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2 A funo do experimento e a natureza da Cincia A funo do experimento na evoluo da Cincia possui muitas interpretaes que se desenvolveram em pocas diferentes e podem nos ajudar a entender a relao teoria x experimento e como essas informaes podem ser teis em estratgias de ensino que utilizem experimentos no Ensino de Fsica. Nesta seco, pretendemos fazer um resgate das idias empiristas sobre a utilidade do experimento na Cincia e compar-las com o trabalho de Tomas Kuhn sobre este tema. A principal razo que nos levou a investigar esse tema que o pensamento do professor e mesmo do grupo social que ele atende sobre a natureza da Cincia e mais precisamente, sobre a funo do experimento na Fsica pode interferir na sua prtica pedaggica. A influncia do empirismo no pensamento moderno est presente e pode ser percebida no discurso de muitos professores e alunos, meios de comunicao e em livros didticos do ensino bsico. Arruda e Labur apud Millar defendem que essa filosofia atingiu um grau de popularidade muito grande a ponto de ser classificada como imagem popular (ingnua) da Cincia (1998). Esta filosofia defende, de maneira reduzida que: (I) as leis cientficas so produzidas por meio de procedimentos indutivos, ou seja, atravs da observao sistemtica de fatos e posterior generalizao, com o resultado do aumento cumulativo aps cada teste; (II) as hipteses ou teorias devem ser comprovadas experimentalmente para serem consideradas verdadeiras, ou seja, so cientficas somente as afirmaes

comprovadas experimentalmente. (Arruda, Silva e Labur, 2001) O ponto (I) caracteriza o conhecimento cientfico como cpia fiel da natureza, ou seja, a informao est inserida nela e a observao sistemtica e posterior generalizao sero importantes para nos aproximarmos cada vez mais de uma verdade cientfica. O ponto (II) defende que o experimento mais importante que a teoria e para que uma teoria seja considerada cientfica, necessria uma srie de procedimentos envolvendo observao e experimentao, classificao, formulao de

problemas, coleta de dados, levantamento de hipteses e testes, sendo repetidos em outros experimentos, fortalecendo a idia de acumulao de conhecimento. O esquema abaixo, proposto por Arruda e Labur (1998), resume a seqncia discutida no pargrafo anterior: experimento > reflexo > experimento > reflexo.... O carter empirista e positivista dessa concepo atribui ao experimento o ponto de partida do desenvolvimento da teoria, as experincias anteriores do cientista no influenciam no processo de produo cientfica, a informao est presente na natureza e o pesquisador deve produzir conhecimento suficiente, a partir da observao direta e da induo, para atingir a informao final. As informaes adquiridas so cumulativas, somadas a todo desenvolvimento anterior cada vez que um experimento produz um resultado novo. Associamos os postulados I e II ao trabalho de Francis Bacon, filsofo que viveu no sculo XVII e que defendia o experimento como o ponto de partida para o desenvolvimento do conhecimento cientfico. Pinho Alves (2000) refora essa idia admitindo que alguns autores caracterizam Bacon como o inventor do mtodo experimental ou ainda o fundador da cincia moderna e do empirismo. O mtodo experimental, to difundido nas transposies didticas sobre cincia, ganha fora no final do sculo XIX e comeo do sculo XX com o que Arruda, Silva e Labur (2001) chamam de reconstrues metacientficas vinculadas ao empirismo. Pinho Alves (2001) reconhece a influncia do trabalho de Bacon, quando escreve: O aspecto promocional dado a Cincia no progresso do homem popularizou uma idia de cincia e de como ela feita, idia que est mais impregnada no pensamento popular do que seria desejado ainda nos dias de hoje (p. 176). Percebemos, em sala de aula, o vnculo entre Cincia e mtodo cientfico na fala dos alunos. Em geral, quando uma informao muito abstrata, a pergunta mais freqente : Professor, isso j foi provado experimentalmente? Em nossa experincia, podemos perceber perguntas como essas no ensino da Teoria da Relatividade Restrita, por exemplo, j que as provas experimentais so muito difceis de ser reproduzidas em ambiente didtico.

O mtodo cientfico ensinado nos livros didticos como metodologia da Cincia. A seqncia mais popular, encontradas nesses livros a encontrada em Fsica Cincia e tecnologia (Penteado e Torres) que exposta a seguir: Como um cientista resolve problemas cientificamente? Ele se utiliza de uma srie e habilidades, realizada em etapas, denominada mtodo cientfico, que permite, a partir de certos passos, resolver um problema de maneira ordenada. O quadro a seguir mostra uma seqncia de mtodo cientfico atribuda a Jansky:

Escrever mais sobre mtodo cientfico e criticar

A partir de 1960, vrias

idias foram lanadas para uma nova viso do conhecimento cientfico. Dentre os modelos apresentados, destaca-se o desenvolvido por Tomas Kuhn que trata a cincia como um desenvolvimento comunitrio que alterna perodos onde um paradigma est bem estabelecido dentro dessa comunidade com perodos de modificao deste paradigma, tambm conhecidos por perodos revolucionrios. A teoria no , necessariamente, demonstrvel experimentalmente, ela pode sempre ser salva por hipteses auxiliares, um procedimento bastante freqente do cientista (Arruda, Silva e Labur). Kunh trata a relao entre teoria e experimento como integrantes de um processo de adaptao. Ele separa o desenvolvimento da cincia em trs estgios. No primeiro estgio, no h um paradigma nico, existe uma competio entre diversas concepes distintas da natureza (Kunh, 1978), chamado de pr-

paradigmtico. As divergncias entre as hipteses levantadas por indivduos ou grupos so substitudas por snteses mais acabadas que atraem cada vez mais adeptos at que, um dos paradigmas emerge como dominante, produzindo o desaparecimento das escolas mais antigas devido ao xodo de seus participantes para o novo paradigma. Quando a comunidade cientfica atinge esse patamar, temos um paradigma dominante, todos os integrantes de um grupo, denominado comunidade cientfica, passam a trabalhar no seu desenvolvimento. H um compromisso com as mesmas regras e padres para a prtica cientfica, tornando os problemas cada vez mais concretos com a produo de artigos para os membros do grupo e publicao de livros na rea para o leitor mais amplo. Esse estgio conhecido como Cincia Normal. Um terceiro estgio, importante para o desenvolvimento da Cincia, caracteriza seu aspecto mutvel. O consenso criado pela emergncia de um nico paradigma comea a ser questionado por dificuldades empricas persistentes, que no conseguem ser resolvidas por meio das regras e procedimentos usuais desenvolvidos para o paradigma vigente. Inicia-se um perodo de crise, marcado por debates e investigaes extraordinrias, que no utilizao as regras do paradigma anterior, levando a comunidade a um novo grupo de compromissos, evoluindo para um novo paradigma. A importncia da atividade experimental na interpretao kuhniana pode ser percebida em dois momentos distintos: durante a cincia normal e o perodo revolucionrio. Arruda, Silva e Labur apud Kunh, identificam alguns problemas abertos no perodo de desenvolvimento da cincia normal, alavancados pela emergncia de um novo paradigma: (i) A determinao de fatos que vo conduzir a um aumento na acuidade e extenso do conhecimento experimental, envolvendo inclusive a construo de equipamentos especiais. (ii) A produo de fatos que podem ser comparados diretamente com o paradigma, visando estabelecer acordos cada vez melhores entre a natureza e a teoria

(iii) A articulao da teoria envolve, dentre outras atividades, a determinao de constantes fsicas e a descoberta de leis empricas. Um exemplo do ponto (i) a construo de um acelerador de partculas mais moderno ou de um microscpio capaz de produzir ampliaes maiores que os anteriores, possibilitando a visualizao de novos fenmenos, no perceptveis anteriormente e de partculas cada vez menores. A observao do eclipse solar de 1919 pela equipe de Albert Einstein fortaleceu a teoria da relatividade geral, exemplificando o ponto (ii) da mesma forma que a experincia de Cavendish possibilitou o clculo da constante de gravitao universal, caracterizando o ponto (iii). Outro momento em que o experimento importante, para a teoria de Kuhn no processo de revoluo cientfica: a tomada de conscincia pela comunidade cientfica, da existncia de uma anomalia, ou seja, a natureza violou as expectativas paradigmticas que governam a cincia normal (Kuhn 1978:78). conveniente lembrar que a anomalia no acontece de maneira pontual, a partir de um experimento, como muitas vezes somos seduzidos a acreditar em aulas de Cincias. Ele acontece gradualmente, tanto no plano conceitual quanto no plano da observao e conseqente mudana das categorias e procedimentos paradigmticos. (Kuhn 1978:89). Podemos inferir ento que a cincia se desenvolve pela adaptao dos resultados experimentais ao paradigma vigente e seu corpo terico, ao contrrio dos pensamentos mais tradicionais em que o experimento objeto de induo, verificao ou falseamento da teoria. Escrever sobre um exemplo onde o experimento propiciou o rompimento