hecho de que todos los asistentes debieron ir a Misa y confesarse. Quiz haya sido bueno despus de todo, ya que el Catecismo bsicamente dice que los que no son catlicos irn, en principio, al infierno, salvo que Dios decida de otra forma. No entiendo cmo alguien puede creer que "despojarse de las seguridades" y "convertirse en un mendigo necesitado de misericordia" pueda ser algo edificante para un ser humano

99 normal. Mis seguridades son pocas pero bien fundadas. Si alguna vez las perdiera y necesitara la piedad de alguien, esperara que fuera de alguien que las restaurara, no que me exigiera borrarlas para siempre de mi mente y adquirir otras completamente arbitrarias. El cardenal Paul Poupard, encargado de Cultura del Vaticano:
La actitud hostil del cientificismo positivista hoy por hoy est trasnochada. Paradjicamente, los progresos cientficos han hecho que la ciencia sea ms consciente de sus propios lmites y de su dependencia. La teora general de la relatividad y el teorema de Kurt Gdel, segn el cual todo sistema axiomtico es necesariamente incompleto, pues contiene al menos una proposicin indemostrable dentro del mismo sistema, ha acabado con la imagen de omnipotencia que se haba creado la ciencia.

Observemos el uso de las palabras: cientificismo en vez de ciencia, o teora, una palabra despectiva. Dependencia: de qu? De la fe? Seguramente no. Usar la relatividad (?) y el teorema de Gdel como muestras de que la ciencia no puede saberlo todo es una burda manera de confundir al lector, que probablemente no tiene idea ni de una cosa ni de la otra. Omnipotencia: me perd de algo? En qu momento la ciencia se dijo omnipotente? Omnipotente para qu? La creencia en el progreso ilimitado termin hace tiempo. Si un sector de la cultura se ha declarado omnipotente es la religin, que pretende conocer todas las respuestas conocibles, y saber cmo hay que manipular a la divinidad. (Si Dios es perfecto, no es inmutable? Si es inmutable y omnisciente, no est todo predeterminado y conocido por l? Si es as, de qu valor tienen los actos humanos? No me hagan seguir...)

PARAFSICA
En Italia se est poniendo de moda hablar con los muertos. Vuelve el espiritismo con una cara nueva. Cada vez ms quienes pierden un ser querido, sobre todo de manera inesperada, como un accidente o un suicidio, intentan buscar consuelo en esta prctica y asegurarse que sus familiares viven en la otra vida. Y se multiplican los embaucadores que aprovechan el dolor de estas personas y pretenden tener poderes y tcnicas para comunicar con el ms all.

Slo quiero observar, aqu, que en la Iglesia Catlica se tiene por costumbre (y una costumbre muy piadosa e indicadora de devocin) hablar con los muertos. Siempre y cuando hayan sido canonizados, para lo cual un grupo de personas (presumiblemente falibles, como todo ser humano) investiguen al muerto en cuestin y decidan concederle la santidad (no sera eso ms bien trabajo de Dios?). Desde luego, las intenciones son distintas. Los que se contactan con mdiums tratan de "asegurarse que sus familiares viven en la otra vida", lo cual expresara desconfianza en Dios. Los que rezan a los santos simplemente piden o agradecen cosas como una remisin espontnea de una enfermedad, obtener un trabajo, o ganar la lotera. Mi opinin es que el primer motivo es ms vlido, coherente y comprensible, en este marco, que los segundos; al fin y al cabo el cristianismo ensea a preocuparse por los dems, e intentar verificar que un ser querido est experimentando el bienestar eterno me resulta menos egosta y bizarro que hablar a una persona muerta hace siglos para que solucione mis problemas terrenales desde un plano existencial distinto.

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HISTORIA
Vittorio Strada, historiador, analiza los totalitarismos a la luz de [las profecas de los pastores de] Ftima: "El siglo veinte... ha sido el siglo de la antidemocracia y de las fuerzas irracionales. La Iglesia ha sido uno de los baluartes de la defensa de los principios humanitarios, adems de los religiosos, que estn ntimamente conectados." Dnde estn los ejemplos? Adems de la dudosa intervencin del Papa a favor de los judos en la Segunda Guerra Mundial, la mayora de las acciones antidemocrticas de los gobiernos de este siglo han sido amparadas por la Iglesia, o al menos por su cpula, mientras han podido ganar algo (como por ejemplo la supresin del comunismo y el socialismo, o la imposicin de la educacin religiosa). Desde luego el comunismo y el nazismo no entran en la categora, ya que se tratan de movimientos ms bien nihilistas. Sin embargo, recordemos que el nazismo creci al amparo de los que crean que era el nico freno posible al comunismo. [E]l historiador hace una advertencia para no "pensar que el cristianismo est en oposicin a la civilizacin moderna nacida del Humanismo, de la Ilustracin y de las revoluciones democrticas del siglo XIX... [E]sta civilizacin... tiene en s ciertamente races cristianas pero tambin una tendencia hostil al hombre y, por tanto, hostil al cristianismo". Es fcil observar la contradiccin en unas pocas frases (he recortado los prrafos para resaltarla, aunque sin alterar el sentido). Por un lado, el cristianismo no est en oposicin a la civilizacin moderna; un poco despus, vemos que la esta civilizacin es hostil al cristianismo. Debemos deducir que no hay contradiccin, que el cristianismo es simplemente vctima de hostigamiento, pero no reacciona oponindose? La divisin de las fuerzas de la civilizacin entre "races cristianas" y "hostilidad al hombre" es llamativa. Parece ser que todo lo bueno que tenemos se lo debemos al cristianismo y sus valores, y que la historia completa gira en torno a la actitud hacia l. La incapacidad de empata de este historiador, y su religiocentrismo reduccionista, es realmente estremecedor.

AMOR NO CREYENTE
Para el primer ministro italiano Giuliano Amato, que se confiesa no creyente, quienes tienen fe religiosa gozan "de una marcha ms, un plus de amor". No se trata de una cesin, indic, sino de un reconocimiento de la libertad del otro. Quedara por establecer cules sean los puntos firmes de la verdad pero, en este punto, indic el primer ministro, "yo me paro porque... me confo a la razn y s que la razn se equivoca. Entendiendo que la poltica impone limitaciones (que no me inspiran ningn respeto, pero existen), sigo releyendo esto y pensando que Giuliano Amato debe ser un pobre hombre.

101 Es una lstima que alguien con formacin agnstica diga, a fin de cuentas, que la verdad no es asunto de la razn porque la razn se equivoca. La razn ha descubierto los orgenes de las especies y del universo (al menos en gran parte, y contina investigando). Debera haberse detenido? Si la razn me dice que la forma de la tierra (un asunto que en otro tiempo fue patrimonio religioso) es redonda, debo "parar aqu" porque la razn es falible, y quiz la tierra sea cuadrada? Quin dicta el criterio? No esperarn que acepte el criterio de una institucin que, cuando pudo hacerlo, tortur y quem vivas a personas que hablaron "de ms"! [H]ay expresiones de fe buenas y malas: las buenas se basan en el amor a los dems. Tambin los "laicos" son capaces de amar pero menos. Somos capaces de difundir amor en comunidades restringidas, somos capaces de misiones de compromiso civil, que es distinto del amor. Somos menos capaces de involucrar a los dems, que es fundamental". No tengo palabras sobre la capacidad de amar de los no creyentes (los que Amato llama "laicos"). Yo no creo tener menos capacidad de amar que los creyentes; de hecho la frase me parece insultante para una gran cantidad de personas. Algunos creyentes que he conocido tienen una capacidad seriamente disminuida para la empata, el ponerse en el lugar del otro, que me parece la raz del amor (por aquello de que no se ama lo que no se conoce). Probablemente deba reconocer que los no creyentes somos menos capaces, a veces, de involucrar a los dems: quiz porque no contamos con un paraso que podamos prometer a los que nos ayuden.

HUMANAE VITAE
En un artculo sobre la encclica Humanae Vitae, de Pablo VI: La mayora de los miembros de la Comisin Pontificia [sobre Poblacin y Desarrollo] vot en favor del uso de la pldora [anticonceptiva]... Pablo VI examin todo personalmente y despus de madurarlo y rezarlo "se la jug", por eso es "profeta". Este artculo examina las disposiciones de la encclica, que es la que fij la doctrina catlica respecto de la anticoncepcin, el aborto, la planificacin familiar y temas similares. A primera vista advertimos cmo el Papa Pablo VI (conocido entre otras cosas por haber interrumpido varios desarrollos del progresista Concilio Vaticano II, convocado por su predecesor Juan XXIII) es alabado por imponerse ante una comisin que l mismo haba designado, cuando su voto result contrario a lo que esperaba. No slo eso sino que se lo llama "profeta", ya que prepar a la Iglesia para enfrentar la revolucin sexual y reproductiva que se avecinaba, dotndola de un cuerpo de doctrina relativa a la concepcin tan restrictiva como no se la encuentra en ninguna otra religin mayor. Para una paternidad responsable, madura y generosa, hay que respetar la ley de Dios... Los cnyuges no pueden actuar arbitrariamente en la sexualidad matrimonial. Ofende a Dios quien obra contra sus leyes. Pasemos por alto la violacin de la intimidad de la persona que supone controlar los actos sexuales realizados de mutuo acuerdo, incluso entre esposos cuya unin est santificada

102 por la Iglesia. Olvidemos tambin lo extrao que resulta que Dios haya dado sus leyes sobre matrimonio y sexualidad a conocer a travs de hombres voluntariamente clibes. Qu significa una paternidad responsable? Acaso es responsable ser padre de un hijo que no podremos alimentar? Es menos maduro el que decide cundo desea tener un hijo, en vez de reprimir su impulso sexual casi todo el tiempo y dejar que sea concebido cuando la invisible fuerza de la Providencia lo disponga? Los esposos que no pueden tener ms hijos o necesitan espaciarlos pueden mantener relaciones sexuales slo en los perodos infecundos de la mujer, siempre que tengan razones graves para obrar as. Es bueno que la Iglesia autorice al menos esto (si bien la mayora de los catlicos pasan por alto la reglamentacin). Cules sern esas "razones graves", la Encclica no las especifica. ... [E]l uso de los mtodos artificiales de regulacin de la natalidad engendra una actitud facilista, egosta, que abrir el camino a la infidelidad y a la degradacin moral. Bueno, me estoy quedando sin comentarios... Sera bueno saber qu razones hay para esta interesante correlacin, y si es posible que me muestren una estadstica de casos de infidelidad de catlicos y no catlicos. Tambin quisiera conocer si esta degradacin moral se aplica a los catlicos solamente, o a todos nosotros; de ser as gran parte de la poblacin mundial debe ser, para esta poca, irremisiblemente inmoral. Excepto, por supuesto, los millones de africanos infectados de SIDA que pudieron haberse salvado, quiz, si hubieran dispuesto de una barrera contra la natalidad y, de paso, las enfermedades de transmisin sexual. Esta parte del artculo es de hecho insultante y ofensiva para muchas buenas personas que usan regularmente anticonceptivos, por lo cual me disculpo al haberla presentado.

NATALIDAD
En el Catecismo de la Iglesia Catlica, 2372: [El Estado] [n]o puede legtimamente suplantar la iniciativa de los esposos, primeros responsables de la procreacin y educacin de sus hijos. El Estado no est autorizado a favorecer medios de regulacin demogrfica contrarios a la moral. De nuevo el autoritarismo. La Iglesia no tiene ningn derecho a reclamar nada del Estado, excepto la libertad de culto. Es contrario a la ley de casi cualquier pas que una organizacin d rdenes al Estado, o lo desautorice. Notemos que la Iglesia se arroga poderes superiores; la voluntad de los esposos no puede ser suplantada por la del Estado, pero s por la de la Iglesia. En cuanto a la moral que el Estado debe respetar, es comn (segn creo) que esta moral sea una de consenso, que no ofenda seriamente a ninguno de ellos en su vida pblica, y que no imponga restricciones en la vida privada ms all de lo estrictamente legal. El catolicismo cuenta con la ventaja de tener un Dios omnipresente que vigila la moral de todos, no importa cun en privado estemos. Quiz un

103 Estado eficiente sea, en la mente de los jerarcas catlicos, uno que haga lo mismo -aunque esto se llama totalitarismo.

DUDAR DE LA IGLESIA
En una seccin de consultas, respondida por un sacerdote, un lector dice:
Al contemplar las actitudes de algunos cristianos siento la tentacin de abandonar la Iglesia.

La respuesta:
Respecto a esos defectos humanos que necesariamente aparecen en la Iglesia, nadie est autorizado a juzgar a la Iglesia de manera humana, sin fe teologal... Dudar de la Iglesia, de su origen divino, de la eficacia salvadora de su predicacin y de sus sacramentos, es dudar de Dios mismo...

La respuesta ms tpica a esta pregunta es usualmente distinta (yo la formul muchas veces antes de deconvertirme): tranquilizadoramente se nos dice que Dios es lo que importa, y que debemos observar lo bueno que l opera en su Iglesia, sin considerar a los hombres, que son a fin de cuentas meramente humanos y pasajeros. Esta otra versin es ms propia del verdadero espritu de la Iglesia, que se basa en la fe ciega y la obediencia so pena del castigo divino. Es normal que los fieles desconfen de los hombres de la Iglesia; para remediarlo se les muestra cmo detrs de ellos hay un inmenso aparato imbuido de divinidad, un cuerpo mstico, invulnerable y omnipotente. El lenguaje de esta respuesta es claro, conciso, conminatorio, y diseado para penetrar en la consciencia.

DIVORCIO
El divorcio pas de moda Por fin de vueltas, en Lousiana, EEUU, se acab el juego de casarse y descasarse segn antoje. El proyecto de ley que el gobernador de ese estado deber firmar... obliga a mantener el vnculo matrimonial a quienes libremente opten por l. Los legisladores... acaban de aprobar un contrato matrimonial "blindado" que permite el divorcio slo en circunstancias extremas... La ley... ha sido propuesta por Tony Perkins, un republicano... dirigente de los grupos cristianos conservadores... "para detener la hemorragia de la familia americana".

Comencemos por el ttulo, que es patticamente tendencioso a la vez que falso. Este peridico es consistentemente jocoso hasta el insulto cuando alguna de las doctrinas catlicas ms represivas triunfa en una corte o legislatura. Evidentemente, los que se casen bajo esta ley no podrn divorciarse fcilmente, pero esto no significa en manera alguna que no quieran hacerlo. Ante la disyuntiva, muchos preferirn el concubinato, supongo, lo cual no le gustar al seor Perkins ni a su totalitario grupo. Pero me parece importante sealar que el matrimonio civil y el religioso son cosas distintas, y que aunque el divorcio no exista en el cristianismo, el divorcio civil s. Las autoridades eclesisticas y los laicos como Perkins tienen una tendencia a mezclar ambas

104 cosas que ha dado terribles frutos en el pasado, adems de manifestar inconscientemente un miedo visceral a perder ambos tipos de autoridad. Porque si no, por qu hace falta una ley tan estricta? No les basta a los catlicos la promesa del cielo y la amenaza del infierno para permanecer casados hasta que la muerte los separe?

POR QU CREER
En el Catecismo de la Iglesia Catlica, 156:
El motivo de creer no radica en el hecho de que las verdades reveladas aparezcan como verdaderas e inteligibles a la luz de nuestra razn natural.

Ciertamente que no. Algunas de las cosas que debemos creer desafan a la razn.
... "Sin embargo, para que el homenaje de nuestra fe fuese conforme a la razn, Dios ha querido que los auxilios interiores del Espritu Santo vayan acompaados de las pruebas exteriores de su revelacin."

Vale decir, por si fallara la fe, Dios nos ha puesto adelante algunos milagros. (Siempre me asombra que Toms, aqul del "ver para creer", haya sido tan mal considerado por no aceptar afirmaciones imposibles sin prueba. Ahora resulta que Dios s da pruebas, para convencernos, supuestamente, por la razn. Bien, al menos es un Dios que reconoce sus limitaciones para inspirar a los seres humanos.)
... Los milagros de Cristo y de los santos, las profecas, la propagacin y la santidad de su Iglesia, su fecundidad y su estabilidad son "signos ciertos de la revelacin...", "motivos de credibilidad...".

Estuve a punto de atragantarme al leer esto. No me detendr sobre los milagros y profecas, que debemos creer y usar como evidencia, cuando estn escritos precisamente en el libro que debemos creer revelado por Dios. Pero observemos los argumentos: propagacin, fecundidad, estabilidad. Es realmente exigir mucho de la fe el que nos quieran hacer que la Iglesia se propag con tanto xito en el mundo por la fe y la inspiracin divina, y no gracias a un pragmtico emperador bizantino, a la desesperacin y credulidad humana, a las cruzadas, a la censura de las dems religiones, a la expulsin de los no cristianos, a la Inquisicin, y al genocidio o indoctrinamiento forzado de millones de nativos americanos. El argumento de la propagacin como prueba de una inaprensible cualidad intrnseca se ha usado para justificar el sojuzgamiento de culturas bajo la cultura europea en las teoras de la supremaca aria. El virus del SIDA es al menos tan popular como la fe cristiana, y avanza con mucha mayor rapidez. Hemos de tomarlo como signo de algo ms? Est el SIDA inspirado por Dios, o (ms probablemente) por el demonio? La ltima parte de este artculo nos permite concluir sin dudas: "motivos de credibilidad". Prefiero un reclamo de fe ciega; no es tan pattico como el recurso del vox populi.

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ELITISMO
QUE DIFERENCIA A LA IGLESIA DEL RESTO DE LAS ORGANIZACIONES? La Iglesia no es una organizacin gobernada por hombres (en su gran mayora varones) dedicada a promover o preservar una religin. La Iglesia es ante todo un "pueblo congregado por la unidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo". Lo afirm Juan Pablo II [...].

Es sabido que la pertenencia a un grupo es una de las cosas que ms necesita un ser humano. Para muchos es realmente agradable contar con otros que piensen como uno. En el caso de la Iglesia, uno no slo debe pensar sino tambin actuar y vivir en consecuencia, con unos requerimientos en teora muy estrictos; en estos casos se necesita alguna motivacin ms, ya que la popularidad no es precisamente virtud de la Iglesia hoy en da: una promesa de salvacin futura, por un lado, pero sobre todo una consciencia de clase, un sentimiento corporativo fuerte -- de hecho, sagrado y consagrado por el mismsimo Creador. El discurso de los jerarcas eclesisticos (fuera de los congresos "ecumnicos" o del pretendido dilogo fe/ciencia) suele tener este tono: que todos recuerden que pertenecen a un grupo sagrado, y sobre todo que olviden sus bases meramente humanas y probadamente falibles.
[L]a Iglesia no es una organizacin como otras, por ms nobles que sean sus fines; es, ante todo, una "comunidad de salvacin [...]" La Iglesia, adems, es santa, pero no porque sus hijos sean santos, algo que la historia se ha encargado de desmentir, sino porque "la presencia divina consagra en la verdad a la comunidad de los creyentes".

Poniendo la presencia divina por encima de los creyentes, como cimiento de autoridad, el discurso oficial da legitimidad e implcitamente disculpa a los que estn ms cerca de l. Es obvio, como dice la nota, que los hijos de la Iglesia no son santos, pero se nos sugiere que debemos respetar sus motivaciones puesto que son "consagrados" por este Dios que ellos mismos predican, y que les ha resultado conveniente para perdonarse de innumerables muertes y sufrimientos, pero no parece tener poder para detenerlos.

Juicio al cristianismo
Un juicio? Para qu?
Muchos dirn que no hace falta juzgar al cristianismo. La lgica rechaza al Dios cristiano como inconsistente, y la ciencia no lo encuentra en ninguna parte del mundo natural. Las obras de su fundador se conocen apenas por escritos de sus propios seguidores, muy posteriores a su muerte y considerablemente corregidos luego. Su cohesin se basa en dogmas sin justificacin ms que la superioridad numrica de una u otra corriente teolgica en el momento de su definicin, en concilios muy influenciados por el poder poltico de la poca. Su estructura jerrquica se autosostiene a travs de constructos teolgicos inventados por sus primeros lderes para justificarse. Y as. Pero el juicio que deseo abrir no es teolgico/filosfico, ni tan siquiera histrico. En este ltimo aspecto se podra decir mucho, que la mayora de nosotros conocemos, y que

106 sabemos que no es una simple leyenda negra, como algunos han afirmado ltimamente (en perfecta sintona con los revisionistas del Holocausto). Pero no me detendr en la persecucin, la Inquisicin ni la censura de tiempos pasados. Voy a concentrarme en hechos contemporneos y en algunos atemporales, en un nivel eminentemente prctico. Realmente no es de mi incumbencia la lgica del creyente, por muy retorcida o difusa que sea, o sus razones para respetar a las figuras religiosas de autoridad. Me referir a los perjuicios fsicos y mentales obvios que el cristianismo como religin organizada causa.

DAO PSICOLGICO
Cuntos nios son educados en el mundo creyendo que hay un Dios y un Demonio en luchan por sus almas? La figura paterna de Dios que vigila y escucha (y castiga) es instilada en los nios a una edad en que no pueden meditarla ni decidir. Las normas morales de los padres, algunas de ellas gravemente represivas y en su mayora arbitrarias, son reforzadas apelando a la divinidad ("Dios te va a castigar", "Al Nio Jess no le gusta que hagas eso"). A nivel de pases, esto se llamara "monarqua de derecho divino", pero es aceptado en las familias. Desde luego, no se trata de la misma situacin: los ciudadanos adultos de los pases son capaces de discernir y tienen un criterio ms amplio que los nios. Pero no se intenta dar a los nios ninguna opcin. Para los padres cristianos es un deber (enfatizado por el sacerdote durante el casamiento y el bautismo) educar a sus hijos en la fe apenas puedan comenzar a asimilarla. El derecho de los padres a la indoctrinacin es incontestable para la moral popular y para la ley. Esto parece obvio, ya que los padres por su naturaleza deben formar al nio; no es posible pretender que tengan tutores especializados o que vayan a la escuela desde que tengan uso de razn. Pero abre la puerta a abusos que no pueden ser sancionados ni (lo que es peor) corregidos. A nivel prctico parece bastante inofensivo que se le ensee al nio que Dios cre el universo y que tiene un Plan para cada uno. Pero entre los cristianos, estas enseanzas sobrenaturales (mitos, en el sentido correcto de la palabra) van acompaadas de normas y estructuras que degradan a la mujer, que ensean el respeto y la sumisin a autoridades sin ninguna legitimacin, que reprimen la expresin de la sexualidad y la tien de suciedad y pecado, que ensean que el ocio y el goce de los sentidos son despreciables y el sufrimiento y autodesprecio son la va a la salvacin..., que provocan, en fin, una serie de fobias y cerrazones mentales que perduran. Si una persona ajena hiciera esto a un nio o a un adulto sugestionable, se la podra acusar de dao psicolgico y hacerla responsable. Ahora bien, cuando un adolescente o adulto desarrolla trastornos debido a una educacin como la descripta, lo nico que puede hacer es arreglrselas por s solo, acudiendo a psiclogos o terapias.

MACHISMO Y MISOGINIA
Los apologistas cristianos suelen vanagloriarse de que el cristianismo trajo igualdad entre hombres y mujeres, lo cual es una mentira de enormes proporciones. En rigor de verdad, la doctrina cristiana bsica oscila entre un igualitarismo de roles divididos y un abierto machismo. El mensaje a la mujer es que no es menos que el hombre, pero s fundamentalmente diferente y destinada a otras cosas, como por ejemplo servir a su

107 marido. Pero esto tiene poca importancia real, ya que la doctrina se ha amoldado a los tiempos de la forma ms conveniente. Hoy en da, las mujeres sostienen gran parte del peso de la Iglesia, como religiosas (mucho ms abundantes que los sacerdotes, y ms dedicadas a los pobres y a la educacin) y como laicas servidoras en los templos, a la vez que tradicionalmente ms devotas. Y sin embargo, en las sectas mayoritarias del cristianismo, no pueden ocupar ningn cargo eclesistico importante. La mayora de los cristianos deben sumisin a un hombre viejo elegido por un concilio de hombres viejos (hablo de los catlicos apostlicos romanos; no s de qu manera eligen los ortodoxos a sus Patriarcas). Que las mujeres no puedan ocupar posiciones de autoridad no es poco comn an en las culturas actuales, pero el cristianismo no se intenta disculparse siquiera, y lo justifica con argumentos bblicos o provenientes de la Tradicin o el Magisterio de la Iglesia -- los dichos de hombres (!) de hace siglos que llevaban a cuestas los prejuicios misginos de varias culturas. (Hago notar aqu que no estoy abogando por el sacerdocio femenino ni nada semejante. Creo que la figura actual del sacerdote debera ser abolida, y que las mujeres deberan emplear su sentido comn y evitarla. Hablo ms bien de la situacin de las Iglesias que exhiben orgullosas la total masculinidad de su clero, y en vez de reconocer que se trata de una tradicin arbitraria pretenden legitimarla usando la palabra o inspiracin divina.)

INTOLERANCIA
Todas las religiones, en un sentido, tienen una dosis de intolerancia, puesto que ensean un camino de vida y rechazan los dems. Pero el cristianismo promueve la intolerancia. A pesar de encuentros ecumnicos y reconocimientos de "las partes de la Verdad que otras religiones poseen", la doctrina cristiana sobre el pluralismo fue resumida por su fundador: "El que no est conmigo est contra m". Los encuentros ecumnicos son ocasiones particularmente fructferas para observar la tolerancia hipcrita de las diversas sectas cristianas. Una de las grandes divisiones en el cristianismo surge de la justificacin de la salvacin; algunos creen que es por la fe y las obras, mientras que otros dicen que basta con la fe. Es obvio que estas doctrinas son incompatibles, y sin embargo catlicos y protestantes siguen conversando, en apariencia tratando de acordar algo, cuando la verdad es que estos artculos de fe son inamovibles, y que (en la visin de cada uno) el otro ir irremisiblemente al infierno por no cumplir el "correcto". Lo mismo puede aplicarse a los encuentros multirreligiosos, o a los dilogos entre los representantes de la fe y la ciencia. Muchas cosas bellas pueden decirse, pero el cristiano est obligado a creer (si respeta su propia doctrina) que no servir para nada hablar si el otro no se convierte, y que si no lo hace est perdido, porque ha rechazado al verdadero Dios y la verdadera religin. Qu respeto, qu honestidad puede haber en un dilogo cuando interiormente uno cree que su interlocutor se ir al infierno? De la misma manera, la intolerancia se aplica a toda la sociedad y la cultura. No es posible estrenar una pelcula que polemiza sobre la religin sin que los cristianos protesten y pidan su cancelacin. No es posible pintar un cuadro que ofenda sus sensibilidades religiosas sin que pidan que sea retirado. Todo esto, desde luego, dentro del marco de la ley. Qu sucedera si tuvieran el poder para hacerlo? Seran respetuosos de la ley, o pasaran por encima de ella? Una mirada honesta a la historia humana basta para responder: nunca nadie que ha tenido el poder poltico ha renunciado a usarlo (excepto quiz Mahatma Gandhi y algunas otras honrosas excepciones). La

108 Iglesia Catlica todava tiene (y se enorgullece) instituciones de censura oficiales. Un libro catlico no puede salir a la venta, sin importar las leyes del pas donde se publique, si no tiene un permiso (el Nihil obstat) y la orden eclesistica de publicacin (el imprimatur); el Vaticano tiene facultades para retirar de sus libreras cualquier libro objetado, como sucedi no hace mucho con uno que relataba las muchas iniquidades de sus funcionarios.
La oposicin de la Iglesia Catlica impidi que se proyectara en Argentina la pelcula "La ltima Tentacin de Cristo". En mi propia ciudad, Rosario, un montaje fotogrfico que combinaba imgenes de la Virgen Mara con vaginas fue atacado duramente por el obispo y un grupo de fanticos, que pintaron la fachada del museo y dejaron amenazas de muerte en el contestador de la autora; una religiosa de gran influencia popular dedicada a obras de caridad dijo que, si tuviera el dinero, comprara la obra para quemarla. En las ltimas elecciones a gobernador en la provincia de Buenos Aires, el candidato del Partido Justicialista (antiguo miembro de un grupo fascista) quit votos a la candidata opositora (antigua luchadora por los derechos humanos) por el sencillo recurso de vociferar que ella era "abortista y atea", mientras que un obispo se pona de su lado y recomendaba a los fieles (indirectamente) que no la votaran, llegando incluso a aparecer en un spot publicitario. Un grupo de catlicos conservadores con mucho dinero e influencia, y nada mejor que hacer, denominado "Fundacin Argentina del Maana", se han dedicado a quitar del aire programas que los ofendan, haciendo lobby para que los anunciantes los abandonaran y atacndolos como "TV chancha y basura". En uno de estos casos, el programa ofensivo en cuestin lo era porque contena un sketch (de no ms de diez minutos de duracin, y proyectado alrededor de la medianoche) donde apareca un "sacerdote". En los canales abiertos argentinos (ignoro la situacin en otros pases) suele cerrar la programacin del da un sacerdote catlico que emite una breve homila o reflexin; se lo conoce en algunos crculos como "el Padre Click", por el sonido del TV apagndose al instante en cuanto comienza a hablar. Este programa satirizaba lo aburrido de la reflexin final usando historias sobre una especie de santo o mesas y trozos incoherentes de un "evangelio", con un lenguaje tpico. La mayora de los catlicos que conozco se moran de risa al verlo, pero ya no pueden hacerlo ms. Y la lista sigue...

INFLUENCIAS E INCOHERENCIAS
Mi punto aqu es: el cristianismo tiene una gran influencia en nuestra cultura, tanto constructiva como destructiva. Muchos cristianos han llegado a creer que el cristianismo es la cultura, sin recordar que convivimos con otras religiones y con agnosticismo y atesmo (o simple desinters). No conciben que lo que es bueno para ellos pueda ser ridculo u ofensivo para otros. Esta falta de empata es estremecedora; ms an, es peligrosa, y tanto ms cuanto ms el mundo se abre y se intercomunica. Ante el asalto de otras visiones del mundo, de los nuevos descubrimientos y sus implicaciones ticas, un cristianismo sano debera adaptarse como un todo, pero no da signos inequvocos de hacerlo: se fragmenta (se ha estado fragmentando) en corrientes divergentes, algunas "liberales" que poco tienen que ver con una religin y mucho ms con poltica, otras que slo se llaman liberales como fachada, y otras que, defensivamente, se encierran entre muros cada vez ms altos de prejuicio y restriccin ideolgica. Hay cristianos para quienes no se puede hablar de religin sin incluir afirmaciones sociales revolucionarias, y otros para quienes incluir cualquier cosa fuera de la teologa o la liturgia es considerado indiscreto, mundano o signo de contaminacin ideolgica. Hay cristianismos panentestas, que declaman sobre ecologa y desarrollo sustentable pero no tienen base cientfica, slo las buenas intenciones de Francisco de Ass o una idea confusa de doctrinas que horrorizaran a todos los dems cristianos; hay cristianismos tradicionalistas, que montan cruzadas contra el relativismo moral, los anticonceptivos, las prcticas sexuales no sancionadas por la jerarqua eclesistica, o las ofensas que segn ellos toda la sociedad moderna les infiere; hay cristianismos cuyos miembros no daran la mano a miembros de otros cristianismos, considerndolos postmodernos o reaccionarios, izquierdistas o derechistas... Hay cristianos que consideran que un "defensor de la fe" es un ttulo

109 aborrecible, otorgado a poderosos y sangrientos monarcas, o a patriarcas que promovieron la persecucin y la tortura de herejes. Hay cristianos que consideran que un "defensor de los derechos humanos" debe ser un guerrillero marxista, ateo, cruel y fro, un renegado que niega los valores de Dios y abraza los del hombre. Qu cohesin puede esperarse en una religin cuyos miembros son tan incompatiblemente diversos? Y por lo tanto, qu gua moral, qu reglas de conducta coherentes, son las que el cristianismo ofrece con tanta vehemencia como las nicas y verdaderas? Mi respuesta surge simplemente de mirar a mi alrededor: ninguna, excepto la de rechazar a los que no comparten la fe y lo dicen. Por lo dems, el Dios de cada cristiano es ad hoc, hecho a medida de su conformismo o sus tendencias particulares. Siento lstima por los que tratan de seguir una religin incoherente y, al mismo tiempo, no causar dao a nadie. Siento repugnancia por los que quieren imponrsela a los dems, sin importar que sea su deber sagrado y no puedan hacer otra cosa. Si alguien se siente ofendido por esto, ms le vale que me d buenas razones por las cuales yo no deba sentirlo al ser obligado a soportar las consecuencias.

Los Catolizadores
Este documento menciona algunas de las atrocidades conocidas y aprobadas por la Iglesia Catlica durante los papados de Po XI y Po XII, incluyendo la interferencia en la Guerra Civil Espaola, el apoyo al gobierno nazi de Alemania, y la incitacin a la purificacin tnica de Yugoslavia a travs de los Ustashi. Una parte de esta informacin fue tomada, traducida y resumida del sitio The Atheist Playground ("El Patio de Juegos del Ateo"), en su artculo Bad Boys of Xianity ("Los Chicos Malos del Cristianismo"). Las fuentes consultadas por el autor estn disponibles en el documento original. Otros datos provienen del libro "Historia del cristianismo", del historiador Paul Johnson, y otros, especialmente los que se refieren a la Guerra Civil Espaola, del libro "La poltica de los Papas en el siglo XX", de Karlheinz Deschner. Mi intencin en este documento es exponer las intolerancias y atrocidades que los papas y la Iglesia en general conocan y permitieron o incluso alentaron, con el apoyo de varias naciones europeas y a la vista del mundo. Contrario a lo que se pueda pensar, no se trata de un documento "anticatlico". El creerlo as porque se encuentre en el sitio web de un ateo es una defensa ad hominem que no se corresponde con la realidad. Muchos documentos, incluidos algunos que han salido a la luz recientemente, muestran que ciertas personas, incluyendo a papas y obispos catlicos, hicieron lo que deban, o lo mejor que pudieron, para conservar las vidas y/o fortunas de otros. Sin embargo, no me parece injusto enfatizar las cosas malas cuando son tan notorias, y sobre todo cuando la Iglesia tiene muchos apologistas para encargarse de ensalzar lo bueno e interpretar los silencios y errores de omisin como "prudencia". En cualquier caso, no me molesta dejar sonar la otra campana. No tengo nada personal contra los catlicos, s bastantes reparos en cuanto al catolicismo (no necesariamente la doctrina bsica de Cristo), y siento absoluta repugnancia por la jerarqua catlica y los dogmas que ha creado para legitimarse. Creo que esto resume mi actitud lo suficiente...

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LA IGLESIA EN LA ALEMANIA NAZI


La Iglesia Catlica contribuy en gran medida a la cada de la repblica de Weimar, fundada sobre las ruinas del Imperio Alemn. A pesar de que la repblica haba abolido la legislacin anticatlica de Bismarck y puesto en igualdad de condiciones a catlicos y protestantes, no era bastante "nacionalista". Al insinuarse los nazis como alternativa de poder, los catlicos tuvieron una posicin ambigua. Despus del asesinato del lder anterior, el catlico liberal demcrata Erzberger, los esfuerzos del Papa Po XI se dirigieron a promover los movimientos de derecha en Alemania, va la influencia del Partido de Centro Catlico. El 23 de marzo de 1933, el Reichstag se reuni, y los miembros del Partido Catlico votaron por Adolf Hitler. Despus de esto, habiendo recibido rdenes directas del Vaticano, el Partido Catlico se disolvi. El nuncio papal Eugenio Pacelli, futuro Po XII, aconsej a la Iglesia alemana no colocarse en posicin opositora: "[E]s an ms necesario que los catlicos, privados de representacin diplomtica, encuentren en los pactos diplomticos entre la Santa Sede y el gobierno nacionalsocialista garantas que puedan asegurarles [...] el mantenimiento de su posicin en la vida de la nacin." El Vaticano y Alemania firmaron entonces un concordato para garantizar sus buenas relaciones. Dicho concordato, a cambio de proveer cierta seguridad a la Iglesia, desmantelaba toda su estructura de apoyo y activismo social y poltico: clubes, revistas y publicaciones no estrictamente religiosas, sindicatos y grupos de presin, etc. El Vaticano tema que Hitler acusase a la Iglesia de "antialemana" si mostraba oposicin a sus polticas y la atacase. De hecho, ya lo estaba haciendo y continu hacindolo. La nica protesta oficial provino de la encclica Mit Brennender Sorge, dirigida por Po XI a los catlicos alemanes en 1937, que atac no slo a las violaciones del concordato, sino a las doctrinas oficiales y raciales nazis. Su efecto sobre los fieles fue prcticamente nulo. Los obispos alemanes condenaron en algunos casos los crmenes cometidos por los nazis, pero sin mencionar jams palabras como "judos" o "no arios". El Vaticano guardaba un prudente silencio. Un obispo protest en una ocasin contra el programa de eutanasia, logrando que Hitler lo suspendiera (luego lo reanud en secreto), pero "cuando las mismas cmaras de gas destinadas a las vctimas de la eutanasia fueron empleadas con una gran cantidad de judos de todas las edades, no se oy ninguna protesta cristiana" (Paul Johnson, op. cit.). Roma en ningn momento llam a la desobediencia civil ni liber a sus fieles de la obligacin moral de servir a las autoridades nazis. A fines de 1938, el 22,7 por ciento de los SS eran catlicos practicantes, y muchos catlicos ejercan tareas en los campos de concentracin. Todo esto a pesar de que el mismo Hitler haba manifestado claramente su voluntad de destruir el cristianismo en Alemania (si bien por un tiempo fingi una devocin cristiana). En 1939, Eugenio Pacelli fue coronado papa con el nombre de Po XII y continu con su poltica de aquiescencia, rehusndose a emitir sanciones contra los nazis por temor, y debido tambin a que consideraba a Hitler como la nica barrera capaz de frenar el avance del comunismo en Europa. Cuando Hitler se anex Austria y revoc el concordato, dijo que la invasin era un "proceso histrico" que, desde el punto de vista poltico, no interesaba a la Iglesia, aun cuando esa tcita aprobacin condenaba a los catlicos austracos. Aun en 1943, se limitaba a describir el trato dispensado a los judos en los campos de concentracin y la confiscacin de su propiedad como "excesivamente duros".

111 Ese mismo ao, el obispo Hudel de Roma pidi al comandante alemn que evitara la deportacin de ocho mil judos para que el Papa no tuviese que adoptar una postura pblica en contra de los nazis que no convendra a la Iglesia. El Papa no emiti una sola protesta, y mil judos fueron enviados al exterminio.

LA GUERRA CIVIL ESPAOLA


Karlheinz Deschner, en su libro "La poltica de los Papas en el siglo XX", comenta as la estrecha vinculacin existente entre la Iglesia Catlica y los rebeldes fascistas liderados por Francisco Franco: "'Piensa en ello', se deca en las ordenanzas del ejrcito rebelde, 'tu ests llamado a conquistar de nuevo para Cristo la nacin de sus elegidos, que otros le han arrebatado. Si te entregas plenamente al servicio de esta santa tarea y por ella sacrificas tu vida, entonces sers glorificado por la misericordia divina que har resplandecer sobre tu conciencia el majestuoso resplandor del halo de mrtir. Tu valor heroico y tu disposicin al martirio te conducirn hacia el ideal: Por Dios y por la Patria!'." [...] Las ordenanzas franquistas decan: 'Llevas en tu corazn el fuego de un apstol y tus manos deben ser las herramientas de la omnipotencia divina'" La Repblica Espaola, compuesta de representantes elegidos por el pueblo, apuntaba a eliminar las desigualdades entre una clase terrateniente rica y una masa mayoritaria de pobres y analfabetos. Tambin quiso quitarse de encima el yugo de la Iglesia, propietaria de muchas tierras y cercana al poder monrquico. Por esto fue atacada por los catlicos, y por esto los golpistas fueron ayudados por la Santa Sede a mostrar la Repblica al mundo como una avanzada del comunismo ateo, y al golpe de estado como una cruzada. Franco se llam a s mismo "soldado de Cristo" e "instrumento de la Providencia". La jerarqua eclesistica espaola lo apoy de todo corazn. El cardenal Illundin, de Sevilla, afirm que era "lamentable tener que aclarar todava que esto no fue ningn pronunciamiento militar, ninguna guerra civil, ninguna lucha de clases..., sino una cruzada contra la revolucin mundial roja". En 1937 el Episcopado espaol legitim oficialmente la guerra como "cruzada por la religin cristiana y la civilizacin". En verdad, la Santa Sede se enter del levantamiento antes de que nadie ms: Franco se encarg de avisarles, y levant en su cuartel general en Burgos la bandera del Papa. El cardenal Gom afirm: "Estamos en perfecta armona con el gobierno nacional, que nunca emprende nada sin prestar previamente odo a mis consejos". Po XI exhortaba a todo el mundo civilizado a ir en contra del bolchevismo, "que ha demostrado sobradamente sus ansias de destruccin de cualquier orden establecido, desde Rusia a China, desde Mxico a Sudamrica". L'Osservatore Romano afirmaba que la guerra era "una cruzada de la gente decente, que no se levanta contra la autoridad, sino contra el crimen y la barbarie", y agregaba: "Cualquier actitud de permanecer al margen es culpable; cualquier pretexto para la no injerencia es injusto; cualquier capitulacin es criminal. El crimen no debe triunfar, los virtudes no deben ser ignoradas". La Civilt Cattolica, rgano oficioso del Vaticano, exiga de manera similar: "En este momento... todos los ciudadanos honrados debern, dejando aparte todas sus discrepancias de otra ndole, aunar sus voluntades en el propsito comn de expulsar a estos nuevos brbaros aptridas y ateos, sea cual sea el desenlace".

112 El 29 de septiembre de 1936, la Junta de Defensa Nacional, mxima instancia militar rebelde, nombr a Franco "Jefe de Gobierno del Estado espaol" y "Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas". Franco estableci de nuevo en el pas la religin catlica y construy un Estado "regido por los principios del Catolicismo" "que", segn declar l mismo, "constituyen los autnticos fundamentos de nuestra patria". Las escuelas de las zonas de dominio franquista restablecieron la obligacin de la enseanza religiosa y los rezos al comienzo y al final de las clases; tambin la asistencia a misa, junto a los profesores, en domingos y das festivos. Se eximi del impuesto sobre terrenos a todas las iglesias, a todas las casas obispales y parroquiales, juntamente con sus dependencias, a los seminarios y a los monasterios. Po XI muri poco despus, tras un pontificado de 17 aos. El 1 de abril de 1939, derribada la repblica con la ayuda de los fascistas alemanes e italianos, Eugenio Pacelli --recin coronado Papa con el nombre de Po XII-- felicitaba as a Franco: "Elevando nuestro corazn a Dios, compartimos con Vuestra Excelencia la alegra por la victoria, tan anhelada por la Iglesia, Albergamos la esperanza de que su pas, tras el restablecimiento de la paz, adopte con nuevas energas las viejas tradiciones cristianas". Franco contest expresando la profunda gratitud que senta el pueblo espaol. El nuevo Estado espaol se construy siguiendo el sistema corporativo recomendado por Po XI en su Encclica Quadragesimo Anno. Se abolieron nuevamente las libertades de expresin, de prensa y de asociacin. La literatura, el cine y la radio fueron sometidos a un estrecho control y todos los partidos polticos, excepto la Falange, fueron prohibidos. Todas las confesiones no catlicas fueron reprimidas y se cerraron todas las escuelas e iglesias protestantes. Las muertes no cesaron con el fin de los enfrentamientos. Se estima que en Sevilla, Barcelona y Madrid tenan lugar diariamente unas 80, 150 y ms de 200 ejecuciones respectivamente. Las estadsticas oficiales indican que el Gobierno espaol de Franco asesin, en el perodo de tiempo que abarca desde el final de la guerra civil hasta la primavera de 1942, a unas 200.000 personas, cumpliendo as el deseo de Pacelli de "adoptar de nuevo las viejas tradiciones cristianas". En 1950, Ecclesia, el rgano oficial de la Accin Catlica Espaola, nombr orgullosamente a Po XII "Su Santidad, el mejor antidemcrata del mundo".

EL GENOCIDIO EN YUGOSLAVIA
Durante la guerra, el Vaticano entr a la arena con una quinta columna que ayud a un movimiento separatista croata en Yugoslavia, un Ejrcito Nacionalista compuesto de bandas de terroristas catlicos, llamados los Ustashi ("rebeldes"). Estaban liderados por un antiguo abogado y fantico catlico, Ante Paveli, y por el Arzobispo A. Stepinac, cabeza de la jerarqua catlica en Croacia. El 10 de abril de 1941, despus del ataque alemn a la obstinadamente neutral Yugoslavia, Paveli proclam el estado independiente de Croacia, recibiendo las felicitaciones del Arzobispo Stepinac. Desde entonces el nuevo Estado se dedic a transformarse en el Estado Catlico ideal por el que abogaba la Iglesia, por los medios ms rpidos: conversin forzada, o la simple exterminacin de los serbios (mayoritariamente cristianos ortodoxos) que constituan alrededor de un tercio de la poblacin. Decenas de miles de ellos fueron sacados de sus pueblos en camiones, para ser muertos de un disparo o de agotamiento en los campos de concentracin de los Ustashi. Muchos de los asesinos eran frailes franciscanos; uno de ellos (un tal Fray Miroslav Filipovi) fue comandante del campo de Jasenovac y responsable por la muerte de cuarenta mil hombres, mujeres y nios. En todo el pas ocurrieron conversiones

113 forzadas masivas, a veces con bautismos de sangre en vez de agua. El sacerdote Ivan Raguz urgi pblicamente la matanza de todos los serbios, incluyendo los nios, "para que ni siquiera quede la semilla de estas bestias". Po XII, desde luego, conoca lo que estaba sucediendo en Croacia, no slo gracias a la administracin jerrquica de la Iglesia Catlica, que lo mantena extremadamente bien informado, sino tambin por medio de fuentes adicionales. El devoto Ante Paveli le enviaba reportes regulares sobre la catolizacin de la nueva Croacia, mientras que el Arzobispo Stepinac le provea las cifras de las conversiones forzadas.

Giordano Bruno: el filsofo olvidado


De la Biblioteca de Infidels.org. Original de John Kessler: Giordano Bruno: The Forgotten Philosopher Traducido por Pablo Flores. Filosofo, arso vivo a Roma, PER VOLONTA DEL PAPA IL 17 FEBBRAIO 1600
En el ao 1548 naci un nio italiano en el pequeo pueblo de Nola, no lejos del Vesubio. Aunque pas la mayor parte de su vida en pases hostiles y extranjeros, volvi a su hogar al fin de sus viajes y despus de haber escrito casi veinte libros. Cuando tena trece aos comenz a ir a la escuela en el Monasterio de San Domingo. Era un lugar famoso. Toms de Aquino, l tambin un dominico, haba vivido y enseado all. En pocos aos Bruno se hizo sacerdote dominico. No pas mucho tiempo antes de que los monjes de San Domingo comenzaran a aprender algunas cosas sobre el extraordinario entusiasmo de su joven colega. Era franco, abierto y para nada reticente. No pas mucho antes de meterse en problemas. Era evidente que a este muchacho no se le poda forzar a encajar en la rutina dominica. Una de las primeras cosas que un estudiante debe aprender es a dar al maestro las respuestas que el maestro quiere. El maestro promedio es el preservador de los antiguos hitos. Los estudiantes son su audiencia. Aplauden, pero no deben innovar. Deben aprender a trabajar y a esperar. No fue la conducta de Bruno sino sus opiniones lo que lo meti en problemas. Huy de la escuela, de su pueblo natal, de su propio pas, y trat de encontrar entre extraos y extranjeros un ambiente que congeniara con su integridad intelectual, que no encontraba en su hogar. Es difcil no ponerse sentimental acerca de Bruno. Era un hombre sin patria y, al final, sin iglesia. A Bruno le interesaba la naturaleza de las ideas. Aunque el nombre no se haba inventado an, sera perfectamente apropiado nominar a Bruno como epistemlogo, o como un pionero de la semntica. Toma su materia prima de la mente humana.

114 Es un hecho interesante que aqu, al cierre del siglo XVI, un hombre, encerrado por todos los lados por la autoridad de la tradicin clerical, haga lo que puede considerarse un recorrido filosfico del mundo que la ciencia de la poca estaba revelando. Es particularmente interesante porque slo en el siglo XX se ha vuelto de nuevo popular el hbito de esta clase de especulacin. Bruno vivi en un perodo en que la filosofa se haba divorciado de la ciencia. Quiz sera mejor decir que la ciencia se haba divorciado de la filosofa. Los cientficos se sentan demasiado fascinados por sus nuevos juguetes como para molestarse con la filosofa. Empezaban a ocupar su tiempo con telescopios y microscopios y recipientes de productos qumicos. En 1581 Bruno fue a Pars y comenz a dar conferencias sobre filosofa. No era poco comn que los acadmicos vagaran de aqu para all. Hizo contactos fcilmente y logr interesar a todos los grupos con los que se contact con el fuego de sus ideas. Su reputacin lleg a odos del rey Enrique III, quien sinti curiosidad acerca de esta nueva atraccin filosfica. Enrique III tena curiosidad por averiguar si el arte de Bruno era el del mago o el del hechicero. Bruno se haba hecho una reputacin como mago que poda inspirar una mayor retencin de memoria. Bruno satisfizo al rey mostrndole que su sistema se basaba en el conocimiento organizado. Bruno encontr un patrn en Enrique III, lo cual tuvo mucho que ver con el xito de su corta carrera en Pars. Fue alrededor de esta poca que una de las primeras obras de Bruno fue publicada, De Umbras Idearum, "Las Sombras de las Ideas", al cual le sigui prontamente Ars Memoriae, "El Arte de la Memoria". En estos libros mantena que las ideas son slo sombras de la verdad. La idea era extremadamente novedosa en ese momento. En el mismo ao produjo otro libro: "Breve Arquitectura del Arte de Lull" con su "Complecin". Ramn Lull haba tratado de probar los dogmas de la iglesia por medio de la razn humana. Bruno niega el valor de tal esfuerzo mental. Seala que el cristianismo es enteramente irracional, que es contrario a la filosofa y que est en desacuerdo con otras religiones. Observa que lo aceptamos por la fe; que la revelacin, como se la llama, no tiene base cientfica. En su cuarta obra elige a la hechicera homrica Circe, que converta a los hombres en bestias, y hace que Circe discuta con su doncella un tipo de error que representa cada bestia. El libro Cantus Circaeus ("El encantamiento de Circe") muestra a Bruno trabajando con el principio de asociacin de ideas, y cuestionando continuamente el valor de los mtodos tradicionales de conocimiento. En el ao 1582, a la edad de 34 aos, escribi una obra, Il Candelaio ("El Candelero"). Muestra a un hacedor de velas que trabaja con sebo y grasa y luego tiene que salir a vender su mercanca a los gritos: "Contempla en la vela que lleva este candelero, a quien doy a luz, aquello que clarificar ciertas sombras de ideas... No hace falta que te instruya en mi creencia. El tiempo todo lo da y todo lo quita; todo cambia pero nada perece. Uno solo es inmutable, eterno y dura para siempre, uno y el mismo consigo mismo. Con esta filosofa mi espritu crece, mi mente se expande. Por ello, no importa cun oscura sea la noche, espero el alba, y aqullos que viven en el da esperan la noche. Por tanto, regocjate, y mantente ntegro, si puedes, y devuelve amor por amor." Lleg un momento en que la novedad de Bruno se desgast en Francia, y sinti que era hora de seguir adelante. Fue a Inglaterra a comenzar de nuevo y a encontrar una nueva

115 audiencia. No logr hacer contacto acadmico con Oxford. Oxford, como otras universidades europeas de la poca, renda reverencia acadmica a la autoridad de Aristteles. Mucho se ha escrito sobre cmo la Edad Media fue estrangulada por la mano muerta de Aristteles. No eran los mtodos de Aristteles ni la mente capaz de Aristteles lo que se cuestionaba sino la autoridad de Aristteles. Una cosa deba ser creda porque Aristteles la haba dicho. Era parte del mtodo de Bruno el objetar, a su manera enrgica, a que se lo obligase a uno a tragarse sin protestar ciertas afirmaciones porque Aristteles las hubiera hecho, cuando eran obviamente diferentes a la experiencia en vivo de los sentidos que la ciencia estaba produciendo. En su obra "La Cena del Mircoles de Cenizas", la historia de una cena privada con invitados ingleses, Bruno difunde la doctrina copernicana. Se le haba ofrecido al mundo una nueva astronoma de la cual la gente se rea porque estaba en desacuerdo con las enseanzas de Aristteles. Bruno llevaba adelante una entusiasta propaganda con nimo de pelea. Entre los aos 1582 y 1592 no haba apenas ningn maestro en Europa que difundiese persistente, abierta y activamente las nuevas sobre el universo que Coprnico haba dibujado, excepto Giordano Bruno. Un poco ms tarde, otro personaje an ms famoso iba a hacerse cargo de la tarea: Galileo. Galileo nunca conoci a Bruno en persona y no lo menciona en sus obras, aunque debe haber ledo algunas de ellas. No podemos culpar a Galileo por ser suficientemente diplomtico y evitar la mencin de un hereje reconocido. Galileo ha sido criticado con frecuencia porque, ante sus propias dificultades, se inclin por su seguridad personal. Demandanos mucho de nuestros hroes. Mientras estaba en Inglaterra, Bruno tuvo una audiencia personal con la reina Isabel. Escribi sobre ella a la manera superlativa de su poca, llamndola diva, Monarca Protestante, sagrada, divina, las mismas exactas palabras que us para Su Muy Cristiana Majestad y Cabeza del Sagrado Imperio Romano. Esto fue usado contra l cuando fue llevado ms tarde a juicio como ateo, infiel y hereje. La reina Isabel no tuvo una muy alta opinin de Bruno. Lo vio como salvaje, radical, subversivo y peligroso. Bruno encontr a los ingleses bastante burdos. Bruno no tena un lugar seguro en las comunidades religiosas protestantes ni en las catlicas romanas. Llev a cabo su lucha contra terribles obstculos. Haba vivido en Suiza y Francia, y ahora estaba en Inglaterra, y se fue de all a Alemania. Traduca libros, lea pruebas de imprenta, y reuna grupos y daba conferencias sobre cualquier cosa que surgiera de ellos. No requiere mucha imaginacin hacerse la imagen de un hombre que remendaba sus propias ropas, que con frecuencia pasaba fro y hambre e iba desaliado. Slo hay unas pocas cosas que sepamos de Bruno con gran certidumbre, y estos hechos son las ideas que dej atrs en sus libros prcticamente olvidados, la literatura de contrabando de su poca. Despus de veinte aos en el exilio nos lo imaginamos alienado, ansioso de or el sonido de su propia lengua y de tener la compaa de sus compatriotas. Pero sigui escribiendo libros. En su libro De Causa, principio et uno, "Sobre la Causa, el Principio y la Unidad", encontramos frases profticas: "Todo este orbe, esta estrella, no estando sujeta a la muerte, y siendo imposibles la disolucin y la aniquilacin en la Naturaleza, de tanto en tanto se renueva a s mismo cambiando y alterando todas sus partes. No hay un arriba o abajo absolutos, como ense Aristteles; ninguna posicin absoluta en el espacio; sino que la posicin de un cuerpo es relativa a las de los otros cuerpos. En todos lados hay un incesante cambio relativo de posicin a travs del universo, y el observador siempre est en el centro."

116 Sus otras obras fueron "El Infinito, el Universo y sus Mundos", "El Transporte de las Almas Intrpidas", y la "Cbala del Garan como Pegaso con la Adicin del Asno de Cilene", una discusin irnica sobre las pretensiones de la supersticin. Este "asno", dice Bruno, se lo encuentra en todos lados, no slo en la iglesia sino en las cortes de ley e incluso en los colegios. En su libro "La Expulsin de la Bestia Triunfante", ataca la pedantera que encuentra en las culturas catlica y protestante. En otro libro, "La Hoja Trifoliada y la Medida de las Tres Ciencias Especulativas y el Principio de Muchas Artes Prcticas", encontramos una discusin sobre un tema que iba a ser tomado en un siglo posterior por el filsofo francs Descartes. El libro fue escrito cinco aos antes de que naciera Descartes, y en l se dice: "Aqul a quien le inquiete la filosofa debe ponerse a trabajar poniendo todas las cosas en duda". Tambin escribi "De la Unidad, la Cantidad y la Forma", y otra obra "Sobre las Imgenes, Signos e Ideas", como as tambin "Sobre lo Inmenso e Innumerable", "Exposicin de los Treinta Sellos" y "Lista de Trminos Metafsicos para Comenzar el Estudio de la Lgica y la Filosofa". Su ttulo ms interesante es "Ciento Sesenta Artculos Dirigidos Contra los Matemticos y Filsofos de la poca". Una de sus ltimas obras, "Las Ataduras de la Especie", qued sin terminar. Es fcil hacerse una impresin de la reputacin que Bruno se haba creado hacia el ao 1582 en las mentes de las autoridades clericales de Europa meridional. Haba escrito sobre un universo infinito que no haba dejado lugar para aquella otra concepcin infinita mayor que se llama Dios. No poda concebir que Dios y la naturaleza pudiesen ser entidades separadas y distintas como lo enseaba el Gnesis, como lo enseaba la Iglesia, y como lo enseaba incluso Aristteles. Predicaba una filosofa que haca insignificantes los misterios de la virginidad de Mara, de la crucifixin y la Misa. Era tan ingenuo que no poda ver sus propios esquemas mentales como si fuesen realmente herejas. Vea a la Biblia como un libro que slo los ignorantes podan tomar literalmente. Los mtodos de la Iglesia eran, para decirlo lo ms suavemente posible, desafortunados, y promovan la ignorancia por instinto de autopreservacin. Bruno escribi: "Todo, no importa de qu manera puedan los hombres creerlo seguro y evidente, prueba, cuando se lo trae a discusin, que no es menos dudoso que las creencias extravagantes y absurdas". Acu la frase Libertes philosophica. El derecho a pensar, a soar, por decirlo as, a hacer filosofa. Despus de 14 aos de vagar por Europa, Bruno volvi sus pasos hacia el hogar. Quiz en verdad lo extraaba. Algunos escritores afirman que fue engaado. Que Bruno volviera a Italia es una paradoja tan extraa como la del resto de su vida. Fue invitado a Venecia por un hombre joven cuyo nombre era Mocenigo, que le ofreci un hogar y luego levant cargos contra l ante la Inquisicin. El caso se dilat. Fue prisionero en la Repblica de Venecia, pero un poder ms grande lo quera, y fue entregado a Roma. Por seis aos, entre 1593 y 1600, permaneci en una prisin papal. Fue olvidado, fue torturado? Cualesquiera registros histricos que haya no han sido publicados nunca por las autoridades que los tienen. En el ao 1600 un acadmico alemn, Schoppius, estuvo en Roma por casualidad y escribi sobre Bruno, quien fue interrogado varias veces por el Santo Oficio y condenado por los telogos jefes. Una vez obtuvo cuarenta das para considerar su posicin; enseguida prometi retractarse, pero luego renov sus "tonteras". Luego consigui otros cuarenta das para deliberar, pero no hizo ms que escandalizar al Papa y a la Inquisicin. Despus de dos aos bajo la custodia del Inquisidor, fue llevado, el 9 de febrero, al palacio del Gran Inquisidor, para escuchar su sentencia de rodillas, ante los asesores expertos y el gobernador de la ciudad. Bruno respondi a la sentencia de muerte por fuego con la amenaza: "Quiz ustedes, mis jueces, pronuncian esta sentencia contra m con mayor temor que aqul con el que yo la

117 recibo". Se le dieron otros ocho das para ver si se arrepenta. Pero no sirvi de nada. Fue llevado a la hoguera, y mientras mora le fue presentado un crucifijo, pero l lo apart de s con feroz desprecio. Fueron sabios al librarse de l, porque no escribi ms libros; pero debieron haberlo estrangulado al nacer. Segn result al final, no se lo quitaron de encima para nada. Su suerte no fue inusual para un hereje; este extrao genio fue rpidamente olvidado. Sus obras fueron honradas con un sitio en el Index Expurgatorius el 7 de agosto de 1603, y sus libros se hicieron difciles de conseguir. Nunca obtuvieron una gran popularidad. A comienzos del siglo XVIII los destas ingleses redescubrieron a Bruno y trataron de excitar la imaginacin popular volviendo a contar la historia de su vida, pero esto no provoc un particular entusiasmo. El entusiasmo de la filosofa alemana lleg al tema de Bruno cuando Jacobi (1743-1819) llam la atencin sobre el genio de Bruno y los pensadores alemanes en general lo reconocieron, pero no leyeron sus libros. Hacia el final del siglo XIX los acadmicos italianos comenzaron a sentir intriga por Bruno y por un tiempo la "Brunomana" fue parte del entusiasmo intelectual de los italianos cultos. Bruno comenz a ser un smbolo representante del filsofo y el cientfico progresista y librepensador, y se ha convertido en smbolo del martirio cientfico. Bruno era un truhn, un vagabundo filosfico y potico, pero no puede reclamar el nombre de cientfico. Sus obras no se encuentran en las bibliotecas norteamericanas. En esta era de escritos biogrficos es sorprendente que ningn autor moderno haya intentado reconstruir su vida, que es importante porque est en la lnea directa del progreso moderno. Bruno fue un pionero que despert a Europa de su largo sueo intelectual. Fue martirizado por su entusiasmo. Bruno naci cinco aos despus de que muriera Coprnico. ste haba legado una idea embriagadora a la generacin que iba a seguirlo. En nuestra poca omos mucho sobre el universo en expansin. Hemos aprendido a aceptarlo como algo grande. El pensamiento de la Infinitud del Universo fue una de las grandes ideas estimulantes del Renacimiento. El Universo ya no era el patio de atrs de un Dios del siglo XV. Y de pronto se volvi demasiado vasto para ser gobernado por un Dios del siglo XV. Bruno trat de imaginar un dios cuya majestad dignificara la majestad de las estrellas. No invent ninguna triquiuela metafsica ni provoc ningn cisma sectario. No estaba jugando a la poltica. Le alegraba sentirse profundamente provocado por visiones exaltadas y le gustaba hablar de sus experiencias. Y todo este refinamiento pas por el fuego de los refinadores: para que el mundo pudiera lograr seguridad ante el despostismo del salvaje eclesistico del siglo XVI. Sufri una muerte cruel y logr una fama nica de mrtir. Se ha vuelto la coartada ms difcil de la Iglesia. La Iglesia puede sacarse de encima el caso de Galileo con una suave y condescendiente explicacin. Bruno se le queda en la garganta. l es un mrtir cuyo nombre debera guiar a todo el resto. No fue un mero sectario religioso atrapado en la psicologa de una histeria de masas. Era un poeta sensible, imaginativo, encendido de entusiasmo ante una visin mayor de un universo mayor... y cay en el error de la creencia hertica. Por esta visin potica fue encarcelado en una mazmorra oscura ocho aos y luego arrastrado a una plaza de mercado y asado con fuego hasta la muerte. Es una historia increble. La "Iglesia" jams lo sobrevivir.

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Infalibilidad papal: otro becerro de oro


Me propongo aqu criticar una justificacin a la infalibilidad papal, tal como lo expresan los argumentos que he visto en una publicacin catlica notoriamente inclinada a la falacia y apuntada, como no, al creyente devoto pero ignorante de los hechos y de la lgica. No es mi intencin crear un "hombre de paja" para derribarlo ms fcilmente; entiendo que el argumento presentado es ortodoxo y a primera vista sensato. No me voy a referir a cuestiones de fondo ni a detalles teolgicos (autores protestantes seguramente han hecho eso mil veces ya). El artculo en cuestin explica las cuatro condiciones en las cuales el Papa es infalible: debe hablar como Papa, Pastor y Doctor de la Iglesia; enseando a toda la Iglesia Universal; haciendo uso de toda su autoridad; y definiendo como sentencia nica e irrevocable en materia de fe o costumbres. El artculo aconseja: "si alguna vez alguien le dice que tal Papa se equivoc, asegrese Ud. primero si es verdad aquel hecho; lo ms probable es que no lo sea. La Iglesia tiene muchos enemigos empeados en difamarla". En realidad, el dogma fue decretado en 1870 y slo se ha utilizado dos veces, la primera de ellas para afirmarlo. Entiendo que un dogma es una verdad eterna que la Iglesia no inventa sino que "descubre", por lo cual, sin embargo, todos los otros papas han estado sujetos a l sin saberlo. Pero el mismo hecho de que las condiciones sean tan puntuales y restrictivas hace que sea imposible determinar con certeza su cumplimiento en pocas en las cuales no se "conoca" esta verdad de fe. De esta forma, el catlico de hoy puede dejar de lado las objeciones a los dichos de todos los papas anteriores a la proclamacin del dogma, y el mismo papado puede restringir su propia infalibilidad a gusto, para evitar problemas en el futuro. El argumento en s comienza razonando: "Si Dios le asegura a un hombre que cuando ensee en tales condiciones no se equivocar, ese hombre se equivocar en esas condiciones? Es evidente que no". La falla de este argumento es que el dogma comenz con un Papa diciendo precisamente que Dios le haba asegurado esto, y que tal seguridad vala tambin para la proclamacin del dogma. Es decir que estamos ante una posible "paradoja del mentiroso": si A siempre miente y B siempre dice la verdad, ambos dirn que siempre dicen la verdad (y notemos que si A le preguntan por B, dir que B es un mentiroso). Ahora bien, ha asegurado Dios al Papa que no mentir en las condiciones citadas? Veamos: el Evangelio dice que Jess (Dios) dijo a Pedro que l sera la base de su Iglesia, y que lo que l dijera en la tierra sera ratificado por Dios en el cielo. Como Dios, que es la Suma Verdad, no puede ratificar una falsedad, se deduce que lo que el Papa diga debe ser siempre verdad. Adems, como base y pastor de la Iglesia, los catlicos deben seguir las enseanzas del Papa, porque son las cosas que Dios aprueba, y quien vaya en contra de Dios ser condenado. Basta con dudar de la infalibilidad papal para no creer en las enseanzas de Jess y condenarse (lo cual, desde luego, no es lo que Dios quiere). El artculo hace notar que los protestantes dicen que el mandato de Jess fue a Pedro y no a sus sucesores, lo cual refuta con bastante sensatez diciendo que se diriga a Pedro como jefe de la Iglesia, un cargo, no una persona, y que el mandato de Pedro ha pasado a los papas. Esto, sin embargo, no es cierto histricamente. No se tiene noticia de que Pedro fuera el iniciador de la lnea ininterrumpida de Papas que los catlicos reclaman como prueba de legitimidad. La interpretacin de Pedro como Papa y Pastor supremo de la Iglesia provino de mucho despus: fue una manera en que los obispos de Roma (ya

119 influyentes debido a la riqueza de su comunidad y de la posicin central en el imperio) terminaron de forjar una leyenda que los ligara al cielo. Roma tena una comunidad juda bastante grande, y tanto estos judos de la dispora como los dems conversos romanos contribuan monetariamente de forma considerable al sostenimiento de otras iglesias ms pobres, particularmente las de Oriente, lo cual contribuy a construir un sentido de centralidad alrededor de la capital del imperio. Como consecuencia, los obispos de Roma creyeron apropiado considerarse ms importantes, especialmente porque segn la tradicin Pedro (el ms importante de los apstoles) y Pablo (el ms carismtico y reconocido entre los gentiles) haban sufrido el martirio ambos all. Se crea que Pedro estaba enterrado all, y se veneraban sus supuestas reliquias; incluso se dijo que el obispo de Roma se comunicaba con l directamente. Pero es totalmente falso que haya habido una lnea sucesoria e ininterrumpida de obispos, romanos o no, reconocidos como papas o cabezas de la Iglesia. En todo caso, observemos que, aunque la jefatura es asignada por Jess a Pedro ("t eres la Piedra sobre la que edificar mi Iglesia"), el poder de "atar y desatar en el cielo" le fue concedido a todos los apstoles, quienes a su vez fueron los que tradicionalmente se cree que fundaron las iglesias y obispados en distintas ciudades. De manera que, si el Papa es infalible, por qu no los obispos? Una objecin ms puede venir no slo del texto de las Escrituras, sino de la misma autenticidad de stos. Sabemos hoy que mucho de los Evangelios es interpolacin o copia de otros textos, y muestra muchas formas obvias de embellecimiento y mitificacin. Ms an, fueron escritos dcadas despus de los hechos por gente que no fue testigo de ellos. No hay, entonces, manera de atacar directamente la infalibilidad papal sin atacar las Escrituras? Aparentemente no; pero esto no es un fracaso. Si se acepta que las Escrituras son inatacables (tanto desde el punto de vista extremo del literalismo fundamentalista como desde el relativo, que intenta suavizar las incoherencias por medio de interpretaciones ms o menos arbitrarias), entonces no hay restriccin lgica que permita negar la infalibilidad del Papa. En ambos casos se trata de asignar a un discurso una cualidad de perfeccin divina que es imposible rebatir en su propio terreno. La solucin es tan sencilla como poco obvia para el catlico: rechazar las exageradas pretensiones de un Papa que es supuestamente infalible a travs de un encadenamiento de razones muy dbiles. Adems, si el Papa no se equivoca en tales y cuales condiciones, por qu no habla siempre en esas condiciones? Podra aclarar as muchos puntos oscuros de la doctrina. Debera tomar el mismsimo Catecismo y leerlo en voz alta a toda la Iglesia, ex cathedra, en posesin de todos sus atributos, y as dejarlo fijado para toda la eternidad. El dogma de la infabilidad papal es un insulto a la inteligencia de los catlicos y de toda la humanidad. Que un ser humano se crea iluminado o infalible no ha sido raro a lo largo de la historia, pero que se salga con la suya poniendo este acto de egocentrismo al nivel de las verdades ms importantes de su propia religin, en papel oficial y para toda la eternidad, debera ser intolerable para el creyente sincero. Para los no creyentes, sera ridculo si no fuera tan peligroso: he aqu no slo a una Iglesia que nos dice que todos estamos condenados si no vamos por su senda, sino tambin a un individuo que pretende saberlo todo sobre esta senda. El dogma de infalibilidad es lisa y llana idolatra, aun si obviamos la falsedad del mito que lo avala: de la confianza de un profeta depositada en uno de sus discpulos, un Papa hizo un amuleto, una corona de magia para su cabeza. Es una ms de las ideas de una fe que ha transformado, a lo largo de dos mil aos, sus ideas en moldes y sus moldes en dolos a los que todos deben rendir alabanza, como a becerros de oro.

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Los prximos mil aos son nuestros!


La civilizacin judeocristiana est cayndose a pedazos ante nuestros ojos. Caminemos por un pas del occidente prspero, o por Amrica Latina, y preguntemos a todos sobre su religin. Casi todos se dirn cristianos. Muchos se extraarn ante la pregunta; muchos se sonreirn. La religin (la religin cristiana) es una extraa en la vida cotidiana de la gente de Amrica y de Europa; no es algo de lo que se hable en pblico, ni que concierna a los extraos. Y desde luego, los detalles de la doctrina tienen muy pocas consecuencias en el mundo. Es porque no son vividos correctamente (como machaca el clero), o porque desde un principio no han tenido relevancia en un mundo como el nuestro? La poblacin de los pases dominantes (las culturas dominantes) se aleja de las creencias tradicionales y dogmticas, y abraza una indiferencia a veces feroz, o una religiosidad vaga y poco consecuente. Las naciones subdesarrolladas absorben esta cultura y la combinan con sus propias supersticiones y con la llamada "religiosidad popular". La religin cristiana se hunde (en su visin) en el sincretismo, sobreviviendo en su forma ms autntica slo en enclaves fundamentalistas a los que nadie toma en serio (aunque deberan).

A quin pertenecer la cultura del tercer milenio despus de Cristo? Con un poco de optimismo, podemos esperar que los prximos mil aos sern para los paganos y para los infieles. La herencia judeocristiana se ha desvanecido en polvo, al menos en el occidente. En el oriente vemos un surgimiento importante: el resultado de la novedad y la desesperacin, pero matizado por el sincretismo. Los paganos se apoderan de la herencia cristiana, como los cristianos se apropiaron de las fiestas paganas y de la filosofa de los paganos para su propio uso. Los infieles abrazan causas de paz y de justicia que no necesitan de justificacin sobrenatural. Dios ya no est en la cima; para algunos est en el centro de cada uno, para otros es apenas otro nombre del Destino o la mera suerte. Es demasiado optimista creer que el concepto de Dios va a desaparecer, pero al menos los que lo han entronizado y usado como bandera para todo desde cruzadas hasta intifadas ya no tienen el poder de antes.

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QU VA A PASAR?
Estn ocurriendo cosas muy extraas ltimamente. Nuestra civilizacin est entrando en una era de cambio acelerado. Esto no es algo nuevo, pero slo en la ltima dcada o as nos hemos dado cuenta. Esta poca es una ilustracin del concepto de caos: de la misma forma que el batir de alas de la proverbial mariposa produce un huracn a cinco mil kilmetros de distancia, pequeos sucesos se multiplican en efectos impresionantes. La Guerra Fra crea el temor de un ataque nuclear que pueda dejar aislados los centros de control militares de Estados Unidos, y esto causa la creacin de una red descentralizada de datos; esta red se extiende a las universidades, a las bibliotecas, a los usuarios de las empresas, a los nios en sus casas... Nace Internet. Diversidad, visiones contrapuestas, todas al alcance de todos (es decir, de todos menos las cuatro quintas partes de la humanidad que an esperan entrar a nuestra civilizacin). Los absolutos morales se tambalean. No es tan fcil negar y olvidar la existencia de los otros cuando los otros, aunque vivan en un continente distinto, estn a unos pocos clicks de mouse de distancia. Cuando los otros hablan y se muestran como seres humanos, ms o menos decentes, ms o menos normales, como nosotros, no es tan fcil llamarlos "salvajes", "herejes", o despreciar sus costumbres e ideas como meramente "exticas". Este proceso se est acelerando. Las nuevas generaciones se estn liberando de mucha de la carga de prejuicio de las viejas. El prejuicio no es malo en s: es una presuncin, en su tiempo til como generalizacin, que se ha vuelto obsoleta porque los conocimientos reales la han invalidado. El prejuicio es no preguntar "por qu"; es la nica alternativa cuando no hay respuesta, pero los jvenes estn (estamos) viviendo en un mundo donde las preguntas tienen respuestas a montones. No hay duda que se puede sufrir confusin. Pero la confusin ya no es nuestra enemiga: es un caldo de cultivo, es caos creativo. Nuevas palabras: caos, emergencia, kairos. Caos como complejidad que fascina y crea. Emergencia (de "emerger"): novedad que surge de lo viejo, en formas insospechadas e impredecibles, evolucionando, mezclndose, sin dejar nada puro, nada intocado. Kairos: cambio, destruccin y creacin simultneas. La metfora de la torre y la enredadera que se enrosca en su torno, la corroe, desmenuza lentamente sus cimientos, se infiltra en sus grietas... hasta que finalmente es la enredadera lo que sostiene la torre que ella misma estuvo a punto de derrumbar. Esto est sucediendo. Lo vemos en el surgimiento de nuevas religiones, en la mezcla pattica del misticismo oriental y de la pseudociencia que se llama a s misma "Nueva Era", en el renacimiento del paganismo y la readaptacin de las figuras de Dios y de lo sagrado, en el sincretismo, en la rebelin ante el dogma. Es muy aventurado decir qu va a suceder. Algunas cosas podemos adivinarlas. En primer lugar, es posible que veamos un nuevo cisma en la Iglesia..., si es que no lo estamos observando ahora. No hay ningn telogo clavando proclamas en una catedral, pero hay telogos heterodoxos expulsados del rebao, hay una absoluta desobediencia de los catlicos a las normas sobre control de natalidad que propone la jerarqua vaticana, hay intelectuales islmicos que son perseguidos por negar las enseanzas degradantes del Corn, hay incontables grupos laicos cristianos que bordean en la hereja, hay una religiosidad ingenua, desesperada, hambrienta y heterodoxa entre los fieles. El cisma no va a ser un evento puntual marcado por un reclamo teolgico: est siendo, est ocurriendo, como un alejamiento entre la gente y sus lderes religiosos, anclados en un discurso arcaico y orgullosos tras sus murallas.

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QU PODEMOS HACER?
Qu hacemos los infieles, los no creyentes, los librepensadores? Qu podemos hacer sino mirar? Hay muchas posibilidades. Podemos hablar. El indiferentismo nos impone una clase especialmente desagradable de censura, pero siempre cabe la posibilidad de que nuestra voz, la voz de la razn clamando en el desierto del posmodernismo, sea oda por alguien. Podemos actuar: abandonar las tradiciones sin valor, y forjar nuevas costumbres. Los paganos nos muestran caminos nuevos, formas sintetizadas a partir de las antiguas, con un ingrediente de fantasa moderna y romanticismo. Los creyentes inconscientemente se vuelcan a las fuentes paganas de sus ritos, quiz porque son ms autnticas, con menos contradicciones, o simplemente porque estn menos cargadas de teologa abstrusa y contorsionada que sus formulaciones ortodoxas. Hablar, actuar, observar, probar nuevos terrenos, desafiar los lmites de los antiguos. Nada debe ser intocable. Para casi todos habr cosas sagradas, pero no debe haber, bajo ningn pretexto, cosas inviolables porque s, sagradas por decreto, sin explicacin. Podemos tambin mostrar. El descubrimiento racional, el reconocimiento de los sentimientos y las pasiones como realidad e influjo, el gozo del equilibrio entre las dos cosas y del descubrimiento de que son de hecho dos caras de lo mismo; todas estas cosas tan poderosas, tan estimulantes, pueden ganarnos un lugar. Y tambin, desde luego, habr que luchar. El mundo no nos recibir con los brazos abiertos. Si el mundo nos viera por completo, si adivinara todas las implicaciones, nos rechazara con violencia. Y nosotros, no tenemos la opcin de la violencia?

LOS FINES Y LOS MEDIOS


Repasemos. Nuestros fines pueden ser muchos, son variados, y no todos los tenemos claros, pero creo que podemos estar de acuerdo en unos cuantos, fundamentales, que nos gustara ver realizados:

Lograr la igualdad de todos los seres humanos (tanto en derechos como en obligaciones, sujetas a criterios modificatorios adecuados y flexibles), en la ley escrita y en su aplicacin real, y lo ms importante, en las concepciones mentales de las personas. Terminar con la discriminacin de las mujeres, los no-heterosexuales, los pertenecientes a todas las etnias por esta pertenencia, y toda otra forma que no se derive de diferencias obvias, objetivas y legtimas (y en este ltimo caso, para ayudar a la inclusin y no a la exclusin). Demostrar la invalidez del dogma, la tradicin y las ideologas no cientficas como guas de conducta sensatas, y responsables de muchos errores del pasado que siguen comentindose hoy. Crear una base razonada, consensuada, cientfica para el manejo de los asuntos del planeta, desde el control natal hasta la formas de representacin de los ciudadanos en el gobierno, pasando por la proteccin de la ecologa planetaria y la exploracin del espacio. Abolir todas las formas de violencia causadas, alentadas o permitidas por las religiones e ideologas actuales, desde la indoctrinacin forzada de los nios y jvenes en

123 cuestiones de eleccin personal hasta los "complejos de martirio" que llevan a fanticos a morir o matar por causas arbitrarias. (Pequea tarea la nuestra!) Qu haremos para lograr todo esto? Podemos permitirnos usar las armas de nuestros oponentes en su contra?

Debemos usar la indoctrinacin? Podemos dejar de hacerlo? Al educar a nuestros hijos y proclamar ante los indecisos la razonabilidad y sensatez de nuestros ideales, no estamos grabando en mentes receptivas cosas que quiz no puedan asimilar y deban absorber sin pensarlo? Es realista creer que la eleccin de los propios ideales, en un mundo como el nuestro, puede dejarse al arbitrio de la suerte y del sentido comn del individuo, cuando sabemos que en sus primeros aos no tiene criterio objetivo para decidir? Se justifica la violencia? De qu clase? La humillacin verbal o escrita, es violencia? Qu uso haremos de la presin social y econmica para obligar a nuestros oponentes (desde jerarcas eclesisticos hasta gobiernos conservadores) a aceptar que estn equivocados, o a reconocer ante la gente que la han engaado? Hasta dnde debe llegar la libertad de prensa? Debemos permitir que todas las ideas sean expuestas, an las que nos violentan y repugnan como profundamente inhumanas? Qu censura podemos ofrecer que no aparezca (que no sea!) arbitraria y violenta para los dems? Debemos aprovechar la oportunidad de imponer tal censura, o declinarla graciosamente y confiar en la fuerza intrnseca de nuestras ideas y del sentido comn y receptividad del pblico? Si excluimos estos medios, cules nos quedan? Mi caso aqu es en contra de la indoctrinacin y de la violencia, en sus definiciones ms fuertes. No tengo base objetiva para este rechazo, pero s puedo hablar de las ventajas de mi eleccin. La indoctrinacin no consiste slo en educar en un sistema de creencias arbitrario, sino tambin en rechazar los dems y ensear ese rechazo, hasta que se vuelva instintivo y coarte las posibilidades de desarrollo y evolucin de las propias ideas. Esta indoctrinacin va en contra de nuestras propias ideas, y es absurda desde su punto de vista. Cmo vamos a ensear a pensar libremente como si fuera un dogma? Pero me resulta perfectamente aceptable educar en un sistema que reduzca sus afirmaciones positivas al mnimo, dejando espacio as para las de los dems. En cuanto a la violencia, est claro que las palabras merecen una categora aparte de las acciones. La apologa que no inflama ni apela a bajos recursos, y la incitacin a la inaccin o desobediencia civil, aunque puedan tener consecuencias mediatas violentas, no pueden clasificarse junto con los discursos pro-violencia, destructivos, de algunos de nuestros oponentes. Creo que el mejor discurso es el que propone hacerse preguntas, no el que ofrece las respuestas ya armadas. Los que no creemos hacemos muchas menos afirmaciones positivas que los creyentes. No reclamamos conocimiento de las leyes morales superiores del Universo. No tenemos un soporte sobrenatural absoluto que nos sirva de amuleto para sofocar toda oposicin al grito de "Es palabra de Dios". Esta falta de afirmaciones puede volverse en nuestra contra si se la muestra como una negacin y un ejemplo de anarqua o amoralidad completa. Pero si no tenemos afirmaciones, s tenemos muchas preguntas que otros no pueden responder; en los ltimos tiempos, las "respuestas" prehechas de la religin ya no satisfacen tanto a todos, y podemos machacar con los interrogantes. (Los fans de cierta serie de ciencia ficcin con el nombre de una antigua ciudad saben que hay dos preguntas

124 fundamentales para el ser humano: "Quin eres?" y "Qu es lo que quieres?". No s si es casualidad que el productor ejecutivo es un infiel.) Las preguntas no son populares, en primer lugar porque inquietan al brindar espacio para respuestas contrarias a lo que nos es ms querido, y en segundo lugar porque desconciertan. Quines son stos, que se atreven a hacer preguntas, cuestionar los sistemas vigentes, y no ofrecer alternativas seguras, sencillas y probadas? La va de las preguntas es la va del caos y la evolucin. Desgraciadamente, como la evolucin, esta va es lenta y esforzada, y muchos no tenemos ganas de sentarnos a esperar. Podemos dar respuestas, siquiera tentativas, a algunas de nuestras propias preguntas?

QUIN ERES? QU ES LO QUE QUIERES?


Necesitamos, para que el nuevo milenio no sea uno ms de supersticin y de dogma, una completa revolucin en la forma en que nos vemos a nosotros mismos y a nuestras instituciones, y una redefinicin de nuestras metas. Quines somos los seres humanos? La religin nos dio hace tiempo una respuesta cmoda: somos los guardianes y senescales de Dios en la Tierra. En vista de que Dios no est presente, nuestro poder debe aplicarse para hacer Su voluntad. Y en vista de que somos los nicos hechos para la salvacin, los nicos con un alma inmortal en este mundo, tenemos derecho a hacer con l todo lo necesario para nuestro crecimiento, hasta exterminar especies completas (en las cuales pueden incluirse a seres cuya humanidad pueda resultar apenas aparente). Mucho ms tarde, el humanismo primitivo nos dio una respuesta rival: el hombre es la medida de todas las cosas. Todo lo que tienda a su bienestar y desarrollo es bueno; todo lo que no contribuya puede ser desechado. En el fondo, sin embargo, estas respuestas son casi idnticas: ser representantes plenipotenciarios de Dios es, a los fines prcticos, igual que ser representantes de nosotros mismos vistos como el cnit de la creacin. Para el no creyente, que ve a Dios como una proyeccin de los deseos humanos, la coincidencia es total. La nica diferencia es la fuente de nuestra superioridad: en un caso, un Dios hecho a nuestra imagen, que (de forma poco sorprendente) decide elevarnos hasta el pinculo de Su creacin; en el otro, una ideologa de optimismo y confianza injustificadas en el progreso humano, que nos pone por encima del Universo entero al someter todos sus eventos a nuestro juicio de valor. Quines somos los seres humanos, ahora? La ciencia nos ha dado una multitud de pequeos golpes, y algunos grandes. Los seres humanos, nos dice, somos animales. Evolucionamos como todo lo que vive sobre la Tierra. No formamos parte de una escala en la que podamos considerarnos la cima. Ni siquiera somos concretamente diferentes a los objetos inanimados. No tenemos ninguna "fuerza vital" detectable, nada que merezca el nombre de alma, y nuestra mente, nuestra consciencia, han sido explicadas como propiedades emergentes de las complejas y mltiples conexiones y reacciones qumicas de nuestro cerebro. El humanismo ha aprovechado en parte estos golpes contra el ser humano mostrado por la religin, pero tambin los ha sufrido. En efecto, se ha quedado sin base para juzgar a los humanos y a sus actos, debiendo recurrir a soluciones aproximativas que no pueden satisfacer a todos a la vez (de la forma en que los absolutos religiosos bastan para muchos).

125 Quines somos? Ya no somos los hijos escogidos de Dios, los descendientes de la pareja mitolgica del Edn, destinados al bien y la gloria pero condenados al mal y el sufrimiento hasta que el Hijo de Dios vuelva. Tampoco somos los que podamos creer en la bondad inherente de la Libertad, la Igualdad y la Fraternidad como si fuesen valores absolutos. No tenemos puntos de referencia. El mayor descubrimiento, el ms doloroso, es descubrir que lo que parece terrible e imposible es real e inevitable. El dolor de la humanidad en este milenio es descubrir que sus ideales (nobles y tiles) no tienen existencia fuera de ellos mismos. Todo lo que hemos deseado fervientemente que fuera cierto (y que en el proceso hemos incluso llegado a creer) es falso. El mismo hecho de creerlo sin pensarlo, y que fuese tan maravilloso, debi habernos alertado... Qu es lo que queremos? Qu nos queda a los que queremos forjar el nuevo milenio? El cristianismo fue fuerte cuando fue absorbente, cuando tena reglas y respuestas para todas las vicisitudes de la sociedad porque era la sociedad. Los infieles no tenemos esa facilidad. No la tendremos a menos que creemos un estado totalitario, y eso no es lo que queremos; un estado donde no se pueda pensar libremente es diametralmente opuesto al estado que queremos. Queremos un estado regido por leyes basadas en criterios sensatos, cientficos, sometidos a revisin; no queremos un estado donde se busque balancear el contentamiento de las masas con las presiones de los conglomerados econmicos (y los grupos religiosos e ideolgicos). Este estado no puede ser totalitario, pero tampoco puede ser liberal, sujeto a una virtual anarqua excepto por la mano invisible del mercado, o cualquier otra. Queremos un estado donde la gente pueda pensar y elegir, donde el consenso elija lo mejor y no lo ms cmodo o popular (como es el caso de las democracias/demagogias actuales). Esto no se puede lograr sin ciudadanos que se sientan motivados. El estado del futuro debe ocuparse de ofrecer un nivel mnimo de bienestar a sus habitantes, de manera que estos puedan educarse y desarrollarse como personas. La educacin, hasta ahora, ha tenido fines abstractos ("cultura general") o utilitarios (bsicamente, conseguir cualificaciones suficientes para obtener un puesto bien pagado); la nueva educacin debe proveer todo esto en un marco mayor donde se promueva el conocimiento como una inversin de por vida. El estado no puede ejercer discriminacin religiosa, pero s puede ofrecer una educacin que destruya las supersticiones y muestre a los mitos como son: inspiradores a veces, pero no literalmente verdaderos. Ahora bien, qu estado destruira su propia base? Sabemos que no hay "razas" humanas, que todos somos genticamente muy parecidos, que los gobernantes no estn en sus puestos por derecho divino, que las fronteras que trazan y los conceptos con que las defienden (nacionalismo, patriotismo) son arbitrarios y divisivos. Quin lo dir en voz alta? A la mayor parte de la humanidad todava no le ha llegado la noticia de nuestra pertenencia incondicional al mundo; creen que por ser humanos somos diferentes, superiores, que nuestra civilizacin puede engendrar verdades absolutas e imponerlas al resto del Universo; a nivel particular, esta nocin se extiende a los grupos a los que pertenecemos (tribus, religiones, pases) y ni siquiera nos damos cuenta de que nuestras afirmaciones de superioridad no son ms que productos de impulsos instintivos arcaicos enraizados en nuestros cerebros de primates gregarios y territoriales. Es imposible que estas ideas sean populares hoy en da. Ningn poltico hara campaa con ellas. Ningn candidato o partido con estas ideas podra llegar a crear un estado como el que queremos a menos que fuese un demagogo hipcrita durante su campaa. Desde luego, estado y sociedad son interdependientes. La sociedad actual es supersticiosa, falta de educacin en cuestiones bsicas, crdula y fcil de engatusar y manipular por muchos medios, desde el evangelismo hasta la publicidad, pasando por

126 infinitas formas de demagogia y apelaciones a instintos bsicos escondidos. Que una lite cultivada piense distinto no tiene importancia. Tenemos que crear un circuito de descubrimiento, un crculo virtuoso de pensamiento e investigacin libres, donde la misma sociedad que ahora es aptica exija y se procure los medios para progresar en su iluminacin. Desde luego, el estado no propagandizar estas incmodas doctrinas de forma masiva, pero en algn momento alguien debe soltar la primera bolita de nieve montaa abajo. Y hasta que gane fuerza, debemos ayudar a que siga tomando impulso. No se trata de reprimir al oponente, el que censura y apela al miedo; hay que dejarlo sin argumentos y sin base de operaciones. Esto es sumamente difcil de hacer para nosotros, que creemos que todas las ideas merecen ser discutidas, y que ninguna tiene aprobacin directa de un Ser Supremo: el relativismo que queremos puede aplicarse en nuestra contra... Pero sas son las reglas del juego.

LOS PRXIMOS MIL AOS


La futurologa es una empresa arriesgada, cuanto menos para el amor propio. Los brillantes o sombros porvenires que predecimos hoy pueden hacernos enrojecer de vergenza maana. Incluso respetados personajes como Arthur C. Clarke han pecado de optimistas o idealistas en este sentido (prediciendo bases lunares habitadas para los aos 1990, hibernacin artificial, o la abolicin de las armas nucleares y las tarifas telefnicas de larga distancia). La historia tambin suele sorprendernos, como ocurri con la cada de la Unin Sovitica (que nadie, segn creo, previ). Lo ms importante de una poca suele ser lo que olvidamos considerar. As las cosas, sera difcil dar una previsin del futuro en lo que se refiere al muy complejo mundo de la filosofa cientfica, la religin y las visiones del mundo que la sociedad sustenta, y la evolucin de nuestra concepcin del saber. Desde el punto de vista del librepensador infiel, nada sera ms interesante que conocer estas cosas, pero aunque nuestras mentes sean quiz ms abiertas a las posibilidades, nuestra falta de poder y espacio sociopoltico nos impiden ayudar a que nuestras proyecciones lleguen a ser profecas autocumplidas. Tenemos que confiar en fuerzas que nos superan y que nos son mayoritariamente (y a priori) hostiles.

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Citas
LIBREPENSAMIENTO
"No slo como cientficos, sino tambin como ciudadanos, es nuestro deber crear una sociedad en la cual todos tengan un kit de deteccin de tonteras en la cabeza, todos puedan distinguir un buen argumento de uno malo, puedan saber cundo alguien les est apretando los botones, cuando estn siendo manipulados, cuando se les est mintiendo." [Ann Druyan, "A Voice For Science & Religion", discurso de aceptacin del premio "Freethought Heroine" de 1997, en la 20 convencin anual de la Freedom From Religion Foundation; reproducido en la publicacin electrnica Freethought Today, ene/feb 1998] "Las mentes afectadas por esta doctrina ya no se preguntan, al considerar una proposicin, si est demostrada por evidencia suficiente, sino ms bien si concuerda con las Escrituras; no buscan hechos como tales, sino hechos que proclamen su doctrina. Es fcil ver que este hbito mental embota no slo la percepcin de la verdad sino tambin el sentido de lo verdadero, y que el hombre cuya fe lo lleva a caer en falacias camina muy cerca del borde de la falsedad... En tanto una creencia en ciertas proposiciones se considere indispensable para la salvacin, la bsqueda de la verdad como tal no es posible." [George Eliot, "Evangelical Teaching: Dr. Cumming", ensayo impreso en "Westminster Review" en la dcada de 1850] (PAMBLOQ) "Ubi dubium ibi libertas." ("Donde hay duda hay libertad.") [Proverbio latino] "El escepticismo es el deber ms alto, y la fe ciega el nico pecado imperdonable." [Thomas Henry Huxley (1825-1895), bilogo ingls] "La verdadera ventaja que tiene la verdad consiste en que, cuando una opinin es verdadera, puede ser extinguida una vez, dos veces, o muchas veces, pero en el curso de las pocas generalmente habrn personas que la redescubran, hasta que alguna de sus reapariciones caiga en un tiempo en que, a partir de circunstancias favorables, escape a la persecucin, hasta que haya calado tanto como para soportar todos los intentos posteriores de suprimirla." [John Stuart Mill, "On Liberty" (1859)] "En su clebre libro 'Sobre la libertad', el filsofo ingls John Stuart Mill argumentaba que silenciar una opinin es 'una peculiar forma de mal'. Si la opinin es correcta, se nos roba 'la oportunidad de cambiar error por verdad'; y si es incorrecta, se nos priva de un entendimiento ms profundo de la verdad en su 'choque contra el error'. Si slo conocemos nuestro lado del argumento, apenas sabemos incluso eso: se vuelve marchito, pronto es algo que se aprende de memoria, no pasa por pruebas, es una verdad plida y sin vida." [Carl Sagan, "The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark"] "Aquella comunidad que no protege a su miembro ms humilde y odiado en la expresin libre de sus opiniones, sin importar cun falsas u odiosas sean, es slo una banda de esclavos. Si hay algo en el universo que no pueda soportar una discusin, que se rompa." [Wendell Phillips (1811-1884), abolicionista estadounidense, en un discurso, 1863] "[E]l derecho ilimitado de libertad de pensamiento envuelve un absurdo palpable. En efecto, siendo el derecho un poder racional y moral, no es verdadero derecho aqul que no se apoya sobre la verdad y la moralidad. El derecho comienza con la verdad y con la moralidad y concluye donde terminan estos nobilsimos objetos. Ahora bien; sabemos que la razn humana, en cuanto finita, puede equivocarse, y equivocndose, alejar a la voluntad del bien. Luego el derecho ilimitado a la libertad de pensamiento sera el derecho a la verdad y al error, a la moralidad y a la inmoralidad. Digmoslo francamente: una

128 doctrina tan contraria a la naturaleza humana, cuyos derechos todos se hallan substancialmente fundados sobre la verdad y la moralidad, no podemos aceptarla de ninguna manera". [Prisco, "Filosofa del derecho", n 269, explicando por qu la imposicin moral cristiana es incompatible con la libertad de pensamiento, en www.cristiandad.org] "Las vacas sagradas hacen las hamburguesas ms sabrosas." [Abbie Hoffman] "Si un hombre, al sostener una creencia que le fue enseada en la niez o de la que fue persuadido ms tarde, rebaja y echa a un lado todas las dudas sobre ella que brotan en su mente, evita a propsito la lectura de libros y la compaa de hombres que la cuestionen o la discutan, y ve como impas aquellas preguntas que no puedan contestarse fcilmente sin perturbarla, entonces la vida de ese hombre es un nico y largo pecado contra la humanidad." [William K. Clifford, matemtico y filsofo ingls de finales del siglo XIX] "No me parece que sea necesario creer que el mismo Dios que nos ha dado nuestros sentidos, nuestra razn e inteligencia, haya deseado que abandonramos su uso, dndonos por otros medios la informacin que podramos obtener a travs de ellas." [Galileo Galilei] "Es difcil luchar contra un enemigo que tiene puestos de avanzada en tu cabeza." [Sally Kempton] "La educacin cientfica y la educacin religiosa son incompatibles. El clero ha dejado de interferir con la educacin en su estadio avanzado, del cual me ocupo directamente, pero todava tiene control de la de los nios. Esto significa que los nios tienen que aprender sobre Adn y No en vez de la evolucin; sobre David, que mat a Goliat, en vez de Koch, que mat al clera; sobre la ascensin de Cristo a los cielos en vez de la de Montgolfier y Wright. Peor que eso, les ensean que es una virtud aceptar afirmaciones sin evidencia adecuada, lo cual los hace presa fcil de charlatanes de todo tipo durante su vida, y les hace muy difcil aceptar los mtodos de pensamiento que tienen xito en la ciencia." [J. B. S. Haldane (1892-1964), bilogo y matemtico indio de origen britnico] "Slo los peces muertos nadan con la corriente." [Malcolm Muggeridge] "Ante nosotros se extiende, si lo elegimos, un progreso continuo en felicidad, conocimiento y sabidura. Elegiremos en cambio la muerte, por no poder olvidar nuestras disputas? Como seres humanos apelamos a los seres humanos: recuerden su humanidad y olviden el resto." [Albert Einstein y Bertrand Russell] "Deseo proponer a la favorable consideracin del lector una doctrina que, me temo, podr parecer desatinadamente paradjica y subversiva. La doctrina en cuestin es la siguiente: que no es deseable creer una proposicin cuando no existe fundamento para suponer que sea cierta." [Bertrand Russell (1872-1970), filsofo britnico, Premio Nobel de Literatura 1950] "La religin ha tratado al conocimiento a veces como enemigo, a veces como rehn; con frecuencia como a un cautivo, y ms frecuentemente como a un nio." [Charles Caleb Colton, "Lacon"] "[E]s tan respetable ser un mono modificado como polvo modificado." [Thomas Huxley, defendiendo la teora de la evolucin] "Pongan a la razn firmemente en su trono, y llamen ante su tribunal a cada hecho, a cada opinin. Cuestionen con bravura incluso la existencia de Dios; porque si lo hay, debe ms aprobar el homenaje de la razn que el del temor ciego." [Thomas Jefferson (1743-1826), poltico norteamericano, presidente de los Estados Unidos de 1801 a 1809] "Hasta donde puedo recordar, no hay una sola palabra en los Evangelios en alabanza de la inteligencia." [Bertrand Russell] "La Iglesia dice que la Tierra es plana, pero yo he visto su sombra sobre la luna y tengo ms fe en la sombra que en la Iglesia." [Fernando de Magallanes] "No hay dios ms grande que la verdad." [Mahatma Gandhi]

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CIENCIA Y RELIGIN
"La investigacin honesta es absolutamente imposible en el mbito de cualquier iglesia, en razn de que, si uno cree que la iglesia est en lo correcto, no investiga, y si cree que est errada, la iglesia lo investiga a uno." [Robert Ingersoll, "Individuality" (1873)] "En tanto todas las preguntas sean respondidas con la palabra 'Dios', la investigacin cientfica es simplemente imposible." [Robert Ingersoll, "The Gods" (1872)] "Cenicienta [la Ciencia] [...] enciende el fuego, barre la casa y cocina la cena, y se la recompensa dicindole que es una criatura vulgar, dedicada a intereses bajos y materiales. Pero en su desvn ella tiene visiones fantsticas que estn fuera del alcance de las dos hermanastras [la Teologa y la Filosofa] que estn peleando en la planta baja. Ella ve el orden que impregna el aparente desorden del mundo; el gran drama de la evolucin, con toda su medida de lstima y terror, pero tambin con abundante bondad y belleza [...]; y ella aprende [...] que la base de la moral es terminar, de una vez y para siempre, con la mentira; dejar de simular que uno cree en cosas de las cuales no hay evidencia alguna." [Thomas H. Huxley] "La ignorancia produce confianza ms frecuentemente que el conocimiento: son aqullos que saben poco, no los que saben mucho, los que con tanta seguridad afirman que tal o cual problema no ser resuelto nunca por la ciencia." [Charles Darwin] "Las entidades no deben ser multiplicadas innecesariamente." [Principio conocido como 'Navaja de Occam', atribuido en varias formas alternativas a William de Occam, fraile franciscano del siglo XIV; se refiere a la cantidad de suposiciones que uno efecta en una teora] "Nunca atribuyas a la malicia aquello que pueda ser adecuadamente explicado por la estupidez." [Principio conocido como 'Navaja de Hanlon'] "Examinen ustedes algunos fragmentos de pseudociencia y encontrarn un manto de proteccin, un pulgar que chupar, unas faldas a las que agarrarse. Y qu ofrecemos nosotros a cambio? Incertidumbre! Inseguridad!" [Isaac Asimov (1920-1992), escritor y divulgador cientfico] "La supresin de ideas incmodas puede ser comn en religin o poltica, pero no es el camino hacia el conocimiento, y no hay lugar para ella en la empresa de la ciencia." [Carl Sagan] "Estoy a favor de un dilogo entre ciencia y religin, pero no uno productivo. Me molesta el hecho... de que mucha gente est recibiendo la impresin (falsa) de que hay una feliz reconciliacin entre la ciencia y la religin. [...] La religin... es un insulto a la dignidad humana." [Steven Weinberg, premio Nobel de Fsica, en la conferencia "Program of Dialogue Between Scientists and Religion", Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia, Washington DC, abril de 1999] "Es una mxima y un principio moral establecido que aqul que haga una afirmacin sin saber si es verdadera o falsa es culpable de falsedad, y la verdad accidental de la afirmacin no lo justifica ni lo disculpa." [Abraham Lincoln, criticando al editor de un diario de Springfield, Illinois; de Antony Flew, "How to Think Straight"] "... Tambin ha llegado a conocimiento de la antedicha congregacin que la doctrina pitagrica -- que es falsa y por completo opuesta a la Sagrada Escritura -- del movimiento de la Tierra y la inmovilidad del Sol, que tambin es enseada por Nicols Coprnico en 'De Revolutionibus orbium coelestium', y por Diego de Ziga en 'Sobre Job', est difundindose ahora en el extranjero y siendo aceptada por muchos... Por lo tanto, para que esta opinin no pueda insinuarse en mayor profundidad en perjuicio de la verdad

130 catlica, la Sagrada Congregacin ha decretado que [las obras d]el susodicho Nicols Coprnico, 'De Revolutionibus orbium', y de Diego de Ziga, 'Sobre Job', sean suspendidas hasta que sean corregidas." [Decreto de la Congregacin Catlica Romana del Index que conden a "De Revolutionibus", 5 de marzo de 1616] "Mi seor, no tengo necesidad de esa hiptesis." [Pierre Simon de Laplace, al hacerle notar Napolen que en su Tratado de Mecnica Celeste explicaba el universo sin mencionar una sola vez a Dios.] "Si dos cosas no encajan pero uno cree en ambas, pensando que en algn lugar, escondida, debe haber una tercera cosa que las conecta, eso es credulidad." [Umberto Eco] "En la infancia nuestra credulidad nos sirve de mucho. Nos ayuda a llenarnos la cabeza, con extraordinaria rapidez, con la sabidura de nuestros padres y ancestros. Pero si no crecemos y superamos esa etapa en la plenitud del tiempo, nuestra naturaleza [...] nos hace un blanco fcil para astrlogos, mediums, gures, evangelistas y charlatanes. Necesitamos reemplazar la credulidad automtica de la infancia por el escepticismo constructivo de la ciencia adulta." [Richard Dawkins] "El cristianismo slo tiene sentido si sus premisas factuales son verdaderas [...]. La premisa esencial es que Dios nos cre con un propsito, y que nuestro destino es un destino glorioso en la eternidad. La pregunta correcta es cmo, dada la premisa, se ha llegado a tal estado de confusin. La respuesta es que los humanos vieron la gloria de Dios en las cosas que fueron creadas pero eligieron volverse hacia el camino equivocado e inventar dolos de su propia hechura: siendo la ltima moda en dolos la gran historia metafsica de la ciencia." [Phillip E. Johnson, abogado y escritor cristiano creacionista, "Reason in the Balance"] "Donde termina el conocimiento, comienza la religin." [Benjamin Disraeli] "Sera muy bonito si hubiera un Dios que cre el mundo y una providencia benevolente, y un orden moral en el universo, y vida despus de la muerte; pero resulta muy llamativo que todo esto sea exactamente como desearamos que fuese." [Sigmund Freud] "Los hombres creen divina a la epilepsia simplemente porque no la entienden. Pero si llamaran divino a todo lo que no entienden, bueno, no habra final para las cosas divinas." [Hipcrates] "La filosofa no puede sino beneficiarse de nuestras disputas, porque si nuestras concepciones se prueban verdaderas, se llegar a nuevos logros; y si se prueban falsas, su refutacin confirmar an ms las doctrinas originales." [Galileo Galilei] "La hiptesis es bonita; su nica falla es que no est demostrada ni es demostrable. Quin puede no ver que esto es una ficcin puramente arbitraria que nombra una nada como existente y no propone nada ms que simple no-contradiccin?" [Galileo Galilei, refirindose a los filsofos de la poca, que se rehusaban a abandonar la idea de que la superficie lunar era pulida, y por tanto decan que, aunque pareca tener montaas y crteres, estaba realmente encastrada en un cristal pulido y transparente -- obviamente esta afirmacin puede aplicarse a un gran conjunto de ideas que la gente crea para sujetarse a la tradicin en vez de aceptar la realidad.] "El escepticismo es la castidad del intelecto, y es vergonzoso entregarlo demasiado pronto o al primero que se presente." [George Santayana] "[N]o es posible hacer ninguna inferencia histrica a menos que el historiador asuma una analoga bsica de la experiencia pasada con el presente. Si no concedemos esto, no habr nada fuera de lugar en creerse reportes como que A se transform en hombre lobo o que B transmut plomo en oro. 'Hey, slo porque no lo veamos suceder hoy en da no quiere decir que nunca lo hizo!' As de fcil uno podra aceptar la historicidad de Juancito y

131 las Habichuelas Mgicas con la misma base, siempre que nuestro nico criterio de probabilidad histrica sea 'todo vale!'" [Robert M. Price, "By This Time He Stinketh"] "La duda es una condicin desagradable, pero la certidumbre es absurda." [Voltaire (seudnimo de Franois Marie Arouet) (1694-1778), escritor francs] "Segn el grado en que la vida sea difcil y problemtica, la fantasa tiende a crear visiones de un estado opuesto de cosas. Observando las caractersticas de los castillos en el aire de cualquier hombre se pueden adivinar groseramente cules son sus deseos subyacentes y frustrados." [John Dewey] "Ningn testimonio es suficiente para establecer un milagro, salvo [...] que su falsedad fuese ms milagrosa que el hecho que se trata de establecer." [David Hume, filsofo e historiador escocs] "Si todos los logros de los cientficos fueran eliminados maana, no habra ms mdicos, slo mdicos brujos, ni transportes ms rpidos que los caballos, ni computadoras, ni libros impresos, ni agricultura ms avanzada que la de subsistencia. Si todos los logros de los telogos fueran eliminados maana, notara alguien la diferencia? Incluso los malos logros de los cientficos, las bombas y los barcos balleneros guiados por sonar, funcionan! Los logros de los telogos no hacen nada, no afectan a nada, ni significan nada. Qu nos hace pensar que la 'teologa' es realmente un tema?" [Richard Dawkins, "The Emptiness of Theology", en "Free Inquiry", primavera de 1998] "No es por accidente, pueden estar seguros, que las escrituras cristianas hacen del padre del conocimiento una serpiente: viscosa, furtiva y abominable." [H. L. Mencken] "La verdad en asuntos de religin es simplemente la opinin que ha sobrevivido." [Oscar Wilde (1854-1900), autor anglo-irlands] "El conocimiento es poder, la fe es una debilidad." [SoulShakle@aol.com] "[A]qullos que aprecian la naturaleza de nuestra posicin vern inmediatamente que cuando el eclesiasticismo declara que debemos creer esto o aquello o esto otro, y que somos muy malvados si no lo hacemos, es imposible para nosotros dar cualquier respuesta salvo sta: no tenemos la ms leve objecin a creer cualquier cosa que les guste, si nos dan buenos fundamentos para esta creencia; pero si no pueden, debemos respetuosamente rehusarnos, incluso si esa negativa destruya la moral y asegure nuestra propia perdicin varias veces. [...] Los hechos del pasado nos han impuesto la firme conviccin de que ningn bien proviene jams de la falsedad, y nos sentimos seguros de no querer siquiera experimentar en esa direccin." [Thomas Henry Huxley, bilogo ingls, "Agnosticismo y cristianismo"] "Su artculo sobre los engaos de los creacionistas afirma que en Alabama todos los textos de biologa deben ahora llevar adhesivos advirtiendo al lector que la evolucin es 'una creencia no probada' y '(slo) debera considerarse una teora'. Uno asume, en inters del juego limpio, que los creacionistas tambin insistirn con que tambin se peguen estos adhesivos a las biblias." [John R. Harris, carta al editor del L. A. Times] "Si vamos a ensear 'ciencia de la creacin' como una alternativa a la evolucin, entonces tambin deberamos ensear la teora de la cigea como alternativa a la reproduccin biolgica." [Judith Hayes, "In God We Trust: But Which One?"] "El buen cristiano debe permanecer alerta de los matemticos y todos aqullos que realicen profecas vacas. Ya existe el peligro de que los matemticos hayan hecho una alianza con el demonio para oscurecer el espritu y confinar al hombre en las ataduras del Infierno." [San Agustn de Hipona, Padre de la Iglesia] "La fe debe sofocar toda razn, sentido comn y entendimiento." [Martn Lutero, telogo alemn] "Las leyes de la fsica se nos muestran como regularidades en el comportamiento de las cosas... Desde nuestra perspectiva limitada dentro del espaciotiempo, interpretamos estas

132 regularidades en trminos de causa y efecto. [...] Sin embargo, hay otra posibilidad, y es que cada suceso est, de hecho, causado por un Dios que acta en nuestro Universo desde el exterior, disponiendo cuidadosamente los sucesos de modo de que muestran estas regularidades." [Paul Davies, "Dios y la nueva fsica"] "Creo que en la discusin de los problemas naturales, deberamos comenzar no con las Escrituras, sino con experimentos y demostraciones." [Galileo Galilei] "[El Dr. Constain James] refut muy bien las aberraciones del darwinismo... [Un sistema] que es repugnante a la historia, a la tradicin de toda la gente, a la ciencia exacta, a los hechos observados, y aun a la razn misma, parecera no necesitar refutacin. Pero la corrupcin de esta edad, las maquinaciones de los perversos, el peligro de los simples, demandan que tales juegos, por muy completamente absurdos que sean, deban (ya que toman prestada la mscara de la ciencia) ser refutadas por la ciencia verdadera." [Papa Po IX, recientemente beatificado, comentando un libro de un mdico francs de 1877] "Se puede decir, por tanto, que desde el punto de vista de la doctrina de la fe no hay dificultad en explicar el origen del hombre, en lo que respecta al cuerpo, por medio de la teora de la evolucin." [Papa Juan Pablo II, 16/04/1986] "Cualquiera que busque las verdaderas causas de los milagros y luche por entender los fenmenos naturales como un ser inteligente, en vez de quedrselos contemplando como un tonto, es derribado y denunciado como un hereje impo." [Baruch Spinoza (1632-1677), filsofo y pensador religioso holands, fundador del pantesmo moderno] "La ciencia no slo no ha encontrado a Dios, ni siquiera lo est buscando." [Gary Sloan, profesor retirado estadounidense] "La ciencia se opone tanto a la historia y a la tradicin que no puede ser absorbida por nuestra civilizacin." [Max Born (1882-1907), matemtico alemn] "Por definicin, ninguna evidencia aparente, percibida o afirmada como tal, en ningn campo incluyendo la historia y la cronologa, puede ser vlida si contradice el registro de las Escrituras." [Declaracin de Fe del sitio Answers in Genesis] "Para aqul que tiene el poder del entendimiento, la religin es como un libro abierto, pero cmo puede ser posible que un hombre vaco de razn e intelecto entienda las Divinas Realidades de Dios? Pongan todas sus creencias en armona con la ciencia; no puede haber oposicin, porque la verdad es una. Cuando la religin, purificada de sus supersticiones, tradiciones y dogmas sin inteligencia, muestre conformidad con la ciencia, habr entonces una gran fuerza unificadora y purificadora en el mundo, que barrer con todas las guerras, los desacuerdos, las discordias y las peleas; y entonces la humanidad se unir bajo el poder del Amor de Dios." [`Abdu'l-Bah, profeta de la religin Bah'i, citado en "The Harmony Between Science and Religion"] "En la ciencia suele suceder que los cientficos dicen: 'Sabes qu? se es un buen argumento; mi posicin est equivocada', y luego realmente cambian de idea y nunca se les vuelve a escuchar hablando de su antigua postura. Realmente lo hacen. No sucede con tanta frecuencia como debera, porque los cientficos son humanos y el cambio a veces es doloroso. Pero sucede todos los das. No puedo recordar cundo fue la ltima vez que algo parecido sucedi en poltica o religin." [Carl Sagan, 1987] "La incompatibilidad entre ciencia y religin es simplemente sta: un cientfico no creer nada hasta que lo vea; un hombre religioso no ver nada hasta que no crea en ello." [Charles J. C. Lyell] "La doctrina de que la tierra no es ni el centro del universo ni inamovible, sino que se mueve incluso con una rotacin diaria, es absurda, tanto filosfica como teolgicamente falsa, y como mnimo un error de fe." [Decisin de la Iglesia Catlica contra Galileo Galilei] "Cielo y tierra, centro y circunferencia, fueron creados juntos, en el mismo instante, y las nubes llenas de agua... Esto tuvo lugar, y el hombre fue creado por la Trinidad en el da

133 veintitrs de octubre de 4004 a. C., a las nueve de la maana." [John Lightfoot, vicecanciller de la Universidad de Cambridge, 1859] "Desafortunadamente, Dios no nos da todos los detalles. Todo lo que podemos hacer es comenzar con lo que sabemos y hacer inferencias razonables. Puedo pensar en varias posibilidades que son bblicamente aceptables... Es posible que este ser altamente inteligente [Lucifer] haya realizado experimentos de cra o ingeniera gentica tanto en hombres como en animales, en su intento de remedar al verdadero Creador/Dios y usurpar Su autoridad? Quiz incluso las antiguas leyendas de hbridos de varias bestias y de medios hombres y medias bestias tengan alguna base real." [John D. Morris, 1997] "Las ideas de una autoridad se tratan con respeto. Las ideas de la experiencia las vemos como perlas valiossimas. stas son las creencias que iluminan para nosotros nuestra historia humana con la luz universal. Las mejores creencias son con toda seguridad aqullas que han sido sometidas a prueba y han demostrado ser coherentes con las tendencias del resto del universo, y que, a lo largo de las interminables galeras del tiempo, han vuelto una y otra vez a la cotidianeidad de la vida: hay algo ms all de nosotros; hay algo mayor que nosotros que nos llama; la vida tiene una finalidad. [...] Es creencia que, despus de ser sometida a prueba, se ha comprobado que es verdad, no cientfica sino espiritualmente. No es estadstica, no es mensurable, no es histrica, no es cientficamente verificable. Es mucho mejor que eso. Es la intuicin espiritual que emana de una comunidad fraguada en la tradicin..." [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "La vida nos ensea, a veces duramente, que lo que es evidente para el alma humana no requiere verificacin cientfica. La vida nos ensea que hay otra clase de pruebas ms all de las probetas y los telescopios. El amor no se puede pesar, pero creemos en l. La compasin no se puede palpar, pero la buscamos. La fidelidad no se puede dibujar, pero la vemos. As, dada una opcin entre creer y no creer en Dios, por qu no creer?" [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "Es seguramente daino para las almas el hacer una hereja de creer en lo que est probado." [Galileo Galilei, "La autoridad de la Escritura en las controversias filosficas"] "La evolucin debera ser una de las primeras cosas que se aprenden en la escuela... y qu les dan [a los nios] en cambio? Sagrados corazones e incienso. Superficial y vaca religin." [Richard Dawkins, en el "Sunday Telegraph", 26/09/1999] "La verdad no demanda creencias. Los cientficos no unen sus manos cada domingo, cantando 'S, la gravedad es real! Tendr fe! Ser fuerte! Creo en mi corazn que lo que sube tiene que bajar. Amn!'. Si lo hicieran, pensaramos que estn bastante inseguros de ello." [Dan Barker, ex-predicador] "Hombres como l se encuentran en todas las religiones del mundo. Saben que representamos a la razn y la ciencia, y por muy confiados que puedan estar en sus creencias, temen que derribemos a sus dioses. No necesariamente a travs de un acto deliberado, sino de una manera ms sutil. La ciencia puede destruir una religin ignorndola, tanto como refutando sus bases. Nadie ha demostrado, por lo que s, la inexistencia de Zeus o Thor, pero tienen muy pocos seguidores hoy." [El Superseor Karellen, en "El fin de la infancia", de Arthur C. Clarke] "Por qu es cada palabra del Papa considerada como merecedora de respeto y atencin mundial? Es como la reverencia servil que se le otorgaba a cada pequea banalidad que alguna vez haya dicho la difunta Madre Teresa. Pero el Papa no est exactamente en el centro de los eventos mundiales -- o de cualquier otra cosa, para el caso. Slo fue hace poco ms de un ao, en octubre de 1996, que Juan Pablo II anunci que la teora cientfica de la evolucin podra considerarse vlida. Ese mensaje fue recibido con aprobacin entusiasta en muchos crculos de todo el mundo. Clidas felicitaciones le fueron ofrecidas a Juan Pablo, como lo haban sido en 1979. En ese ao l declar que la Iglesia Catlica

134 Romana haba estado equivocada cuando sentenci a un Galileo de 70 aos de edad a arresto domiciliario (bajo amenaza de torturas de la Inquisicin) por insistir en que la Tierra orbita alrededor del Sol y no al revs. Equivocada!? No, no equivocada. Una equivocacin es cuando metes la llave que no es en la cerradura de tu puerta. El tratamiento que la Iglesia dio a Galileo, uno de los pocos genios del mundo, fue viciosamente cruel y deja ver la actitud oscurantista y antiprogresista que ha dominado la Iglesia desde su nacimiento. Y estaban tan errados como es posible estarlo." [Judith Hayes, "The Papacy Comes of Age!", The Happy Heretic, febrero de 1998] "Sus mentes escpticas son muy estpidas: 'lo que no sabemos no es verdad'." [Ren Moonen, lector de E-Skeptic, 11 de junio de 1999] "Lo que el mundo necesita no es dogma, sino una actitud de cuestionamiento cientfico, combinada con una creencia de que la tortura de millones no es deseable, sea infligida por Stalin o por una Deidad construida a imagen y semejanza del creyente." [Bertrand Russell] "Todo el majestuoso edificio de la ciencia contempornea descansa en dos proposiciones metafsicas, que pueden enunciarse como sigue: 1) La regularidad de la naturaleza no reconoce excepciones, y 2) El hombre posee la capacidad de comprender la regularidad de la naturaleza." [Ruy Perez Tamayo, cientfico mexicano] "Rendirse ante la ignorancia y llamarla Dios siempre ha sido prematuro, y sigue sindolo hoy." [Isaac Asimov] "En cuestiones de ciencia, la autoridad de mil no vale el humilde razonamiento de uno." [Galileo Galilei] "Mi reino es tan amplio como el universo y mis ambiciones no tienen lmites. Siempre voy avanzando, liberando espritus y sopesando mundos, sin miedo, sin compasin, sin amor, sin Dios. Me llamo Ciencia." [Gustave Flaubert] "El conocimiento de lo que es posible es el principio de la felicidad." [George Santayana] "En tiempos oscuros la gente es guiada mejor por la religin, como en una noche negra como boca de lobo un ciego es el mejor gua; conoce los caminos y senderos mejor que un hombre que puede ver. Cuando llega la luz del da, sin embargo, es una tontera usar hombres viejos y ciegos como guas." [Heinrich Heine, "Gedanken und Einfalle", vol. 10] "Me sent agradecido de poder responder rpidamente, y lo hice. Dije que no saba." [Mark Twain] "La realidad es aquello que, cuando uno deja de creer en ello, no desaparece." [Philip K. Dick] "Es San Pablo quien quiere aniquilar 'la sabidura del mundo'. Sus enemigos son los buenos fillogos y mdicos de la escuela alejandrina. [...] Un fillogo examina qu es lo que hay detrs de los 'libros sagrados'; un mdico investiga qu es lo que hay detrs de la degeneracin fisiolgica de este tipo al que llamamos cristiano. El mdico diagnosticar que esa degeneracin es incurable; el fillogo terminar viendo en sus 'libros sagrados' una pura superchera." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo"] "La ciencia hace a los hombres semejantes a dioses; se acaba todo para los sacerdotes y los dioses cuando el hombre se hace cientfico! Moraleja: la ciencia es prohibida per se... La ciencia es el primero de los pecados, el germen de todos los pecados, el pecado original. La moral se reduce a este imperativo: 'No conocers'. El resto se sigue de all." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo"] "Hay una frase, 'ateo de caja de galletas', que ha sido usada con cierto efecto para intimidar las mentes que estn al borde de liberarse de la tirana teolgica. Todo este asunto del librepensamiento, reza la inferencia, es una especie palabrera y vaga de ignorancia -- una forma fcil de librarse de responsabilidades. Quines somos para cuestionar el testimonio de la historia -- los relatos de nuestros sabios, cuyas opiniones estn santificadas por la verdad, la bondad y la belleza de la tradicin? La duda es para los

135 rsticos. Es burda. Es caracterstica de mentes no refinadas, de mala traza." [Isaac Goldberg] "Estaramos mil quinientos aos ms adelantados si no hubiera sido por la Iglesia, arrastrando a la ciencia tomada de sus faldones y quemando nuestras mejores mentes en la hoguera." [Catherine Fahringer] "No crean en nada, oh monjes, meramente porque se lo hayan dicho... o porque sea tradicional, o porque ustedes mismos lo hayan imaginado. No crean lo que su maestro les dice meramente por respeto al maestro. Pero cualquier cosa que, despus de apropiado examen y anlisis, hallen ustedes que conduce al bien, al beneficio, al bienester de todos los seres -- esa doctrina cranla y afrrense a ella, y tmenla como gua." [Siddhartha Gautama Buddha] "Duden de todo. Encuentren su propia luz." [ltimas palabras de Buda, segn la tradicin Theravada] "Los cielos proclaman la gloria de Kepler y Newton." [Auguste Comte] "Debemos investigar y luego aceptar los resultados. Si no resisten ante los experimentos, las mismsimas palabras de Buda deben ser rechazadas." [Tenzin Gyatso, 14 Dalai Lama, 1988] "Si pensar libremente por uno mismo es un boleto seguro al infierno, las conversaciones en el cielo deben ser terriblemente aburridas." [Dr. Weirde] "Cada hecho es un enemigo de la iglesia. Cada hecho es un hereje. Cada demostracin es un infiel. Cada cosa que alguna vez haya sucedido realmente es un testigo en contra de lo sobrenatural." [Robert G. Ingersoll] "Denme la tormenta y la tempestad del pensamiento y la accin, ms que la calma chicha de la ignorancia y la fe." [Robert G. Ingersoll, "The Gods", 1872] "Nada ocurre en contradiccin con la naturaleza, slo en contradiccin con lo que conocemos de ella." [Agente Scully, en los X-Files] "Me sorprende que la creencia en la existencia de Dios sea todava tan fcilmente aceptada cuando vivimos en una poca de viajes espaciales y mapeos genticos. Cuando uno piensa en lo avanzado de la tecnologa moderna (y en la inteligencia y sabidura que se requiere para haberla engendrado) es difcil entender cmo semejante mito ha podido sobrevivir en la mente de seres que han ms que demostrado su capacidad de razonar. Cualquiera podra pensar que los hechos son tan evidentes que la idea de un Dios antropomrfico y antropocntrico debera estar extinta desde hace ya mucho tiempo. Seguramente las prximas generaciones compartirn este asombro cuando este problema haya sido ya resuelto y Dios ocupe el lugar que le corresponde en los museos y en el reino de la fantasa." [Walter Broad] "Lo ves? Los hombres tienen un arma contra ti. La razn. As que debes asegurarte de quitrsela. Qutale lo que la sostiene. Pero s cuidadoso. No niegues directamente. Nunca niegues nada directamente; dejas ver tus cartas. No digas que la razn es mala (aunque algunos han llegado hasta eso, y con un xito asombroso). Simplemente di que la razn es limitada. Que hay algo por encima de ella. Qu? No tienes que ser demasiado claro sobre eso tampoco. El campo es inagotable. 'Instinto'. 'Sentimiento'. 'Revelacin'. 'Intuicin divina'. 'Materialismo dialctico'. Si en algn punto crucial te atrapan y alguien te dice que tu doctrina no tiene sentido, ests listo para l. Dile que hay algo por encima del sentido. Que aqu no debe tratar de pensar, debe sentir. Debe creer. Suspende la razn y sacars puntos dobles como loco... Puedes gobernar a un hombre pensante? No queremos ningn hombre pensante." [Ayn Rand] "Si apareciese un conflicto entre el testigo del Espritu Santo en la verdad fundamental de la fe cristiana y creencias basadas en argumentos y evidencias, entonces es el primero

136 quien debe tener preferencia sobre el segundo, no al revs." [William Lane Craig, "Reasonable Faith: Christian Truth and Apologetics"]

ATESMO Y AGNOSTICISMO
"Porque dudo que al final de este asunto / la cosa no se acabe con un punto / si no con punto y coma / y no espero un cielo o un infierno / No ms confo en que ser algo eterno / gracias al cromosoma // Tranquilo puedo vivirme mi historia / sabiendo que a las puertas de la gloria / mi nariz no se asoma / La muerte no me llena de tristeza / Las flores que saldrn por mi cabeza / algo darn de aroma." [Javier Krahe, cantante, "El cromosoma"] "Como muchas personas, no tengo religin, y simplemente estoy sentado en un pequeo bote arrastrado por la marea. Vivo en las dudas de mi deber... Creo que hay dignidad en esto, en simplemente continuar trabajando... Hoy estamos desnudos, indefensos, y ms solos que en cualquier momento de la historia. Estamos esperando algo, quiz otro milagro, quiz a los marcianos. Quin sabe?" [Federico Fellini (1920-1993), director de cine italiano, en "Varieties of Unbelief" (1964), por Martin E. Marty] (PAMBLOQ) "No puedo creer en el Dios de mis padres. Si hay una Mente que comprende todas las cosas, me comprender en mi descreimiento." [Gerald Kersh (1911-1968), autor y periodista britnico] "Puedo muy bien pasar sin Dios, tanto en mi vida como en mi pintura, pero no puedo, sufriendo como estoy, pasar sin algo que sea ms grande que yo, que es mi vida, el poder de crear." [Vincent van Gogh, pintor holands] "La existencia del demonio no es una opinin, algo para tomar o dejar como uno desee... [El demonio] engaa a los hombres convencindolos de que no necesitan de Dios y que son autosuficientes." [Cardenal Jorge Medina Estvez, vocero del Vaticano, diciendo a los ateos que son vctimas del demonio, 20/09/2000] "Abre la boca y cierra los ojos, y mira cunto te enviar Zeus." [Aristfanes (c. 448-380 a. C.), poeta cmico ateniense] "Santuarios! Santuarios! Seguramente ustedes no creen en los dioses. Dnde estn sus argumentos? Dnde estn sus pruebas?" [Aristfanes] "La idea de que un Dios bueno enviara gente a un infierno ardiente es absolutamente aborrecible para m. No quiero tener nada que ver con un Dios as. Pero al tiempo que no puedo concebir a un Dios tal, s reconocozco la existencia de un gran poder universal; un poder que no podemos siquiera empezar a comprender y que bien podramos no intentar comprender. Puede que sea una mente consciente, o puede que no. No lo s. Como cientfico, me gustara saber; pero como hombre, no me resulta de vital importancia." [Luther Burbank (1849-1926), horticultor estadounidense] "No creo en Dios y no me hace ninguna falta. Por lo menos estoy a salvo de ser intolerante. Los ateos somos las personas ms tolerantes del mundo. Un creyente fcilmente pasa a la intolerancia. En ningn momento de la historia, en ningn lugar del planeta, las religiones han servido para que los seres humanos se acerquen unos a los otros. Por el contrario, slo han servido para separar, para quemar, para torturar. No creo en Dios, no lo necesito y adems soy buena persona." [Jos Saramago, escritor portugus, Premio Nobel de Literatura] "No creer en Dios es creer slo en m mismo y en lo que veo alrededor de m. Sin un Dios, yo soy Dios. Me erijo a m mismo en el Dios de mi mundo. Adoro a dioses fabricados por m mismo: dinero, poder, prestigio, aprobacin, cosas... Insisto en que no voy a adorar nada que no pueda ver, y as, en sentido inverso, adoro todas las cosas que veo, con

137 todas sus limitaciones y con todo lo que hacen para limitar el mbito de mi alma." [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "No s si exista Dios, pero sera mejor para Su reputacin que no." [Jules Renard] "El hecho de que la indoctrinacin puede ser eliminada... El hecho de que no hay un dictador universal, ni pecado, ni una culpa csmica, ni un infierno... El hecho de que los seres humanos poseemos potencial para el bien... El hecho de que se pueda compartir verdaderamente amor entre pares que se autorrespetan y tienen ambos pies en la tierra... El hecho de que la razn humana es capaz... El hecho de que la integridad intelectual acarrea la nica paz mental honesta... El hecho de que no hay un Dios... Todo esto es verdaderamente una Buena Noticia." ["Evangelistic Atheism: Leading Believers Astray", por Dan Barker] "Dado que las proposiciones teolgicas no tienen cientficamente ningn significado, aqullos que tenemos una disposicin pragmtica simplemente no compramos una mercadera de tan dudoso aspecto. [...] Quiz podra haber (remotamente) algo en dichas proposiciones, igual que podra haber algo en los perros parlantes o las acciones de minas de tapioca rabes que W. C. Fields venda en sus comedias, pero nosotros sospechamos reconocer un engao en operacin. Al menos queremos escuchar hablar al perro, o ver el mineral de tapioca, antes de que nos vendan tales cosas." [Robert Anton Wilson] "Dios tiene infinita sabidura, bondad y poder; l cre el universo; su duracin es eterna, a parte ante y a parte post. Su presencia se extiende tanto como el espacio. Qu es el espacio? Un vaco esfrico infinito. l cre esta mota de polvo y a la especie humana para su gloria, y con el deliberado propsito de hacer miserables a nueve dcimas partes de nuestra especie para su gloria. sta es la doctrina de los telogos cristianos, en general, diez a uno. Ahora, mi amigo, puede una profeca o un milagro convencerte a ti o a m de que una infinita benevolencia, sabidura y poder crearon y preservan por un tiempo a innumerables millones, para hacerlas sufrir por siempre, para su propia gloria? Alimaa! Cul es su gloria? Es ambicioso? Desea ascender? Es arrogante, goza de la adulacin, se siente exultante, triunfante en su poder y en la dulzura de su venganza? Perdname, mi Hacedor, por estas desagradables preguntas. Mi respuesta a ellas ya est lista. No creo tales cosas. Mi adoracin hacia el autor del universo es demasiado profunda y demasiado sincera. El amor de Dios y su creacin, la delicia, el gozo, el triunfo, la exultacin por mi propia existencia -- aunque no sea ms que un tomo, una molcula orgnica en el universo -- son mi religin." [John Adams, presidente de los Estados Unidos, en una carta a Thomas Jefferson, 14/09/1813] "El atesmo es un estado anormal de la conciencia inducido por la especulacin humana o por la indulgencia en las pasiones pecaminosas." ["Conceptos populares acerca de Dios", en http://personal.redestb.es/process/opuestas.htm] "[P]ara que un hombre pudiese llegar a saber que no hay Dios debera tener una inteligencia igual que la de Dios mismo para poder ser capaz de saber que no hay un Dios en alguna parte." ["Conceptos populares acerca de Dios", en http://personal.redestb.es/process/opuestas.htm, mostrando cmo cometer de forma muy burda la falacia lgica conocida como petitio principii] "Si deseamos explicar nuestras ideas de la Divinidad nos veremos obligados a admitir que, con la palabra Dios, el hombre nunca ha sido capaz de designar nada sino la causa ms oculta, distante y desconocida de los efectos que vea; ha hecho uso de esta palabra slo cuando el juego de las causas naturales y conocidas dej de ser visible para l; tan pronto como perdi el hilo de estas causas, o cuando su mente no pudo seguir la cadena, termin con sus dificultades y finaliz su bsqueda llamando Dios a la ltima de las causas, esto es, a aqulla que estaba ms all de todas las causas que conoca; de esta forma no hizo ms que asignar una vaga denominacin a una causa desconocida, ante la cual su

138 ociosidad o los lmites de su conocimiento lo forzaban a detenerse. Cada vez que decimos que Dios es el autor de algn fenmeno, esto significa que ignoramos cmo tal fenmeno fue capaz de operar con la ayuda de las fuerzas o causas que conocemos en la naturaleza. As es que la generalidad de la raza humana, cuya suerte es la ignorancia, atribuye a la Divinidad no slo los efectos inusuales que los perturban, sino ms an los eventos ms simples, cuyas causas son las ms simples de entender para cualquiera que sea capaz de estudiarlas. En una palabra, el hombre siempre ha respetado las causas desconocidas, los efectos sorprendentes que su ignorancia no le permiti desentraar. Fue en este desconocimiento de la naturaleza que el hombre erigi el coloso imaginario de la Divinidad." [Percy bysshe Shelley, "The Necessity of Atheism"] "Si es infinitamente bueno, qu razn deberamos tener para temerle? Si es infinitamente sabio, por qu deberamos tener dudas concernientes a nuestro futuro? Si lo sabe todo, por qu advertirle de nuestras necesidades y fatigarlo con nuestras oraciones? Si est en todos lados, por qu erigirle templos? Si es justo, por qu temer que castigar a las criaturas a las cuales llen de debilidades? Si la gracia lo hace todo por ellos, qu razn habr para recompensarlos? Si l es todopoderoso, cmo ofenderlo, cmo resistrsele? Si es razonable, cmo puede enojarse con los ciegos, a quienes les ha dado la libertad de ser irrazonables? Si es inamovible, con qu derecho pretendemos hacerlo cambiar sus designios? Si es imposible de concebir, por qu habremos de ocuparnos de l? Si l ha hablado, por qu el Universo no se ha convencido? Si el conocimiento de un Dios es el ms necesario, por qu no es el ms evidente y el ms claro?" [Percy bysshe Shelley, "The Necessity of Atheism"] "Si no sabas a la edad de cinco aos que los dioses son inventados y los mitos historias imposibles, eres un tonto." [Gaius Suetonius Tranquillus] "Los que peticionan son ateos y definen su estilo de vida como sigue. El ateo se ama a s mismo y a su prjimo en vez de a un dios. El ateo sabe que el paraso es algo por lo cual deberamos trabajar ahora (aqu en la tiera) para que todos los hombres juntos lo disfruten. El ateo cree que no puede obtener ayuda a travs de la oracin, sino que debe encontrar en s mismo la conviccin y la fuerza interna para encontrarse con la vida, aferrarla, someterla y disfrutarla. El ateo cree que slo en el conocimiento de s mismo y de su prjimo puede encontrar el entendimiento que lo ayudar a vivir una vida plena de logros. Por lo tanto, busca conocerse a s mismo y a su prjimo ms que conocer a un dios. El ateo sabe que debera construirse un hospital en vez de una iglesia. El ateo sabe que se debe realizar una accin en vez de rezar una plegaria. El ateo lucha por involucrarse en la vida, no escaparse hacia la muerte. Quiere que la enfermedad sea sometida, la pobreza derrotada, y la guerra eliminada. Quiere que el hombre entienda y ame al hombre. Quiere una forma tica de vida. Sabe que no podemos poner nuestra confianza en un dios, ni enfocar acciones con una plegaria, ni tener esperanza de que los problemas se terminen en el ms all. Sabe que somos los cuidadores de nuestros hermanos y de nuestras propias vidas; que somos personas responsables, que el trabajo se hace aqu y que el momento es ahora." [Madalyn Murray, prembulo a Murray vs. Curlett, 27/04/1961] "El ateo no dice 'Dios no existe', sino 'No s qu significa dios; no tengo una idea de dios; la palabra dios es para m un sonido que no transmite ninguna afirmacin clara ni distinta. No niego a dios, pero no puedo negar aquello de lo cual no tengo un concepto, y el concepto del cual tiene el que lo afirma es tan imperfecto que es incapaz de definrmelo'." [Charles Bradlaugh, "National Review", 25/11/1883] "No hay ninguna razn, en teora, por la cual la presencia de dios no pueda ser medida o detectada de alguna forma. La nica razn por la cual los creyentes afirman que dios 'no puede' ser detectado de esta forma es porque dios no es detectado, y as pues, hay que

139 montar una vasta e intrincada racionalizacin para explicar a este 'algo' amoroso, eterno y todopoderoso que es, segn todo aspecto externo y objetivo, indistinguible de la nada." [NMS, en alt.atheism] "[E]l atesmo es todava el mayor instrumento utilizado por el demonio en nuestros das, porque es un grave pecado contra Dios, que niega su propia existencia dando paso a la prctica de toda una variedad de actos diablicos como el aborto." [Sor Luca] "Toda persona razonable sabe que hay buena gente que cree en dioses y buena gente que no cree en dioses. Como la mayora de los ateos, yo no violo, asesino ni robo, s distinguir el bien y el mal, y no necesito seguir un conjunto de creencias supersticiosas para llevar una vida moral. La idea de que slo una persona religiosa puede ser buena es completamente ridcula. De hecho, quiz sean los ateos los verdaderamente buenos; tratamos de hacer lo que es correcto no por la razn egosta de un miedo a algn castigo en la otra vida, sino porque sabemos que es lo correcto." [Peter Dubral, en el boletn "The Greater Philadelphia Story"] "Es, por supuesto, una mentira lo que ha ledo sobre mis convicciones religiosas, una mentira que est siendo repetida sistemticamente. No creo en un Dios personal y nunca he negado esto, sino que lo he expresado con claridad. Si hay algo en m que pueda llamarse religioso es la ilimitada admiracin por la estructura del mundo hasta donde nuestra ciencia puede revelarla." [Albert Einstein, 1954, de "Albert Einstein: The Human Side"] "Creo que en trminos filosficos estrictos, en el nivel donde uno duda de la existencia de los objetos materiales y mantiene que el mundo puede haber existido desde hace slo cinco minutos, debera llamarme a m mismo agnstico; pero, para todos los propsitos prcticos, soy ateo. No considero la existencia del Dios cristiano ms probable que la existencia de los dioses del Olimpo o el Valhalla. Para mostrarlo de otra forma: nadie puede probar que no hay entre la Tierra y Marte una tetera de porcelana girando en una rbita elptica, pero nadie cree esto suficientemente plausible como para ser tomado en cuenta en la prctica. Yo considero al Dios cristiano igual de improbable." [Bertrand Russell] "No veo a ningn Dios aqu arriba." [Yuri Gagarin, hablando desde la rbita terrestre, 1961] "Soy ateo, y punto. Me tom mucho tiempo decirlo. He sido ateo por aos y aos, pero de alguna manera senta que era intelectualmente poco respetable decir que uno era ateo, porque asuma un conocimiento que no tena. De alguna manera era mejor decir que uno era humanista o agnstico. Finalmente decid que soy una criatura de emocin adems de razn. Emocionalmente soy ateo. No tengo evidencia para probar que Dios no existe, pero sospecho tanto que no existe que no quiero perder el tiempo." [Isaac Asimov, "Free Inquiry", primavera de 1982, vol. 2, n 2, p. 9] "Aunque me acerco al momento de la muerte, no me asusta morir e irme al infierno, o (lo cual sera mucho peor) ir a la versin popularizada del cielo. Espero que la muerte sea una nada, y por quitarme todo tipo de miedo hacia a la muerte estoy agradecido al atesmo." [Isaac Asimov, "Sobre la religiosidad"] "En una clase por la maana, uno de mis estudiantes me pregunt si crea en Dios. Yo le respond: 'No me parece'. Y luego proced a declamar sobre el tema, usando material de esta columna de hace algunas semanas, en el cual observaba la perpetuacin de la locura sobre este planeta por medio de los arbes vs. los judos, los catlicos vs. los protestantes, los bautistas del sur vs. todo el mundo... Dije que senta que si 'Dios cre al hombre a su imagen, a imagen de Dios los cre' (Gnesis 2, 27), entonces nosotros ramos Dios. Y cuando el Hombre es lo ms creativo, lo ms amante, lo ms gentil y lo ms humano, entonces es lo ms parecido a Dios. El estudiante dijo que rezara por mi alma inmortal. Tambin me pregunt mi direccin, para poder enviarme alguna lectura sobre el tema de

140 Dios. Le agradec cortsmente y le dije que ya haba ledo todo lo que poda manejar sobre el tema escrito por un tal Toms de Aquino." [Harlan Ellison, de "The Glass Teat", art. 29] "Aun si hubiese consecuencias indeseables si el atesmo fuera cierto, esto no hara falso el atesmo. Pensar de otra forma es simplemente un autoengao. 'Si la muerte es el fin de todo, eso sera malo. No quiero creer en nada que produzca cosas malas. Por lo tanto, la muerte no es el fin de todo.' Comprese esto con lo que sigue, que sin duda est en las mentes de millones todas las semanas: 'Si ste no es el billete ganador de la lotera, entonces me sentir terriblemente desilusionado. No quiero creer en nada que me desilusione. Por lo tanto, ste es el billete ganador'. Segn un razonamiento similar, nunca se quemara la casa de nadie, nadie se ira a la bancarrota, nadie morira en accidentes automovilsticos. Todo lo que se requerira para prevenir tales desastres sera darse cuenta de que produciran terribles consecuencias si sucedieran, y luego darse cuenta de que uno no quiere creer eso. Luego, no sucedera. Pero claramente eso es absurdo." [Doug Krueger, "That Colossal Wreck"] "Las hiptesis existenciales negativas en lenguaje natural pueden ser soportadas por la falta de pruebas de sus contradictiones, pero las hiptesis existenciales positivas no se hacen plausibles por la falta de pruebas en contra de sus negaciones." [Michael Scriven, "God and Reason", Critiques of God] "Ella tuvo la dudosa distincin de ser conocida como la atea ms vehemente de los Estados Unidos", dijo Tom Brokaw, de NBC (el 30/09/1996), al presentar un segmento jocoso sobre Madalyn Murray O'Hair, quien lleva desaparecida un ao. Es imposible imaginar a Brokaw echando luz sobre la desaparicin de alguien que tiene la 'dudosa distincin' de ser un lder catlico o judo; pero se asume que los ateos son blanco legtimo para el ridculo o el ataque. Por eso debe ser que NBC cit a un 'comentarista cristiano conservador' diciendo sobre O'Hair que 'si de hecho est muerta, estar quemndose en las llamas del infierno'. Muchos fundamentalistas cristianos creen que todos los catlicos se quemarn en el infierno, pero dudamos que vayamos a ver a NBC citando a alguno de ellos la prxima vez que muera un papa." ["Extra! Update", publicacin peridica de Fairness and Accuracy in Reporting (FAIR), diciembre de 1996, p. 2. FAIR es una organizacin con sede en Nueva York que monitorea a los medios de comunicacin de esa ciudad.] "Estoy firmemente convencido de que Michael Carneal es cristiano. Es un pecador, s, pero no un ateo." [Rev. Paul Donner, de la iglesia luterana de San Pablo, Paducah, Ky., describiendo al acusado de asesinato en masa Michael Carneal, de 14 aos de edad] "Ninguna persona que niegue la existencia de Dios podr obtener ningn cargo [en] los departamentos civiles de este Estado, ni ser competente para testificar en ninguna corte." [Constitucin del Estado de Arkansas, EEUU, art. 19 sec. 1, que viola la prohibicin de discriminar segn religin en los cargos pblicos que aparece en la constitucin nacional, violacin que fue ignorada por el gobernador de Arkansas, Bill Clinton] "7. Ciertos crmenes se cometen de forma ms inmediata contra Dios mismo; otros, contra el estado; y una tercera clase contra las personas. El principal crimen de la primera clase, reconocido por las cortes temporales, es la blasfemia, bajo la cual puede incluirse el atesmo. Este crimen consiste en negar o hablar vilmente de la Divinidad, de palabra o por escrito. Todos aqullos que maldigan a Dios o a cualquiera de las personas de la Sagrada Trinidad deben sufrir la muerte, incluso por un nico acto; y aqullos que lo nieguen, si persisten en su negativa. Negar una providencia o la autoridad de las Sagradas Escrituras es pasible de la pena capital a la tercera ofensa." [Encyclopaedia Britannica, edicin de 1771, bajo el apartado "Ley", Tt. 33, "Sobre los crmenes"] "No hubo ninguna conversin en el lecho de muerte", dijo Druyan. "Ni pedidos a Dios, ni esperanza de una vida despus de la muerte, ni nada de simular que l y yo, inseparables

141 por veinte aos, no estuviramos dicindonos adis para siempre." "l no quera creer?" "Carl nunca quiso creer", respondi ella con fiereza. "l quera saber." [Ann Druyan, esposa de Carl Sagan, de la revista Newsweek] "Para asegurarme de que mi blasfemia ha sido expresada completamente, por este medio afirmo mi opinin de que la nocin de Dios es una supersticin bsica, que no hay evidencia de la existencia de ningn dios o dioses, que los demonios, diablos, ngeles y santos son mitos, que no hay vida despus de la muerte, ni cielo ni infierno, que el Papa es un dinosaurio peligroso, fantico y medieval, y que el Espritu Santo es un personaje caricaturesco merecedor de risa y de ridculo. Acuso al dios cristiano de asesinato por permitir que ocurriera el Holocausto, por no mencionar la 'limpieza tnica' que est siendo llevada a cabo por cristianos en nuestro mundo, y condeno y vilifico a esta deidad mtica por alentar el prejuicio racial y comandar la degradacin de la mujer." [James Randi, desafiando las leyes contra la blasfemia en varios estados de los EEUU] "Es ms fcil creer en Dios que aceptar nosotros mismos la culpa." [David Gerrold] "El peor momento para el ateo es cuando est realmente agradecido y no tiene nadie a quin agradecerle." [Dante Rossetti] "Se cosi los ojos porque tiene miedo de ver. Trata de decirme lo que tengo dentro Tiene las respuestas para aliviar mi curiosidad Imagin un dios y lo llam cristianismo Tu dios est muerto y a nadie le importa Si existe el infierno all te ver" [Nine Inch Nails, Heresy] "Despert en una habitacin vaca. / No ms ngeles observndome. / No ms demonios a ser contenidos / por la invocacin de una versin anglicizada / de la versin helnica de un nombre hebreo. / Despert en una habitacin vaca: / Slo una habitacin. Cuatro paredes, techo, piso. / Slo una habitacin. Nada ms. / Despert en una habitacin vaca / y abrac el aire slido. / Despert en una habitacin vaca / y me conoc a m misma / despierta." [Secular Pagan, "I woke up", en SecularSpirituality.org] "Creer en dioses y creer en fantasmas es idntico. Dios se toma como una palabra ms respetable que fantasma, pero no significa ms que eso." [E. Haldeman-Julius, "The Meaning Of Atheism"] "Una de las consecuencias del atesmo es la desesperacin... Al no haber Dios, no hay vida futura, no hay recompensa por los esfuerzos y obras de bien... Al no haber Dios, resulta que las leyes morales son sumamente condicionales, por lo que la diferencia existente entre el mal y el bien es determinada por el propio individuo... [N]o hay ser ms peligroso y ms cruel que el hombre cuando carece de la orientacin moral superior. Ese hombre puede hacer mal no slo por conveniencia propia, sino incluso por el antojo de un placer perverso. l es capaz de agraviar al prjimo a ttulo de venganza, simplemente, por sentirse desdichado. Y es desdichado porque no tiene futuro. Por eso, precisamente, en ninguna otra parte se cometen tantos crmenes absurdos y crueles como en los pases donde impera el atesmo." [Folleto Misionero # S84 de la Iglesia Ortodoxa Rusa de la Santa Proteccin, reflexiones apologticas] "Dios perdonar a los que le niegan; pero qu har con los que cometen maldad en su nombre?" [J. O. Picn] "No pretendo probar que Dios no existe... El Dios cristiano puede existir; igualmente pueden existir los dioses del Olimpo, del antiguo Egipto o de Babilonia. Pero ninguna de estas hiptesis es ms probable que la otra: se encuentran fuera de la regin del conocimiento comprobable y, por lo tanto, no hay razn para considerar ninguna de ellas... Dios y la inmortalidad, los dogmas centrales de la religin cristiana, no son esenciales a la religin, ya que ninguno de ellos se encuentra en el budismo.... pero en Occidente hemos

142 llegado a considerarlos como el mnimo irreductible de la teologa. Sin duda la gente continuar teniendo esas creencias, porque son agradables, como es agradable considerarnos a nosotros mismos virtuosos y considerar malvados a nuestros enemigos." [Bertrand Russell, "Why I am not a Christian"]

LAS RELIGIONES
"La verdadera religin debera ser algo que liberase a los hombres. Pero las iglesias no quieren hombres libres que puedan pensar por ellos mismos y encontrar su propia divinidad interior. Cuando una religin se organiza, ya no es ms una experiencia religiosa sino slo supersticin y aislamiento." [Federico Fellini (1920-1993), director de cine italiano, en una entrevista en 60 Minutes (1981)] (PAMBLOQ) "Los crmenes ms desalmados y crueles de los que la historia guarde registro han sido cometidos bajo la cobertura de la religin o de motivos igualmente nobles." [Mohandas K. Gandhi, "Young India", 7 de julio de 1950] (PAMBLOQ) "La religin es el ltimo refugio del salvajismo humano." [Alfred North Whitehead (18611947), matemtico y filsofo britnico-americano] "Si alguno decide llamar Neptuno al mar, y Ceres al trigo, y aplicar inapropiadamente el nombre de Baco en vez de darle al licor su nombre propio, que as sea; y que llame al mundo 'Madre de los Dioses', siempre que tenga cuidado de no infestar su mente con supersticiones vulgares." [Lucrecio] "Creo que es como una pelcula demasiado popular. Es una historia que ha sido contada demasiadas veces y simplemente no significa nada. El hombre vivi en este planeta [colocando sus dedos con una pulgada de separacin] cinco mil aos de historia ms o menos registrada. Y Dios y la Biblia, eso vino alrededor del medio, quiz dos mil. Estos son los ltimos dos mil, lo que estamos por celebrar [indicando alrededor de 3 mm con sus dedos]. Ahora bien, los humanos, de alguna forma u otra, han estado en la tierra tres millones de aos [apunta al otro lado de la habitacin]. As pues, todo este tiempo, desde all [hace gestos hacia el otro lado de la habitacin] hasta aqu [indicando los 3 mm], no hubo Dios, no hubo historia, no hubo mito, y la gente vivi en este planeta y vagaban y recolectaban y todo eso. El planeta nunca estuvo amenazado. Cmo sobrevivieron todo este tiempo sin creer en Dios? Quisiera preguntarle esto a alguien que sabe sobre el cristianismo... Simplemente me parece gracioso... Gracioso en cuanto a extrao. Gracioso como malo... Nada bueno. Que se hagan leyes y ocurran guerras gracias a esta historia que fue escrita, otra vez, en esta pequea parte del tiempo." [Eddie Vedder, cantante de Pearl Jam, entrevista] "Cuando un perro le ladra a la luna, es religin; pero cuando le ladra a los extraos, es patriotismo!" [David Starr Jordan, "What Great Men Think of Religion"] "Sera un beneficio para el pas [Inglaterra] si fuese vastamente ms supersticioso, ms fantico, ms oscuro y ms feroz en su religin que lo que demuestra serlo en este momento." [Cardenal John Newman, "Apologia pro Vita Sua"] "Nada define mejor a los seres humanos que su voluntad de hacer cosas irracionales buscando recompensas tremendamente improbables. ste el principio que hay detrs de las loteras, las citas amorosas y la religin." [Scott Adams, "The Dilbert Principle"] "Por eso es que los religiosos estn tan enloquecidos en contra de Internet, no por el contenido obsceno, sino porque ninguna religin puede soportar el acceso a la informacin." [Robert Carr, Lamprey Systems http://members.aol.com/lampreysys/index.html]

143 "La fuerza bruta destruye muchas plantas. Sin embargo, las plantas crecen otra vez. Las pirmides no durarn ni un instante comparadas con la margarita. Y antes de que hablara Buda o Jess cantaba el ruiseor, y mucho despus de que las palabras de Jess y Buda se hayan desvanecido en el olvido, el ruiseor cantar todava. Porque no est predicando, ni mandando, ni urgiendo. Slo est cantando. Y en el principio no fue la Palabra, sino un gorjeo." [D. H. Lawrence, "Etruscan Places", cap. 2 (1932)] "Qu pena es que no tengamos entretenimientos en Inglaterra aparte del vicio y la religin." [Rev. Sydney Smith] "La convencin social ms curiosa de la gran era en que vivimos es aqulla segn la cual hay que respetar las opiniones religiosas. Esto las protege y as proceden con su habladura sin interferencias para el dao del sentido comn y la decencia. Que deban tener esta inmunidad es una ofensa. No hay nada en las ideas religiosas, como clase, para elevarlas sobre otras ideas. Al contrario, son siempre dudosas y frecuentemente bastante bobas." [H. L. Mencken, "A Mencken Chrestomathy", 1916] "Considero que la religin misma es bastante innecesaria para la vida de una nacin; la ciencia est muy por encima de la supersticin, y qu es la religin, budismo o cristianismo, sino supersticin, y por lo tanto una posible fuente de debilidad para una nacin?" [Hirobumi Ito (1841-1909), primer ministro japons en la dcada de 1890, citado en S. L. Gulick, "The Evolution of the Japanese"] "Cuanto ms estudio las religiones, ms me convenzo de que el hombre nunca ha adorado a nada ms que a s mismo." [Sir Richard Francis Burton] "No quiero tener nada que ver con una religin que se ocupa en mantener a las masas satisfechas de vivir en el hambre, la suciedad y la ignorancia. No quiero tener nada que ver con ningn orden religioso o de otra clase que no le ensee a la gente que son capaces de ser ms felices y ms civilizados, en esta tierra, capaces de transformarse en un hombre verdadero, amo de su destino y capitn de su alma. Para lograr esto, pondra a los sacerdotes a trabajar, y tambin convertira los templos en escuelas." [Jawaharlal Nehru] "La religin es probablemente el cuento chino ms grandioso jams contado. Piensen en esto: la religin realmente ha convencido a la gente de que hay un hombre invisible... que vive en el cielo... que observa cada cosa que hacemos, cada minuto de cada da. Y el hombre invisible tiene una lista de diez cosas especiales que no quiere que hagas. Y si haces alguna de estas diez cosas, tiene un lugar especial lleno de fuego y humo y quemazn y tortura y angustia donde va a enviarte para vivir y sufrir y quemarte y atragantarte y gritar y llorar para siempre hasta el fin de los tiempos... pero te ama." [George Carlin, "Brain Droppings"] "La religin no mantiene a nadie. Tiene que ser mantenida. No produce trigo ni maz; no ara la tierra; no derriba bosques. Es una mendiga perpetua. Vive del trabajo de otros, y luego tiene la arrogancia de de pretender que ayuda al que da." [Robert G. Ingersoll] "Dios, de quien se dice que cre todo de la nada y que lo hizo sin ayuda de nadie, es completamente intil para hacer cualquier cosa sin la asistencia de un ejrcito de clrigos y la caridad de un rebao de fieles seguidores." [Rev. Donald Morgan] "Ya que hemos aludido a la religin, convendr, quizs, examinar ms de cerca esta extraa forma de comportamiento animal... [L]as actividades religiosas consisten en la reunin de grandes grupos de personas para realizar reiterados y prolongados actos de sumisin, al objeto de apaciguar a un individuo dominante... A primera vista es sorprendente que la religin haya prosperado tanto, pero su extraordinaria potencia es simplemente una medida de la fuerza de nuestra tendencia biolgica fundamental, heredada directamente de nuestros antepasados simios, a someternos a un miembro dominante y omnipotente del grupo." [Desmond Morris, "El mono desnudo"]

144 "Hay una dependencia que se enmascara como fe. Este tipo de fe gusta de dar contestaciones absolutas a lo absolutamente incontestable, pide pruebas de lo indemostrable, trafica con la magia antes que con el misterio...; y a eso lo llama cristianismo. sta es la clase de religin que pretende controlar a Dios. Enmascarada como virtud, esta fe conjura normas y regulaciones, polticas de admisin y pruebas de fuego para medir el derecho de una persona al cielo. Vincula a Dios a nuestras leyes y confunde lo que es correcto con lo santo. Hace a Dios tan pequeo como nosotros. Se las ingenia para convencerse a s misma de que es posible alcanzar una seguridad perfecta manipulando el cosmos. Usa a Dios como una muleta para vivir." [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "Que cada hombre, por tener un 'alma inmortal', es tan bueno como cualquier otro hombre; que en un infinito universo de cosas la 'salvacin' de cada individuo pueda reclamar tener importancia eterna; que insignificantes fanticos y los que estn locos en sus tres cuartas partes puedan asumir que las leyes de la naturaleza son suspendidas constantemente en su beneficio: es imposible dedicarle demasiado desprecio a tal magnificacin de cada clase de egosmo hasta el infinito, hasta la insolencia." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 43] "Estoy en contra de la religin porque nos ensea a estar satisfechos con no entender el mundo." [Richard Dawkins] "Mira, puedes aceptar la ciencia y enfrentar la realidad, o bien puedes creer en ngeles y vivir en mundo infantil de fantasa." [Lisa Simpson] "He comenzado a adorar el sol por algunas razones. Primero que nada, a diferencia de algunos otros dioses que podra mencionar, puedo ver el sol. Est all para m cada da. Y las cosas que me provee son bastante aparentes todo el tiempo: calor, luz, comida, un da hermoso. No hay misterio, nadie pide dinero, no tengo que vestirme bien, y no hay una despliegue de ostentacin aburrido. Y adems es interesante lo que he encontrado, que las plegarias que le ofrezco al sol y las que antes ofreca a 'Dios' son todas respondidas en la misma proporcin aproximada del 50 por ciento." [George Carlin]

CRISTIANISMO
"Jess ha dicho: 'Los clrigos y los telogos han recibido las llaves del conocimiento, pero las han escondido. No entraron ellos, ni permitan entrar a los que s deseaban'." [Evangelio de Toms, 39] "Los cristianos creen ser la aristocracia del cielo sobre la tierra, que es admitida la corte espiritual, mientras millones de hombres en tierras extranjeras no han sido nunca presentados all. Doblan las rodillas y dicen que son 'miserables pecadores', y sus corazones estn llenos de orgullo abominable. Pobres tontos credos! Su servilidad es real y su insolencia es real, pero su rey es un fantasma y su palacio es un sueo." [Winwood Reade (1838-1875), autor ingls] "Hay ciudades sepultadas bajo nuestros pies; el suelo que pisamos es el techo de una tumba. Vean a las pirmides elevndose hacia el cielo, con hombres como insectos arracimndose alrededor de sus bases; y la Esfinge, agazapada en vasto reposo, con un templo en ruinas entre sus garras. Desde que esos grandes monumentos fueron erigidos, los cielos mismos han cambiado. Cuando los arquitectos de Egipto iniciaron su labor, haba otra estrella polar en el cielo del norte, y la Cruz del Sur brillaba sobre las costas del Bltico. Qu gloriasas son los recuerdos de esos antiguos hombres, cuyos nombres estn olvidados, pues vivieron y trabajaron en el pasado distante y no escrito. Demasiado grandes para ser conocidos, se sientan sobre la altura de siglos y contemplan desde arriba

145 la fama... Los hombres estn muertos, y los dioses estn muertos. Nada queda sino los recuerdos de ambos. Dnde est ahora Osiris, que baj a la tierra por amor al hombre, que fue asesinado por la malicia del maligno, y que se levant de su tumba y se transform en el juez de los muertos? Dnde est ahora Isis la madre, con el nio Horus en su falda? Estn muertos; se han marchado a la tierra de las sombras. Maana, Jehov, t y tu hijo estarn con ellos." [Winwood Reade (1838-1875), autor ingls] "Jess ha dicho: 'Soy la luz quien est sobre todos, Soy el todo. Todo sali de m, y todo vuelve a m. Partid la madera, all estoy. Levantad la piedra y all me encontraris'." [Evangelio de Toms, 77] "En verdad el cristianismo pasa. Pasa... ya se ha ido! Ha dejado en las playas de la vida un rastro de iglesias, catedrales, santuarios y crucifijos, prejuicios e intolerancias, como quedan erizos y estrellas de mar y caracolas vacas y montones de medusas sobre las arenas de aqu cuando pasa la marea. [...] Y ha dejado a una multitud de pequeos e incmodos telogos y confesores y apologetas dando saltitos y cavando en la clida y nutritiva arena. Pero en los corazones de los hombres vivos, qu queda ahora? Dudosos harapos de arrianismo. Frases. Sentimientos. Hbitos." [H. G. Wells] "Gurdense de las buenas acciones hechas a la vista de todos, a fin de que todos las aprecien. Pues en ese caso, no les quedara premio alguno que esperar de su Padre que est en el cielo. Cuando ayudes a un necesitado, no lo publiques al son de trompetas; no imites a los que dan espectculo en las sinagogas y en las calles, para que los hombres los alaben. Yo se lo digo: ellos han recibido ya su premio. T, cuando ayudes a un necesitado, ni siquiera tu mano izquierda debe saber lo que hace la derecha: tu limosna quedar en secreto. Y tu Padre, que ve en lo secreto, te premiar." [Mateo 6, 1-4] "Cuando ustedes recen, no imiten a los que dan espectculo; les gusta orar de pie en las sinagogas y en las esquinas de las plazas, para que la gente los vea. Yo se lo digo: ellos han recibido ya su premio. Pero t, cuando reces, entra en tu pieza, cierra la puerta y ora a tu Padre que est all, a solas contigo. Y tu Padre, que ve en lo secreto, te premiar. Cuando pidan a Dios, no imiten a los paganos con sus letanas interminables: ellos creen que un bombardeo de palabras har que se los oiga. No hagan como ellos, pues antes de que ustedes pidan, su Padre ya sabe lo que necesitan." [Mateo 6, 5-8] "No se dejen llamar Maestro, porque un solo Maestro tienen ustedes, y todos ustedes son hermanos. Tampoco deben decirle Padre a nadie en la tierra, porque un solo Padre tienen: el que est en el Cielo. Ni deben hacerse llamar Doctor, porque para ustedes Cristo es el Doctor nico." [Mateo 23, 8-10] "Las reglas de vida del cristianismo primitivo no fueron hechas para durar, porque los cristianos primitivos no crean que el mundo mismo fuera a durar." [George Bernard Shaw. Hotchkiss, en "Getting Married"] "El cristianismo simplemente no tiene sentido hasta que se enfrentan la clase de hechos que he estado describiendo. El cristianismo le dice a la gente que se arrepienta y les promete perdn. Por lo tanto no tiene nada que decirle (hasta donde s) a personas que no saben que hayan hecho nada de lo cual arrepentirse y que no sienten que necesiten perdn." [C. S. Lewis, "Mere Christianity"] "A cambio de la obediencia, el cristianismo promete la salvacin en la vida futura; pero para poder incitar obediencia a travs de esta promesa, debe convencer a los hombres de que necesitan salvacin, que hay algo de lo que deben ser salvados. El cristianismo no tiene nada que ofrecer a un hombre feliz que vive un universo natural e inteligible. Si el cristianismo debe ganar una motivacin, debe declarar la guerra al placer y a la felicidad terrenales, y esto, histricamente, ha sido su curso de accin preciso. A los ojos del cristianismo, el hombre es pecador e indefenso ante Dios, y es combustible en potencia para las llamas del infierno. De la misma manera que el cristianismo debe destruir la razn

146 antes de poder introducir la fe, tambin debe destruir la felicidad antes de poder introducir la salvacin." [George H. Smith, "Atheism: The Case Against God"] "Al inculcar la nocin de que el sacrificio es una virtud, el cristianismo ha logrado convencer a mucha gente de que la miseria lograda a travs del sacrificio es una marca de virtud. El dolor se transforma en la marca de la moralidad; y de la misma forma, el placer se transforma en la marca de la inmoralidad. El cristianismo, por tanto, no dice 'V y s miserable'. Ms bien dice 'V y practica la virtud del autosacrificio'. En trminos prcticos, estos mandamientos son idnticos." [George H. Smith, "Atheism: The Case Against God"] "Ninguna persona razonable puede creer en la religin cristiana sin un milagro." [J. L. Mackie, "El milagro del tesmo"] "El cristianismo tiene el rencor del enfermo en su mismsimo centro -- el instinto contra lo saludable, contra la salud. Todo lo que est bien constituido, que es orgulloso, galante y, sobre todo, hermoso, ofende a sus odos y ojos. Otra vez les recuerdo el inapreciable dicho de Pablo: 'Dios ha elegido las cosas dbiles del mundo, las cosas tontas del mundo, las cosas bajas del mundo, las cosas que son despreciadas'." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo"] "El sufrimiento borra nuestras ilusiones. Entonces no queda nada entre nosotros y Dios. Decir 'creo en Jesucristo... que padeci' es como decir que creo que el sufrimiento no destruye y que, de hecho, puede ser la gloria que defina nuestras vidas." [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "Los misioneros salen al mundo a cristianizar a los salvajes -- como si los salvajes no fueran ya suficientemente peligrosos." [Edward Abbey] "Cuando uno ve una cruz en el suelo, usualmente significa que alguien fue enterrado all o que alguien muri all. Quiz al usar esa cruz colgando del cuello, lo que ellos tratan de decirnos es que estn muertos desde el cuello hacia arriba? Eso explicara muchas cosas." [Wayne Aiken] "Hey, no se te ocurre que la verdadera razn por la cual JC no ha retornado es esas cruces que ustedes usan? Pinsenlo. Cmo se sentira JFK si usaran rifles en miniatura en sus solapas?" [Bill Hicks, comediante] "Los cristianos aparentemente requieren una constante afirmacin de sus creencias, y si no es as comienzan a revertir a su estado natural de descreimiento. Debe ser uno de los mecanismos de defensa de los memes cristianos, que ha evolucionado durante dos mil aos de ignorar la realidad." [Paul J. Koeck] "Claramente la persona que acepte a la Iglesia como gua infalible creer cualquier cosa que la Iglesia ensee." [Toms de Aquino (1225-1274), "Summa Theologica"] "En el cristianismo conservador se te dice que eres inaceptable. Eres juzgado de acuerdo a tu relacin con Dios. As, slo puedes ser amado posicionalmente, no esencialmente. Y, al contrario que cualquier presunto ideal de amor cristiano, no puedes amar a los otros por su esencia tampoco. ste es el horrible costo de la doctrina del pecado original." [Marlene Winell] "Cuntas veces has odo que Cristo muri por ti, por tus pecados? Esta una responsabilidad muy pesada, especialmente para un nio. La induccin de culpa puede variar en intensidad, dependiendo de cmo se presente el mensaje, pero el corolario es que el Hijo de Dios tuvo que venir a la Tierra y morir una muerte horrible a causa de tus fallos." [Marlene Winell] "La sugerencia pragmtica, que deberamos ensear la religin cristiana sea o no verdadera porque la gente sera mucho menos criminal si creyeran en ella, es repugnante y degradante; pero se nos hace todo el tiempo, y es una consecuencia natural de la actitud fundamentalista religiosa de que el confort y la seguridad siempre deben prevalecer sobre el cuestionamiento racional." [Michael Scriven, "God and Reason", Critiques of God]

147 "Un prncipe a la cabeza de sus ejrcitos, magnfico como la expresin del egosmo y la arrogancia de su pueblo, declarndose cristiano, sin el ms mnimo pudor! Pero, qu es, entonces, lo que niega el cristianismo? Qu es lo que entiende por 'mundo'? Ser soldado, ser juez, ser patriota; defenderse; cuidar el propio honor; desear para uno mismo las ventajas; ser orgulloso... todas nuestras constantes actuaciones prcticas, todo instinto, toda valoracin que se traduzca en actos son ahora anticristianos. Qu cmulo de falsedades debe ser el hombre moderno para no avergonzarse de seguir llamndose cristiano!" [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 38] "La gente con la que trabajo ahora estn comprometidos en la construccin de un mundo mejor no porque sean cristianos, sino porque son profundamente humanos." [Leonardo Boff, telogo y ex-sacerdote catlico, hablando de las comunidades eclesiales de base en Brasil] "[La felicidad] [n]o es la paz, sino el obtener ms poder; no es la paz por encima de todo, sino la guerra; no es la virtud, sino la fuerza (la virtud a la manera del Renacimiento, la virt, la virtud sin moralina). El primer principio de nuestro amor a los hombres es que los dbiles y los fracasados han de perecer; y que adems se les ha de ayudar a que perezcan. Qu es ms daino que cualquier vicio? La compasin traducida en actos hacia los fracados y los dbiles: es decir, el cristianismo." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 2] "En el cristianismo, la moral y la religin no mantienen contacto alguno con la realidad. No hablan ms que de causas puramente imaginarias ('Dios', 'alma', 'ego', 'espritu', 'libre albedro' o 'no libre'), y de efectos tambin imaginarios ('pecado', 'redencin', 'gracia', 'castigo', 'perdn de los pecados'); de una relacin entre seres imaginarios ('Dios', 'los espritus', 'el alma'); de una ciencia natural imaginaria (antropocntrica, en la que brilla por su ausencia el concepto de causas naturales); de una psicologa imaginaria (simples errores acerca del s mismo, interpretaciones de sentimientos generales agradables o desagradables de los estados del nervio simptico; [...], 'arrepentimiento', 'remordimiento de conciencia', 'tentacin del demonio', la 'presencia de Dios'); de una teleloga imaginaria (el 'reino de Dios', el 'juicio final', la 'vida eterna'). Este mundo puramente ficticio se distingue, en desfavor suyo, del mundo de los sueos por el hecho de que ste refleja la realidad, mientras que aqul la falsea, la desvaloriza y la niega." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 15] "Ser cristiano implica odiar la inteligencia, el orgullo, la valenta, la libertad, el libertinaje del espritu; odiar los sentidos, el gozo sensual, el placer en cuanto tal." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 21] "El cristianismo tuvo que abrazar conceptos y valores brbaros para obtener dominio sobre los brbaros: [...] sacrificios de primognitos, beber sangre como sacramento, el desdeo del intelecto y la cultura; la tortura en todas sus formas, tanto corporales como no; toda la pompa del culto. El cristianismo apunta a gobernar bestias de presa; su modus operandi es enfermarlas. Transformarlas en dbiles es la receta cristiana para domesticar, para 'civilizar'." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 22] "El budismo... es cien veces ms austero, honesto y objetivo [que el cristianismo]. Ya no tiene que justificar sus dolores, su susceptibilidad al sufrimiento, interpretando estas cosas en trminos de pecado: simplemente dice, como simplemente piensa, 'sufro'. Para el brbaro, sin embargo, el sufrimiento en s es escasamente entendible: lo que necesita... es una explicacin de por qu sufre. [...] Aqu la palabra 'demonio' fue una bendicin: el hombre tena que tener un enemigo terrible y omnipotente; no hay necesidad de avergonzarse por sufrir en manos de un enemigo tal." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 23]

148 "Qu es la moral juda, la moral cristiana? El azar privado de su inocencia; la infelicidad contaminada por el concepto de 'pecado'; el bienestar representado como un peligro, una 'tentacin'." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 25] "Sacrificio por el pecado, y en su forma ms desagradable y brbara: sacrificio del inocente por los pecados de los culpables! Qu espantoso paganismo!" [Friedrich Nietzsche, sobre la doctrina de la muerte redentora de Jess; "El Anticristo", 41] "Los conceptos de culpa y castigo, incluyendo las doctrinas de la 'gracia', la 'salvacin', el 'perdn' [...], fueron diseados para destruir el sentido de causalidad del hombre: son un ataque contra el concepto de causa y efecto." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo", 49] "La esclavitud es esclavitud, aunque las cadenas sean de oro. La corrupcin es corrupcin aunque sea llevada a cabo con acompaamiento de buena msica, de palabras que suenan a alegra y a buena voluntad pero que son por lo dems estriles, y en una atmsfera de vaga esperanza. [...] La ignorancia impuesta y polisilbica es una de las armas del Iglesianismo." [Isaac Goldberg] "La idea de una encarnacin de Dios es absurda: por qu debe considerarse la raza humana tan superior a las abejas, las hormigas y los elefantes como para ponerse en esta relacin singular con su creador? [...] Los cristianos son como un concilio de ranas en una cinaga o un snodo de gusanos en una colina de estircol, croando y chillando: 'Para nosotros fue creado el mundo'." [Juliano el Apstata, ltimo emperador romano pagano, que gobern del 361 al 363 d. C.] "Quiero que el hombre que lleva la cruz sea su nica vctima." [Eugene Vintras (18071875)] "Qu fue lo que Adn comi que no deba comer? No fue slo una manzana: fue el fruto del rbol del Conocimiento del Bien y del Mal. El mensaje sutil? Hazte el listo y te joder, dice el Seor. Dios es el ms listo, y no quiere competencia. No es sta una religin absolutamente antiintelectual?" [Frank Zappa] "La esencia del cristianismo se nos cuenta en la historia del Jardn del Edn. El fruto prohibido estaba en el rbol del conocimiento. El subtexto es: todo el sufrimiento que tienen es porque quisieron averiguar qu estaba pasando. Podran estar en el Jardn del Edn si hubieran simplemente mantenido la maldita boca cerrada y no hubieran hecho preguntas." [Frank Zappa] "Me gusta el Cristo de ustedes, no me gustan sus cristianos; sus cristianos son tan distintos de su Cristo..." [Mahatma Gandhi] "El cristianismo va a morir. Se desvanecer y se encoger. No me hace falta argumentar a favor de eso. Tengo razn, y se va a ver que la tengo. Ahora ya somos ms populares que Jess; no s qu se ir primero, si el rock'n'roll o el cristianismo. Jess estaba bien, pero sus discpulos eran brutos y ordinarios. Son sus deformaciones [de la doctrina] lo que la echa a perder para m." [John Lennon, London Evening Standard del 04/03/1966] "La gente en general se horroriza tanto al or cuestionada la religin cristiana como al verla practicada." [Samuel Butler] "Es sin duda mejor (como nadie podra negar) que los hombres sean guiados a la adoracin de Dios por la enseanza, antes que obligados a ella por miedo al castigo o al dolor; pero no se sigue de aqu que porque el curso de accin mencionado primero produzca los mejores hombres, por lo tanto los que no lo sigan deban ser dejados de lado. Pues muchos han encontrado ventajoso (como hemos probado y estamos probando cotidianamente por experiencia) el ser primero compelidos por el miedo o el dolor, de manera que luego puedan ser influidos por la enseanza, o que puedan seguir en acto lo que haban aprendido ya de palabra." [San Agustn, "Tratado sobre la correccin de los donatistas"]

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CATOLICISMO
"[Los cristianos no catlicos estn] en una situacin gravemente deficiente en comparacin con aqullos que, en la Iglesia [Catlica Romana], tienen en plenitud los medios de salvacin." [Cardenal Joseph Ratzinger, conjuntamente con la Congregacin para la Doctrina de la Fe y el Papa Juan Pablo II, 06/09/2000] "Toda la vida humana est aqu, pero el Espritu Santo parece estar en alguna otra parte." [Anthony Burgess (1917-1993), novelista y crtico ingls, sobre el Vaticano, 25/05/1986] "Roma es slo una ciudad como cualquier otra. Una ciudad muy sobrevalorada, dira yo. Comercia con las creencias igual que Stratford comercia con Shakespeare." [Anthony Burgess] "Por apremio de la fe, estamos obligados a creer y mantener que hay una sola y Santa Iglesia Catlica y la misma Apostlica [...] y fuera de ella no hay salvacin ni perdn de los pecados..." [Papa Bonifacio VIII, Bula "Unam Sanctam", 1302] "[D]eclaramos, decimos, definimos y pronunciamos que someterse al Romano Pontfice es de toda necesidad para la salvacin de toda humana criatura." [Papa Bonifacio VIII, Bula "Unam Sanctam", 1302] "Debemos gritar siempre 'Viva el Papa', importando muy poco el nombre de quien est en el trono de Pedro. Sea l santo o pecador, debemos mantener al Papa, 'dulce Cristo en la tierra', como deca Santa Catalina de Siena, nuestra devocin filial y nuestra fidelidad a todo lo que l ensea, como legtimo sucesor de Pedro y con el poder de las llaves." [Orlando Fedeli, "Ante la crisis en la fe: Viva el Papa!", en Cristiandad.org] "Nosotros, catlicos, somos hijos de la certeza. Y con la certeza que nos da la palabra de Cristo y el dogma de la infalibilidad papal, firmes sobre la piedra, nosotros decimos con toda la fuerza de nuestra almas: el Papa es Pedro reinando en Roma. El Papa es el vicario de Cristo. Y cuando ese siglo maldito nos interroga con su boca atea o con su lengua deformante; cuando l, sonriendo irnico, duda de nuestra fe; cuando nos amenaza y nos interroga, diciendo: 'Y quin es el Papa?', con ufana le respondemos que l es Nuestro Padre en la Fe." [Orlando Fedeli, "Ante la crisis en la fe: Viva el Papa!", en Cristiandad.org] "Ellos expresan una preferencia por mtodos 'naturales' de control demogrfico, y un mtodo natural es exactamente lo que van a obtener. Se llama hambruna." [Richard Dawkins] "Quien no est con el Papa no est con Dios; y quien quiera estar con Dios tiene que estar con el Papa." [Sor Luca, una de las testigos de la presunta aparicin de la Virgen de Ftima] "[El SIDA] es simplemente una retribucin justa por una conducta sexual impropia." [La Madre Teresa de Calcuta] "Estoy convencido de que algunas actividades y prcticas polticas y sociales de las organizaciones catlicas son perjudiciales e incluso peligrosas para la comunidad como un todo, aqu y en todas partes. Menciono aqu slo la lucha contra el control de la natalidad en un momento en que la sobrepoblacin en varios pases se ha vuelto una seria amenaza a la salud de la gente y un grave obstculo para cualquier intento de organizar la paz en este planeta." [Albert Einstein, carta, 1954] "Soy ahora, como antes, catlico, y siempre lo ser." [Adolf Hitler, al general Gerhard Engel, 1941]

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EL PODER DE LA FE
"Una cosa no es necesariamente cierta porque un hombre muera por ella." [Oscar Wilde (1854-1900), escritor irlands] "Estoy tratando de llamar la atencin sobre el elefante en la habitacin que todo el mundo es demasiado corts (o devoto) para hacer notar: la religin, y especficamente el efecto desvalorizador de la religin sobre la vida humana. No quiero decir desvalorizar la vida de otros (aunque puede hacerlo tambin), sino la vida propia. La religin ensea el peligroso sinsentido de que la muerte no es el fin." [Richard Dawkins (1941-), zologo britnico, "Religion's Misguided Missiles", 15/09/2001] "Decir 'creo en Dios' es decir al mundo en su conjunto que soy dirigido por una estrella que no puedo ver, pero que estoy convencido de que est ah, pues siento que tiene que estar. La mente queda anonadada ante la pobreza intelectual de semejante postura. En cambio, el espritu se eleva. Qu clase de Dios es se que necesita 'demostrar' algo que el corazn humano ya contiene con toda claridad?" [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "La fe no es contraria a los hechos. Simplemente los trasciende. Creer algo es saber que es verdad, no en nuestras mentes, sino en el centro de nuestras almas. [...] La fe tiene el mismo tipo de certeza que la verdad." [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "A una joven que ha elegido vivir fuera del mundo, que ha abandonado sus posesiones, que ha dejado sus ropas y se ha cortado el cabello, que obecede a cualquier cosa sin un murmullo, trabaja duramente a veces sin paga alguna, y se levanta cada noche varias veces para recitar frmulas aprendidas de memoria, la considerar algn da un juez vctima de 'manipulacin mental'? Y sin embargo, as es como viven las carmelitas." [Le Figaro (editorial), sobre la ley francesa anti-sectas que convierte en delito la manipulacin mental] "La fe ciega puede justificar cualquier cosa. Si un hombre cree en un dios diferente, aun si usa un ritual distinto para adorar al mismo dios, la fe ciega puede decretar que debe morir - en la cruz, en la hoguera, empalado en la espada de un cruzado, acribilllado en una calle de Beirut, o volado por los aires en un bar de Belfast. Los memes de la fe ciega tienen su propia e inmisericorde manera de propagarse. Esto es cierto tanto para la fe ciega patritica y poltica como para la fe religiosa." [Richard Dawkins, "The Selfish Gene"] "Cuando las oraciones, los amuletos y los encantamientos funcionan, es slo una manifestacin de las creencias del paciente." [Hipcrates] "La violencia de algunos antiabortistas era un problema. El 10 de octubre de 1985 se reforz la seguridad en la Corte Suprema, despus que el Juez Blackmun recibiera una amenaza de muerte; el da anterior, un militante antiabortista haba interrumpido los procedimientos de la corte. Todo aqul que haya asistido alguna vez a una audiencia de la Corte Suprema sabe que uno ni siquiera susurra, mucho menos interrumpe a la Corte. El 4 de diciembre, el FBI public cifras sobre terrorismo, pero stas no incluan datos sobre atentados a clnicas abortistas, porque supuestamente no eran atribuibles a grupos organizados. Las clnicas de abortos eran cada vez ms los blancos de actos de vandalismo, amenazas de muerte a empleados, amenazas telefnicas de bomba y otras formas de acoso. El da de Navidad, tres clnicas fueron atacadas con bombas en Pensacola, Florida, y el da de Ao Nuevo de 1986, una clnica en Washington D. C. El autor del atentado de Navidad, que fue arrestado ms tarde, dijo que sus acciones haban sido 'un regalo de Navidad para Jess'." [Sarah Weddington, abogada en el caso Roe vs. Wade que determin la legalizacin del aborto en Estados Unidos, "A Question of Choice", 1992]

151 "Cualquier tipo de violencia que no surja de una base espiritual ser tambaleante e incierta. Le faltar la estabilidad que slo puede descansar sobre una visin fantica." [Adolf Hitler, "Mein Kampf"] "Jerusaln ha sido -- y para muchos todava es -- una metfora de la destruccin y la venganza de un Dios ofendido. Es la ciudad donde los creyentes han matado a los no creyentes para dar vida a la fe." [Amos Elon, "Jerusalem: City of Mirrors", 1989] "Gobernar encadenando la mente a travs del miedo al castigo en otro mundo es tan bajo como usar la fuerza." [Hypatia, matemtica alejandrina, asesinada por monjes cristianos en el ao 415 d. C.] "Aunque tu padre se aferre a ti, y tu madre se desgarre las vestiduras y te muestre los pechos con los que te amamant, aljalos, ponlos a un lado con los ojos secos y abraza la cruz." [San Jernimo, Carta a Heliodoro] "Los cristianos dicen que (sin excepcin) su Dios responde a todas sus plegarias; es slo que a veces dice 's' y otras 'no', 'quiz' o 'espera'. Por supuesto, lo mismo podra decirse del dios de la lluvia, 'Bob'." [Rev. Donald Morgan] "La fe es suficientemente poderosa como para inmunizar a la gente contra todos los reclamos de la piedad, el perdn, los sentimientos humanos decentes. Incluso los inmuniza contra el miedo, si honestamente creen que una muerte de mrtir los enviar directo al cielo. Qu arma! La fe religiosa merece un captulo propio en los anales de la tecnologa blica, en pie de igualdad con el arco largo, la caballera, el tanque y la bomba de hidrgeno." [Richard Dawkins, "The Selfish Gene"] "El que un creyente sea ms feliz que un escptico no tiene ms que ver con la cuestin que el hecho de que un borracho est ms feliz que un hombre sobrio. La felicidad de la credulidad es una cualidad barata y peligrosa." [George Bernard Shaw] "Vender la vida eterna es un negocio imbatible, sin ningn cliente que venga jams a reclamar su dinero despus de que la mercadera no llegue a destino." [Victor J. Stenger] "Cada vez que la religin est involucrada, los terroristas matan ms gente." [Dr. Bruce Hoffman, director del Centro para el Estudio del Terrorismo y la Violencia Poltica de la Universidad de San Andrs, Escocia] "Digan lo que quieran sobre el dulce milagro de la fe que no se cuestiona. Yo considero que la capacidad de tenerla es aterrorizante." [Kurt Vonnegut, Jr.] "La belleza de la mana religiosa es que tiene el poder de explicarlo todo. Una vez que Dios (o Satans) es aceptado como la causa primera de todo lo que sucede en el mundo mortal, no queda nada librado al azar... se puede arrojar felizmente la lgica por la ventana." [Stephen King] "En el ao 415, la cientfica Hypatia, directora de la legendaria biblioteca de Alejandra, fue muerta a golpes por monjes cristianos que la consideraban una pagana. El lder de los monjes, Cirilo, fue canonizado como santo." [James A. Haught] "Qu podemos decirle a un hombre que nos dice que prefiere obedecer a Dios que a los hombres, y que por lo tanto est seguro de ir a cielo por asesinarnos? Incluso la ley es impotente ante estos ataques de furia; es como leer una orden de la corte a un manaco salvaje. Estos tipos estn seguros de que el santo espritu del que estn llenos est por encima de la ley, que su entusiasmo es la nica ley que deben obedecer." [Voltaire, 1764] "El martirio es la nica forma en que una persona sin ninguna habilidad puede hacerse grande." [George Bernard Shaw (1856-1950)] "Los hombres nunca hacen el mal tan completa y alegremente como cuando lo hacen por conviccin religiosa." [Blaise Pascal] "[G]urdate de los buenos y justos, que siempre estn dispuestos a cruficicar a quien se inventa su propia virtud y que odian al solitario. Gurdate igualmente de la santa simplicidad. Para ella slo es santo lo simple y le gusta jugar con fuego: con el fuego de

152 las hogueras donde se quema a seres humanos." [Friedrich Nietzsche, "As habl Zaratustra"] "Es importante transmitir a los nios que, comparado con lo que Dios sabe, lo que sabe cualquier ser humano es casi nada. Por lo tanto, si vamos a buscar la verdad sobre los dinosaurios, o sobre cmo naci el mundo, o sobre cmo cualquier cosa existe, necesitamos consultar al que lo sabe todo. Enfatcenles que ningn cientfico lo sabe todo, pero que la Biblia nos dice que Dios lo sabe todo, y por tanto deberamos ir a la Biblia para encontrar las respuestas." [D is for Dinosaurs, en ChristianAnswers.net] "La razn es la mayor enemiga de la fe. Quienquiera que desee ser cristiano debe arrancarle los ojos a su razn." [Martn Lutero] "Como todas las religiones, la Sagrada Religin del Unicornio Rosa Invisible se basa tanto en la Lgica como en la Fe. Tenemos Fe en que l es Rosa; por la Lgica sabemos que es Invisible, porque no podemos verLo." [Fuente desconocida] "Considero a la religin no ms que un juguete infantil, y digo que no hay ms pecado que la ignorancia." [Christopher Marlowe, poeta y dramaturgo ingls] "Si creemos en cosas absurdas, cometeremos actos atroces." [Voltaire] "Deberamos estar siempre dispuestos a creer que aquello que nos parece blanco es en realidad negro, si as lo decide la jerarqua de la Iglesia." [San Ignacio de Loyola] "Si vas a creer todo lo que lees, mejor no leas." [Proverbio japons] "As pues, cmo responden los testas a argumentos como ste [la presencia de mal en el mundo]? Dicen que hay una razn para el mal, pero que es un misterio. Bien, djenme decirles esto: en realidad mido treinta metros de altura, aunque slo parezca medir uno ochenta. Me piden pruebas de esto. Tengo una respuesta simple: es un misterio. Lmitense a aceptar mi palabra por fe." [Quentin Smith] "Afirmar que la Tierra gira alrededor del Sol es tan errneo como proclamar que Jess no naci de una virgen." [Cardenal Bellarmino, en 1615, durante el juicio de Galileo] "Y el Hijo de Dios muri, lo cual es inmediatamente creble porque es absurdo. Y despus de enterrado se levant de nuevo, lo cual es seguro porque es imposible." [Tertuliano, Padre de la Iglesia] "La educacin y la religin son dos cosas que no estn reguladas por la ley de oferta y demanda. Cuando menos tiene la gente de cada una, menos quiere." [Charlotte Observer, 1897] "No es fcil cambiar una visin del mundo por otra. La fe tiene su propia inercia, y creer es confortable. Reestructurar la realidad es traumtico y atemorizante. Por eso es que muchas personas inteligentes siguen creyendo: el descreimiento es una incgnita." [Dan Barker] "Una fe que no puede sobrevivir el choque con la verdad no vale muchas lamentaciones." [Arthur C. Clarke]

VISIONES DE DIOS
El hgado de Dios
Excomulgado fue por defender el hgado de Dios --Roque Dalton

Dios padre / campechano

153 en el estilo de juan veintitrs dijo / dejad que los excomulgados vengan a m / dejadlos abortistas / herejes adlteros o gays marxistas / sacerdotes casados guerrilleros venid a m / librrimos vuestro es el reino de los cielos mos en cierto modo debo compensaros por los vejmenes sin cuento por los agravios con encclica que os vienen infligiendo los vicarios desde la inquisicin me duele el hgado venid excomulgados hijos mos [Mario Benedetti (1920-), poeta y escritor uruguayo] "Esta doctrina [de la eficacia de la oracin] ha sido una piedra con la que han tropezado los pensadores en todas las edades. Es obviamente irreconciliable con todo lo que la razn y la revelacin nos ensean de la naturaleza divina; y esta inconsistencia ha sido percibida incluso por los ms hbiles redactores de la Escritura. Variados y desesperados han sido los expedientes y las suposiciones a las cuales se ha recurrido para reconciliar la concepcin de un Dios inmutable, omnisciente y omniprevisor con la de un padre que cambia su curso de accin a causa de las plegarias de sus creaturas. Pero todos esos esfuerzos son y se perciben como fracasos sin esperanza. Involucran la afirmacin y la negacin de la misma proposicin en el mismo acto. El problema permanece insoluble; y debemos contentarnos con dejarlo as, o bien abandonar una u otra de las premisas hostiles. "El hombre religioso, que cree que todos los eventos, los mentales as como los fsicos, estn preordenados y dispuestos segn el decreto de una sabidura infinita, y el filsofo, que sabe que debido a las sabias y eternas leyes del universo la causa y el efecto estn indisolublemente encadenados juntos, y que uno sigue a la otra en sucesin inevitable, sienten ambos igualmente que esta ordenacin, esta cadena, no puede cambiarse a causa del grito de un hombre. Suponer que puede es poner todo el armonioso sistema de la naturaleza a merced de la dbil razn y de los deseos egostas de la humanidad. Si los propsitos de Dios no fuesen sabios, no se formaran; si son sabios, no pueden cambiarse, porque entonces dejaran de serlo. Suponer que un Ser omnisciente alterara sus designios y modos de proceder ante la interferencia de una creatura ignorante es creer que la compasin cambiara su sabidura en estupidez... Si el universo est gobernado por leyes fijas, o (lo cual es lo mismo en un lenguaje diferente) si todos los eventos estn predispuestos por la sabidura clarividente de un Dios infinito, entonces las oraciones de miles de aos y generaciones de mrtires y santos no pueden cambiar ni modificar una pice en nuestro destino. Esta proposicin es inexpugnable aun por la lgica ms sutial. Las dbiles afecciones de la humanidad luchan en vano contra esta conclusin no bienvenida." [William Rathbone Greg (1809-1891), telogo unitario, "Creed of Christendom"]

154 "Uno no puede... transmutar una mezcla incoherente de palabras en algo con sentido introducindole la palabra 'Dios' como sujeto gramatical." [Antony Flew (1923-), filsofo ingls, "How to Think Straight", sobre una definicin de Toms de Aquino] "Dios es un pensamiento que vuelve torcido todo lo que es recto." [Friedrich Nietzsche] "Puede ser que nuestro rol en este planeta no sea adorar a Dios, sino crearlo." [Arthur C. Clarke] "No necesitamos que Dios haga lo que nosotros podemos hacer y no hacemos. No hay necesidad, ni valor, ni nada que ganar, si Dios salva lo que nosotros no queremos salvar. Un Dios que nos salva de las consecuencias de nuestros pecados colectivos es un Dios que nos arrebata la condicin de criaturas y la reduce a servidumbre... Y, lo que tal vez es an peor, hace de Dios el narrador de una obra teatral llamada 'vida' que nosotros escribimos cada da por mandato del Ser al que llamamos Dios." [Joan Chittister, "En busca de la fe"] "Hemos visto el crculo superior de la espiral de poderes. Hemos llamado Dios a ese crculo. Le hubisemos podido dar cualquier otro nombre: Abismo, Misterio, Oscuridad Absoluta, Luz Absoluta, Materia, Espritu, Esperanza ltima, Silencio." [Nikos Kazantzakis] "Lo divino es quiz aquella cualidad del hombre que le permite soportar la falta de Dios." [Jean Rostand (1894-1977), bilogo y escritor francs, "Carnets d'un Biologiste"] "Dios ha muerto." [Friedrich Nietzsche] "Se puede asumir con cierta seguridad que uno ha creado a Dios a su propia imagen cuando resulta que Dios odia a toda la misma gente que uno." [Anne Lamott] "Siempre hacemos de Dios nuestro cmplice para poder legalizar nuestras propias inequidades. Cada masacre exitosa es consagrada por un Te Deum..." [Henri Frdric Amiel (1821-1881), poeta y filsofo suizo] "Por lo tanto, cuando ascribe a sus dioses la produccin de algn fenmeno... est l, en realidad, haciendo algo ms que sustituir la oscuridad de su propia mente por un sonido que le han acostumbrado a escuchar con un temor reverente?" [Barn d'Holbach (17231789), "Systme de la Nature" (1770)] "Actu solamente bajo rdenes de Dios." [Yigal Amir, asesino del primer ministro israel Yitzak Rabin] "Dios mata indiscriminadamente, y tambin nosotros lo hacemos. Porque ninguna criatura de Dios es como somos; ninguna tan parecida a l como nosotros." [Lestat de Lioncourt, vampiro, en "Interview With the Vampire", de Anne Rice] "Como ustedes saben, Dios est generalmente del lado de los escuadrones grandes contra los ms pequeos." [Comte de Bussy-Rabutin (1618-1693), soldado francs, escritor; carta del 18/10/1677] "Debemos cuestionar la lgica del argumento de tener un dios omnisapiente y todopoderoso que crea humanos defectuosos y luego los culpa por sus propios errores." [Gene Roddenberry] "Dios dice haz lo que quieras, pero toma la decisin incorrecta y sers torturado por toda la eternidad en el infierno. Esto, seor, no es libre albedro. Sera semejante a un hombre que le dice a su novia: haz lo que desees, pero si eliges dejarme te seguir el rastro y te volar los sesos. Cuando un hombre dice esto, lo llamamos un psicpata, y pedimos a gritos que sea encarcelado o ejecutado. Cuando Dios dice esto mismo, lo llamamos 'amor' y construimos iglesias en su honor." [William C. Easttom II] "La voluntad de Dios es directamente proporcional a la opinin pblica." [David Paul Gladden] "El Dios que te sostiene sobre el foso del infierno, casi como uno sostiene a una araa o a algn insecto repugnante sobre el fuego, te aborrece, y se siente terriblemente provocado; su ira hacia ti quema como el fuego; sus ojos son ms puros que los que pueden soportar

155 tenerte a la vista; a sus ojos eres diez mil veces ms abominable que la ms odiada serpiente venenosa es a los nuestros. Lo has ofendido infinitamente ms de lo que jams un rebelde obstinado haya ofendido a su prncipe; y aun as no es ms que su mano la que te sostiene y en todo momento evita que caigas al fuego. A nada ms hay que reconocerle el hecho de que no hayas ido al infierno anoche, y que se haya tolerado que despiertes otra vez en este mundo despus de haber cerrado tus ojos para dormir." ["Pecadores en las manos de un Dios enojado", sermn del 8 de julio de 1741] "El problema es que Dios, en este sentido sofisticado del fsico, no guarda ninguna semejanza con el Dios de la Biblia o de cualquier otra religin. Si un fsico dice que Dios es otro nombre de la constante de Planck, o que Dios es una supercuerda, debemos tomarlo como una forma metafrica y pintoresca de decir que la naturaleza de las supercuerdas o el valor de la constante de Planck es un profundo misterio. Obviamente no tiene la ms mnima conexin con un ser capaz de perdonar los pecados, un ser que puede escuchar plegarias, a quien le importa si el sabbath comienza o on a las 5 o las 6 de la tarde, o si uno usa o no un velo o si se le ve un poco del brazo; ninguna conexin con un ser capaz de imponerle a Su hijo una pena de muerte para expiar los pecados del mundo antes y despus de que naciese." [Richard Dawkins] "La idea de Dios es el nico error por el cual no puedo perdonar a la humanidad." [Marqus de Sade, libertino francs] "Lo invisible y lo inexistente se parecen mucho." [Delos B. McKown, profesor, filsofo, autor y ex-clrigo] "Fundamentalismo cristiano: la doctrina de que hay una entidad absolutamente poderosa, infinitamente sapiente, que abarca el universo, y que est profunda y personalmente preocupada por mi vida sexual." [Andrew Lias] "Y en el 4500-millonsimo ao el hombre dijo: Que haya un Dios." [Justin Thomas] "La mejor forma de perder todo es aferrarse con desesperacin a aqullo que no puede ser sostenido literalmente. Los cristianos literalistas aprendern que un Dios o un sistema de fe que tiene que ser defendido a diario no es, al final, ningn Dios ni sistema de fe. Aprendern que cualquier dios que pueda matarse debe ser muerto. Finalmente descubrirn que todos sus reclamos de representar la verdad histrica, tradicional o bblica del cristianismo no pueden detener el avance del conocimiento que har que cada reclamo histrico de un sistema religioso literal sea como mucho cuestionable, y en el peor de los casos completamente nulo." [Obispo John Shelby Spong, obispo episcopal de Newark, New York, "Resurreccin: Mito o Realidad?"] "Hay un Dios, pero bebe." [Blore] "Yo invierto la frase de Voltaire; si Dios realmente existiera, habra que abolirlo." [Mikhail Bakunin, escritor y lder anarquista ruso] "Ya que las experiencias de Dios son buenos argumentos en favor de la existencia de Dios, no son las experiencias de la ausencia de Dios buenos argumentos en favor de la no-existencia de Dios? Despus de todo, muchas personas han tratado de experimentar a Dios y han fallado. No pueden estas experiencias de la ausencia de Dios ser usadas por los ateos para oponerse al argumento testa basado en la experiencia de la presencia de Dios?" [Michael Martin, "Atheism: A Philosophical Justification"] "Por qu voy a permitir que me diga cmo educar a mis hijos el mismo Dios que tuvo que ahogar a los Suyos?" [Robert Green Ingersoll, poltico y conferencista estadounidense] "No le basta crear. Es cada una de las criaturas de Su extrao mundo: las porfiadas races del profundo cedro y las mutaciones de la luna." [Jorge Luis Borges, "l", en "El otro, el mismo"]

156 "El dios de la Biblia est a la altura de un tirano caprichoso. El dios de la Biblia castiga a los bebs por los pecados de sus padres (xodo 20:5, 34:7; Nmeros 14:18; 2 Samuel 12:13-19); castiga a la gente haciendo que se vuelvan canbales y se coman a sus propios hijos (2 Reyes 6:24-33, Lamentaciones 4:10-11); le da a la gente malas leyes, incluso requiriendo el sacrificio de sus propios primognitos, para que puedan llenarse de horror y saber que Dios es su seor (Ezequiel 20:25-26); hace que la gente crea mentirar para poder enviarlos al infierno (2 Tesalonicenses 2:11); y muchas otras atrocidades, demasiadas para dar una lista aqu. No sera difcil llegar a, y exceder, tal nivel de pureza moral. Los ateos lo sobrepasan todos los das." [Doug Krueger, "That Colossal Wreck"] "Rechazar la idea de que el azar podra ser usado por lo divino es limitar considerablemente el poder de lo divino." [Barry Lynn, "Resolved: That evolutionists should acknowledge creation"] "Nuestra Biblia nos revela el carcter de nuestro dios con una exactitud minuciosa y sin remordimiento... Es quiz la biografa ms difamatoria que haya sido impresa nunca. Hace de Nern un ngel de luz por contraste." [Mark Twain, "Reflections on Religion", 1906] "Y Jess les dijo, 'Y quin dicen ustedes que soy?'. Ellos respondieron: 'Eres la manifestacin escatolgica de la base de nuestro ser, el cimiento ontolgico del contexto de nuestra individualidad revelada.' Y Jess dijo: 'Qu?'." [Fuente desconocida] "Querido Dios. Pagamos por todo esto nosotros solos, as que gracias por nada." [Bart Simpson bendiciendo la mesa, en Los Simpsons] "Esquimal: 'Si yo no supiera sobre Dios y el pecado, me ira al infierno?' Sacerdote: 'No, no si no supieras.' Esquimal: 'Entonces por qu me lo has contado?'" [Fuente desconocida] "Si todo debe tener una causa, entonces Dios debe tener una causa. Si puede haber algo sin causa, tanto podra ser el mundo como Dios, as que ese argumento no tiene validez." [Bertrand Russell, "Why I Am Not a Christian and Other Essays"] "Para un hombre con el estmago vaco, la comida es Dios." [Mahatma Gandhi] "Entonces, si no existe Dios, quin es el que cambia el agua?" [En una caricatura, dos peces en una pecera] "No puedo concebir un Dios que recompense y castigue a sus criaturas, o que tenga una voluntad de la clase que nosotros experimentamos. Tampoco puedo ni quiero concebir que un individuo sobrevive a su muerte fsica; que las almas dbiles, por miedo o un egosmo absurdo, alberguen tales pensamientos. Estoy satisfecho con el misterio de la eternidad de la vida y con ser consciente de y tener una breve visin de la maravillosa estructura del mundo existente, junto con la lucha dedicada a comprender una parte, aunque sea minscula, de la Razn que se manifiesta en la naturaleza." [Albert Einstein, "The World as I See It"] "Si Dios es la respuesta, la pregunta debe haber sido muy tonta." [En el grupo de noticias alt.atheism] "De qu servira un dios que no conociera la ira, la venganza, la envidia, la burla, la astucia y la violencia; un dios al que le resultasen extraos los resplandecientes ardores de la victoria y de la aniquilacin? Un dios as sera incomprensible; de qu valdra contar con un dios de esa naturaleza?" [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo"] "Estoy convencido de que acto como agente de nuestro Creador. Al combatir a los judos estoy haciendo la voluntad del Seor." [Adolf Hitler] "Viento de otoo -Dioses, Buda: Mentiras, mentiras, mentiras." [Shiki Masaoka, poeta japons]

157 "Nos engaamos acaso, manteniendo que existen los dioses, con sueos y mentiras insustanciales, mientras que el cambio y el azar controlan solos el mundo?" [Eurpides (484-406 a. C.), dramaturgo ateniense, "Hcuba"] "La vida en Lubbock, Texas, me ense dos cosas: una es que Dios te ama y que vas a quemarte en el infierno. La otra es que el sexo es la cosa ms horrible y sucia del mundo y que debes reservarlo para alguien a quien ames." [Butch Hancock] "Oh insensato hombre, que no puede crear un gusano y sin embargo crea Dioses por docenas!" [Michel de Montaigne (1533-1592)] "Los hombres crean dioses a su propia imagen, no slo en cuanto a su forma, sino tambin a su modo de vida." [Aristteles] "Dios, sabemos qu ests a cargo, pero por qu no lo haces un poquito ms obvio?" [Arzobispo Desmond Tutu, 1990, en un discurso a estudiantes de West Point] "Matamos a todos nuestros dioses Klingon hace siglos. Eran ms un problema de lo que valan la pena." [Teniente Comandante Worf, en Star Trek] "Adora a los dioses como si estuvieran presentes." [Inscripcin en la puerta de un templo chino] "El dios cristiano es un monstruo de tres cabezas; cruel, vengativo y caprichoso. Si uno desea conocer ms sobre este dios tricfalo, bestial y furibundo, slo hace falta observar el calibre de las personas que dicen servirlo. Son siempre de una de dos clases: tontos e hipcritas." [Thomas Jefferson, presidente de los Estados Unidos] "Ahora no tenemos Dios. Hemos tenido dos: el viejo Dios que nuestros padres nos traspasaron, al que odibamos, y que nunca nos gust; el nuevo, que hicimos nosotros para nosotros mismos, y que ambamos; pero ahora l se nos ha escapado, y vemos de qu estaba hecho: la sombra de nuestro mayor ideal, coronada y entronizada. Ahora no tenemos Dios." [Olive Schreiner (1855-1920), escritora sudafricana y feminista] "Observen ahora cmo los hombres nos culpan a nosotros, los dioses, por lo que es, despus de todo, nada ms que el fruto de su estupidez." [Homero, "La Odisea"] "No es evidente que Dios exista." [Santo Toms de Aquino] "Oh Seor, concdenos que siempre tengamos la razn, porque T sabes que nunca cambiaremos de opinin." [Plegaria escocesa] "Llamaron Dios a lo que les contrariaba o les causaba dolor, y, a decir verdad, su devocin tuvo mucho de herosmo. No supieron amar a su Dios como no fuera crucificando al hombre. Quisieron vivir como cadveres y en cuanto tales se amortajaron de negro. [...] Para que yo llegara a creer en su redentor tendra que empezar por entonar mejores canciones y encontrar a sus discpulos ms redimidos." [Friedrich Nietzsche, "As habl Zaratustra"] "Dios es una conjetura, pero yo quiero que vuestras conjeturas no rebasen la esfera de lo concebible. Podras concebir a Dios? Ojal que vuestra voluntad de verdad signifique para vosotros transformarlo todo en algo que el hombre pueda concebir, ver y palpar! Y habis de empezar creando eso que llamis mundo; vuestra razn, vuestra imagen, vuestra voluntad y vuestro amor han de crearse ese mundo para ellos, y, por supuesto, para vuestra felicidad, hombres que tenis conocimiento. Cmo ibais a poder soportar la vida sin esa esperanza, vosotros que conocis?" [Friedrich Nietzsche, "As habl Zaratustra"] "El hombre est agradecido por su existencia: para tal fin necesita un dios. Un dios como ste debe ser capaz de infligir tanto bondades como heridas; debe poder hacer tanto de amigo como de enemigo; es admirado por el bien que hace tanto como por el mal que hace." [Friedrich Nietzsche, "El Anticristo"]

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EL PROBLEMA DEL MAL


"Ya que Dios es el bien supremo, l no permitira la existencia de mal alguno en el mundo a menos que su Omnipotencia y bondad fueran tales que lograran sacar algo bueno an del mal." [San Agustn, Obispo de Hipona, Padre de la Iglesia] "Dios susurra en nuestros placeres pero grita en nuestros dolores. El dolor es el megfono de Dios para despertar a un mundo adormecido." [C. S. Lewis, escritor y apologeta cristiano] "[C]mo es posible una vida con Dios en una poca en la cual existe un Auschwitz? La separacin se ha vuelto demasiado cruel, el ocultamiento demasiado profundo... Nos atrevemos a recomendar a los supervivientes de Auschwitz, los Job de las cmaras de gas, 'Den gracias al Seor, porque l es bueno, porque es eterno Su amor'?" [Martin Buber, telogo judo, "The Dialogue Between Heaven and Earth"] "Si un tal Dios existiese, no podra ser un Dios benvolo, como el que postulan los cristianos. Qu desfachatez es hablar de la misericordia y bondad de una naturaleza en la cual todos los animales devoran animales, en la cual cada boca es un matadero y cada estmago una tumba!" [E. M. McDonald] "Dios es un concepto segn el cual medimos nuestro dolor." [John Lennon, en su cancin Dios] "Fue el miedo lo que primero trajo dioses al mundo." [Gallus Petronius, cortesano romano del siglo I] "Es que crees t / que Dios te hace respirar? / Cmo pudo perder / a seis millones de judos?" [Emerson, Lake, & Palmer] "Alguna vez se te ocurri que el mal y el bien son nombres que designan la misma cosa? Que Dios podra ser al mismo tiempo bueno y malo?" [Tung Chien, en "La fe de nuestros padres", de Philip K. Dick] "Si slo hay un Creador que hizo al tigre y al cordero, al guepardo y a la gacela, a qu est jugando? Es un sdico que disfruta siendo espectador de deportes sangrientos?" [Richard Dawkins, "River Out of Eden"] "S quien eres... T, que destruyes cuanto objeto viviente tocas. [...] [T]e veo montado a horcajadas sobre la llanura que para ti es la Tierra, una llanura sin profundidades ni alturas. Vas a todas partes, apareces en cualquier momento, devoras todo. Edificas la vida y luego la engullas, y disfrutas al hacerlo. Eres Dios." "Las partculas de mi carne estn unidas a todo. Usted es yo. Yo soy usted. No importa [...]. Los he elegido a todos [...]. Nadie es demasiado pequeo. Cada uno cae y muere y yo estoy all para contemplarlo. Es automtico. Fue dispuesto de ese modo." [Philip K. Dick, "La fe de nuestros padres"] "O Dios quiere abolir el mal y no puede, o bien puede, pero no quiere, o no puede y no quiere. Si quiere pero no puede, es impotente. Si puede pero no quiere, es malvado. Pero si Dios puede y quiere abolir el mal, entonces por qu hay mal en el mundo?" [Epicuro (350-?270 a.C.)] "No hay otra vida; la vida misma es slo una visin y un sueo, porque nada existe salvo el espacio y t. Si hubiese un Dios todopoderoso, habra hecho todo bueno y nada malo." [Mark Twain]

159 "No puedo autoconvencerme de que de un Dios benfico y omnipotente habra diseado y creado las avispas parsitas con la expresa intencin de que se alimentasen de los cuerpos vivientes de las orugas." [Charles Darwin] "Si Dios es amor, y si Dios es tambin omnipresente, entonces el Demonio no puede existir. Si el Demonio existe, Dios no puede ser amor y tambin ser omnipresente. An as, se dice que existen tanto un Dios omnipresente de amor como el Demonio. No hace falta Sherlock Holmes para darse cuenta de que hay algo que no funciona aqu!" [Rev. Donald Morgan, "atelogo"] "Si hay un Dios o cualquier clase de justicia bajo el cielo Si hay un sentido, si una razn por la cual vivir o morir Si hay una respuesta a las preguntas que nos sentimos obligados a hacer Mustrate -- destruye nuestros miedos -- qutate la mscara!" [Queen, Innuendo] "La razn por la cual los mortales estn tan sujetos al miedo es que ven toda clase de cosas que suceden en la tierra y en el cielo sin causa discernible, y las atribuyen a la voluntad de un dios." [Lucrecio, poeta y filsofo romano, "Sobre la naturaleza de las cosas"] "[Somos] slo piezas inermes del juego que l juega / sobre su tablero de damas de das y noches; / aqu y all mueve, conquista y mata, / y uno por uno devuelve a su caja. / El Dedo Que Se Mueve escribe, y habiendo escrito, / sigue adelante: ni toda tu piedad ni tu genio / habrn de desviarla o cancelar la mitad de una lnea, / ni borrarn todas tus lgrimas una sola palabra. / Y a ese cuenco invertido que llaman el cielo, / bajo el cual arrastrndonos vivimos y morimos, / no Le eleves tus manos pidiendo ayuda -- porque l / tan impotente se mueve como t o yo." [Los Rubaiyat deOmar Khayyam] "Qu! De la insensible Nada obligar / a un Algo consciente a sufrir el yugo / de un placer no permitido, bajo pena / de castigo eterno si es roto! / [...] / Oh T que con engaos y con trampas / marcaste el camino en que habra de vagar, / T no te enredars con el Mal Predestinado / y imputars luego mi cada al pecado! / Oh T que al hombre hiciste de tierra vil, / y aun en el Paraso creaste a la Serpiente: / por todo el pecado con que el rostro del hombre / est manchado, dale al hombre el perdn, y tmalo!" [Los Rubaiyat de Omar Khayyam]

RELIGIN Y DOGMA
"Tres religiones antihumanas han evolucionado: el judasmo, el cristianismo y el islam. Son religiones con un padre celestial. Son, literalmente, patriarcales; Dios es el padre omnipotente; de ah el rechazo hacia la mujer durante dos mil aos en los pases afligidos por este dios celestial y sus delegados terrenales del sexo masculino. El dios celestial es un dios celoso, por supuesto. Reclama obediencia total de todo el mundo en la tierra, porque no est para una sola tribu sino para toda la creacin. Aqullos que quisieran rechazarlo deben ser convertidos o muertos por su propio bien. En ltima instancia, el totalitarismo es la nica clase de poltica que puede servir verdaderamente a los propsito del dios celestial. Cualquier movimiento de naturaleza liberal hace peligrar su autoridad y la de sus delegados en la tierra. Un Dios, un Rey, un Papa, un amo en la fbrica, un padrelder en la familia y en el hogar." [Gore Vidal (1925-), "Monotheism and its Discontents", escritor estadounidense] "La ortodoxia es un cadver que no sabe que est muerto." [Elbert Hubbard, "Epigrams" (1923)]

160 "La fe es un escape. Es la bancarrota intelectual. Si la nica forma en que uno puede aceptar una afirmacin es por fe, entonces uno est concediendo que no se la puede aceptar por sus propios mritos." [Dan Barker, ex predicador evanglico, autor, crtico] "En religin y poltica, las creencias y convicciones de la gente en casi todos los casos son obtenidas de segunda mano, y sin ser examinadas." [Mark Twain] "El comunista, como el cristiano, cree que su doctrina es esencial para la salvacin, y es esta creencia la que hace la salvacin posible para l. Son las similitudes entre el cristianismo y el comunismo las que los hacen mutuamente incompatibles." [Bertrand Russell, "Can Religion Cure Our Troubles?", 1954; publicado en un diario sueco durante el pico de la histeria anticomunista del senador Joe McCarthy] "La religin es el suspiro de la criatura oprimida... el opio del pueblo que hace tolerable su sufrimiento." [Karl Marx] "Las enseanzas ticas se debilitan si estn atadas a dogmas que no soportan anlisis." [Margaret Knight, "Morals Without Religion", 1955] "La religin es una obra maestra del arte de entrenar animales, porque entrena a la gente sobre cmo deben pensar." [Arthur Schopenhauer] "El pecado slo est en lastimar innecesariamente a otras personas. Todos los otros 'pecados' son tonteras inventadas. (Lastimarse a uno mismo no es pecaminoso, solamente estpido.)" [Robert A. Heinlein] "El cristianismo podra ser bueno, si alguien intentara practicarlo." [George Bernard Shaw] "La religin de Jesucristo, segn la predica su iglesia, causa guerra, derramamiento de sangre, odio, y falta de caridad. Por qu? Porque, dicen ellos, una cierta creencia es necesaria para la salvacin. No dicen que si te comportas bien irs all; no dicen que si pagas tus deudas y amas a tu esposa y a tus hijos y eres bueno con tus amigos, tu prjimo y tu pas irs all. Todo esto no te servir de nada; tienes que creer una cierta cosa. No importa cun malo seas, puedes ser perdonado instantneamente; y no importa cun bueno seas, si no crees en aquello que no puedes entender, en el da del juicio no quedar nada por hacer ms que condenarte..." [Robert G. Ingersoll, "Orthodoxy", 1884] "Las religiones, como las lucirnagas, necesitan oscuridad para brillar." [Arthur Schopenhauer] "Dicen que el futuro eterno de un hombre depende de sus creencias. Yo lo niego. Una conclusin a la cual se ha arribado honestamente a travs de la mente no puede ser un crimen; y el hombre que dice que lo es no lo piensa as. El dios que lo castiga como un crimen es simplemente un tirano infame. En cuanto a m, preferira mil veces ir a mi perdicin y sufrir sus tormentos con los grandes y valientes pensadores del mundo que ir al cielo y tener por compaa a un dios que condena a sus hijos por una creencia honesta." [Robert G. Ingersoll, "My Reviewers Reviews", conferencia en San Francisco, 27/06/1877, respuesta a los ataques de los clrigos por sus conferencias "The Liberty of Man, Woman and Child" y "The Ghosts"] "La religin es vista por la gente comn como verdadera, por los sabios como falsa, y por los gobernantes como til." [Sneca el Joven, 4? a.C. - 65 d.C.] "Me enferman todas las religiones. La religin ha dividido a la gente. No creo que haya ninguna diferencia entre el Papa usando un gran sombrero y desfilando por ah con un incensario, y un africano que se pinta la cara de blanco y le reza a una piedra." [Howard Stern] "Quitemos de la iglesia lo milagroso, lo sobrenatural, lo incomprensible, lo irrazonable, lo imposible, lo incognoscible, lo absurdo, y no queda nada sino un vaco." [Robert G. Ingersoll, "The Ghosts", 1877] "El pecado no puede apartarte de l [Cristo], ni aunque cometas adulterio cien veces al da y la misma cantidad de asesinatos." [Martn Lutero, carta a Melanchton, 01/08/1521]

161 "La Iglesia institucional cuenta con el soporte de los poderes econmicos y polticos. Y por eso es que la Iglesia ya no puede contar con el de los pobres. Ellos ven a una Iglesia separada del Evangelio y del sueo de Jess." [Leonardo Boff, telogo brasileo, exsacerdote catlico] "Si miembros de la iglesia cristiana primitiva alguna vez tomaran contacto con cualquier cristiano de hoy en da, cada lado sin duda condenara al otro como hereje." [J. S. Burke] "Esta supuesta nueva religin no es ms que un montn de rituales y cnticos extraos diseados para quitarle dinero a los tontos. Ahora, recemos el Padrenuestro cuarenta veces, pero antes vamos a pasar la colecta." [Reverendo Alegra, en "Los Simpsons"] "Dios tuvo que matarse a s mismo para autoaplacarse de manera que no tuviera que asarnos vivos a nosotros (sus amadas creaturas) por toda la eternidad; salvo que en realidad no muri." [Annimo, descripcin "encapsulada" del cristianismo] "Las religiones ms importantes del mundo... estn enraizadas en el pasado y no se adaptan fcilmente a los nuevos tiempos. Una cierta flexibilidad asumida apresuradamente ha permitido incorporar al cristianismo algunas de las nuevas caractersticas del pensamiento moderno, hasta el punto que los lderes actuales de la Iglesia pareceran herticos a un victoriano..." [Paul Davies, "Dios y la nueva fsica"] "El otro da un caballero me estaba contando sobre un caso de providencia especial. l lo conoca. Haba sido partcipe de l. Haca unos aos, estaba por subir a un barco cuando result demorado. No fue, y el barco se perdi con todos los que estaban a bordo. 'S!', dije yo, 'Cree usted que la gente que se ahog crea en la providencia?'. Pensemos en el infinito egosmo de tal doctrina. He aqu un hombre que se salva de subir a un barco de quinientos pasajeros y ellos se van al fondo del mar; padres, madres, nios, y amorosos esposos y esposas esperan en las costas. He aqu un pobre diablo que no fue! Y l cree que Dios, el Ser Infinito, interfiri en su pobre y reseca vida a su favor, y dej que todos los dems murieran. Esto es providencia. Por qu la providencia permite todos los crmenes? Por qu son protegidos los golpeadores de mujeres, y por qu las esposas y nios quedan indefensos, si la mano de Dios est sobre todos nosotros? Quin protege a los locos? Por qu la providencia permite la locura? Pero la iglesia no puede renunciar a la providencia. Si tal cosa no existe, no sirven las plegarias, ni la adoracin, ni las iglesias, ni los sacerdotes." [Robert G. Ingersoll, "Orthodoxy", 1884] "Cualquier persona que tenga dos camisas cuando alguien no tiene ninguna no es cristiana." [Lenny Bruce] "Tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo... no aparece una sola mencin que prohba de modo especfico el aborto. Ni san Agustn ni santo Toms de Aquino consideraban homicidio el aborto en fase temprana (el ltimo basndose en que el embrin no 'parece' humano). Esta idea fue adoptada por la Iglesia en el Concilio de Vienne (Francia) en 1312 y nunca ha sido repudiada. La primera recopilacin de derecho cannico de la Iglesia catlica... sostena que el aborto era homicidio slo despus de que el feto estuviese ya 'formado', aproximadamente hacia el final del primer trimestre." [Carl Sagan, "Miles de millones"] "La crtica bblica de alto nivel es preservada en el enclave particular del academicismo cristiano y se piensa como algo demasiado poco fructfero como para compartirlo con el feligrs promedio, porque genera ms preguntas de las que la Iglesia puede responder adecuadamente. As que los lderes de la Iglesia prefirieron proteger a los creyentes simples de aquellos conceptos que no estn entrenados para entender. De esta forma hizo su primera aparicin esta cua en constante crecimiento entre los cristianos acadmicos y el feligrs promedio." [Obispo John Shelby Spong, "Resurrection: Myth or Reality?"] "La infalibilidad papal y la inerrancia bblica son las dos versiones eclesisticas de esta idolatra humana. Tanto la infalibilidad papal como la inerrancia bblica requieren, para

162 sostener su reclamo de poder, una ignorancia ampliamente extendida y que no sea desafiada por nadie. Ambas estn condenadas como alternativas viables para el futuro a largo plazo de cualquiera." [Obispo John Shelby Spong, "Resurrection: Myth or Reality?"] "El defecto fundamental de la tica cristiana consiste en el hecho de que etiqueta ciertas clases de actos 'pecado' y otros 'virtud' sobre bases que no tienen nada que ver con sus consecuencias sociales." [Bertrand Russell] "Te has puesto a leer esto con atencin, Marge? Tcnicamente es pecado ir al bao!" [El Reverendo Alegra, en "Los Simpsons", sobre la Biblia] "Es ahora permisible para una mujer catlica evitar el embarazo recurriendo a la matemtica, pero todava le est prohibido recurrir a la fsica o la qumica." [H. L. Mencken] "Si quieren juntarse en una situacin exclusiva y que la gente se ame, est bien; pero colgar toda esta sociologa desesperada sobre la idea del Tipo en la Nube que tiene el Gran Libro, que sabe si has sido bueno o malo, y al que le importa algo de eso... al colgarlo todo de ah, gente, es la parte chimpanc del cerebro la que est trabajando." [Frank Zappa] "El hombre es un Animal Religioso. El hombre es el nico Animal Religioso. Es el nico animal que tiene la Verdadera Religin -- varias de ellas. Es el nico animal que ama a su prjimo como a s mismo y lo degella si su teologa no es la correcta." [Mark Twain, "Letters from the Earth"] "[C]ada gran religin de hoy en da es una ganadora en la lucha darwiniana entre culturas, y ninguna de ellas ha florecido nunca tolerando a sus rivales." [Edward O. Wilson] "Una creencia no es verdadera porque sea til." [Henri Frederic Amiel] "Todas las iglesias institucionales, sean judas, cristianas o turcas, me parece que no son otra cosa sino invenciones humanas, dispuestas para aterrorizar y esclavizar a la humanidad, y monopolizar el poder y el provecho." [Thomas Paine, "La Edad de la Razn"] "'Fe' significa el deseo de no saber lo que es verdadero." [Friedrich Nietzsche] "En nuestra juventud, cada uno de nosotros pertenecemos al Pueblo Elegido. Por eso es mayor la pena de que la mayora nunca aprendemos nada ms." [Isaac Goldberg, escribiendo sobre Joseph McCabe cuando, siendo catlico, le tiraba piedras a los nios protestantes] "La religin es un insulto para la dignidad humana. Con o sin ella, habra buena gente haciendo cosas buenas, y gente malvada haciendo cosas malas, pero para que la buena gente haga cosas malas hace falta religin." [Steven Weinberg, fsico, premio Nobel] "De la misma manera en que un hombre puede beber agua de cualquier lado de un tanque lleno, asimismo un telogo hbil puede extraer de cualquier escritura aquello que sirva a sus propsitos." [Bhagavad Gita] "En un sentido, la persona religiosa no debe tener realmente visiones propias, y de hecho es presuntuoso de su parte tener alguna. En lo que respecta a asuntos de amor y sexo, matrimonio y relaciones familiares, negocios, poltica, y virtualmente todo lo dems que pueda ser importante en su vida, debe tratar de descubrir qu querran que hiciera su dios y su clero..." [Albert Ellis] "He seguido [a la Iglesia] al darle al programa de nuestro partido el carcter de finalidad inalterable, como el Credo. La Iglesia nunca ha permitido que se interfiriera con el Credo. Hace mil quinientos aos que fue formulado, pero cada sugerencia de que fuera corregido, cada crtica lgica o ataque sobre l, han sido rechazados. La Iglesia se ha dado cuenta de que cualquier cosa y todo puede ser cimentado sobre un documento de esta clase, sin importar cun contradictorio o irreconciliable con l sea. Los fieles se lo tragarn entero, siempre que al razonamiento lgico no se le permita nunca tocarlo." [Adolf Hitler, de "Rauschning", "La voz de la destruccin"]

163 "Durante muchas edades hubo brujas. La Biblia lo deca. La Biblia mandaba que no deba permitrseles vivir. Por lo tanto la Iglesia, despus de hacer su trabajo pero de forma ociosa e indolente por 800 aos, tom sus cuerdas, tenazas y atizadores, y se puso a hacer su sagrado trabajo con ganas. Trabaj duramente da y noche durante nueve siglos y meti en prisin, tortur, colg y quem hordas y ejrcitos de brujas, y lav y limpi al mundo cristiano con su malvada sangre. Luego se descubri que no existan las brujas, ni las haba habido nunca. Uno no sabe si rerse o llorar." [Mark Twain, 1923] "Un dogma es la mano de los muertos en la garganta de los vivos." [Lemuel K. Washburn] "Una iglesia que coloca a una fe religiosa como ms esencial que la pureza, que la amabilidad, la caridad o la bondad, es una institucin peligrosa." [Lemuel K. Washburn] "Las iglesias no se destacan por su influencia moral. Ni un ministro cristiano predica la salvacin por buena conducta. Qu mal le ira al catolicismo entre los hombres si proclamara salvar slo a aqullos que tuvieran templanza, altura, inteligencia y moral!" [Lemuel K. Washburn] "Tenemos suficiente religin para hacernos odiar, pero no la suficiente para amarnos los unos a los otros." [Jonathan Swift, escritor irlands] "Tres cosas son necesarias para la salvacin del hombre: saber qu debe creer, saber qu debe desear, saber qu debe hacer." [Santo Toms de Aquino] "Me cuesta ver cmo alguien puede desear que el cristianismo sea verdadero; porque si as es, el lenguaje llano del texto parece demostrar que los que no creen, y esto incluira a mi padre, mi hermano y a la mayora de mis amigos, sern castigados por toda la eternidad. Y sta es una doctrina aborrecible." [Charles Darwin] "Me preguntis por qu no estoy dispuesto a aceptar la idea de que existe un pecado que es parte de la naturaleza humana. Contesto: es improbable. Es falso. Es injusto e impo. Consigue que parezca como si el demonio fuese el creador de los hombres. Viola y destruye el libre albedro... al afirmar que los hombres son tan incapaces de virtud que en la matriz misma de sus madres estn posedos por antiguos pecados..." [Julin de Eclanum, partidario de Pelagio, laico y hereje cristiano del siglo III que tom las ideas del Padre la Iglesia Orgenes] "[Los valdenses] afirmaban creencias rigurosamente ortodoxas, pero aplicaban literalmente el concepto de la pobreza apostlica y existan al margen de la estructura de organizacin de la Iglesia. Por consiguiente, el clero consider una amenaza a los valdenses. Como dijo Walter Map, despus de conocer a algunos en Roma en 1179: 'Andan en parejas, [...] desposedos de todo, manteniendo todas las cosas en comn como los Apstoles... si los aceptamos, seremos eliminados'." [Paul Johnson, "Historia del Cristianismo"] "[E]n la dcada de 1180 la Iglesia comenz a atemorizarse profundamente ante la difusin de la hereja; [...] mantuvo la ficcin legal de que los herejes convictos e irredentos simplemente se vean 'privados de la proteccin de la Iglesia', que [...] 'se relajaba'; a partir de ese momento, el poder civil estaba en libertad de quemar a los herejes sin cometer pecado mortal. El relajamiento estaba acompaado por una peticin formal de compasin; de hecho, sta careca de sentido y el funcionario civil (las autoridades y otros) no tenan ms alternativa que quemar, pues de lo contrario ellos mismos se veran denunciados como 'defensores de herejes', y afrontaran personalmente los peligros del sistema." [Paul Johnson, "Historia del Cristianismo"] "Como juda practicante, tengo dos millones y medio de conductas o plegarias obligatorias, ms velas, y ms plegarias, y la sinagoga, y ms plegarias. Estoy inmersa; es como estar de vuelta en el tero." [Dra. Laura Schlessinger, psicoterapeuta radial y escritora] "Las religiones nacen y pueden morir, pero la supersticin es inmortal." [Will Durant]

164 "[N]os amenaza una invasin desde la isla de Blefuscu, que es el otro gran imperio del universo, casi tan grande y poderoso como ste de su majestad... Cuyos dos grandes poderes han estado, como estaba diciendo, en guerra obstinadamente desde hace treinta y seis lunas. Comenz de la siguiente forma: Es de pblica aceptacin que la forma primitiva de quebrar los huevos antes de comerlos era sobre el extremo ms grande; pero el abuelo de su presente majestad, cuando era un nio e iba a comer un huevo, y lo estaba quebrando de acuerdo a la prctica antigua, se cort uno de sus dedos. Por lo cual el emperador, su padre, public un edicto mandando a todos sus sbditos, bajo grandes penas, quebrar los huevos por su extremo ms pequeo. La gente rechaz tanto esta ley que, segn cuentan nuestros historiadores, ha habido seis rebeliones a causa de ella... Estas conmociones civiles fueron constantemente fomentadas por los monarcas de Blefuscu; y una vez que eran sofocadas, los exiliados siempre huan buscando refugio en ese imperio. Se calcula que once mil personas han sufrido la muerte durante este tiempo antes que someterse a quebrar los huevos por su extremo menor. Se han publicado muchos cientos de grandes volmenes sobre esta controversia; pero los libros de los Mayor-Extremistas han estado prohibidos por mucho tiempo, y todos ellos vedados por ley a acceder a cualquier empleo. Durante el curso de estos problemas, los emperadores de Blefuscu frecuentemente retiraron sus embajadores, acusndonos de crear un cisma en la religin, al atentar contra una doctrina fundamental de nuestro gran profeta Lustrog, en el captulo quincuagsimo cuarto del Blundecral (que es su Corn). Esto, sin embargo, creemos que es un mero abuso del texto; porque las palabras son stas: 'que todos los verdaderos creyentes quiebren sus huevos por el extremo conveniente'." [Jonathan Swift, "Los viajes de Gulliver"]

ESCATOLOGA, SALVACIN E INFIERNO


"Dennos una religin que nos ayude a vivir; podemos morir sin asistencia." [Elbert Hubbard, "Selected Writings", vol. 1, "Index" (1921)] "Durante las edades de la fe, la Iglesia argumentaba (no sin lgica) que cualquier grado de crueldad hacia los pecadores y herejes estaba justificado, si haba una posibilidad de que pudiera salvarlos a ellos o a otros de los tormentos eternos del infierno. As, en nombre de la religin del amor, cientos de miles de personas fueron no slo ejecutadas sino torturadas atrozmente, en formas que haran parecer humanitarias a las cmaras de gas de Belsen." [Margaret Knight (1936-), comentarista de la BBC y escritora, "Gentle Jesus", en "Christianity: The Debit Account" (1975)] "La creencia de que el alma contina existiendo despus de la disolucin del cuerpo es materia de especulacin filosfica o teolgica ms que de simple fe, y de acuerdo con esto, no se ensea de forma expresa en ninguna parte de las Escrituras." ["The Jewish Encyclopedia", 1910, vol. VI, p. 564] "Mi hijo menor me pregunt qu pasa despus de que morimos. Le dije que nos sepultan bajo un montn de tierra y que los gusanos se comen nuestros cuerpos. Supongo que debera haberle dicho la verdad -- que la mayora de nosotros se va al infierno y se quema eternamente -- pero no quise hacerlo sentir mal." [Jack Handey] "Ahora vamos a ver de nuevo al nio sobre el cual lemos en el Terrible Juicio, que fue condenado al infierno. Vean! Es una visin desgraciada. El pequeo nio est en un horno al rojo vivo. Escuchen el fuego! Le golpea la cabeza contra el techo del horno. Le golpea los pies contra el piso. En la cara de este pequeo pueden ver lo que se ve en la de todos los que estn en el infierno: desesperacin, una horrible desesperacin... Este nio cometi pecados mortales muy malos, sabiendo bien lo mal que estaba lo que haca, y

165 sabiendo que el infierno sera su castigo. Dios fue muy bueno con este nio. Muy probablemente Dios vio que este nio se hara peor y peor, y nunca se arrepentira, y as pues habra tenido que ser castigado mucho ms en el infierno. As que Dios, en Su misericordia, lo alej de este mundo en su temprana infancia." [De "Tracts for Spiritual Reading" ("Folletos para la lectura espiritual"), un libro catlico para nios con aprobacin oficial de William Meagher, vicario general de Dubln] "Los nios pequeos que hayan comenzado a vivir en los teros de sus madres y hayan muerto all, o que, habiendo nacido un instante antes, hayan abandonado este mundo sin el sacramento del sagrado bautismo [...] debern ser castigados con la eterna tortura del fuego que no se apaga." [Citado en "Hell, A Christian Doctrine"] "Ah, qu magnfica escena! Cmo reir y me sentir contento y exultante cuando vea a esos sabios filsofos, que ensean que los dioses son indiferentes y que los hombres no tienen alma, asndose y quemndose ante sus propios discpulos en el infierno!" [Tertuliano, Padre de la Iglesia, "De Spectaculis"] "Dios no salva a los pecadores ficticios. S un pecador y peca vigorosamente... No imagines por un momento que esta vida es el lugar donde se hace justicia..." [Martn Lutero] "Para que los santos puedan disfrutar ms abundantemente de su beatitud y de la gracia de Dios, se les permite ver el castigo de los malditos en el infierno." [Santo Toms de Aquino, "Summa Theologica"] "Una vida larga y corrupta seguida por cinco minutos de gracia perfecta te hace ir al cielo. Un lapso igualmente largo de vida decente y buenas obras seguidas por el exabrupto de tomar el nombre del Seor en vano, luego uno tiene un ataque al corazn en ese momento y es maldito por toda la eternidad. Es as el sistema?" [Robert Heinlein] "El infierno existe, pero tal vez est vaco." [Hans Urs Von Balthasar, telogo] "El joven Agustn quiz no habra discrepado con muchas de estas afirmaciones [sobre la libertad para alcanzar la salvacin]. Sus escritos ms tempranos exhiben una insistencia en el libre albedro que estaba cerca de la posicin de Pelagio. Despus, como obispo y perseguidor militante, Agustn adquiri su propio y sombro determinismo. Extrajo de la Epstola de Pablo a los Romanos una teora de la gracia y la eleccin que no era muy distinta de la de Calvino." [Paul Johnson, "Historia del Cristianismo"]

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