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Classe Insecta

Introduo
Tem uma teoria que diz que os primeiros insetos viveram h mais de 300 milhes de anos. Estes seres praticamente habitam o mundo todo, desde os desertos, passando por florestas at lugares onde exista neve. Esto presentes em todos os ambientes. So animais invertebrados e possuem uma proteo chamada exoesqueleto. Possuem seis pernas. Atualmente existem mais de 1 milho de espcies catalogadas e outras mais a serem classificadas. Os insetos so os responsveis pela polinizao de mais de 70% de todas as plantas fanergamas da terra, ou seja, plantas que possuem flores. Muitos esto diretamente relacionados com a transmisso de doenas para os seres humanos, como a malria, a doena de Chagas, a dengue, a febre amarela e outras. A produtividade agrcola e a estocagem dos alimentos sofrem grandes perdas pela ao destruidora de muitas espcies de insetos que devoram lavouras inteiras, como os gafanhotos, ou transmitem doenas para as plantaes. Organizao Estrutural O corpo dividido em trs partes: cabea, trax e abdome. Nessas duas ltimas partes, pode-se notar uma segmentao mais evidente. Na cabea, encontram-se um par de antenas e um par de olhos nopedunculados, ou seja, diretamente colocados junto superfcie. Esses olhos so compostos, e formam uma imagem "em mosaico". Cada unidade visual chama-se omatdeo.

Junto boca, esto as peas ou aparelhos bucais, equipamentos especializados nos diversos tipos de alimentao dos insetos. H aparelhos bucais trituradores, sugadores, mastigadores, picadores, lambedores, etc.

Antenas Todos os insetos adultos possuem, da serem denominados de dceros. So apndice moveis que podem funcionar como rgo olfativo, auditivos, gustativos e tcteis. Uma antena tpica formada por artculos ou antenmeros e apresenta 3 regies distintas: escapo, pedicelo e flagelo. possvel o reconhecimento dos sexos de alguns insetos atravs das antenas, visto que elas se apresentam diferentes nos machos e nas fmeas. Para isso devem ser considerados: Tamanho - As antenas dos machos geralmente so mais desenvolvidas Tipo - H casos que o machos e as fmeas possuem antenas de tipo diferentes. Por exemplo: nos machos de pernilongos as antenas so plumosas, enquanto que nas fmeas so filiformes. O trax dos insetos composto de trs subsegmentos. Em cada um deles, est um par de patas articuladas. Nos dois ltimos subsegmentos do trax, geralmente encontram-se um par de asas em cada um. Em algumas ordens de insetos, um desses pares de asas modificado, e no serve diretamente para o vo, embora possa auxili-lo. Nos besouros, o par anterior espesso, formando uma carapaa protetora. Essas asas modificadas so chamadas litros. Asas As asas so evaginaes da parede do corpo localizadas dorso lateralmente entre os teros e as pleuras. De acordo com as modificaes estruturais apresentadas, as asas podem ser agrupadas nos seguintes tipos:

Membranosas - so asas finas e flexveis, com as nervuras bem distintas. A maioria dos insetos possuem o par posterior de asas desse tipo. Ex. Lepidpteros, Himenpteros, dpteros, odonatas, etc. Tgminas - so de aspecto pergaminhosos ou coriceo e normalmente so estreitas e alongadas. Ex. Asas anteriores de gafanhotos e louva-deus, baratas e bicho pau. litros - so asas duras, resistentes, que servem de proteo s asas membranosas. Ex. Asas anteriores de besouros e dermpteras. Hemilitro - so asas que apresentam a parte basal de aspecto coriceo, e a parte apical membranosa, onde se nota facilmente as nervuras. Ex. Asas anteriores de percevejos.

Os insetos desprovidos de asas, como as traas-dos-livros, so pteros; os que possuem um par de asas so os dpteros; os que dispem de 2 pares de asas so chamados tetrpteros. Nos dpteros, o par posterior de asas reduzido e serve como sistema de equilbrio e direo, durante o vo. Essas asas so chamadas balancins ou halteres. Alguns insetos, como as formigas e os cupins, apresentam asas apenas nos seus estgios sexualmente ativos, enquanto os demais membros das sociedades no as possuem. A excreo feita pelos tubos de Malpighi. Esto mergulhados nas cavidades corporais (hemoceles) de onde retiram resduos metablicos, e abrem-se no intestino. Logo, os excretas so eliminados juntamente com as fezes. O principal resduo metablico dos insetos o cido rico. O sistema nervoso ganglionar. H um gnglio cerebride bem desenvolvido e um cordo nervoso ventral, ao longo do qual h outros gnglios nervosos menores mais com alguma autonomia. A maioria dos insetos possui um rgo timpnico localizado no 1 segmento abdominal, alguns como as esperanas, possui o tmpano localizado na base de cada tbia anterior, outros, como machos de mosquitos pertencentes a famlia Culicidade, possuem receptores de som chamados rgos de Jonhston, localizados no segundo segmento antena. Orgos Estridulatrios - em Acrididae (gafanhotos), o som produzido pela frico das tgminas nos dentculos dos fmures posteriores. Em grilos e esperanas o som produzido pela vibrao dos tmpanos no lado do 1 segmento abdominal. Reproduo Os insetos apresentam fecundao interna, e as fmeas depositam os ovos para se desenvolverem fora do corpo. So, portanto, ovparas.

Em muitos insetos, observam-se algumas formas especiais de reproduo: partenognese, desenvolvimento de um embrio a partir de um vulo no-fecundado, verificada em abelhas; pedognese, desenvolvimento de mais de um indivduo a partir de uma nica larva, ocorre em moscas; poliembrionia, desenvolvimento de mltiplos embries geneticamente idnticos a partir de um nico zigoto, encontrada em algumas vespas.

Uma caracterstica marcante de muitos insetos a passagem por estgios larvais e a ocorrncia de metamorfose (do grego metabole, "mudana"). De acordo com o tipo de metamorfose, os insetos so classificados em trs categorias: Insetos ametbolos: o prefixo a designa negao. Portanto, so aqueles que, ao sarem do ovo, j so muito semelhantes a um adulto. Portanto, no passam por estgio larval nem sofrem metamorfose. Exemplos: insetos da ordem Thysanura, como a traados livros. Insetos hemimetbolos (hemi, metade): os hemimetbolos so os insetos que, quando da ecloso do ovo, nascem diferentes dos adultos mas sofrem transformaes graduais na forma e na sua fisiologia. Essa passagem gradativa para a vida adulta chamada metamorfose incompleta (tambm chamada gradual ou parcial). As formas jovens so chamadas ninfas e, medida que sofrem mudas, vo se tornando cada vez mais parecidas com o adulto. So exemplos de insetos hemimetbolos os cupins, os gafanhotos, as cigarras e as baratas. Insetos holometbolos (holos, todo): so os insetos que passam por transformaes muito mais significativas, durante algumas fases da vida. Quem j comparou uma larva de borboleta com um adulto da mesma espcie pode perceber como essas transformaes so radicais. Do ovo, sai um organismo vermiforme e nitidamente segmentado, a larva. Alimenta-se com grande apetite durante alguns dias e cresce bastante. Ao se imobilizar, adquire um revestimento mais escuro e espesso, assumindo a forma caracterstica de pupa (ou crislida). A pupa permanece imvel, pendurada em galhos de rvores enrolada em folhas, em buracos no solo ou nos troncos das rvores. As transformaes mais significativas desses insetos ocorrem exatamente nessa fase, e no podem ser acompanhadas em funo da presena do revestimento da pupa. Os tecidos da larva so digeridos e novos tecidos e rgos se formam. Esse processo conhecido por metamorfose completa, e termina quando o revestimento da pupa se rompe e dela emerge um adulto (ou imago). O imago j possui todos os sistemas prprios de um adulto e, no caso dos insetos, j se encontra apto para a reproduo. Uma caracterstica marcante dos insetos holometbolos que as larvas e os adultos apresentam, geralmente, hbitos alimentares bastante distintos, o que evita a competio pelo alimento entre os membros de uma mesma espcie. As lagartas das borboletas, por exemplo, possuem potentes peas bucais mastigadoras e alimentam-se de folhas, enquanto os adultos tm peas bucais sugadoras e alimentam-se de nctar. Larvas Caracterizam-se nos insetos, por ser a fase de intenso crescimento, tanto em tamanho como em ganho de peso. De acordo com sua forma podem ser classificados em: Euriformes - caracterizam-se por apresentarem o corpo cilndrico, cabea desenvolvida e distinta do corpo, pernas torcicas e falsas pernas abdominais. Ex. larvas de lepidpteros. Vermiformes - ausncia total de pernas, cabea no diferenciada corpo afilado, de colorao branco leitoso. Ex. Larvas de mosca. Campodeiforme - tpica dos insetos que precisam correr atrs de suas presas. Possuem 3 pares de pernas torcicas geis, alongadas e de fcil locomoo. Ex. Larvas de joaninhas. Escabeiformes - possuem o corpo recurvado em forma de uma "c" com 3 pares de pernas torcicas, sendo que o ultimo segmento abdominal bastante desenvolvido. Ex. Larva de escaravelhos.

A classe Insecta, pela diversidade, dividida em numerosas ordens. A seguir, apresentaremos algumas das principais: Ordem Thysanura: so ametbolos, pteros e podem executar movimentos rpidos. Tm longas antenas e trs cercos caudais, que do aspecto de "trs caudas". Alimentam-se de folhas mortas e restos vegetais ou, nas casas, de papel e tecidos. Exemplo: a traa-dos-livros.

Ordem Orthoptera: insetos hemimetbolos, dotados de uma grande cabea com peas bucais mastigadoras. Herbvoros ou omnvoros (comem "de tudo"). Exemplos: gafanhotos, grilos, louva-a-deus, baratas.

Ordem Isoptera: so hemimetbolos e apresentam estrutura social. Exemplo: os cupins. Suas sociedades so divididas por sexo e por castas (categorias sociais). Os cupins constroem suas galerias no solo ou em troncos de rvores. Os membros estreis da sociedade so os operrios, responsveis pela busca de alimento e pela defesa. Apenas os machos e fmeas frteis (reis e rainhas) possuem asas, e somente durante o perodo de acasalamento.

Ordem Odonata: insetos hemimetbolos e suas ninfas vivem na gua. Herbvoros ou carnvoros, apresentam peas bucais mastigadoras e longas asas transparentes. Exemplos: liblulas e efemrides.

Ordem Anoplura: so ectoparasitas sugadores de sangue. Portanto, possuem peas bucais sugadoras. Alguns deles transmitem doenas para os seres humanos. Todos os membros dessa ordem so hemimetbolos. Exemplos: piolhos e percevejos.

Ordem Hemiptera: possuem pea bucal sugadora e so herbvoros, carnvoros ou ecto-parasitas. So hemimetbolos. Exemplos: "barbeiros" e percevejos.

Ordem Homoptera: insetos hemimetbolos, sugadores de seiva. Exemplo: cigarras e pulges.

Ordem Diptera: so holometbolos, e muitos dos representantes da ordem transmitem doenas. Exemplos: moscas, mosquitos, borrachudos e pernilongos.

Ordem Lepdoptera: apresentam a pea bucal sugadora, longa e enrolada quando em repouso. As asas so grandes, membranosas e coloridas. So insetos holometbolos, e as suas lagartas representam prejuzo para muitas lavouras. Exemplos: mariposas e borboletas.

Ordem Coleoptera: trata-se da maior ordem conhecida de seres vivos (mais de 400 000 espcies descritas). A caracterstica mais significativa do grupo a presena da carapaa sobre as asas. Na verdade, essa carapaa, o litro, a asa anterior modificada. H espcies herbvoras e outras carnvoras. Exemplos: besouros, joaninhas e brocas.

Ordem Siphonaptera: insetos desprovidos de asas; com patas posteriores longas e adaptadas para saltos; peas bucais picadoras. Alguns representantes do grupo so vetores de doenas humanas, como a peste bubnica. Exemplo: pulgas.

Ordem Hymenoptera: uma das mais polimorfas ordens de insetos (cerca de 250 000 espcies), apresenta animais dotados de peas bucais sugadoras, mastigadoras ou lambedoras. Em algumas espcies, como nas formigas, as asas esto presentes apenas nos indivduos sexualmente ativos. So holometbolos e apresentam estrutura social.

Essa ordem caracteriza-se pela complexa estrutura social encontrada nas suas espcies. H uma ntida e rigorosa diviso de papis, tanto na atividade reprodutora como na manuteno da prpria sociedade. Nas abelhas, tomadas como exemplo, as sociedades so chamadas colmias. Nelas, h trs castas: as operrias, os zanges e a rainha, a nica fmea frtil da colmia. a responsvel pela postura dos ovos e pela formao das geraes sucessivas de membros da colmia. Os zanges so machos frteis, e seu nico papel sexual. As operrias so fmeas estreis, cujas funes so a construo da colmia, a obteno de alimentos, a proteo e o arejamento da colmia, a limpeza dos favos, etc.

Na poca do acasalamento, a rainha executa o "vo nupcial", no qual acompanhada pelo cortejo de zanges. Vrios machos fertilizam a rainha, que deposita os espermatozides em uma cavidade chamada espermateca. Ao retornar para a colmia, inicia a postura dos ovos. Em favos largos, no ocorre a compresso da espermateca, e apenas vulo depositado. Nos favos estreitos, a espermateca comprimida e libera espermatozides. A fecundao interna, e um zigoto depositado no favo. Os ovos fecundados (diplides) originam as fmeas, enquanto os no-fecundados desenvolvem-se por partenognese, formando apenas machos. Todos os machos so frteis, mas a fertilidade dos embries femininos depende do tipo de alimentao fornecida s larvas. As larvas destinadas a serem operrias recebem uma alimentao menos abundante, constituda principalmente de mel. As larvas das futuras rainhas so alimentadas por operrias mais velhas, e recebem uma alimentao especial, mais abundante e rica em hormnios, chamada gelia real. Ordem Ephemeroptera - nide = alimento de peixe Ordem Dermaptera - tesourinhas ou lacraias Ordem Mallophaga - piolhos mastigadores (piolho de galinha). Ordem Psocoptera - corrodncia (piolho livro) Ordem Neuroptera - formiga-leo Ordem Strepsiptera Ordem Mecoptera