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Resenha Diante da dor dos outros

(SONTAG, Susan. Diante da dor dos outros. Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 2003)

Lorena TRAVASSOS1

Este livro foi o ltimo trabalho no-ficcional de Susan Sontag, ensasta, crtica e ativista norte-americana, publicado e editado pela Companhia das Letras no Brasil em 2003, no mesmo ano em que foi produzido nos Estados Unidos. A obra composta por nove tpicos no conclusivos e interrelacionados, onde a autora analisa a evoluo da iconografia do sofrimento, retomando as pinturas de Goya, a comear pela gua-forte Tampoco que ilustra a capa, assim como as fotografias produzidas na Guerra Civil Americana, Primeira Guerra Mundial, Guerra Civil Espanhola, campos de concentrao nazista, dentre outras, at chegar s imagens reproduzidas aps o atentado ao World Trade Center. Diante da dor dos outros no apresenta sumrio, ttulos nos tpicos ou uma narrativa linear, contudo obedece a um encadeamento de ideias que podem ser retomados ao longo do livro. A unidade que permeia todos os tpicos se traduz na questo: Como agimos diante da dor dos outros? No primeiro tpico so apresentadas as observaes de Virgnia Woolf sobre as fotos da Guerra Civil Espanhola em seu livro Trs Guinus (1938). Presume-se que para Woolf a fotografia deva falar por si mesma, sem necessidade de legendas, pois para ela o que importa o carter arbitrrio da guerra. Mas Susan Sontag, ao contrrio de Woolf, acredita que para o militante a identidade tudo (2003, p.14) j que uma fotografia pode ser utilizada para diversos fins bastando mudar apenas a legenda. Por isso de importncia para a anlise das imagens levar em conta o conflito e as naes que participam dela. O segundo tpico ser principalmente direcionado histria da fotografia e do fotojornalismo e do paralelo entre guerra e o desenvolvimento tcnico, pois a fotografia evoluiu para trazer mais rapidamente as notcias da guerra para os jornais. Durante a

Mestranda do Programa de PsGraduao em Comunicao (PPGC/UFPB)

Ano VIII, n. 05 Maio/2012

Primeira Guerra as cmeras eram pesadas e s podiam ser apoiadas em um trip, dificultando as imagens de campo. A partir da Segunda Guerra Mundial, em 1945, foram criadas cmeras menores (Leica) e filmes 35mm, facilitando a mobilidade e as fotos espontneas de guerra. Foi com essa evoluo tcnica que se conferiu legitimidade aos fotojornalistas, tendo como uma das consequncias a criao da Agncia Magnum, em 1947, como a primeira cooperativa de fotojornalistas espalhados pelo mundo, para coletar imagens de conflitos. No terceiro tpico a autora relata a evoluo da iconografia do sofrimento, citando obras de Lacoonte e verses da Paixo de Cristo para ressaltar que antigamente o sofrimento era ilustrado como degrau para encontrar a purificao. O contrrio acontece nas imagens produzidas a partir do sculo XVIII, a exemplo de Goya, que passaram a retratar o sofrimento causado pela ira humana, e no a divina. O tpico quatro traz a afirmao de que no existe guerra sem fotografia, pois guerrear e fotografar so atividades congruentes (disparo da cmera, disparo da arma). At a Primeira Grande Guerra, o ato de lutar foi considerado um fato heroico e corriqueiro, e os fotgrafos de guerra eram testemunhas que traziam as imagens desses heris que lutavam em nome de uma nao. Apenas na Guerra do Vietn a fotografia tornou-se uma crtica guerra, mesmo no sendo publicadas pelas empresas de comunicao, por no interessar uma campanha antibelicista. Esse foi um momento de maior reflexo sobre o verdadeiro motivo desse conflito imperialista. O quinto tpico examina o papel de memria da fotografia. Para a autora, toda memria individual e no pode ser reproduzida, por isso no existe memria coletiva e sim uma instruo coletiva, onde no h rememorao, mas algo estipulado por algum: isso importante e foi assim que aconteceu. Sontag tambm relata que nos Estados Unidos comum esconderem as imagens que mostram os estragos de suas guerras, mas possuem um museu com crimes praticados no exterior, o Museu do Holocausto, por exemplo. A mdia dos Estados Unidos, aps o atentando s Torres Gmeas tambm criticada por Sontag. As imagens apresentadas nos principais jornais americanos no mostravam os corpos encontrados nos escombros, por determinao do Estado, para evitar mais sofrimento por parte dos familiares das pessoas mortas. Apenas um jornal sensacionalista publicou uma mo mutilada sobre os destroos do acidente. Um

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paradoxo de um lugar que exalta o extico e explora a dor dos outros, mas seus cidados so moralmente respeitados. No sexto tpico discutido o prazer que as pessoas tm em ver cenas de dor e mutilao. A atrao por essas imagens foi constatada por grandes autores de distintas pocas, como em Scrates, que viveu quatro sculos antes de Cristo, e em Georges Battaille, escritor ertico do sculo XX. Atualmente fcil constatar esse desejo ao observarmos que um acidente de trnsito atrai vrios espectadores que, curiosos, assistem todo o processo da desgraa humana. O tpico sete traz o questionamento sobre a funo da mdia e do embotamento do espectador diante das imagens violentas. A questo ser levantada a partir da afirmao eu seu livro Sobre fotografia (1977). Sontag acreditava na poca que apesar do carter de realidade da fotografia, a repetio da sua exposio tornaria o assunto explorado menos real. Posteriormente, a autora muda de opinio em razo de no ter sido levado em conta a subjetividade do espectador e, sabendo disso, ela considerou que nem todas as pessoas so insensveis diante da repetio das imagens de violncia. Da mesma forma, no h, para a autora, a sociedade do espetculo, j que essa ideia generaliza a sensibilidade das pessoas diante do sofrimento dos outros, reduzindo-as a meros consumidores de notcia. no oitavo tpico que Sontag defende que as imagens de guerra tm que existir por constituir uma simbologia daquilo que o homem capaz de fazer. Essas imagens so um convite reflexo, mesmo quando representam apenas uma frao do que aconteceu. No nono e ltimo tpico discutido o cenrio ideal para a anlise das imagens. Ao publicar fotografias em revistas, corre-se o risco de dividir a pgina com um anncio, j que os meios de comunicao so empresas que vendem seus espaos. De acordo com essa conjectura, o livro seria o lugar mais apropriado para a apreciao das imagens de tragdia, por permitir o olhar por tempo indeterminado e no dividir espao com publicidades que podem tirar a seriedade necessria do momento. Sobre esse aspecto, a autora destaca a fotografia de Robert Capa de um soldado republicano no momento de sua morte na Guerra Civil Espanhola, publicada na revista Life (1937) ao lado um anncio de pomada para cabelos.

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Diante da dor dos outros uma obra que no apresenta respostas fechadas sobre como devemos agir ou pensar diante das imagens de guerra. Portanto, permite refletir acerca da subjetividade individual e das nossas questes morais frente a elas. Ao mudar de canal quando uma imagem desagradvel se apresenta, no estamos mudando a realidade, por isso somos levados a concordar com a autora: as imagens de sofrimento tornaram-se importantes e inevitveis enquanto pudermos refletir sobre esses smbolos. O livro traz como contribuio para a Comunicao, a apresentao de uma anlise das principais narrativas fotojornalsticas do sculo XX, alm de estimular um novo olhar crtico acerca das imagens que so expostas pela grande mdia e permitir uma discusso sobre a recepo dessas imagens. Com uma escrita acessvel e crtica, a autora nos permite acompanhar suas proposies numa leitura livre, nos convidando a refletir sobre as imagens e a exercitar a compaixo, como um msculo, diante da dor dos outros.

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