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TEORIA DAS ELITES OU ELITISMO

RESUMO: O artigo trata da exposio da chamada teoria das elites, a partir das vises de seus precursores, os italianos Pareto e Mosca e o alemo Michels, que como teoria cientfica poltica surgiu com forte carga polmica antidemocrtica e anti-socialista, que refletia o grande temor das classes dirigentes dos pases onde conflitos sociais eram ou estavam para se tornar mais intensos. PALAVRASCHAVES: democracia; teoria das elites; desigualdade poltica. ABSTRACT: The article proposes to address exposure of so-called theory of elites, from the precursors, the italians Pareto and Mosca, and the german Michels, as a scientific theory that has emerged with strong political load undemocratic and anti-socialist, which reflected the great fear of the ruling classes countries where social conflicts were to become more intenses. KEYWORDS: democracy; theory of elites; political inequality.

INTRODUO No contexto da poltica democrtica do inicio do sculo XX, quando a desigualdade questionada, que se reerguem as vozes dos que afianam que ela "natural" e "eterna" o que talvez seja a definio mais simples do elitismo. No seu sentido corrente, o elitismo pode ser descrito como a crena de que a igualdade social impossvel, de que sempre haver um grupo naturalmente mais capacitado que deter os cargos de poder. Essa idia no novidade: Tanto Plato quanto Lipset entregariam a poltica a especialistas. O primeiro, a filsofos de rigorosa formao, que tendo aprendido a Verdade, seriam dali por diante guiados exclusivamente por Ela. O segundo, a polticos profissionais, que seriam guiados por suas experincias... (FINLEY 1988, p. 20). A palavra "natureza" crucial: para o elitismo, a desigualdade um fato natural, isto est na raiz da atrao que o pensamento elitista tem sobre aqueles que ocupam posies de elite. Em vez de estarem nessas posies por mero acaso, de contingncias ligadas estrutura da sociedade, seriam recompensados por seus mritos intrnsecos. Dando-lhes um reconfortante sentimento de superioridade, acompanhado do desprezo pelos que no so to bons. Este o papel da teoria elitista sobre a poltica e democracia, desde que os conservadores Mosca e Pareto as introduziram na Itlia, na virada do sculo, seguidos pelo tambm influente Robert Michels. O interesse elitista esta em demonstrar que a histria repetitiva: transformando-se numa montona saga de conflitos, onde no contam os ideais, mas a

fora e astcia, e que as chamadas revolues no so mais do que substituio de uma classe dirigente por outra; e que as massas so apenas um exrcito de manobra da nova classe poltica em ascenso. H o entendimento da poltica como uma pratica de lideranas que, por suas origem e formao, atribuem-se o direito de dirigir, comandar e reprimir as massas populares as quais, por sua condio social e histrica, no so aptas a governar, neste contexto natural que os inferiores sejam dirigidos pelos superiores que possuem conhecimento na arte de comandar. A Teoria das Elites foi plasmada no pensamento de Gaetano Mosca com sua doutrina da classe poltica; Vilfredo Pareto com sua teoria da "circulao das elites" e Robert Michels com sua concepo da "lei de ferro da oligarquia". a partir dessas vises que pretendo abord-la.

1. OS MAQUIAVLICOS OU A TRINDADE DO ELITISMO CLSSICO James Burnham, em sua obra, "The machiavellians" (Os maquiavlicos), de 1947, em contraposio concepo idealista da poltica e a realista personalizada por Maquiavel, teceu elogios aos novos maquiavlicos: Mosca, Pareto e Michels. Apesar de Mosca ser tido como o fundador da teoria das elites no final do sculo XIX, decidi comear esta explanao por Vilfredo Pareto (1848-1923), pois ele trata do conceito de elite de forma mais geral, o que facilita a sua exposio inicial. Na perspectiva de Pareto, existe em todas as esferas, em todas as reas de ao humana, indivduos que se destacam dos demais por seus dons, por suas qualidades superiores, portanto a desigualdade natural, fruto dos diferentes talentos, seria impossvel elimin-la, para no dizer injusto. Eles compem uma minoria distinta do restante da populao uma elite. A existncia das elites revelaria a desigualdade natural entre os homens, da qual a desigualdade social seria um mero efeito. Portanto para o conceito paretiano, a elite define-se atravs das habilidadedes intrnsecas de seus integrantes ao contrrio do emprego corrente do termo, que incorpora a capacidade de influncia. O termo elite no ser atribudo apenas a uma aristocracia, e sim qualquer grupo que se destaque (o mais habilidoso) em sua atividade especifica: Pareto aplaina diferenas fundamentais, presentes na sociedade, ao tratar as muitas elites como se fossem idnticas. Segundo ele, o mendigo que faz ponto na frente da igreja matriz, e,

portanto, o mais bem-sucedido na sua atividade, to "de elite" quanto o bilionrio que ganha rios de dinheiro com a especulao financeira, ou seja, possvel falar numa elite de guerreiros, numa elite religiosa, numa elite econmica e at mesmo de ladres. Em sntese a desigualdades entre os indivduos contribuem diretamente para o surgimento das elites. Entretanto, Pareto introduz uma distino essencial no seio da elite: a que separa a elite governante, que exerce o poder poltico, de todo o resto, chamado de elite no-governante. A existncia de um grupo minoritrio que monopoliza o governo , para ele, uma constante universal das sociedades humanas. Outra constante a rotao entre os integrantes desse grupo a teoria da "circulao das elites", Pareto elabora a teoria do equilbrio social, que estuda a interao das diversas classes de elite, cujas principais so as elites polticas que tm dois plos: os polticos que usam a fora (os lees) e os que usam a astcia (as raposas). A dinmica da teoria da "circulao das elites" e sua importncia para o bom andamento do governo, segundo Pareto: haveria necessidade tanto da astcia quanto da disposio para o uso da fora, isto , a elite governante deve possuir tanto indivduos caracterizados por: raposas (indivduos da classe I) e lees (indivduos da classe II). Para se perpetuar, esse governo deve cooptar os indivduos talentosos que existam dentro da sociedade. Ora, os lees, justamente por serem lees, no so dados a compromissos, e no aceitaro a cooptao, que ocorre em geral para postos (a princpio) subalternos. S as raposas ascendero ao poder, causando um desequilbrio. Em primeiro lugar, haver um governo formado total ou majoritariamente por indivduos da classe I, que preferem usar apenas a astcia e vacilam em empregar a fora. A segunda conseqncia um acmulo de lees privados de poder, mas desejosos de alcan-lo, formando uma "contra-elite". Chega um momento em que a presso grande demais, os indivduos da classe II promovem uma revoluo e instauram um governo leonino. E o processo se reinicia. Pareto generaliza ao tratar da Revoluo Francesa: a idia de que todas as mudanas polticas so, por trs das aparncias, repeties do mesmo processo, a luta dos lees contra as raposas. Assim, discutir as transformaes nas estruturas sociais, a economia ou a ideologia intil. Seja a Revoluo Francesa, partindo pressuposto que a massa incapaz de intervir no processo histrico. Se parece que o faz, porque est sendo manobrada por outro grupo mais habilidoso, atribuindo tal conquista a elite que emergiu dessa massa. Enquadrando o movimento a sua teoria de circulao das elites.

Outro fato a se pensar dentro dessa dinmica de circulao das elites essa presena da palavra fora no que se aplica aos indivduos da classe II os lees: Uma vez que segundo Pareto, nenhum governo persiste sem sua quota de lees, o uso da fora deve ser aceito como inevitvel na sociedade. Fato que se apia para legitimar a represso. O que se deseja, aqui, no refutar as idias de Pareto. Caso fosse este o objetivo, seria necessrio observar que sua concepo da sociedade e do ser humano simplificadora ou, ainda, que, ao tratar de temas como o uso da violncia, ele aplaina diferenas significativas. Para os objetivos deste artigo, o que interessa perceber que todo o esforo intelectual de Pareto est voltado demonstrao de que qualquer ordenamento democrtico ilusrio. Pareto tinha convico na superioridade das elites econmicas e polticas porque acreditava que as desigualdades sociais faziam parte da "ordem natural" das coisas. Devido sua intransigente defesa da dominao das elites, e tambm por ser um crtico contumaz de qualquer forma de regime socialista, Pareto apontado como o idelogo precursor do fascismo. No obstante, ele nunca aderiu formalmente ao regime fascista italiano. Agora para o entendimento dos preceitos de Gaetano Mosca (1858-1941), achei por bem fazer paralelos com o que foi exposto sobre Pareto. Mosca estabeleceu os pressupostos do elitismo, entendeu que um dos aspectos mais bvios de todos os organismos polticos, era o de que havia duas classes de pessoas, uma mais e a outra menos numerosa, sendo a primeira dirigida e a segunda dirigente. O que distinguia a minoria da maioria, conferindo-lhe o poder de dirigir, era, inicialmente, a organizao. Para ele, o domnio da minoria sobre a maioria uma constante universal. A chave, para entender esse fenmeno, que a minoria organizada, enquanto a maioria, justamente por ser to numerosa, est fadada desorganizao. Se quiser se organizar, precisar constituir uma minoria dirigente dentro de si. O fato de ser organizada torna, segundo Mosca, a minoria mais numerosa do que a maioria. Ou seja, o membro da maioria que se insurgir estar sempre isolado contra a classe dirigente, que age em bloco. Portanto, ao contrrio de Pareto, Mosca no est preocupado em determinar quais so os mais habilidosos ou qualificados. Ele despreza as explicaes psicolgicas, vinculando o domnio da minoria a uma questo organizativa. O passo seguinte, em sua

teoria, a discusso da legitimao: a minoria se faz passar, diante da maioria, como dotada de certa qualidade superior. Assim, o exerccio do poder justificado em nome de princpios morais universais. Tais princpios mudam historicamente, de acordo com a transformao material na sociedade. Era a valentia, nas sociedades inseguras do passado, quando o gozo da vida e dos bens dependia de fora militar prpria e os guerreiros governavam. Em seguida, com o aumento da produtividade da terra e a reduo da insegurana, a base do poder passa a ser a propriedade rural, e assim por diante. Trata-se de uma perspectiva materialista, que, em vez da luta entre lees e raposas, apresenta o conflito contnuo entre antigas fontes de poder, que querem se manter, e novas fontes de poder, que desejam emergir. Introduziu a hereditariedade como um dos elementos destinados ao acesso classe dirigente. Essa idia levou-o a sustentar que a classe dirigente no poderia se manter no poder somente na base da fora. Ela deveria pautar-se em algum outro princpio, quer fosse ele religioso legal ou moral. Seguindo linha prxima Pareto, Mosca, portanto, entenderam que na sociedade existem indivduos mais bens dotados que outros, e que aqueles, por causa de seus atributos, estavam destinados a dirigir a maioria. Mosca deu entrada para uma interpretao no ideolgica da teoria das elites, distinguindo duas formas diferentes de formao das classes polticas segundo a qual o poder se transmite por herana, de onde provm os regimes aristocrticos, ou buscando constantemente realimentar-se das classes inferiores, de onde nascem os regimes democrticos, tratado amplamente nas criticas de Gramsci, no sistema de que Le denomina transformismo: que seria a perda dos lideres (intelectuais) das classes subalternas, quando acabam por aderir a poltica dominante, para manter-se na sua posio de destaque. Como a de seu compatriota, a teoria de Mosca tambm investe contra as "iluses" do movimento operrio, que se propunha reunir a maioria da populao e lev-la ao poder. Impossvel, segundo ele, j que a maioria nunca governa, no mximo pode entronizar outra minoria. Portanto, uma teoria conservadora, pragmtica: no adianta tentar mudar o mundo, j que, em sua essncia, ele permanece sempre o mesmo. J Robert Michels (1876-1936), observa a relao entre a organizao e grupo de poder, seja inverso da que foi apontada por Mosca, pois para este doutrinador, a organizao um instrumento para a formao da minoria governante, enquanto que,

para Michels, a mesma organizao que tem por conseqncia a formao de um grupo oligrquico. Portanto para Michels quem diz organizao diz oligarquia. Enquanto Pareto e Mosca no se detinham em casos concretos (faziam grandes teorizaes e depois pinavam na histria os exemplos que julgavam adequados), Michels adotava o percurso inverso. Com base em evidncias empricas demonstrou que mesmo dentro das organizaes partidrias que funcionam num sistema poltico democrtico, h fortes tendncias elitizao, ou seja, concentrao de poder num grupo restrito de pessoas. Michels chamou essa tendncia elitizao de "lei de ferro das oligarquias". O ncleo de sua tese que qualquer tipo de organizao caminha para a burocratizao. Aqui, ele fica com Mosca: a massa, o grande nmero, incapaz de se organizar. Quando resolve faz-lo, deve fatalmente constituir um pequeno comit para dirigi-la. Isto a burocratizao: no h mais um movimento espontneo de massa, e sim algo com uma hierarquia, com regras, com disciplina. A burocratizao assume uma caracterstica especial, que a oligarquizao. Para que a organizao aja com eficincia, necessria a criao de um quadro de funcionrios que se dediquem em tempo integral a ela. Ora, essa nova posio funcional gera novos interesses, ligados a ela e diferentes daqueles que a base da organizao possui. O operrio que se torna um quadro profissional do partido no mais um operrio: um burocrata ou um lder poltico. Para os militantes da base, a organizao um meio para alcanar um determinado fim, que, no caso, era a revoluo socialista. Para o funcionrio, a organizao torna-se um fim em si mesma, j que seu ganha-po est no partido (Michels, 1982:223). Segundo Michels, isto levaria inexoravelmente ao abandono dos ideais revolucionrios. Primeiro, porque seus lderes j alcanaram uma posio privilegiada dentro da sociedade; depois, porque uma tentativa revolucionria poderia causar a dissoluo do partido (e a perda do ganha-po). O poder, diz Michels, sempre conservador. Tal construo terica, a "lei de ferro da oligarquia". Segundo ela, toda organizao gera uma minoria dirigente, com interesses divergentes dos de sua base. Embora os caminhos traados sejam diferentes, a concluso idntica de Mosca: s a minoria pode governar. Michels tocou em um ponto crucial para a implementao da democracia, que a relao entre representantes e representados. Sua teoria til para analisar o desgaste atual dos partidos polticos, que pode ser creditado aos vcios que ele

descreveu. Experincias organizativas que procuram contornar esses problemas, como a busca da rotatividade e da participao direta pelos Verdes alemes. O Partido Verde alemo, enquanto ainda uma pequena organizao na dcada de 70, fez um esforo consciente para evitar a Lei de Ferro da Oligarquia. Qualquer um podia se tornar dirigente. No havia cargos ou secretrios permanentes. Mesmo as menores e mais rotineiras decises eram levadas votao. Porm, quando o partido comeou a crescer e a necessidade de efetivamente competir em eleies, arrecadar fundos, fazer passeatas e trabalhar com outros partidos uma vez eleito, surgiu, isso fez com que os Verdes usassem estruturas mais convencionais. O que comprova Michels: que menor oligarquia gera, tambm, menor eficincia. Em suma, a aplicao de sua lei frrea feita no interior de partidos ditos revolucionrios. Em Michels (1982), assim que as direes dos partidos revolucionrios, olhando pela sua preservao, tratam alm do mais de garantir a sua aceitao na vida poltica, afastando-se das vias perseguidas pela lei. Olham pelo crescimento do aparelho partidrio, reforam o controlo interno, e a vida da organizao torna-se um fim em si mesmo. Michels sublinha o fato de a organizao se auto-proteger quando enfrenta um desafio, mas deixa pairar a idia de que o movimento normal das organizaes, na oposio ou no poder, transformar seus objetivos de classe. Abandonando-os em funo de articulaes mais vastas e teis para a prpria organizao. A demonstrao emprica da tendncia para a oligarquia constitui uma necessidade histrica, uma das leis de ferro da histria, s quais no puderam escapar as sociedades modernas mais democrticas e, dentro destas sociedades, os partidos mais desenvolvidos. O que a longo prazo, promover a unificao dos pontos de vista e a perda de relevncia da diferena de opinies. E os chefes, que no eram mais que rgos executivos da vontade coletiva, em breve se tornam independentes das massas, traando o seu caminho como melhor imaginam. Robert Michels no anula a luta poltica nas democracias: mostra apenas que as bandeiras so fictcias (uma escolha entre smbolos propagandeados como opostos), tendendo as oligarquias partidrias a comungar em princpios doutrinais cada vez mais alargados por causa da conquista de camadas cada vez maiores da massa. Portanto, a maior contribuio da teoria das elites formulada por Michels se refere ao fato, inusitado e paradoxal, de que a elitizao ocorre at mesmo no interior

das organizaes comprometidas com os princpios de igualdade e democracia, ou seja, os partidos polticos de massa, sindicatos, corporaes e grandes organizaes sociais. A chamada lei de ferro. Argumentou-se a respeito da teoria das elites enquanto precursora da idia da existncia de uma categoria de pessoas, componentes de uma minoria, que, portadoras de atributos que as destacam das maiorias que formam as massas, estariam destinadas ao governo e liderana de forma natural. A teoria das elites, na viso desses autores, versou sobre o entendimento acerca da existncia de uma "nata" de pessoas dirigentes, representativas de uma minoria, que estavam, irremediavelmente, destinadas liderana, em conseqncia de suas aptides naturais e superiores e, ainda, em conseqncia da incompetncia e da apatia das massas. De acordo com Mosca, Pareto e Michels, as democracias modernas devem ser consideradas oligarquias eleitas. Nesses sistemas, as diferenas efetivas entre os rivais polticos viveis so relativamente pequenas e limites estritos so impostos (pela elite oligrquica) sobre o que constitui posies polticas "aceitveis" ou "respeitveis". Alm disso, a carreira dos polticos depende fortemente das elites econmicas e intelectuais (mdia, etc.) que no foram eleitas. CONCLUSO O desafio das teorias de Mosca, Pareto e principalmente Michels que elas so bem fundadas e ainda assim parecemos no estar inclinados a aceit-las, talvez por algum idealismo remanescente, ou quem sabe por um sentimento verdadeiramente tico. E este problema est na base da noo de cincia aplicada a polticas sociais, j que uma cincia necessariamente trabalha com determinaes, e apreciamos pensar o sujeito poltico como dotado de pelo menos certas liberdades. Se o sujeito poltico possui ou no liberdade, isso de fato no um problema da cincia poltica. Porm fica evidente que nenhuma teoria descritiva ser capaz de indicar caminhos possveis (com qualquer teleologia, moral ou de outro tipo), e vice-versa. Talvez seja apenas o caso de que um "revolucionrio", seja por tolice ou sabedoria, simplesmente no possa ser um poltico. Portanto, no trabalho desses tericos, onde se encontrou uma abordagem linha-dura que explicava porque a dominao de uma classe sobre outra era inevitvel nas sociedades humanas. A ascenso da elite gerencial (Schumpeter, 1985) no sculo

XX poderia ser agora interpretada como a manifestao moderna de um eterno imperativo sociolgico. Enfatizando o conceito de 'circulao de elites', pode-se argumentar que a dominao de classe era - paradoxalmente - a pr-condio da democracia eleitoral, As massas poderiam no ser capazes de se governar, mas poderiam escolher qual minoria iria govern-los. De acordo com a reinterpretao de Burnham, tericos da elite no eram mais apologistas do inimigo totalitrio dos Estados Unidos na Itlia. Ao contrrio, o subttulo do seu habilidosamente Os Maquiavlicos, proclamava, eles se tornaram os 'defensores da liberdade'. Essencialmente a teoria das minorias governantes ou elitista, evolui gradativamente para uma concepo desigual de sociedade, condizente com uma viso cclica da histria e com uma atitude pessimista e uma incredulidade quase total em relao aos benefcios da democracia, com uma crtica radical do socialismo. Partindo de uma perspectiva puramente poltica, que absurdamente amoral por definio, claro que no h muito que refutar e de fato, a realidade brasileira atual parece profeticamente imitar a teoria de Michels: basta ver os partidos que vimos nascer, crescer e morrer completamente determinados pela Lei de Ferro. E a mudana social efetiva? Parece realmente no ter havido.

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