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Aritmtica digital

Durante algum tempo pensou-se que existiam tribos que no sabiam contar para alm de dois, uma vez que s tinham nomes para os nmeros um, dois e muitos. No entanto, estes povos arranjaram meios e mtodos de realizar as suas contagens. As tribos com um vocabulrio numrico muito reduzido tinham maneiras verdadeiramente elaboradas de contar pelos dedos das mos e dos ps. A maior parte dos sistemas de contar primitivos baseavam-se no 5, no 10 ou no 20. A base 5 foi muito utilizada. Em muitos idiomas, as palavras que significam "cinco" e "mo" ou so as mesmas ou possuem uma raz comum. Os Tamanacos, uma tribo da Amrica do Sul, usavam a mesma palavra para 5 e para "uma mo inteira". O termo 6 significava "um na outra mo", 7 era "dois na outra mo" e analogamente para 8 e 9. O 10 eram "ambas as mos". Para exprimir de 11 a 14, os Tamanacos estendiam ambas as mos e contavam "um do p, dois do p", e assim sucessivamente at "um p completo". O sistema continuava com o 16 expresso como "um no outro p", e por a adiante at ao 19. Vinte era a palavra dos Tamanacos para "um ndio", "dois ndios" significava 40 e assim sucessivamente. Os nomes primitivos dos nmeros eram frequentemente idnticos aos das partes do corpo, como dedos das mos e dos ps, ou outras. Ainda hoje, quando se fala de "dgitos" est-se a dar testemunho deste facto pois "dgitos" tem origem numa palavra em latim que significa dedos. Os sistemas de base 6 e de base 9 so extremamente raros. Segundo parece, foi sentida a necessidade de dar um nome aos nmeros maiores que cinco, adoptou-se ento um sistema de base 10. Hoje o sistema de base 10 quase universal, incluindo tribos primitivas. Os matemticos empenharam-se em destacar que, quando, ao contar, se vo tocando sucessivamente os dedos e outras partes do corpo, se est a exprimir o conceito de nmero ordinal (primeiro, segundo, terceiro, ...) enquanto que, quando os dedos so levantados de uma s vez para

significar, por exemplo, 4 rs, esto a exprimir o nmero cardinal (um, dois, trs, ...) de um conjunto.

Multiplicao usando os dedos


Durante a Idade Mdia e o Renascimento, poucas foram as pessoas que chegaram a conhecer a tabela de multiplicar para alm de . Assim, usava-se um mtodo muito popular que se baseava no uso dos complementos dos nmeros dados relativamente a 10. Como tal, o complemento de n relativamente a 10 ser 10-n. Neste mtodo era frequente usar os dedos das mos como instrumento de clculo . Associa-se aos dedos de cada mo os nmeros de 6 a 10, comeando pelo dedo mindinho.

Para multiplicar 7 por 8 tocam-se os dedos associados ao 7 e ao 8, como se observa na figura seguinte .

Note-se que o complemento de 7 est representado pelos trs dedos superiores (situados acima dos dedos em contacto) de uma mo e o complemento de 8 pelos dedos superiores na outra mo. Os cinco dedos inferiores representam o 5, ou seja, 5 dezenas. A 50 adiciona-se o produto dos dedos superiores, , ou seja 6, dando no total 56.

Como isto possvel? Ao calcular esquerda e ficam dedos e sobram , juntam-se dedos na mo

dedos. Na mo direita juntam-se dedos. A soma dos dedos da mo

esquerda com os dedos da mo direita representa as dezenas, ou seja, A este resultado adiciona-se o produto dos dedos que sobram de ambas as mos, ou seja, Assim, o resultado ,

ou seja, . Este mtodo simples de usar os dedos para calcular o produto de qualquer par de nmeros compreendidos entre 6 e 10 foi extensivamente usado durante o Renascimento, ainda hoje utilizado em certas zonas rurais da Europa e da Rssia. Este mtodo deve ser dado a conhecer aos alunos, em qualquer nvel de escolaridade, visto ser um mtodo de multiplicar interessante, curioso e motivante.

Os dedos e a tabuada do 9
Este subcaptulo apresenta um processo de multiplicar um algarismo por 9 usando os dedos. Associa-se aos dedos de cada mo os nmeros de 1 a 10 comeando pelo dedo polegar.

Para saber o resultado de uma multiplicao por 9, levantamse os 10 dedos das mos. O produto de v-se baixando o n-simo dedo a contar da esquerda para a direita. Por exemplo, corresponde a baixar o 4 dedo. Ficam 3 dedos levantados antes do dedo que se baixa, e 6 depois. O que significa 36, que o resultado pretendido, como se observa na figura seguinte.

Do mesmo modo se faz para

, como ilustra a imagem.

Mas, porque que isto se verifica? Baixando o n-simo dedo, ficavam ento dedos levantados esquerda, o nmero das dezenas, e 10-n dedos levantados direita, o nmero das unidades. Ento,