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EXILADOS
POR

AMOR
Psicografia de Sandra Carneiro Esprito de Lcius
OBS: Os direitos desta obra foram doados s obras assistenciais do Grupo Cristo Assistencial Casa do Po XXXI, Atibaia, SP. As pessoas que leram esta obra digitalizadas podem fazer uma contribuio diretamente visitando: http://www.vivaluz.com.br/vivaluz/casa-do-pao.html 3

Pesquisa liderada por James Hansen, da NASA, publicada em outubro de 2006 na revista PNAS (da Academia Nacional de Cincias dos EUA), constata que nas ltimas trs dcadas a Terra esquentou mais do que em toda a era industrial. O aumento foi de 0,2C por dcada, uma acelerao sem precedentes que pe fim esperana de estabilizao do clima. O pesquisador afirma que, se o aquecimento alcanar mais 2C ou 3C, provavelmente veremos mudanas que tornaro a Terra um planeta diferente do que conhecemos hoje. A ltima vez que ela esteve to quente foi no Plioceno, h 3 milhes de anos, quando o nvel do mar era 25 metros mais alto que hoje. J o Relatrio Stern, comandado por Nicholas Stern (ex-economistachefe do Banco Mundial), divulgado em outubro de 2006, mostra que as evidncias cientficas do aquecimento global so impressionantes e decisivas. Segundo o relatrio, a elevao da temperatura global e o conseqente aumento do nvel do mar, devido expanso do oceano e ao derretimento de geleiras de terra firme, podero causar inundaes que obrigaro at 100 milhes de pessoas a abandonarem regies costeiras. No outro extremo, o aumento das secas em determinados pases tambm poder criar milhes daquilo que o estudo chama de refugiados do clima. O primeiro-ministro britnico Tony Blair, que encomendou o relatrio, afirmou: "Este desastre no vai acontecer em um distante futuro de fico cientfica, mas ainda durante a atual gerao". A cincia apenas comprova, dia a dia, o que diversos textos bblicos, profecias e mensagens medinicas j alertaram quanto s calamidades que se abatero sobre a Terra, trazendo dias de tormento e perplexidade:

"Porque haver ento grande aflio, como nunca houve desde o princpio do mundo at agora, tampouco h de haver" (Mateus, 24:21) "E, logo depois da aflio daqueles dias, o sol escurecer, e a lua no dar a sua luz e as estrelas cairo do cu, e as potncias dos cus sero abaladas" (Mateus, 24:29) "Eu vi um novo cu e uma nova terra, porque o primeiro cu e a primeira terra desapareceram, e o mar j no existia" (Apocalipse, 21:1) "Os perodos de expurgo esto tambm prescritos nesse planejamento imenso. Quando os orbes se aproximam desses perodos, entram em uma fase de transio durante a qual aumenta enormemente a intensidade fsica e emocional da vida dos espritos encarnados ali, quase sempre de baixo teor vibratrio, vibrao essa que se projeta maleficamente na aura prpria do orbe e nos planos espirituais que lhe so adjacentes; produz-se uma onda de magnetismo deletrio que erige um processo, quase sempre violento e drstico, de purificao geral. Estamos agora, em pleno regime dum perodo desses" (Trecho de mensagem medinica, extrado do livro Exilados da Capela, de Edgard Armond - Editora Aliana) "Ele era a luz dos homens, a luz resplandeceu nas trevas e as trevas no a receberam" (Joo, 1:4-5) Compreendemos, portanto, diante dos acontecimentos que envolvem nosso mundo, que imprescindvel despertar. Jesus continua com seus amorosos braos abertos, a esperar por ns, pela nossa deciso de segui-lo e am-lo, resgatando nossas almas e construindo definitivamente um futuro de glria. No nos demoremos mais; no desperdicemos o precioso tempo, a grande oportunidade que Deus nos oferece, aqui e agora. Est em nossas mos, amigo leitor, a deciso de partilharmos com o Mestre Divino a construo do Reino de Deus sobre a Terra, poupando-nos de maiores dores e sofrimentos. Ele nos quer ao seu lado, mas para isso preciso combater em ns aquilo que nos afasta do Criador e de suas leis perfeitas, que o Bom Pastor veio exemplificar. 5

preciso transcender o momento presente e enxergar, um pouco mais alm, nossa origem divina e nossa destinao gloriosa. Lucius

1. Parte
H muitos milnios, um dos orbes do sistema da estrela Capela, na Constelao do Cocheiro, localizado a cerca de 42 anos-luz da Terra, atravessava importante momento de transformao, passando da posio de mundo de expiaes e provas para a de mundo de regenerao. Atravs de incessantes esforos evolutivos, o povo atingira um novo estgio para o orbe, que no mais poderia abrigar aqueles que insistiam em opor-se ao bem e luz. Esses espritos rebeldes e recalcitrantes no mal-milhes deles foram ento, por deciso de entidades elevadas que dirigem o Cosmo, exilados de seu mundo e enviados para a Terra, um orbe primitivo e em incio de desenvolvimento. Na Terra, essas almas que haviam recusado render-se diante do Criador do Universo teriam nova oportunidade -atravs da dor e do sofrimento a que seriam submetias pelas condies naturais do planeta em formao -de lapidar seus sentimentos e, finalmente, aceitar sua destinao gloriosa, no caminho para Deus

CAPTULO 1
No bastasse aquele corre-corre a que se habituara, Ernesto assumia ainda mais atividades. Constantemente, a famlia reclamava-lhe a presena; Elvira pedia toda manh: -Volte mais cedo hoje. Seria possvel, querido? Os meninos tm sentido muito a sua falta e eu tambm... -Como voc choraminga, Elvira! Temos estado juntos todos os finais de semana; tenho procurado dar maior ateno aos nossos filhos. - Seja honesto consigo prprio, querido! Seus finais de semana so sempre ocupados com reunies de negcios, seja com o pessoal do escritrio ou com o pessoal do laboratrio; estamos sempre cercados de outras pessoas! Seus filhos sentem falta de voc, querido, da sua companhia! Ernesto beijava-lhe a mo e sorria, sem dizer nada. Descia pelo elevador expresso, direto para o carro areo, e seguia para a fundao que presidia. Ele estava completamente absorvido pela inquieta aspirao de encontrar um modo de extinguir o maior sofrimento humano: a morte. Esse era o objetivo final de suas pesquisas e experimentos. Mdico brilhante e bem-sucedido, h muito trocara o jaleco branco dos hospitais pelo pesado avental do laboratrio que o protegia das radiaes. No atendia mais os pacientes sofredores, e sim participava de interminveis reunies com os pesquisadores e acionistas da organizao. Desde que obtivera sucesso com a clonagem de seres humanos, os convites se somavam em sua mesa e em seu aparelho de intercomunicao; ele j nem os atendia mais. No entanto, foi do centro de pesquisas em que trabalhava que recebeu o convite mais tentador: realizar toda e qualquer experincia com a clonagem humana, sem limites de recursos e com proteo legal de um squito de advogados bem-sucedidos e at mesmo de juzes, para no ser incomodado pelas instituies que protestavam em oposio aos experimentos que utilizavam embries humanos, entre outros. Na noite em que acertou os ltimos detalhes da nova empreitada, chegou em casa eufrico. - Prepare-se, Elvira, vamos comemorar. -E o que aconteceu de to especial? 7

- Eu consegui, Elvira, finalmente consegui! -O que, Ernesto? Vai comear outra experincia? -Muitas, minha querida! De fato, vou presidir a maior organizao de pesquisas mdicas do mundo! Sem restries e com total liberdade para expandir minhas experincias ao infinito. Ela empalideceu e sentiu fugir-lhe o sangue da face. Apoiou-se no primeiro mvel que tinha frente, quase a desfalecer. Ernesto socorreu-a: -O que foi? O que est sentindo? Elvira no podia falar. Auxiliada pelo esposo, sentou-se no sof e apoiou a cabea nos joelhos. Ernesto fez-lhe algumas massagens na nuca e ela recobrou a cor. -O que aconteceu? No v me dizer que est grvida outra vez. Sria, ela fitou-o fundo nos olhos e respondeu: -Voc sabe o que penso sobre suas atuais atividades, Ernesto. Jamais concordei com elas e jamais haverei de concordar, nem que viva mil anos. S Deus tem poder sobre a vida e a morte. Suas experincias com clonagem j foram contra a minha vontade. Mas agora muito pior: sei de suas intenes. Quantos embries sero utilizados para tentar impedir o acontecimento absolutamente inevitvel para todo homem? Afinal, por que a morte o assusta tanto, Ernesto? - Do que voc est falando? A morte no me assusta em nada. - Como no? Por que deseja impedi-la a qualquer custo? A morte no ruim, Ernesto, apenas uma mudana de estado energtico. Voc sabe que a alma continua vivendo... -L vem voc outra vez com essas estrias de faz-de-conta. Eu que deveria estar cobrando. Voc deixa de me apoiar, a mim, o mais reconhecido pesquisador cientfico da atualidade, aclamado pela imprensa e por toda a classe mdica como o maior realizador do sculo, homenageado pelo mundo inteiro por aquilo que conquistei. Nem sequer me acompanha aos eventos de que participo, onde usualmente sou prestigiado e aguardado. E por qu? Para ir a essas suas reunies msticas. Agora o olhar de Elvira se tornara triste e lgrimas se formavam em seus lindos olhos castanhos. Ela encarou o marido com extremada ternura e disse: - Ernesto, Ernesto, voc brinca com fogo; sabe muito bem do que eu participo. Foi voc mesmo que me levou l. 8

- Mas foi h muito tempo e j mudei de opinio, evolu! No creio mais em nada daquilo. - Como pode dizer isso? O que foi que cegou voc, querido? O que aconteceu com aquele jovem sonhador que conheci, cheio de esperana e vontade de mudar o mundo? -E voc quer mudana maior do que dominar a morte? Ter poder sobre ela? Ignorando o que o marido dizia, Elvira prosseguiu: - Eu me lembro bem da indiferena que sentia quando entramos naquele ncleo de estudos pela primeira vez. Havia estudado quase todas as religies e nenhuma delas me atraa. No havia encontrado nada que me respondesse s indagaes mais profundas da alma. Ento voc me convenceu, com seu habitual entusiasmo, sua persistncia em argumentar... J conversamos sobre isso antes. Agora preciso me deitar porque tenho obrigaes me aguardando amanh. De novo ela o ignorou: - Mas quando entrei naquela pequena sala, senti algo especial. Sei que abri minha alma verdade e ela me iluminou a conscincia. -J basta, Elvira. Chega! - Nunca mais fui a mesma pessoa, Ernesto. A paz que me envolve enorme. Sei que a morte apenas uma transformao pela qual passamos e, muito embora nos separe temporria e fisicamente daqueles a quem amamos, continuamos a nos encontrar em sonhos, em esprito, enfim... -Boa noite, Elvira. Essa conversa j me aborreceu! Ernesto virou as costas e, deixando a mulher com as ltimas palavras a lhe morrerem na garganta, sumiu no longo corredor que terminava no quarto do casal. Elvira viu com profunda tristeza o marido sair da sala. Limpou as lgrimas que agora lhe desciam pela face, juntou as mos e chorou amargamente por algum tempo. Alheia, no percebeu que o filho de quinze anos a observava. Foi somente quando sentiu sua mo carinhosa a tocar-lhe os cabelos que ergueu o rosto, banhado pelo pranto: -No chore, me, no vai adiantar. Ele est completamente cego. Pensa que pode brincar de Deus... - No fale assim, Henrique. -Mas verdade. Voc sabe que verdade. Ele est enlouquecendo! - Ele conquistou muitas coisas... 9

-E isso o fez pensar que pode avanar mais e mais, sem parar? Me, ele j foi longe demais, voc sabe disso. Fomos avisados. Se no mudar, nada poder ajud-lo. Abraando-se ao jovem, Elvira disse entre soluos: -Temos de fazer algo, filho, precisamos ajud-lo! - Me, acalme-se. Sei o quanto o ama e eu tambm, mas no temos foras para lutar contra sua crena cega! - Deve haver alguma forma de toc-lo; afinal, ele j acreditou tanto nas coisas boas, em Deus, no bem! Deve haver um jeito de faz-lo reencontrarse com a verdade, com o amor, com o equilbrio... Henrique abraou-a forte, depois a segurou pelas faces e disse: -Dona Elvira, voc nunca desiste dele, no ? - Enquanto eu puder lutar... -H quantos sculos ser que vocs esto juntos, me? - H pelo menos cinco, disso eu tenho certeza. - Cinco sculos! -Seu pai um homem que tem princpios... - Mae, no tente atenuar os defeitos dele; claro que tem suas qualidades, porm o orgulho o cega cada vez mais. Infelizmente ele acha que pode tudo! Alm disso, voc percebe como a cada dia mais se afasta de ns? Elvira concordou com a cabea e o filho continuou: - S parece satisfeito quando est sob os holofotes, diante do pblico, sendo aplaudido e elogiado. -Ele um homem to inteligente, Henrique... -E de que isso tem adiantado, me? Eu acho at que o est prejudicando... Enlaando suas mos nas do filho, Elvira silenciou entristecida.

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CAPTULO 2
Os dias iam passando e Ernesto cada vez se afastava mais do ambiente familiar. Primeiro, comeou a acordar bem cedo e sair antes que a famlia estivesse em p. Do mesmo modo, noite retornava muito tarde, evitando encontrar a esposa. Elvira mais e mais se preocupava com a conduta do marido. Ele j estivera distante em outros momentos. Quando prestes a obter sucesso com a clonagem humana, ficara duas semanas no laboratrio trabalhando dia e noite. Mas ao menos se comunicava de vez em quando, dando notcias. Agora parecia que algo estava diferente; era como se Ernesto no quisesse contato com ela. Na semana seguinte, ausentou-se de casa durante seis dias. Elvira no agentou, fez o que detestava fazer: arrumou-se e foi at o laboratrio. Ferdinando, o assistente, entrou na sala de testes e disse prximo ao ouvido de Ernesto: - Sua esposa est a fora. Sem tirar os olhos do que fazia, o cientista respondeu: - Mande-a embora, diga que estou muito ocupado e que falo com ela noite. -Acho melhor atend-la. Tentei dizer que voc estava muito ocupado, mas ela insistiu em v-lo de qualquer modo. No consegui dissuadi-la. Voc conhece sua esposa melhor do que qualquer um. Elvira muito decidida; quando coloca alguma coisa na cabea, ningum tira. s vezes, nem mesmo voc! -Pois v at l e diga que estou ocupado -se quiser, que espere. Ferdinando transmitiu o recado. Entretanto, no convenceu Elvira a ir embora. Ela insistiu: -Eu espero o tempo que for necessrio. Uma hora ele ter de sair de l para comer, ir ao banheiro... No possvel que passe todo o tempo dentro da sala de testes... - Ernesto est muito envolvido com sua pesquisa. Tem certeza de que em breve encontrar a chave que abrir os conhecimentos para derrotar a morte. -Voc sabe que isso impossvel! 11

-No, eu no sei. Se ele foi capaz de clonar com sucesso um ser humano, quem sabe do que mais aquela mente brilhante capaz? E no sou s eu que aposto em Ernesto. Os acionistas da indstria farmacutica que controla a fundao esto investindo milhes, talvez bilhes, nessas experincias. Eles tambm acreditam. - E quanto vo lucrar com o remdio que acabar com a morte? Ora, voc bem sabe como so esses homens de negcios: insensveis e ambiciosos. S pensam no dinheiro e mais nada. No pode ser assim, Ferdinando. E a tica? - Que tica, Elvira? As pessoas esto morrendo e querem deixar de morrer. Voc imagina um produto que venda mais do que este? Se Ernesto conseguir seu intento, ser o homem mais poderoso do mundo. Todos se curvaro diante dele. - Os donos do negcio, sim, que sero ainda mais poderosos. - E o que voc acha que Ernesto ? Elvira espantou-se com a pergunta. Refletiu por alguns instantes, tentando entender a que Ferdinando se referia; depois respondeu: - Um mdico, cientista e pesquisador. Ferdinando sorriu, irnico: - Vejo que desconhece seu marido, minha prima. Ligeiramente impaciente com as sucessivas ironias do rapaz, ela indagou: -Se voc o conhece tanto assim, o que sabe mais do que eu? - Ernesto tornou-se importante acionista da indstria que controla a fundao. - Como assim? E onde ele arranjou dinheiro? -Minha ingnua priminha, Ernesto associou-se ao negcio autorizando a utilizao de todos os resultados de cada etapa das pesquisas, como bem quiserem os demais investidores. Ela empalideceu e silenciou. Ferdinando esperou por uma resposta, mas Elvira se calou. Recostou-se no confortvel sof da sala do marido e, depois de longa pausa, reafirmou: - Vou ficar at que ele retorne. Uma hora isso tem de acontecer. Satisfeito com o que causara, Ferdinando saiu. Elvira aguardou horas, sentada ou andando de um lado para outro da sala. Foi vrias vezes at o corredor, sem ver sinal de Ernesto. Por fim, adormeceu no sof. Nem percebeu por quanto tempo dormiu. Despertou ouvindo vozes no corredor, vozes que sussurravam: 12

-Traga-me mais esta, vou precisar. -Ela est no quinto ms de gestao, perigoso. -No se preocupe, Ernesto sabe o que est fazendo. J fez isso antes. Ela no quer a criana, quer? -So gmeos. Tanto melhor. Assim ganhamos tempo. -Insisto que arriscado; vamos esperar que chegue outra no comeo da gestao. -Nem pensar. Precisamos de material para continuar os testes. Est bem, mas a responsabilidade toda sua. - E nossa. No adianta esquivar-se, pois responsvel tambm. Elvira conhecia uma daquelas vozes, mesmo sussurrada: era Ferdinando. Ao notar que vinham em sua direo, desesperou-se. No podia deix-los saber que ouvira tudo. Ainda que totalmente atordoada com o que acabara de escutar, ela tentava pensar e pedia baixinho: Meu Deus, por favor, me ajude. No permita que me descubram aqui, por favor, me ajude. Agachou-se atrs do sof e ficou imvel. Algum tocou na maaneta da porta, e j ia abri-la, quando Elvira viu sua bolsa em cima da mesa do marido. Num mpeto, saltou por sobre o sof e deitou-se, fingindo dormir. Rapidamente, enquanto Ferdinando acendia a luz da sala, fez alguns exerccios de relaxamento e controle mental que conhecia muito bem e num segundo atingiu um estado semelhante ao de sono profundo. Ao acender a luz, Ferdinando viu a prima. Desconfiado, aproximou-se cauteloso, buscando sinais de que ela realmente adormecera. Ao chegar bem perto, convenceu-se de que dormia como um beb. Pegou sua bolsa na mesa e vasculhou-a. Olhou o intercomunicador e verificou se havia feito ou recebido alguma ligao. Tudo estava tranqilo. Elvira devia estar dormindo h muito tempo, pensou ele; afinal, j era quase manh. Sentou-se perto da prima e sacudiu-a sem d: - Elvira, acorde, acorde! V dormir em casa! Elvira fez que despertava lentamente e sentou-se. Ele ento a levantou, colocou a bolsa em seus braos e disse: - Vamos, tem de ir para casa. Ernesto no volta to cedo para esta sala. Est atolado em afazeres e vai passar o resto do dia trabalhando. E, puxando a prima pelo brao, finalizou: 13

-Meu motorista vai lev-la para casa. Mas, meu carro... -Ele leva mais tarde para voc. Elvira acatou e entrou no elevador. As portas estavam se fechando, quando Ferdinando as segurou e disse: - No venha mais ao centro de pesquisas, Elvira. Agora Ernesto um homem importante demais para ficar perdendo tempo com uma mulher que no o apoia. Se mudar de idia quanto s experincias, me avise; caso contrrio, deixe-o trabalhar em paz. Ele soltou as portas, que se fecharam, barulhentas. Enquanto o elevador descia, Elvira sentia todo o corpo tremer. No entanto, dominou-se, ciente de que o prdio era controlado por circuito interno de televiso. O retorno para casa foi longo e doloroso. Somente quando o motorista do primo sumiu na esquina foi que ela, entrando em casa, se entregou a sentido pranto, aliviando a dor que a sufocava.

CAPTULO 3
Elvira entrou em casa e, mal podendo andar, foi direto para seu quarto. Fechou a porta atrs de si e sentou-se na cama, tentando colocar alguma ordem na mente agitada. Ficou quieta por alguns instantes, depois se levantou, foi at a janela e observou o novo dia que raiava. No horizonte a gigantesca Capela despontava radiante, acompanhada por outra estrela menor, orbitando ao seu redor. Elvira, ento, respirou fundo e ergueu os olhos ao firmamento, suplicando: - Deus misericordioso e cheio de bondade, agradeo a beleza deste dia que comea, e lembra ao meu corao que a sua generosidade tambm se renova a cada instante. Sei que posso contar sempre com o seu amparo e a sua luz, Criador de amor; por isso rogo neste momento que venha em meu auxlio. Ampare meu querido Ernesto, Pai eterno, ajude-o Senhor da vida, tenha misericrdia, Senhor! Sua voz sumiu, cortada pela angstia e pela dor. Nesse momento, suave melodia se fez ouvir no quarto da bela mulher, enquanto intensa luz tomava 14

conta do cmodo confortvel. Uma figura iluminada se fez visvel; envolvendo Elvira com emanaes de amor e paz, falou: - No se angustie tanto, irm. De que adiantar ficar assim desesperada? Acha que poder auxiliar Ernesto nessas condies? Elvira, sem tirar os olhos da luminosa figura, chorou por alguns instantes. Depois, cercada pela energia restauradora daquele ser que a visitava, acalmou-se e, refeita, agradeceu: -Obrigada pelo seu socorro, querido amigo. O que seria de mim sem a sua companhia constante? - Sabe que trabalhamos juntos, Elvira, e que igualmente tenho por voc elevado apreo. Agora peo que se mantenha serena; de nada adiantar alimentar o desespero. -Tem toda a razo, meu bom Jonef. que fiquei to chocada com o que ouvi naquele laboratrio... No esperava que Ernesto estivesse envolvido desse modo... - Tem certeza, Elvira? Acho que bem no fundo voc sabia. O que realmente queria era confirmar... Ela assentiu: - Acho que tem razo. Eu tenho esse pressentimento, esse medo a me rondar como uma sombra escura. Sinto que a cada dia Ernesto se distancia mais do bem e da luz; e isso h muito tempo. - Voc est consciente de que fez tudo ao seu alcance para ajud-lo? - Sim, porm no foi o bastante. No consegui inspir-lo como deveria... - Apazige seu corao, minha irm. Ernesto teve oportunidades abundantes na presente existncia. Tudo foi cuidadosamente preparado: sua mente brilhante foi contida pela pobreza e pelas dificuldades; a aspereza da infncia e da adolescncia associou-se sua lucidez mental e sua sensibilidade para fazer com que ele dobrasse um pouco seu tremendo orgulho. Depois, a paixo por voc e o casamento ainda muito jovem vieram proteg-lo de outros tantos enganos... Sua companhia dedicada e amorosa o preservou at onde foi possvel, bem como a chegada dos filhos, espritos to queridos. Vocs todos reunidos o envolveram em afeto e carinho, para toc-lo nas fibras mais profundas e ajud-lo a reconhecer o que de fato tem valor. Mas nem com todo o esforo que voc e seus filhos empreenderam, aliado dedicao de nossas equipes espirituais, foi possvel afast-lo daquilo que tem dentro de si; Ernesto s poder vencer o orgulho que o ofusca, experincia 15

aps experincia, se efetivamente abrir a alma a Deus e se render sua grandeza e ao seu amor. Enquanto no se reconhecer como criatura limitada, dependente do Criador, ele viver iludido e emaranhado em suas mentiras interiores, em suas iluses, dando abertura para que sua inteligncia impressionante o afunde ainda mais no lodo do orgulho e da prtica do mal. E ajoelhando-se respeitoso diante de Elvira, que sentada beira da cama o ouvia em atento silncio, o amigo espiritual prosseguiu: -Receio que pouco se poder fazer por ele agora, Elvira. Os pesados compromissos que est assumindo com seus atos nefastos extinguiram de vez a luz que ainda restava acesa em sua conscincia. Ernesto mergulhou nas trevas do prprio corao. noite escura para nosso amigo e melhor ser que abandone o corpo fsico o mais breve possvel, para que cesse o mal que tem causado a tantos espritos que tentam regressar ao nosso mundo. Elvira balanou a cabea, concordando com o amigo. E levando as duas mos ao rosto, em longo suspiro, perguntou: -Quanto tempo ele ter? - Muito pouco, Elvira. Ter de deixar o corpo imediatamente. - Ainda hoje? -Ser o melhor. Ele no pode realizar o aborto que planeja fazer esta noite. As almas que ameaa deter precisam regressar ao orbe; so espritos de luz que chegam ao lar difcil para ajudar antiga companheira. Ernesto no pode interromper aquela gestao. - Eu compreendo. Gostaria de estar presente... - Poupe-se, minha irm. Ore por ele aqui mesmo, durante o dia de hoje. Sustente-o com seu amor, como sempre fez. -E o que ser dele depois? Quando poderei reencontr-lo? Jonef, amoroso, disse: - Muitos lhe agradecem alegres pelo trabalho que vem realizando, Elvira. Voc tem servido ao bem com devotamento e abnegao... Gostaria de poder ajud-la mais com Ernesto; todavia, nada se pode fazer sem que ele queira. - Eu sei, Jonef. Sei quanto auxlio ele tem recebido e as muitas oportunidades que tem desperdiado. Muito me empenhei em ajud-lo, mas tambm meus esforos foram em vo... Ernesto ter de recomear e sabe-se l em que condies... 16

Jonef fitou Elvira com extremado e paternal carinho e afirmou: - Deus jamais nos abandona. Um dia, Ernesto haver de compreender a grandeza e o amor de Deus e retornar aos braos do Criador. O gigantesco sol que iluminava o orbe brilhava ento com toda a intensidade e Jonef despediu-se: -Preciso partir. Elvira, apesar do corao magoado pela dolorosa situao do companheiro, sorriu e agradeceu: -Uma vez mais, Jonef, obrigada pelo socorro e pelo amparo to amorosos. Jonef desapareceu de sua vista e ela, resignada, permaneceu em orao pelo marido que tanto amava. Enquanto isso, no laboratrio da fundao, Ernesto se preparava para dar seqncia a suas atividades criminosas. Ao ver o sol se erguendo imponente no horizonte, resolveu subir at a cobertura do prdio para contemplar o belo dia que surgia. Antes, porm, procurou por Ferdinando e pediu que providenciasse um refresco e frutas. O assistente trouxe pessoalmente a bandeja: - Aqui est, Ernesto. No seria bom voc descansar um pouco, para depois seguirmos com a agenda de hoje? Parece cansado. - No quero parar agora, Ferdinando. Sinto que algo est prestes a acontecer e quero que acontea logo! Ferdinando sorriu discretamente e disse, ao fechar a porta atrs de si: -Voc quem sabe, Ernesto. Se precisar de mim, estarei por perto. Ernesto tomou a bandeja nas mos e subiu. Acomodou-se no conforto do espaoso sof que ficava no centro da cobertura e, concentrando-se no grande e pesado teto de vidro, abriu-o usando apenas o pensamento. O frescor da manh dominou seu rosto e seu corpo, dando-lhe uma sensao de satisfao e bem-estar. Naquele momento, sentia-se imensamente poderoso. Sorveu o suco devagar e saboreou as frutas, uma a uma, enquanto planejava os prximos passos que deveria dar para atingir o sucesso com seus experimentos. Ainda estava longe da resposta que desejava, mas sabia que poderia obt-la; afinal, j alcanara tantos outros sucessos... A uma ordem de sua mente, os objetos se movimentavam at onde ele desejasse. Sua fora mental era enorme, e ele praticara sem cessar. Agora, com os conhecimentos que ad17

quirira, no s em relao medicina, como tambm manipulao da energia, Ernesto se dedicava arduamente a desvendar os mistrios da energia condensada; sabia que por esse caminho haveria de descobrir o princpio da vida e, ento, poderia control-la, como fazia com os objetos, e mesmo com as pessoas de mente um pouco mais fraca, atravs da telepatia. Nada o deteria; seu poder seria ilimitado. Seus conhecimentos eram vastssimos e ele se orgulhava deles. Dedicara anos a fio a estudar, a experimentar o que aprendia e a usar a intuio na consecuo de seus objetivos. Estava satisfeito com o andamento de seus projetos. Entretanto, bem no fundo, algo o incomodava, sem que se desse conta. Ao observar a imensido do armamento, ele pensou em Elvira. Forte aperto no peito o assaltou. Levantou-se enrgico e expulsou do pensamento a delicada figura da esposa, dizendo em voz alta: - No hora para sentimentalismos! Ao levantar-se, porm, sentiu intensa dor, agora no peito e na cabea. De sbito, violenta tontura o fez sentar-se de novo na poltrona. Ernesto no compreendia o que se passava. Nunca sentira aquele mal-estar. Lutou para se levantar, mas no teve foras e permaneceu sentado, quase deitado, com o rosto voltado para o cu. O sol vibrante banhava-lhe a face e ele mal podia mover-se. Apenas respirava, e com dificuldade. Queria gritar, mas no conseguia. Esforava-se para se levantar, e o corpo o desobedecia. Num impulso inimaginvel, procurou dominar o pavor que sentia, diante de situao to inesperada, e acalmar-se para raciocinar e compreender o que estava ocorrendo. Tampouco a mente o obedecia. Ele, ento, pensou em Ferdinando, desejando cham-lo. Decorridos alguns instantes, notou que algo encobria o sol, sombreando seu rosto. Percebeu que a sombra se aproximava, e viu que era Ferdinando. Num supremo esforo, tentou comunicar-se mentalmente com o assessor: -Ferdinando, ajude-me. Algo est acontecendo. No consigo me mover, tenho uma dor intensa no peito e... - Na cabea. - completou Ferdinando, aproximando-se mais de Ernesto - Eu sei, o veneno causa essa sensao. E tambm a morte lenta e dolorosa. Ernesto arregalou os olhos, apavorado, e continuou a comunicar-se mentalmente com Ferdinando: -Do que est falando? 18

Sentando-se no espaoso sof, bem ao lado do cientista, o assistente prosseguiu: -Poupe suas derradeiras energias. No h nada que possa fazer. O veneno bloqueia sua capacidade mental e energtica; no adianta tentar comunicar-se com ningum, nem mesmo com Elvira - alis, principalmente com Elvira. Sinto-lhe a presena aqui hoje, claramente, mas ela no poder mais interferir nos acontecimentos... Interessante... Ernesto no conseguia articular sequer um pensamento completo. A dor aumentava, dominando seu corpo inteiro. Incapaz de pensar, ele olhava Ferdinando, estupefato. E este confessou: - H muito venho planejando livrar-me de voc. S precisava que confiasse em mim o suficiente para me transmitir todos os seus conhecimentos. Agora que j tenho acesso a quase tudo, no preciso mais de voc. Vou terminar suas pesquisas, obter o resultado e receber todos os louros, que de fato mereo. Se no fosse por mim, voc jamais teria realizado a clonagem, muito menos chegado at aqui. O servio sujo quer que eu faa, e os resultados ficam sempre exclusivamente com voc -ou melhor, ficavam. Usando a fora da mente em Ernesto, o assessor o fez erguer-se lentamente no ar e volitar at alcanar o parapeito do prdio. Ento, ergueu-se do sof e, mantendo a concentrao inalterada, caminhou lentamente at onde estava o mdico e disse: - Eu assumo daqui por diante. Adeus, Ernesto. Foi sem nenhuma resistncia que Ferdinando empurrou o corpo imobilizado de Ernesto prdio abaixo.

CAPTULO 4
Elvira ainda estava em seu quarto, meditando e orando, quando Henrique bateu porta: -Me, venha depressa. Embora totalmente preparada, Elvira sentiu sumir-lhe o sangue do corpo. Seu corao batia descompassado; suas mos suavam e sua boca estava seca. Mesmo assim, levantou-se devagar e atendeu ao chamado: 19

- O que foi, meu filho? - E da fundao. Pediram que fosse depressa at l. Parece que algo muito srio ocorreu com papai. - Acalme-se, meu filho. Lembremos que a Providncia Divina jamais nos desampara. - Por que est falando assim? Sabe de alguma coisa? Elvira o olhou fixamente e no respondeu. O jovem, que conhecia bem a me, disse entristecido: - Voc j sabe o que est acontecendo, no ? Foi avisada, me? - Hoje pela manh. - E o que houve com ele? - Tenha f em Deus, Henrique. Ele nunca nos abandona. Mesmo quando o momento difcil, de dor, de sofrimento, continua querendo o melhor para ns. Voc sabe disso, no ? Precisamos estar confiantes e unidos, mais do que nunca, filho. Seus irmos ainda no tm capacidade de compreender como voc e precisaro de nosso apoio. Henrique fitou a me, preocupado, e uma vez mais questionou: - Mas, afinal, qual o problema? - No sei maiores detalhes, filho. Apenas fui informada de que seu pai teria de deixar a encarnao prematuramente, por no ser mais possvel sua permanncia no corpo denso. Suas escolhas esto prejudicando muitas vidas e a espiritualidade superior no teve alternativa, seno permitir que se encerrasse esta oportunidade a ele concedida. Henrique suspirou, desolado: - Que tristeza, me! Sabemos o quanto ele pediu para voltar, o quanto prometeu que se esforaria para acertar desta vez. Quanto tempo foi preciso para que todos ns pudssemos estar juntos de novo!... Especialmente voc, me. Elvira o encarou com doura e disse: - Deus respeita nossas escolhas, filho; embora tudo tenha limite, quando estas vo contra as suas leis perfeitas. Seu pai falhou, porm ter nova oportunidade... - Sabe-se l quando... - Vamos acreditar, Henrique, confiemos em Deus. Nesse instante, Felipe, o filho mais velho, bateu porta desesperado: - Me, venha depressa! Aconteceu uma desgraa! O papai, ele... 20

Imediatamente Elvira abriu a porta e abraou o filho, que tremia: - Uma desgraa, me! Ele morreu! Elvira continuou enlaada ao filho, enquanto pesadas lgrimas lhe desciam pela face. Henrique abraou-se aos dois e chorou com eles. Assim permaneceram longo tempo, at que todos se acalmassem. Ento, Elvira limpou os olhos midos e vermelhos e pediu: - Fique aqui, Felipe, e espere pelo seu irmo, que em breve chegar. Ainda muito pequeno e precisa que cuide dele... Felipe no deixou a me terminar: - No, quero ir com voc. Quero ver meu pai... Elvira segurou carinhosamente a face do filho ao dizer: - Seu pai j no est conosco. O que se pode ver apenas a vestimenta fsica, material, que ele usou no tempo que esteve entre ns. Seu pai est agora em outra dimenso, iniciando uma nova fase em sua existncia... No h nada para voc ver. Fique aqui. - S se o Henrique ficar tambm. Elvira olhou suplicante para Henrique, que perguntou: -Pode mesmo ir sozinha, me? Vai ficar bem? Eu posso ficar com o Felipe e o Lucas, mas seria bom se voc fosse com algum... - Eu no estarei sozinha, pode ficar tranqilo. Enquanto conversava com os filhos, Elvira viu a figura amiga de Jonef, que se mantinha a certa distncia, respeitoso. Henrique assentiu com a cabea, entendendo que a me estava em companhia espiritual que a ampararia naquela hora. Elvira saiu depressa. Assim que chegou ao prdio do centro de pesquisas, teve de enfrentar o assdio dos reprteres que se aglomeravam atrs de um cordo de isolamento. Ela se identificou e conseguiu andar at onde estavam alguns funcionrios da instituio, junto com policiais e investigadores. Um dos funcionrios logo a identificou: -Elvira, eu sinto muito. Estamos todos comovidos. Sabamos que doutor Ernesto estava sob forte presso, mas jamais poderamos imaginar que fosse capaz de fazer algo assim... - E o que houve, Marcelo? - Ainda no sabe, Elvira? - S sei que ele est morto. - No sabe como aconteceu? 21

- Por favor, conte-me. Como foi? - Doutor Ernesto atirou-se da cobertura do prdio; ele se suicidou. Elvira sentiu as pernas fraquejarem. Confiava profundamente em Deus, mas aquela notcia a tomara de assalto. -Tem certeza, Marcelo? Como sabe? -Ele estava sozinho na cobertura; as cmaras de segurana no registraram mais ningum subindo. -No poderia ter sido um acidente? Ser que ele no se distraiu, pensando em suas experincias, e caiu? - Tudo indica que no, Elvira. Sei que muito difcil aceitar... Especialmente de algum to confiante e seguro como doutor Ernesto. - Por isso mesmo, Marcelo. No posso imaginar Ernesto, empolgado como estava com seus experimentos, dando fim vida, quanto se sentia to perto de concretizar seus planos... - mesmo sem sentido, mas foi o que disseram os primeiros policiais. Elvira despediu-se e foi procura do investigador responsvel. - Seu marido foi levado ao hospital. - Vo fazer autpsia? - Vai ser difcil, senhora. Esto tentando. - Qual a provvel causa? -Ainda no sabemos; mas presumimos ser suicdio. - No possvel! Tenho certeza de que isso no aconteceu! - Seu depoimento ser importante para ns; logo que estiver mais calma, poderemos conversar - concluiu o investigador, atendendo ao chamado de alguns colegas que o requisitavam. Elvira afastou-se do aglomerado e foi para o hospital. No caminho meditava e conversava mentalmente com seu amigo e protetor, que insistia em dizer-lhe: - Fique tranqila, Elvira. Esse crime ele no cometeu. Os dias que se seguiram foram de intensa dor para Elvira e seus familiares. Todos suportaram interrogatrios interminveis, em meio ao doloroso sepultamento do chefe da famlia. Elvira era assediada por amigos, curiosos, parentes e admiradores do marido, que queriam detalhes sobre o falecimento e as investigaes. Sentia-se atordoada e cansada. Em meio a tamanho tumulto, tinha pouco tempo para estar consigo prpria e refletir sobre o ocor22

rido - e, principalmente, para orar pelo marido. Isso era o que mais a entristecia. Enfim, depois de algumas semanas, o ambiente comeou a se acalmar e no final do segundo ms Elvira experimentou relativo alvio. Aps refazerse fsica, emocional e espiritualmente, passou a pedir a Deus pelo companheiro, a quem amava com desvelo. Sabia que sua situao no mundo espiritual seria difcil e queria ajudar em tudo o que lhe fosse possvel. Em uma noite calma, seu fiel amigo espiritual Jonef veio falar-lhe, durante o sono. Desprendida do corpo fsico, recebeu-o ansiosa: - Meu amigo, como bom v-lo! Tem notcias de Ernesto? Preciso muito estar com ele! O amigo, contudo, estava srio. - No creio ser este o melhor momento para v-lo, Elvira. Ele no passa bem e voc ainda est abalada. Descanse, serene seu corao e, em ocasio oportuna, poder encontr-lo. - Esteve com ele? - Eu o vi. - Onde ele est? -No momento certo saber, Elvira. Agora descanse. Seus filhos precisam muito de voc. Impondo as mos sobre o corpo fsico de Elvira, que permanecia igualmente inquieto na cama, Jonef procurou auxiliar a amiga a refazer-se. Em alguns instantes, ela dormia profunda e mansamente.

CAPTULO 5
Enquanto dormia, Ferdinando debatia-se, agitado: -V embora! Livreime de voc, o que ainda faz aqui? Suma, vamos! De um salto, sentou-se na cama, apavorado. Tomando conscincia de que acabava de acordar e pensando que tivera um pesadelo terrvel, levantou-se e caminhou at a janela. Entreabriu a elegante cortina e observou a cidade a seus ps. Poucos eram os transeuntes e veculos que se moviam. Tudo estava calmo. 23

A cidade era de uma beleza estonteante. Apesar dos recursos tecnolgicos de que dispunha - permitindo, por exemplo, que os veculos se movessem sem tocar o solo e alcanarem rapidamente o destino desejado -, a movimentao era organizada e sincronizada. Os condutores educados e cuidadosos dirigiam sempre com muita gentileza e cortesia, ao menos na grande maioria. O combustvel utilizado era a energia solar armazenada, o que garantia que o ar se mantivesse limpo e puro. As ruas eram bem cuidadas, limpas e arborizadas. Tudo evidenciava as transformaes que se vinham acentuando naquele belo e rico mundo. Ferdinando respirou longamente, sentindo o aroma delicado no ar da madrugada. Depois, voltou a se deitar e disse a si mesmo, como para se convencer: - Preciso descansar. Foi s um pesadelo. Se bem que se repita quase toda noite, apenas um sonho. Quando se deitava, procurando a melhor posio no travesseiro, algum o espreitava, atento: - Pode tentar se enganar quanto quiser, meu caro, mas no vou deix-lo em paz at acabar com sua vida! Confiei em voc, Ferdinando; confiei-lhe meus mais preciosos segredos e voc, o que fez? Destruiu-me. Eu estava to perto... Mas voc me paga! Vai se ver comigo. No sossego enquanto no o destruir tambm. Ferdinando se remexia na cama, sem conciliar o sono. Embora no escutasse Ernesto, que em esprito estava agarrado fortemente ao seu pescoo, registrava-lhe as palavras, pois no conseguia relaxar. Virava-se de um lado para o outro, inquieto, sentindo faltar-lhe o ar. Noite aps noite, Ferdinando rolava na cama, buscando em vo o repouso. Quando chegava a adormecer, dava com a figura raivosa de Ernesto, tentando enforc-lo, sem que ele nada pudesse fazer. Acordava ento sobressaltado, angustiado, e o medo o impedia de voltar a dormir. Naquela manh, no laboratrio, Ferdinando mal conservava os olhos abertos. Estava exausto, sem foras para prosseguir os experimentos. A presso dos acionistas por algum progresso era constante e Ferdinando no podia mais sequer raciocinar. Ele sabia que havia algo errado; aqueles sonhos eram muito reais. Mesmo assim, insistia em no pensar naquilo e concentrar-se no trabalho a fazer. 24

To logo souberam da morte de Ernesto, o presidente e os acionistas da indstria farmacutica controladora da fundao se preocuparam em encontrar um sucessor para o renomado cientista. Ferdinando, rapidamente, tratou de assegurar-lhes que possua todas as informaes e os planos que Ernesto estava desenvolvendo - como seu assessor direto, tinha acesso a tudo, quase ao que ia na mente do grande mdico e cientista. No foi difcil convenclos e sem demora ocupou o lugar que pertencera a Ernesto. O rapaz, ambicioso e audacioso, havia premeditado tudo com muito cuidado. Relembrando os esforos que empreendera para chegar at aquela posio, Ferdinando deu um soco na mesa e gritou como se falasse diretamente com Ernesto: - Nada vai me impedir de obter meus intentos! Nada! No importa que eu no durma pelo resto da vida. Vou conseguir tudo o que desejo. Tudo! Cerrando o punho, ia socar novamente a mesa, quando o telefone tocou. O rapaz atendeu, e do outro lado da linha o telefone estava mudo. A cena se repetiu por cinco vezes, at que Ferdinando ignorou o toque e se levantou irritado. Andou de um lado para outro na sala, cada vez mais enervado com aquele som que no cessava. Aproximou-se do aparelho, arrancou-o com toda a fora e o lanou parede, despedaando-o. Em seguida foi seu intercomunicador que comeou a chamar sem parar. No encontrando ningum na linha, ele desligou. O toque recomeou. De novo ele atendeu e foi ento que escutou claramente a voz de Ernesto: -Desta vez no vai conseguir livrar-se de mim! Ferdinando atirou o aparelho na parede e saiu da sala, em desespero. Passou pela assistente como um furaco e, ao invs de tomar o elevador, desceu as escadas apavorado, gritando: - Eu j me livrei de voc, Ernesto! Desaparea! V embora! Gritava e descia as escadas cada vez mais depressa, como se visse nitidamente Ernesto correndo atrs dele. A assistente acompanhou, assustada, o comportamento do chefe. H dias vinha estranhando as atitudes de Ferdinando, inclusive j havia comentado com vrios colegas que ele parecia ter perdido o juzo. Ao constatar seu estado naquele dia, no teve dvidas: ligou para o hospital psiquitrico que mantinha convnio com a fundao e informou o que estava acontecendo.

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Ao chegar no andar trreo, Ferdinando estava lvido e completamente sem flego. Sem foras, confuso e aturdido, sentou-se no meio do saguo principal do prdio e se ps a chorar, bradando: -Por favor, v embora! No me atormente mais! Por favor! Deixe-me em paz! No demorou muito e uma ambulncia encostou porta do prdio. Trs homens trajando branco se dirigiram para Ferdinando, que j chorava como criana. Quando viu que se aproximavam, foi se arrastando pelo cho, encostado parede, enquanto gritava: - No, por favor, afastem-se de mim! No me toquem! No! No! Incapaz de se controlar, teve de ser imobilizado e sedado pelos enfermeiros, sob a ordem do mdico que os acompanhava. Foi levado ao hospital psiquitrico e, aps minucioso exame, considerado portador de distrbio mental grave. Imediatamente os responsveis pela fundao iniciaram a busca de outro cientista que pudesse dar andamento s pesquisas; candidatos no faltavam e logo encontraram outro mdico que se disps prazerosamente a prosseguir as anlises de onde Ernesto e seu assistente haviam parado. Passados alguns meses Ferdinando no falava nem andava mais, paralisado no leito, de onde nunca saiu, at ser encontrado pela enfermeira, sem respirar, com os olhos arregalados, como se o tivessem asfixiado. Ao desprender-se do corpo fsico, a dor de Ferdinando foi ainda maior. Em seus derradeiros instantes ele gritava: - Pare, por favor! No consigo respirar! E o drama no cessou com o desenlace. Seu corpo espiritual continuava agarrado por Ernesto e ambos, perseguido e perseguidor, foram sugados para o espao ao redor do orbe, arrastados para tenebrosa regio de dor e sofrimento.

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CAPTULO 6
E ira, no obstante recuperada por completo do momento ficil pelo qual passara, continuava extremamente preocupada com a situao espiritual de Ernesto. Ela conhecia bem a condio das almas que deixam o mundo sob o domnio do orgulho e do egosmo e, sobretudo, longe de Deus. Inabalvel, intercedia por ele em orao, rogando ao Pai que o auxiliasse. Ao deitar-se, noite aps noite, pedia ao bom amigo Jonef que a conduzisse at onde estava o marido. Naquela noite, Elvira se deitou e, entre lgrimas, suplicou a Deus que ajudasse Ernesto a reerguer-se da sombra onde provavelmente se encontrava. Jonef, afvel e amoroso, apareceu no quarto, dizendo: - Minha querida irm, precisa ter pacincia e aguardar confiante a restaurao espiritual de seu companheiro. Deus nos deu o livre arbtrio e infelizmente, por ora, Ernesto preferiu o caminho que o afastou do bem e da luz. Quanto a voc, minha irm, tem usado suas oportunidades para fazer o bem e acender a luz divina ao seu redor e dentro de seu corao. Por isso, no podero estar juntos por enquanto. - Eu desejo ajud-lo, Jonef. No me pea para ficar longe dele. Sabe h quanto tempo o acompanho, encamao aps encarnao. -Sim, Elvira, eu sei. Contudo, vocs escolheram caminhos opostos, e para Ernesto o regresso levar muito tempo. Assim, vocs tero de ficar separados por um perodo. -Mas ele precisa de mim... Envolvendo-a carinhosamente em intensa luz, Jonef prosseguiu: - Prepare-se. Em breve virei busc-la para um encontro que a ajudar a entender melhor o que estou falando. -Vai me levar at ele? - Ns vamos tentar. Elvira olhou para o amigo e, intrigada, perguntou: - Como "tentar"? No sabe onde ele est? Sei que deve ser um lugar triste e sombrio, mas quantas vezes o acompanhei a tais ambientes, para resgatarmos irmos em situao semelhante do meu querido Ernesto? 27

-Acontece, Elvira, que agora diferente. Estamos diante de um momento singular para o nosso mundo. O resgate no ser mais to simples... Elvira, sria, silenciou por instantes. Depois questionou: - Do que est falando, Jonef? - chegado o momento de se consumar a transformao pela qual tanto temos ansiado. O orbe est se modificando e, em breve, ser um mundo de regenerao, onde somente as almas mais conscientes e afeioadas ao bem podero habitar. Elvira encarou Jonef enlevada. Seu rosto doce e meigo cintilava e dele emanavam luzes radiantes. De seu peito, luzes azuis e rosadas se expandiam ao infinito. Sua beleza espiritual era encantadora. Seus olhos brilhavam como estrelas no firma-mento. Ela no conseguia falar. Sentia o corao pulsar num misto de jbilo e tristeza. Jonef tocou-lhe os cabelos ternamente e acrescentou: - Sim, querida irm, chegou a hora de se completar a mudana. Veremos por fim a violncia dar lugar paz; o dio ser trocado pelo amor; o orgulho ceder vez humildade; e o mal, enfraquecido, ser vencido pelo bem. o triunfo de Deus nos coraes dos homens de nosso mundo! Elvira fitou Jonef com emoo, sorrindo. Depois, como a se lembrar de algo, estremeceu e perguntou: - E o que ser de Ernesto, justamente agora? Sabamos que seria sua ltima chance. O que vai acontecer com ele? - Entendo sua angstia, minha irm, e por isso obtive autorizao para lev-la comigo a importante reunio no plano espiritual, para que possa compreender o destino de nosso irmo. -E acha que verei Ernesto, nessa reunio? - Elvira, no h como ter certeza. Mas insisto em que descanse e se prepare; possvel que encontremos Ernesto entre aqueles que iro participar desse encontro especial. Em breve virei busc-la, durante o sono fsico. Movendo a cabea em sinal afirmativo e sorrindo com doura para Jonef, ela concordou: - Haverei de estar pronta, com a graa de Deus, meu bom amigo. Aguardo-o com o corao preparado.

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CAPTULO 7
A vida flua com toda a intensidade naquele orbe admirvel, cujas belezas o colocavam entre os mais lindos do Universo. A movimentao era grande nas ruas e nos prdios; homens e mulheres iam e vinham; jovens e crianas se dedicavam com alegria s suas atividades. A humanidade estava otimista. Nunca antes um governo mundial tivera tanta confiana e credibilidade por parte das populaes. Pela primeira vez na histria, os povos tinham um s governo para todos os pases. As barreiras entre as diferentes naes haviam cado e uma ampla coalizo poltica fora capaz de eleger, num esforo gigantesco, um governo nico. Havia os que resistiam; muitos interesses se opunham a esse avano. No obstante, com o crescimento econmico unindo as naes, derrubando taxas e impostos entre os povos, a economia global se consolidara e de tal modo se fortalecera igualmente seu rgo representativo (constitudo de enviados de todos os pases) que fora possvel convencer a coletividade a eleger um governo centralizado. As populaes estavam cansadas da violncia e das guerras sucessivas; famlias incontveis haviam sido dizimadas e as pessoas ansiavam por algum em quem pudessem confiar; esperavam por uma transformao; desejavam como nunca antes que houvesse paz, finalmente, entre todos os homens. O governo nico se iniciara h alguns anos e os resultados se faziam notar em toda parte: o mundo, outrora beira da destruio em conseqncia do contnuo desrespeito e das agresses sofridas por seus habitantes, atravessava uma fase de harmonia e restaurao, ainda que lenta e gradual, de suas reservas naturais. Nenhuma rvore fora derrubada nos ltimos anos, nenhuma sequer. E novas reservas florestais vinham sendo cultivadas, dia aps dia. Eram grupos enormes de jovens, estudantes, que deixavam as salas de aula e iam s reas completamente destrudas para, sob a orientao de tcnicos agrnomos, comear o reflorestamento das extenses devastadas. A princpio, muitos acharam que os esforos seriam em vo - nada mais poderia ser feito para salvar o mundo. Muitos acreditavam mesmo que a destrui29

o total era inevitvel. No entanto, passados alguns anos, eles viam reflorir a esperana, nos grandes parques que se formavam em toda parte. As rvores nativas de cada regio eram semeadas e, com a vegetao pouco a pouco recuperada, ia tambm ressurgindo a fauna original. Nas cidades, abandonadas e empobrecidas, destitudas de beleza, a mudana fora ainda mais radical: o governo vinha atuando diretamente na educao da populao e j o prprio povo, consciente e esperanoso, buscava alternativas para melhorar os centros urbanos. Grandes mutires se realizavam com freqncia, entregues tarefa de elevar a qualidade de vida nas regies mais pobres das cidades. A populao, outrora esmagada pela desesperana, pela pobreza e pela fome, agora respirava aliviada, cheia de otimismo e confiana. Investimentos constantes em pesquisas, com resultados bem direcionados, traziam avano tecnolgico para todas as reas. O orbe experimentava um progresso jamais visto em todos os seus setores de atividades. Os interesses pessoais, aos poucos, cediam lugar ao bem comum, graas conscincia reta e ao amor, que prevalecia invariavelmente, inclusive nas almas daqueles que governavam. O respeito ao prximo e a Deus era assunto rotineiro nas reunies polticas. Entretanto, havia os que ainda se opunham duramente, ignorando ou mesmo rejeitando os resultados que se vinham obtendo; viam, mas no queriam aceitar que aos poucos brotava uma nova civilizao. No cediam s evidncias, contrariados em seus interesses particulares. Dentre esses grupos que se opunham ao progresso, havia um em especial, constitudo de importantes figuras sociais e polticas: eram homens de negcios, que viam seus lucros diminurem por conta da mudana de hbitos das populaes. Dentre eles, muitos tambm tinham forte influncia junto a membros do governo nico. Esse pequeno mas poderoso grupo se reunia tentando, sucessivamente, diversas aes para desestabilizar o governo e tomar o poder nas prprias mos. Eles estavam adotando estratgias cada vez mais agressivas e naquela tarde, discutiam, ardorosos, como haveriam de proceder com relao s ltimas propostas do governo. Marcelo, um dos mais poderosos, dizia: - No concordo em absoluto! Temos de tomar providncias. Se deixarmos que continuem, perderemos de vez o controle. 30

- Que se h de fazer, Marcelo? Eles agora so maioria! - redargiu Felcio, dividido entre o bem-estar que constatava no povo e os interesses de seus amigos, que vinham sendo afetados. - Que nada! Um bando de frouxos, isso o que eles so. To ingnuos... Nesse ponto Maurcio interveio, convicto: - Olhe, Felcio, se no tomarmos atitude agora, ficar cada vez mais difcil. Tenho conexes no mundo inteiro, com aqueles que continuam insatisfeitos com o rumo que as coisas esto tomando. - Temos apoio em todo lugar. s mover um dedo (e muito dinheiro) e poderemos insuflar metade da populao do globo contra o governo. - desta vez foi Rodolfo quem tomou a palavra. Felcio argumentou, receoso: - Porm no poderemos saber quais as conseqncias dessa nossa atitude... Parece que as coisas esto indo realmente bem. - Felcio, voc sempre esteve do nosso lado; mas, se ainda tem dvida, por que no tira umas frias? No tem de participar, se no quiser. O homem de seus cinqenta anos calou-se, pensativo. A reunio j durava horas quando Marcelo sugeriu aos participantes, que somavam mais de meia centena: - Vamos dominar um dos submarinos nucleares e ameaar explodi-lo. O pnico ser geral e ficar muito fcil tomarmos o poder, com o apoio de todas as faces que se opem ao governo atual. A sala explodiu em discusses. Todos falavam ao mesmo tempo, uns mais receosos do que outros. Marcelo pediu: - Senhores, vamos manter a ordem. As manifestaes devem ser enviadas ao nosso telo; caso contrrio no conseguiremos chegar a um consenso. Perguntas e sugestes se somavam. Depois de muitas horas de acalorada discusso, finalmente a maioria concordou: tomariam o controle de um dos submarinos nucleares mais potentes do mundo. Essa seria a mensagem direta ao governo de que ele no tinha o poder absoluto - eles, sim passariam a ter. Era uma medida drstica. Outras menores j haviam sido tentadas, sem xito. Atos terroristas tinham sido incentivados em diversas partes do globo, mas o povo contribua, os casos eram solucionados e os executantes dos crimes, quase sempre presos, estavam comeando a delatar a procedncia das ordens. 31

Marcelo representava grande nmero de interessados em refrear a qualquer custo o progresso que se via de forma generalizada. Eles simplesmente no queriam viver sem o controle que sempre haviam detido. Sentiam-se ameaados pela fora que a populao global vinha demonstrando e tudo fariam para que o progresso fosse impedido. Algumas semanas se passaram. Aquele dia amanheceu com frescor incomparvel e Felcio - que depois da conturbada reunio decidira afastar-se temporariamente de suas atividades - olhava pela janela o trfego das crianas indo para a escola. Sentia-se profundamente incomodado naquela manh. Observava tudo e pensava em como as coisas haviam chegado quele ponto, quando a esposa chegou, plida e ofegante, quase sem conseguir falar: - Venha ver... Felcio! uma... catstrofe de dimenses incomparveis! - O que aconteceu, Melissa? -Ligue a televiso. Felcio empalideceu tambm. Lembrou-se de que aquele deveria ser o dia da ao que seu grupo planejara. Ligou a televiso, que noticiava em todos os canais: "A poeira radiativa alcanar algumas cidades. Aqueles que tm abrigo nuclear devem busc-lo imediatamente". Felcio passou de um canal a outro, atrs de mais informaes: "O mais poderoso submarino nuclear afundou e em seguida explodiu, gerando onda gigantesca que encobriu grande parte dos continentes Houve destruio macia. Segundo informaes colhidas com diversas reas de controle e operaes, tudo indica ter sido uma ao terrorista sem precedentes ". Sem esboar reao, completamente atnito, Felcio olhava para a mulher, que chorava desesperada. Naquela mesma hora, longe dali, Elvira igualmente assistia ao noticirio, incrdula, junto dos filhos, que assustados perguntavam: - E agora? O que vai acontecer? Vai morrer muita gente? Henrique questionou: 32

- Como que pode ser isso? Esse submarino era de segurana mxima, utilizado apenas para pesquisa em guas profundas... Elvira respirou fundo e respondeu: -Eu no sei o que dizer, meu filho. Agora que nosso mundo parecia definitivamente melhor, vemos esse desastre monstruoso... No sei, Henrique, no sei mesmo o que dizer... - Por que Deus permitiu uma coisa dessas, me? - questionou Lucas, o filho mais novo. Elvira fitou o jovem e explicou: -Meu filho, Deus nunca quer o mal, somente o bem para todas as suas criaturas. Ele nos ama infinitamente. S quer o nosso bem. Creia-me, Lucas, se algo to terrvel aconteceu, foi porque algum agiu contra a vontade de Deus. -Mesmo assim, por que Deus deixou algum tentar destruir tudo? -Porque ele nos d liberdade, meu filho. Somos livres para agir de acordo com nossa vontade. Ele nos deu esse poder. No entanto, para usarmos isso em nosso benefcio, para o nosso bem e o bem geral de nossos semelhantes, e no para satisfazer nosso orgulho e nosso egosmo. Esse tem sido o maior problema humano, voc bem sabe. contra isso que lutamos incessantemente... Apesar da resposta sbia da me, Lucas no se convenceu e, balanando a cabea em sinal negativo, repetia: -Isso no est certo... No est certo... Como isso foi acontecer, meu Deus? Por qu? Dor, sofrimento e estupefao: era o que se via estampado em todos os rostos. Era inacreditvel que, aps tantos esforos bem-sucedidos do governo nico para melhorar as condies do mundo, muitos ainda agissem para destru-lo. O nmero de mortes em decorrncia das ondas radioativas foi enorme. S no foi maior porque a populao h muito se preparara para enfrentar algo semelhante, e muitos possuam abrigos anti-radiao.

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CAPTULO 8
O dia foi de agitao e angstia em toda parte. Mesmo assim, Elvira no esquecia a recomendao de Jonef e, em meio tragdia que se abatera sobre seus amigos, filhos e vizinhos, seu corao se mantinha ligado a Ernesto e possibilidade de encontr-lo. J era noite alta e seus filhos ainda estavam grudados no aparelho de televiso, esperando novas informaes referentes aos fatos atordoantes que sobre o orbe se haviam abatido. Elvira entrou na sala e pediu: - Muito bem, rapazes, acho que j chega por hoje. Vamos nos deitar e procurar descansar. No se preocupem, pois amanh, logo que levantarem, todas as emissoras continuaro noticiando o que aconteceu. E repetindo as transmisses de agora. Vocs no perdero nada. Cansados, e sem ter muito como argumentar com a me, eles acabaram cedendo e foram para a cama. A casa estava silenciosa. Elvira rolava de um lado para o outro, tentando se acalmar, pois queria estar pronta para a oportunidade com que o amigo espiritual lhe acenara. Jonef a acompanhara ao longo do dia, embora sem se fazer perceber ostensivamente; agora, prximo cabea dela, aplicavalhe fluxos de energia tranqilizadora sobre os centros nervosos, procurando serenar sua mente. Pouco a pouco, Elvira, que orava em pensamento, entregou-se ao sono reparador. Logo que seu corpo entrou em sono profundo, seu peris-prito, liberto, ergueu-se com a ajuda de Jonef. Ela lhe disse: - Meu bom amigo, como me alegra v-lo! Que dia difcil tivemos hoje... Sinto-me esgotada. Amparando-a gentilmente, Jonef respondeu: - chegado o momento to esperado, Elvira; sigamos sem demora. Somos chamados a comparecer a importantssima reunio no espao, prximo ao nosso orbe, e cabe-nos acima de tudo auxiliar no padro vibratrio necessrio para a realizao de encontro de natureza to singular. Deixemos para discutir assuntos menos elevados em nosso retorno, se voc ainda o desejar. Est certo? 34

O semblante de Elvira radiava luz intensa, de beleza admirvel. Seus olhos vibravam amor e emoo iluminada, e ela respondeu, compassiva e submissa: -Est certssimo, meu amigo. So os vcios da matria, que no conseguimos ainda superar. Vamos sem demora. Em segundos, simples expresso da vontade de ambos, estavam diante de majestoso portal. Muitos acorriam ao local, em pequenos grupos de trs ou quatro; entidades espirituais acompanhavam almas que, desprendidas do corpo fsico durante o sono, compareciam solene reunio. Respeitosos, entraram. Assim que cruzaram o portal avistaram ao longe, sobre colina verdejante, grande nmero de entidades que chegavam e procuravam se acomodar. O ambiente era de luz e beleza sublimes. rvores frondosas e flores delicadssimas que exalavam suave aroma compunham o cenrio deslumbrante. No cume do monte, instrumentos estavam colocados e alguns lugares preparados para aqueles que iriam conduzir a reunio. Luzes intensas eram vistas de longe, roscas, azuladas, lilases. Muitos eram os que as emitiam e o lugar transbordava harmonia e paz indescritveis. Logo Elvira e Jonef alcanaram os outros. Ela, ento, fitou o amigo e perguntou com delicadeza: -No vejo nossos amigos, Jonef, onde esto? -Muitos se encontram em tarefa na crosta, auxiliando nossos irmos em transposio de planos. Outros obedecem s orientaes de nossos superiores, participando das equipes de busca aos nossos irmos recalcitrantes no mal, que se escondem da luz. Eles devero apresentar-se esta noite, para colher os frutos de seu orgulho e sua iniqidade. Jonef se calou por alguns instantes. No breve silncio que se fez entre eles, o semblante de Elvira era de expectativa, at que o amigo continuou: - Esta noite ser o incio da grande transio; no mais possvel esperar. Para que nosso mundo no seja destrudo e ganhe foras para se regenerar, milhares de almas sero transferidas para um planeta ainda primitivo, cujos obstculos e limitaes permitiro que recebam novas oportunidades de reabilitao e progresso. Voc no ignora que as falanges dos irmos que se comprazem no erro esto dificultando o desenvolvimento de nosso orbe. - Eu tenho plena conscincia disso, Jonef; s no sabia que estvamos to perto desse momento. Foram tantas as profecias que pareciam no se 35

cumprir que muitos acabaram por esquecer que um dia se daria o fato marcante da transio. - Pois bem, Elvira, acheguemo-nos mais; a reunio est para comear. Os dois se aproximaram do ajuntamento, tomando assentos confortveis, entre os que se espalhavam pela ramagem fresca. Elvira avistou rostos de alguns conhecidos e queridos, que cumprimentou mentalmente. Em poucos instantes, o silncio se fez absoluto. Todos oravam, pedindo as bnos de Deus para o encontro. Elvira, conquanto feliz por presenciar episdio to singular na histria daquela humanidade, sentia o corao apertado e inquieto, pois temia pelo destino de Ernesto. Jonef tocou-lhe as mos com ternura e advertiu: - Elvira, procure no pensar em Ernesto agora. Deixe que o Criador conduza aquele a quem voc tanto ama e coloque seu amor a Deus adiante de tudo. Acatando a sugesto do amigo, Elvira concentrou o pensamento nas verdades eternas e na beleza daquela ocasio, serenando desse modo o prprio corao. No cume do monte surgiram luzes to fulgurantes que alguns no as podiam fitar. Aos poucos elas tomaram a forma humana e se fizeram visveis a todos. A mais radiosa das luzes permaneceu brilhando, fortemente; dela emanava suave fragrncia que imediatamente inundou todo o ambiente, e encheu de alegria o corao de cada um dos participantes. Era o governador espiritual daquele mundo, que se apresentava distinta audincia. Saudou a todos e, aps sublime e elevada prece, deu incio esperada reunio. Aquela alma de absoluta pureza abraou a todos com sua energia de amor e explicou a importncia do momento. Ressaltou que, no Universo criado por Deus, todos os mundos evoluem da mesma maneira que os seres por Ele criados. Disse, jubiloso, que havia chegado o dia que Deus determinara para a depurao do querido orbe a que pertenciam, aps as duras lutas e os sofrimentos superados pela maior parte de seus habitantes. No haveria mais catstrofes naturais, nem a predominncia do mal. O Reino de Deus se fizera finalmente vitorioso no corao daquele povo, cheio de piedade e virtudes. O mal estava controlado. E se o povo, bondoso e misericordioso, continuasse a vigiar o corao e as tendncias inferiores, submetendo-se vontade de Deus, o mundo que habitava seguiria seu curso na espiral de transformao que o levaria a se tornar um mundo evoludo. O orbe passava 36

por significativa mutao e abrigaria, a partir daquele momento, almas em regenerao. Por causa disso, e conforme a determinao de espritos elevados que controlam o Universo, as milhares de almas que persistissem no mal, rejeitando o amor e a verdade, seriam banidas do orbe, temporariamente, para que pudessem, atravs de srias dificuldades, de lutas dolorosas e experincias expiatrias em um planeta jovem e com habitantes primitivos, sujeitar-se finalmente aos desgnios divinos, que at ento renegavam. Depois de breve pausa, ele retomou a palavra: -No mais possvel que permaneam conosco. As almas que comeam a retornar para nosso mundo, neste novo ciclo evolutivo de regenerao, e que daro grande impulso ao seu desenvolvimento, necessitam de ambiente onde vicejem o bem, o amor e a fraternidade. No h mais lugar para o dio e o egosmo consciente, tampouco para o orgulho tenaz. Em um ambiente de tamanha harmonia e tanto bem-estar, nossos irmos que ainda desprezam a Deus no tero como renovar-se pela dor; preciso que sejam lanados em maior abismo, onde o sofrimento os desperte para o Criador e para sua prpria felicidade. Muitos partiro deixando aqui entes queridos, que seguiro sua jornada evolutiva. Mas eu lhes asseguro que os que estiverem preparados e tiverem condio espiritual podero visit-los no orbe para onde sero encaminhados. Que Deus nos abenoe a todos. O governador interrompeu seu discurso. Suave cntico espalhou-se pelo ambiente e apresentou-se um coral reluzente, de vestes branqussimas, aliviando com a msica elevada a dor do corao de muitos que por tempo indefinido perderiam contato com aqueles a quem amavam. Elvira escutava com o corao opresso, porm resignado. Pesadas lgrimas desciam-lhe pela face e foi somente ao final dos cnticos que sentiu algum alvio. Aps a doce apresentao, nova e fulgurante luz surgiu no meio dos dirigentes. O governador daquele mundo em transio saudou o governador da Terra, planeta para onde seriam enviados os exilados. Lentamente, a intensa luz que aparecera, cujo brilho ofuscava a viso da maioria dos presentes, se condensou na figura amorosa de um ser fisicamente semelhante aos capelinos. De feies meigas e suaves, ele atraa todos os olhares. Retribuindo o carinho com que era recebido, aquele ser de luz saudou: 37

-Que a paz de Deus esteja com todos vocs e que ele abenoe essa transio bendita por que passam neste momento. Nosso Senhor, que tudo sabe e tudo v, recompensa sempre as obras de nossas mos e a colheita, boa ou m, sempre certa. Depois da breve saudao se fez silncio expectante. Em alguns instantes, grande tumulto distncia foi ouvido. Abriu-se o ter ao longe e das entranhas das trevas subiu uma espaonave enorme, com muitas almas em seu interior. Algumas gritavam, amaldioando a Deus por estarem presas naquelas condies. Outras vertiam doloroso pranto de arrependimento e remorso. Havia as que clamavam por misericrdia e gritavam por socorro. Umas gemiam, to-somente. Outras lamentavam, angustiadas, o destino que as aguardaria.

CAPTULO 9
Aquela seria a primeira grande transferncia de almas que partiriam para a Terra, deixando para trs o belo mundo em regenerao. Milhes de outras ainda haveriam de ser exiladas. Muitas estavam sendo presas e confinadas pelos trabalhadores da luz que as recolhiam em profundos e escuros abismos. Elvira desejou aproximar-se da espaonave, na esperana de ver Ernesto. Angustiosa expectativa pairava no ar. Ela pensava no marido e em qual seria seu destino, no novo lar onde iria viver. Foi ento que o governador da Terra se aproximou da gigantesca espaonave e falou afetuosamente s almas que ali se encontravam: - A partir de agora, eu os recebo no orbe da Terra, planeta em estgio inicial de evoluo. A misericrdia divina jamais abandona criatura alguma. Meus irmos, foroso recomear e os habitantes da Terra precisam da contribuio de vocs. L, junto aos irmos primitivos, vocs podero colaborar para a sua evoluo, o seu adiantamento, enquanto resgatam os pesados dbitos contrados para com a justia divina. E a nova oportunidade que Deus oferece a vocs. Ainda que distantes do lar, eu prometo que estarei sempre cuidando de todos. No princpio, chegando Terra, sero habilitados para aprender a viver em um ambiente primitivo, com todas as dificuldades que 38

vocs superaram nos primrdios de seu prprio mundo e, portanto, j esqueceram. Sero preparados para viver em um corpo mais grosseiro e denso, com suas necessidades e seus desafios. E um dia, quando for o momento propcio, eu mesmo descerei Terra e estarei encarnado junto com vocs, a fim de ajud-los na conquista de suas almas para o glorioso destino que os aguarda. Vocs jamais sero desamparados, ainda que tenham virado as costas e desprezado as leis divinas. Nosso Pai jamais os abandonar; exercer sua justia, porm o far com profundo amor. As palavras daquele ser de pura luz eram doces e suaves, causando forte emoo. Os capelinos que seriam exilados o ouviam com ateno e muitos coraes se abrandaram diante das promessas que fazia. A maioria no o podia mirar, tamanha era a luz que dele emanava; escondiam os olhos e apenas ouviam suas abenoadas palavras. Outros, entretanto, manti-nham-se cegos e surdos s suas palavras, nutrindo revolta profunda contra Deus e seus desgnios. Quando o divino embaixador da Terra terminou, afastou-se da grande nave. O governador daquele orbe autorizou a aproximao dos presentes que tivessem pessoas amadas entre os que partiriam. Elvira imediatamente levantou-se, mas Jonef a deteve: - Ernesto no est entre os que vo partir hoje. Surpresa, ela se sentou e perguntou: -Sabe onde ele est? - Recebemos informaes sobre sua localizao antes do incio da reunio. Ele deve partir muito em breve, assim que puder ser resgatado. - E onde est? Podemos v-lo? Jonef pousou em Elvira os olhos lmpidos e amorosos e disse: - Querida Elvira, tem certeza de que quer v-lo nas condies em que se encontra? Pelo que fui informado, seu estado de demncia total. Est enlouquecido pelo dio e pela vingana que empreitou. -Vingana? - No bastassem as suas deplorveis atitudes contra a vida, ele foi o responsvel pela loucura e morte de Ferdinando. Os dois esto ligados de maneira lamentvel e ser difcil dissoci-los. Elvira calou-se, desolada. Depois, fitando o olhar bondoso de Jonef, pediu: 39

- Podemos v-lo? Eu realmente gostaria de ajud-lo. Sentindo as foras lhe faltarem, derramou amargo pranto e falou entre soluos: -Meu Deus, como foi possvel que Ernesto se afastasse tanto assim do Senhor? Depois, ergueu a cabea e encarou o amigo: - Ah, Jonef, como isso pde acontecer? Ernesto havia melhorado muito... J se redimira de tantos dbitos... Como foi cair to fundo? Jonef a abraou carinhosamente e respondeu, tambm entristecido: - O orgulho, Elvira, essa chaga tomou conta de nosso Ernesto. Ele, de fato, havia melhorado muito em suas duas ltimas encarnaes. Tnhamos grandes esperanas para sua atual experincia, mas ele sucumbiu por essa imperfeio atroz. Ante a oportunidade de experimentar a expanso de sua inteligncia, no teve amor suficiente e falhou tremendamente. De olhos ainda midos, Elvira suplicou: - Podemos v-lo? Jonef assentiu com a cabea, dizendo: - Quando a reunio terminar, vamos procur-lo. A ateno de Elvira e Jonef se voltou para a movimentao que acontecia a meia-distncia. A grande nave se afastou, sob o olhar pesaroso de milhares de capelinos que viam pessoas prximas deixarem o espao etreo do sistema de Capela para s se reencontrarem num futuro remoto. Eram almas afins que se separavam dolorosamente, por tempo indeterminado. Mais alguns cnticos ecoaram no espao, enquanto os gu-pos se afastavam lentamente. Muitos ainda buscavam orientaes sobre como poderiam ajudar seus amados que partiam, mas aos poucos a multido se dispersava. Elvira, Jonef e uma equipe de mais sete trabalhadores abnegados dirigiram-se para onde Ernesto estava. Dois deles eram os responsveis por prend-lo assim que fosse encontrado. Caminharam para regio de sombras densas. O cenrio tornava-se tenebroso. Gritos e grunhidos eram ouvidos, bem como muitas ameaas. O grupo estava protegido por energias luminosas para que pudesse transpor o escuro abismo. Bandos de entidades deformadas tentavam atac-los, sem poder atingi-los, e eles prosseguiam. Ao se aproximarem da entrada de uma caverna, Jonef disse a Elvira: 40

- aqui, eles esto l dentro. Eram prisioneiros de um grupo insolente, mas os mais perigosos j partiram para a Terra. De qualquer modo, Elvira, melhor que fique aqui com os outros. Eu, Manasses e Sadraque vamos entrar. - Por favor, Jonef, posso ser til l dentro. Vocs podem precisar de mim; eu vou entrar tambm, por favor. Jonef trocou rpido olhar com os companheiros, depois disse: -Pois bem, venha conosco; mas daqui por diante precisar fazer exatamente o que lhe pedirmos, ou seu corpo fsico, ora em repouso, poder ser afetado. Elvira concordou. Ela sentia dificuldade para respirar, pois a atmosfera era densa e pesada e o cheiro de enxofre, misturado a outros odores ftidos, era repugnante. Entraram. Aps pequena caminhada, Jonef, que ia adiante, estacou perto de uma massa disforme, com duas cabeas bem ntidas. Ele se virou para Elvira, sinalizando que os haviam encontrado. Ao constatar que aquela criatura monstruosa que via sua frente fora outrora Ernesto, ela caiu de joelhos rogando mentalmente a Deus por piedade e misericrdia. Manasses e Sadraque plasmaram uma maa e se acercaram de Ernesto, que atado a Ferdinando, em simbiose doentia, estava completamente deformado. Entretanto, ao perceber o movimento, Ernesto comeou a gritar e esbravejar que ningum se aproximasse ou ele atacaria. Elvira levantou-se e, achegando-se um pouco mais s entidades doentias, suplicou: - Ernesto, sou eu, Elvira. Por favor, vocs precisam deixar que os ajudemos. Precisam de socorro. Ernesto querido, deixe-nos ajud-los... Todavia, no pde continuar. Das duas entidades, rajadas de energias deletrias comearam a ser arremessadas. Sadraque, ento, apontou para os dois um objeto que disparou raios neutralizadores e as entidades foram de imediato sedadas. Jonef e Manasses colocaram a massa disforme na maa e Elvira, junto ao rosto de Ernesto, afagou-lhe a testa e em lgrimas disse: -Descanse, meu amado. Onde voc for, a estarei tambm eu para orar por voc, para sustent-lo com o meu amor. Jamais o abandonarei, Ernesto. Um dia, haver de voltar-se para Deus e nunca mais precisar passar pelo que vive agora. E eu estarei ao seu lado, sempre. A cena era comovente. Elvira, que emitia intensa luz, de joelhos acariciava com desvelada ternura aquela massa pegajosa e cinzenta. Por um breve 41

instante o grupo permaneceu em profundo e respeitoso silncio. Depois, Manasses tomou Elvira pelo brao, levantou-a delicadamente e pediu: -Querida irm, ns temos de ir, pois nossa empreitada perigosa. Certamente Deus j lhe ouviu as splicas de amor. Agora devemos ir. Imediatamente o grupo levou os prisioneiros para um posto de socorro prximo, onde aguardariam, sob deteno, nova partida de exilados para a Terra. Ainda uma vez, Elvira aproximou-se do corpo do marido, jungido ao de Ferdinando. Ajoelhou-se beira da maa simples que os acomodava, tocou-lhe a face com indizvel ternura e pediu que ambos fossem ajudados a encontrar o caminho de volta ao divino Criador, enquanto pesadas lgrimas corriam pela sua face iluminada. Aps curto silncio em que os amigos espirituais presentes acompanharam com reverncia a orao que ela proferia, Jonef ergueu-a e lembrou: -Agora vamos, minha irm, hora de partir. Ela o seguiu em silncio durante a rpida viagem de retorno. De volta ao seu lar, ao adentrarem o quarto, Jonef recomendou: - Descanse um pouco, Elvira, que logo amanhecer. Seus filhos precisam de voc; muitos dependem de sua ajuda no momento crucial pelo qual est passando o orbe. Muitos esto desencarnando e outros tantos desencarnaro brevemente em conseqncia da exploso nuclear, sendo sem demora transferidos para a Terra. Acomodando-se a seu corpo fsico tambm agitado, Elvira perguntou: - O que ser de Ernesto agora? Quando partir para o novo planeta? - Ele ficar em tratamento por algum tempo e, logo que tiver o mnimo de condies, ser levado. - Gostaria imensamente de v-lo, de falar com ele outra vez, to logo seja possvel. - Seus pedidos foram atendidos, Elvira. Voc tem a seu favor anos de trabalho e dedicao aos semelhantes, em servio reverente ao Criador. Tem o merecimento e suas preces foram ouvidas. Contudo, por enquanto seu concurso no ser salutar. Outros necessitam de voc aqui mesmo. Desse modo, acompanharei pessoalmente o desenvolvimento de Ernesto, tanto aqui como quando de sua transferncia para a Terra. Esporadicamente, irei visit-lo e, ainda que a distncia, darei a ele amparo e cuidados constantes. To logo ele esteja em condies de v-la, de falar com voc -ou seja, assim que esse encontro puder ser til de fato , providenciaremos que estejam 42

juntos. Agora, Elvira, tranqilize seu corao. Voc poder estar perto de Ernesto, desde que seja proveitoso, especialmente para ele. Confie e trabalhe, como tem feito, e um dia, pela misericrdia de Deus, estar de novo ao lado dele. - Voc me trar notcias de seus progressos? -Sempre que as tiver. Elvira sorriu e ajustou-se por completo ao corpo fsico, adormecendo profundamente.

CAPTULO 10
Jonef acompanhava dia a dia o estado de Ernesto. Durante vrias semanas ele permaneceu em sono angustiado e delirante, tendo o perisprito ainda ligado fortemente ao de Ferdinando. Ambos ocupavam um quarto de segurana no posto de recuperao, prximo crosta do orbe. Todos os dias numerosa equipe de magnetizadores participava das preces, ao entardecer da crosta, e vibrava energias de restaurao tanto para o corpo espiritual, como para o esprito dos enfermos, marcados pelo dio e pela rebeldia. O tempo passava sem que nenhum progresso se obtivesse no tratamento espiritual de Ernesto e Ferdinando. Os espritos encarregados de administrar o posto de socorro decidiram, ento, que seria mais proveitoso transferi-los sem demora, para que na Terra iniciassem a nova fase de penosas reencarnaes. Na noite prevista para a transferncia, Jonef levou Elvira para se despedir. Ela chorou entristecida ao constatar que nenhum progresso se efetuara naqueles dois coraes, obstinados no mal. Foram conduzidos, enfim, para o espao espiritual ao redor da Terra e preparados para o prximo reencarne. Iriam renascer nas condies em que se encontravam no espao para que do choque com o corpo fsico, com a matria densa, pudesse advir algum benefcio para aquelas almas. Foram encaminhados para uma tribo de seres primitivos, onde a linguagem falada ainda no existia. Reencarnaram ambos, filhos do mesmo casal, como irmos siameses e disformes, assustando a pequena aldeia. Abando43

nados pela me no meio de densa floresta tropical, foram rapidamente devorados por animais selvagens. Ao longo de muitos sculos, em igual situao renasceram seguida e compulsoriamente, inconscientes do que se passava ao seu redor, e na mesma condio lamentvel retornaram vezes sucessivas ao plano espiritual da Terra, at que em uma dessas reencarnaes, pela misericrdia do Criador e sob a proteo dos benfeitores espirituais, uma mulher j mais evoluda, esprito tambm originrio da civilizao do sistema de Capela, recebeu-os como filhos e afeioou-se a eles, apesar de todos os defeitos que apresentavam. Com esforo e dedicao, conseguiu mant-los com vida por cinco anos. Mesmo dispondo de curto perodo sobre o solo terreno, ao regressarem, estavam ligeiramente separados, um pouco menos ligados um ao outro. Era o primeiro progresso realizado desde que haviam deixado o lar longnquo. Elvira acompanhava, sempre esperanosa, as reduzidas notcias que Jonef lhe trazia. Agora ela j estava no plano espiritual, bem como seus filhos. Ela continuava, incansvel, trabalhando para o bem daqueles que amava e de tantos quantos necessitassem de sua ajuda. Dedicava-se especialmente s crianas que desencarnavam em difcil condio. Era infatig-vel colaboradora nos servios de auxlio queles que, mesmo encarnados naquele mundo em regenerao, se distanciavam gradualmente do bem. Por isso ela permanecia no plano espiritual; no mais reencarnara, desde sua ltima experincia junto com Ernesto. Foi com alegria que recebeu a notcia sobre a pequena melhora apresentada por Ernesto e Ferdinando. - Fico muito grata por manter-me informada, Jonef. No seria o momento de estar com ele e ajud-lo a conquistar um pouco mais de equilbrio para sua prxima experincia na crosta da Terra? - Incansvel Elvira, eu sabia que desejaria v-lo, to logo trouxesse qualquer notcia animadora. No entanto, ainda no o momento. Seu concurso agora pouco poder contribuir para a melhora espiritual de Ernesto. preciso esperar; somente com o concurso do tempo, seu auxlio ser efetivo. Aguardemos a hora oportuna. Ernesto est apenas comeando seus passos na Terra a ainda precisar muito de sua ajuda. Consciente da ansiedade que dominava Elvira e do imenso amor que ela nutria por Ernesto, tocou-lhe suavemente o ombro e consolou-a: 44

-Minha irm, continue confiando em Deus. Ele jamais desampara um sequer de seus filhos amados. Somos criaturas de suas mos, que ele amorosamente acompanha passo a passo, na trajetria evolutiva. Ela suspirou e sorriu. Depois de alguns instantes, respondeu: -Tem razo, esperemos o melhor momento, o mais proveitoso para todos. Sculos se passaram. Ernesto e Ferdinando, em melhores condies, permaneciam no espao espiritual denso em torno da Terra, sendo preparados para nova experincia. As equipes espirituais finalmente conseguiram razovel separao de seus perispritos, que se completaria quando voltassem como irmos gmeos. Aps cuidadosa preparao, reencarnariam afinal em uma regio em franco desenvolvimento, filhos de pais tambm vindos do sistema de Capela, para que a sintonia se fizesse maior, auxiliando no progresso de que todos necessitavam. Renasceram no continente de Atlntida. Contudo, ambos traziam deformaes fsicas ao nascerem, sendo que as de Ferdinando eram mais graves. Sem pensar duas vezes, o pai escolheu o pequeno com menos defeitos e sacrificou o outro. Ernesto e Ferdinando se separavam, depois de prolongado estado de inconscincia. Naquela famlia, o menino cresceu at completar doze anos e depois, no resistindo a uma srie de doenas fsicas e mentais, voltou ao plano espiritual. A partir daquela experincia, Ernesto e Ferdinando seguiriam caminhos distintos, pois o segundo j estava reencarnado quando o primeiro regressou. Alm do mais, Ernesto, aps indispensvel preparao, retornaria vida fsica sem perda de tempo, para que pudesse recobrar a conscincia e iniciar o trabalho pessoal e intransfervel de resgate de sua alma para Deus. Mais uma vez, renasceria em Atlntida, na mesma famlia que havia deixado; seria neto daquela que fora sua me. Comeava para Ernesto nova fase de sofridas reencarnaes na Terra. Ainda semiconsciente de sua realidade, o esprito de Ernesto no compreendia o que se passava. Quando chegou adolescncia, torturado por profunda angstia, cometeu suicdio, regressando ao plano espiritual em situao agravada. Apesar disso, aquele esprito comeava a despertar. *** 45

Ao longe, Elvira contemplava seu orbe amado, enquanto tratava de algumas de suas plantas preferidas. Pensava nas crianas que recebera naquele dia, quando Jonef despertou-a de seu torpor: -Elas crescem lindas sob seus cuidados, Elvira. -Crescem lindas aqui, sob os cuidados de quem quer que as ame -ela sorriu, serena. Jonef abraou Elvira carinhosamente e disse: - Chegou o momento pelo qual voc tanto ansiava. Instantaneamente os olhos de Elvira encheram-se de lgrimas e ela indagou: - verdade, Jonef? Vou poder enfim reencontrar meu querido Ernesto? - Sim, partiremos em algumas horas. Prepare-se. Virei busc-la assim que estiver pronta. -No perderei nem um minuto. Vou tomar todas as providncias para que o trabalho aqui continue sem interrupes e ficarei livre para acompanh-lo. Parando, olhou para Jonef e perguntou, sria: -Como ele est? - Sofre bastante. Seu esprito comea a despertar lentamente e est muito difcil para ele compreender o que se passa sua volta. No presente momento se encontra sob o domnio de entidades muito agressivas, que o fazem refm. Mesmo assim, convm que o encontremos e resgatemos, para que retome sua caminhada. Nesta etapa, seu concurso poder auxiliar o trabalho de evoluo de Ernesto. -Estarei pronta rapidamente. -Virei busc-la. Algumas horas depois, partiram junto com outros dois companheiros em direo Terra. Depois de percorrerem longa jornada entre os dois mundos, foram direto para as regies umbralinas do planeta, densas, pesadas, de amarga aflio. Elvira assustou-se. At as regies mais obscuras em derredor de seu mundo no se pareciam em nada com o que via e sentia naquele ambiente. Era difcil, quase doloroso, respirar e sentia-se sufocar pelo maucheiro que havia ali. Foi custa de grande esforo que pde seguir os companheiros e ajud-los a resgatar Ernesto. Horas depois, enquanto ele dormia em uma enfermaria, num hospital logo acima da crosta, Elvira trocava impresses com Jonef: 46

-Estou impressionada com o peso que sinto neste planeta. -J vivemos em condies semelhantes a estas um dia, em nosso mundo. - impressionante refletir sobre o quanto j caminhamos. Graas a Deus! Graas a Deus, que nos concede a possibilidade da transformao e do crescimento, de nossa evoluo. -Sim. A Terra tem um longo caminho at alcanar condio espiritual diferente. Hoje, porm, o lar que oferece abrigo aos nossos irmos capelinos, no mesmo, Elvira? - Abenoado planeta que os acolheu. Por outro lado, imagino que deve ser muito difcil para eles viverem aqui. Quando encarnados, no suspeitam que existe algo alm, que no compreendem e de que sentem falta? No tm saudade de seu verdadeiro lar, dos afetos que deixaram para trs? - Na realidade, o que mais os aflige, Elvira. Saudade de algo indefinvel, que no podem entender, nem imaginar exatamente o que seja. -E esto conseguindo ajudar de alguma forma o planeta? - Ainda no. A bem da verdade, Atlntida, onde Ernesto esteve encarnado nas ltimas experincias, dever desaparecer do orbe terreno em futuro no muito distante. - Desaparecer? -Sim. Ser outro expurgo, para purificao da raa, e nova tentativa de acelerar o aperfeioamento do planeta. Nossos irmos encarnados na Terra depressa tomaram o poder e hoje dominam tudo; mas neles a inteligncia tem prevalecido sobre o corao e, endurecidos, esto trazendo mais dor e sofrimento queles a quem deveriam auxiliar. O progresso se faz vagarosamente. Elvira ouvia atenta os detalhes da narrao de Jonef sobre o que se passava em Atlntida, quando foram chamados para ver Ernesto, que despertava. Ao entrar no quarto, ela procurou em derredor por algum semelhante imagem que guardava do marido; foi um enfermeiro que, aproximando-se, cumprimentou os recm-chegados e apontou uma das maas do enorme galpo: -Est ali, eu os levo at ele. Elvira chegou perto da cama onde um jovem jazia amarrado e, em desespero, gritava palavras incompreensveis. Tocando o rosto do rapaz, ela orou a Deus, pedindo amparo para aquele a quem tanto amava e comeou a vibrar intensa energia impregnada de amor. De seu corao emanavam jatos 47

dulcificantes que envolviam o corpo espiritual do jovem e o acalmavam. Ele adormeceu novamente, j em condies um pouco melhores. Por longo perodo Elvira auxiliou os trabalhadores responsveis por acolher os recm-chegados da crosta. Ernesto recebia seus efivios de amor e desvelada ternura, e, envolvido naquela energia que era to familiar para ele, melhorava gradativamente. Por fim, encontrou-se acordado e em condies de conversar com Elvira. Estava ainda semiconsciente e confuso, quando ela chegou. Olhou-a de alto a baixo e disse, sonolento: - Conheo-a de algum lugar... -Procure descansar. Voc precisa se recuperar, pois tem muito trabalho a fazer. -Eu sinto que tenho muito a fazer, s que no posso lembrar o que ... Seu rosto... Agora me lembro! Elvira! Ernesto se ps de joelhos, chorando copiosamente. Seu perisprito transmutou-se de imediato e ele retomou a forma que tinha ao deixar Capela. Elvira ajoelhou-se ao seu lado e abraou-o, sustentando-o em silncio. Quando finalmente conseguiu se acalmar, ele ergueu os olhos e indagou: - O que aconteceu comigo, Elvira? Tenho lembranas estranhas, entrecortadas, como num sonho. No sou capaz de me lembrar direito dos fatos, do que houve comigo... Ferdinando... Onde est aquele... Elvira o impediu de terminar o que tencionava dizer. Colocou o dedo sobre seus lbios e pediu: -Ernesto, agradeamos ao Criador as oportunidades que nos d e deixemos para trs nossos antigos desafetos. Olhe para a frente e prossiga, meu amado! No se prenda mais ao que passou! Ernesto sentou-se de novo na cama, atordoado. Elvira pediu: -Acho melhor descansar agora, voc precisa recobrar as foras. Ernesto segurou-a pela mo e implorou: - No se afaste de mim. Tenho medo de ficar s! -Voc no est s, querido, nunca esteve. Olhe sua volta, quantos irmos trabalhando para que outros, como voc, se recuperem. Ernesto deu uma breve olhada em redor e falou outra vez, suplicante: -No me deixe. S com voc me sinto seguro. Elvira o abraou com carinho e procurou acalm-lo: 48

-No se preocupe, no vou deix-lo. Descanse. Assim que acordar estarei aqui para conversarmos. - Promete? - Sempre estarei ao seu lado, querido, sempre. Ernesto ajeitou-se na cama e, segurando as mos de Elvira, adormeceu. Depois de prolongado descanso, despertou mais refeito, embora sentindo dores violentas. Elvira trouxe-lhe o medicamento indicado e as dores diminuram. A ele perguntou: -Que dor essa? Onde estamos, Elvira? Que lugar este? Parece-me muito estranho... tudo to esquisito... -Sente-se bem para caminhar? -Sim. Ela estendeu as mos, sorrindo: -Ento venha, temos muito que conversar... Elvira e Ernesto caminharam para fora do ambulatrio e sentaram-se num banco. Ela ps-se a contar ao companheiro um resumo do que se passara at aquele momento, selecionando os fatos adequados para seu estado momentneo. Quando terminou a narrativa, Ernesto gritava descontrolado: -No! No! No possvel! No! No quero viver nesta priso! Elvira pedia, suplicava: -Vamos, Ernesto, acalme-se. Pense em quanta misericrdia tem Deus, proporcionando-nos este reencontro... -No! No quero viver longe do meu mundo! Longe de voc e neste planeta inculto e grotesco! -Ernesto, acalme-se, estamos em um hospital. Muitos ainda esto na condio em que voc se encontrava h pouco: completamente inconscientes. Eles, do mesmo jeito que voc, precisam de paz e de silncio para melhorar. Tomando-lhe as mos com doura, irradiou intensa luz sobre ele e pediu uma vez mais: -Por favor, acalme-se. -No! -ele continuava -No quero! Jonef aproximou-se dos dois e chamou: - Elvira, hora de partirmos. Sua presena comea a ser prejudicial para Ernesto. 49

Ernesto o fitou e disse, agarrando-se a Elvira: - Ela no vai a lugar algum. Jonef fez meno de tocar Ernesto, mas Elvira, sabendo o que ele estava para fazer, pediu ao dedicado amigo: - D-me s mais um instante, por favor. - Como assim, s mais um instante? - perguntou Ernesto, fitando-a assustado. Elvira baixou a cabea e comeou a orar cheia de f. Mais uma vez, de seu corao doces vibraes partiam em direo a Ernesto, que, envolvido por completo, acabou por se acalmar. Foi quando ela esclareceu: -No h como fugir das leis divinas, Ernesto. Foi escolha sua e agora colhe as conseqncias de suas decises. No estado espiritual em que se encontra, no pode mais viver em nosso mundo, ao menos por enquanto. Ernesto a fitava e segurava suas mos com firmeza. Ela prosseguiu: - essencial que transforme sua vibrao, que renove seu corao, sua mente, que as leis divinas tomem conta de seu ser, para que ento voc possa regressar... No precisa ficar aqui para sempre. Se aproveitar bem suas oportunidades, suas experincias no corpo fsico e fora dele tambm, se, sobretudo, voc aprender a ser grato a Deus por cada uma delas, um dia estaremos reunidos outra vez. - E por que no posso melhorar l, ao seu lado? Por que tem de ser aqui, neste planeta miservel? -Ernesto, no maldiga o lar que o acolhe. Nosso orbe agora um mundo de regenerao. A dor e o sofrimento foram substancialmente banidos. A boa vontade e o amor reinam nos coraes. No seria possvel resgatar os seus dbitos l. - E por que no? - Ernesto, j no h quase dor em nosso orbe. Ele a olhava sem entender o significado do que dizia. Elvira continuou: - A Terra um planeta primitivo que atravessar longo caminho at se desenvolver. Aqui, a dor o ajudar na transformao que precisa realizar em si mesmo. Ernesto ia rebelar-se, indignado, quando ela se levantou primeiro e disse: -Agora preciso partir. Voc jamais estar s. A justia divina sempre aplicada com amor. Siga com determinao, meu querido, e um dia nos jun50

taremos outra vez, em nosso lar. Meu amor por voc imenso, porm preciso ir. Ernesto, gritando, insistia para que ela ficasse. Elvira sabia que seria intil tentar mudar o que ele sentia ou pensava e dirigiu-se a Jonef, que aguardara a distncia: -Podemos ir. Alguns trabalhadores do ambulatrio tiveram de segurar Ernesto, que gritava e tentava seguir Elvira, que dessa vez partiu sem olhar para trs. A despeito das lgrimas que corriam incessantes por sua face doce e meiga, ela no se voltou para a direo onde estava Ernesto e acompanhou Jonef em total silncio, at o regresso ao lar. Quando chegaram ela afirmou, pesarosa: -Foi mais difcil do que eu imaginava. -Sei que foi, mas ajudou-o muito, Elvira. - Espero que sim. S no sei se foi acertado despertar daquele modo sua conscincia. - S voc poderia faz-lo, sem que ele enlouquecesse. Foi acertado, sim. Agora, mais consciente, ele tem melhores possibilidades de progresso. Que Deus o ampare e abenoe em sua nova chance. -Ele reencarnar em breve? - Logo que estiver preparado, regressar. Na condio em que se encontra, intil prorrogar demasiadamente sua estada no plano espiritual. Elvira fitou o infinito por instantes, depois olhou para Jonef e perguntou, ainda com os olhos rasos de lgrimas: - E ser que desta vez ter sucesso? Jonef tomou carinhosamente as mos da amiga entre as suas e disse, afetuoso: - Viver vrias experincias, sofrendo e aprendendo, at que um dia possa aproveitar melhor sua permanncia na Terra; ento, iniciar o caminho de regresso ao lar... Elvira silenciou por mais tempo, pensativa, e enfim disse, suspirando fundo: - E quanto tempo isso levar? Gostaria de ajudar mais Ernesto. - Voc j o est auxiliando muito, Elvira. Veja o progresso que obteve com sua visita... Levaria muito tempo para que ele conseguisse despertar do torpor em que mergulhara... 51

-Eu sei, meu bom amigo, mas desejo to ardorosamente estar ao seu lado... Sinto falta dele e gostaria de estar mais perto, apoiando-o mais. No seria possvel ficar junto dele, Jonef? Acompanhar seu progresso e ajud-lo de perto? No poderia ser seu anjo protetor na prxima existncia? Com as mos de Elvira seguras firmemente, Jonef respondeu: - Voc poder estar junto dele, mas preciso que espere a melhor oportunidade. No estgio atual, ele no conseguir acatar-lhe os conselhos nem aceitar a sua preciosa ajuda, que acabar se perdendo. E voc sabe que h muito a ser feito aqui tambm, pelos nossos irmos em rduo trabalho de regenerao. Jonef fez longa pausa, fitou Elvira com o carinho de um pai e prosseguiu: -Quando ele atingir uma fase de maior iluminao interior e estiver vivendo uma encarnao em que sua ajuda seja decisiva, tenho certeza de que voc poder acompanh-lo. At l, oremos e aguardemos. Satisfeita com as colocaes do amigo, Elvira sorriu e, tomando o brao de Jonef, convidou: -Quer acompanhar-me at onde esto as crianas recm-chegadas, para ver o trabalho que est sendo desenvolvido? -Com muita alegria.

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2. Parte
"A civilizao egpcia -abrigando milhares de almas provenientes do sistema de Capela desenvolveu-se s margens do imponente rio Nilo, repleta de conhecimentos ignorados pelos povos primitivos da Terra e que ainda hoje exerce fascnio e admirao sobre o homem moderno. Por volta de 3200 a.C. o Baixo e o Alto Egito unificaram-se sob a conduo de um s fara, tendo Mnfis como capital do chamado Antigo Imprio; seu domnio se estendia por todo o Oriente. Nesse idlico cenrio, Ernesto renasceu na Terra mais uma vez

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CAPTULO 11
As guas do Nilo refletiam com perfeio a lua e pareciam redobrar seu brilho, envolvendo tudo em suave claridade prateada. Sentado beira de elegante e extensa varanda, Amenhotep observava a beleza da noite. O cheiro das plantaes, irrigadas pelo rio e banhadas pelo luar, dominava o ar, conferindo diferentes aromas ao ambiente. Era uma noite quente, depois de um dia de trabalho intenso. Ele contemplava o luar com estranha ansiedade. Olhava para as estrelas, desejando algo que no sabia explicar. No obstante sua respeitada posio no imprio, as conquistas e vitrias que acumulara, Amenhotep, quando sozinho, sentia-se inquieto e cansado. Usava ornamentos incrustados com detalhes em ouro, ao redor do pescoo e enfeitando-lhe a cabea; vestia tnica de seda pura e prazerosamente, de quando em quando, ajeitava a roupa alva e acariciava o adereo atado ao pescoo. Ele apreciava o luxo e a beleza e, ao mesmo tempo em que experimentava indefinvel angstia assaltar-lhe o corao, saboreava exultante a concretizao de seus planos. Sentia-se o prprio dono do Egito. Djoser, o grande fara, acabara de lhe dar inteira liberdade para a execuo de almejado projeto arquitetnico: construiria a maior e mais portentosa cmara morturia que um fara havia visto. Tinha certeza de que seu nome ficaria gravado na histria para sempre. Alm disso, o lder do imprio oferecera-lhe vasto squito de servidores para colaborar em suas pesquisas na rea mdica, autorizando-o inclusive a utilizar escravos doentes para experincias. O que mais ele poderia ambicionar? Tinha tudo o que sempre desejara e estava perto, agora, de ser imortalizado pelas suas grandiosas realizaes. Amenhotep se levantou e caminhou devagar. De sbito, notou que a cortina de tecido finssimo que ornava a sada do seu quarto para a varanda se mexeu levemente. Uma silhueta feminina apareceu por trs da cortina. Sem se mover, Amenhotep perguntou: - Quem est a? Abrindo lentamente a cortina, Iaret surgiu, linda e sedutora. Aproximando-se e enroscando-se em seu pescoo, disse: - Como viu que havia algum atrs da cortina? No fiz nenhum barulho! 54

-O que faz aqui, Iaret? -Fiquei com saudade e vim v-lo. No consigo ficar longe de voc, como bem sabe. Vamos, Amenhotep, vamos ao meu quarto agora! Afastando-a, com gentileza, ele alertou: - Voc se arrisca demais! E sussurrando no ouvido da moa, acrescentou: - Se ele descobrir, ambos pereceremos. - Ele est muito ocupado agora, com outra de suas mulheres. -Iaret, no seja cnica. Sabe que voc, e ningum mais, a preferida do fara. E perigoso demais! Devemos ter mais cuidado. Tenho muitos inimigos; e quanto a voc -a favorita , tambm traria grande prazer s suas rivais, se o fara nos descobrisse. No, meu amor, temos de nos afastar. necessrio. Iaret se ergueu devagar, foi at o alpendre, observou o luar e o Nilo, com sua vigorosa correnteza, e depois, virando-se para ele, desafiou: -J me usou o bastante, isso? Ele, ajoelhando-se aos seus ps, explicou: - No nada disso, Iaret. Temo por ns; precisamos ser prudentes. Sabe que estamos conquistando uma posio de muito destaque e isso desperta a fria de nossos inimigos. necessrio ter cautela. Djoser est organizando uma longa viagem para a Palestina; quer, ele mesmo, liderar essa batalha para dominar os inimigos. Quando ele for, boa parte de seu squito de abutres o acompanhar; mas eu ficarei. Estou arranjando tudo para que possa permanecer aqui, cuidando dos interesses do grande fara. Na pausa que se fez, ele estreitou nos braos a bela mulher do rei do Egito; depois prosseguiu: -Ento teremos mais condies para nos encontrar. At l, vamos ser cautelosos. Ainda contrariada, Iaret suspirou fundo e disse: - Muito bem, senhor arquiteto, vamos aguardar que se cumpram suas promessas. Minha ansiedade no tem fim... -No se arrepender! Ela j estava saindo, quando se virou e perguntou: -Em que pensava quando cheguei? Estava to distante e parecia triste... - Triste, eu? E por que estaria? No! Tenho quase tudo o que desejo e o que ainda no tenho, obterei em breve! Estava pensando na construo que 55

dever comear; fazendo clculos de tudo o que preciso para ver esse magnfico edifcio construdo. Serei uma lenda, Iaret. - Voc j te tornou uma lenda, querido Amenhotep. Sem esperar resposta a moa desapareceu pelo corredor. Ele sorriu por suas palavras e olhando o comprido corredor e a porta do seu quarto, para certificar-se de que ningum os ouvira, fechou-a e retornou varanda. Mais uma vez admirou a lua e as estrelas, encantado com a beleza da distribuio dos astros na abbada celeste, e tentou imaginar o que existiria fora da Terra, longe, nesses pequenos pontos de luz espalhados pelo cu. Decerto haveria vida em outra parte; ele no tinha dvida disso. Em seguida Amenhotep se sentou, tomou nas mos objetos que havia criado e comeou a fazer clculos e mais clculos. O dia estava amanhecendo quando ele, ainda debruado sobre a mesa, bradou: - Descobri! Finalmente, consegui! Levantou-se eufrico e j ia saindo do quarto quando jovem escrava chegou, carregando um jarro com gua. Ao v-la, disse: - timo que tenha me trazido gua fresca. E disso que preciso agora. Coloque na bacia. Imediatamente ela despejou o contedo do jarro na bacia de cermica. Como fosse muito pesado, uma parte da gua escorreu pelo cho. Ao ver o pequeno acidente, ele gritou: - Voc no presta para nada, mesmo! Preciso me lembrar de livrar-me de voc! Ela se ps a chorar, apavorada. Mas ele disse, enquanto a escrava enxugava o rosto e saa: - Sua sorte que estou muito feliz hoje! Nada me incomodar! Caminhou alegre pelos corredores do palcio que levavam at Djoser. Ao aproximar-se da porta dos cmodos reais, as sentinelas lhe barraram a entrada. Ele pediu: - Digam ao fara que Amenhotep quer v-lo. Tenho boas notcias. Do fundo do corredor, o sumo-sacerdote apareceu e, desdenhoso, perguntou: - O que inventou desta vez? Traz mais um de seus planos fantasiosos que so desperdcio de riquezas e de tempo do nosso bem-amado Djoser?

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- No nada com que precise se preocupar, Rudamon. Estou fora de seus domnios. Meus interesses no se opem aos seus, so de outra natureza. Com sorriso irnico, o sacerdote respondeu apenas: - Voc est sempre no meu caminho. Estou farto disso! -No entendo seu desprezo! Poderamos trabalhar juntos e ningum nos deteria - Amenhotep insistiu. -O fara no poder receb-lo hoje. Est muito ocupado organizando a prxima viagem. O Egito est em guerra, voc sabe. Ou no sabe? - Quem poderia ignorar? Nossas fronteiras se alargam dia a dia! - No graas a aventureiros como voc. Agora v embora. O fara est ocupado, tem muito trabalho a fazer. Rudamon ia prosseguir, quando foi interrompido pelo prprio Djoser, que, ouvindo o barulho porta, reconheceu as vozes e veio at os seus mais fiis servidores: - Amenhotep! Entre! Venha, Rudamon, voc tambm. Conversemos em meus aposentos. - Se me permitir, senhor, tenho deveres a cumprir. No quero perder meu tempo com amenidades! - Pois bem, Rudamon. Pode ir. Vamos, Amenhotep, entre. O que deseja falar-me? -Eu consegui! Fiz alguns clculos pela posio das estrelas, que venho acompanhando h alguns anos, e cheguei concluso de que posso prever as enchentes das margens do Nilo; quanto elas devero avanar na prxima estao das cheias. Isso nos poder ajudar no planejamento da produo agrcola para o abastecimento das cidades e para o comrcio. -Vamos saber antecipadamente quanto as guas subiro? - Quando e quanto. E, com base nisso, poderemos calcular a produo agrcola. -Extraordinrio, Amenhotep. Voc me surpreende sempre! No sabia que tambm sabia ler as estrelas. Dobrando o corpo em reverncia, Amenhotep respondeu: - Estou aqui para servi-lo, fara. - E eu estou satisfeito com seus servios. Pretendo trazer mais escravos em minha viagem. Assim poder comear a construir imediatamente meu templo morturio. Minha passagem para o mundo dos mortos. 57

-Fico muito feliz em poder servi-lo. Sentando-se e tomando nas mos um papiro, o fara escreveu nele algumas letras. Depois, chamou um dos guardas e ordenou: -Leve imediatamente ao meu sumo-sacerdote. E, virando-se para Amenhotep, disse: -Vou nome-lo meu ministro-chefe. Assim, poder cuidar do Egito enquanto expando as fronteiras do meu reino. Amenhotep quase no podia disfarar seu contentamento, mas contevese, mostrando o ar grave que o momento exigia. Em alguns segundos, Rudamon entrou na cmara real, visivelmente contrariado. Djoser ordenou: - Organize a solenidade. Vou nomear Amenhotep meu ministro-chefe. - No acha uma deciso um tanto precipitada, senhor? No tivemos muito tempo para discutir o assunto. - Rudamon, todos admiram Amenhotep. Ele de longe um dos mais inteligentes homens do meu reino. O que mais precisamos conversar? Organize a solenidade. Quero oficializar minha deciso amanh pela manh. Rudamon assentiu com a cabea e retirou-se, calado. Amenhotep aproximou-se do fara e disse: -Acho que ele realmente no gosta de mim. - No se impressione. Rudamon serve fielmente ao Egito h muitos anos. Confio extremamente nele. Contudo, j um ancio e, s vezes, cauteloso em demasia. Agora, vamos, me explique melhor o clculo das estrelas. Amenhotep sentou-se ao lado do fara e passou a detalhar os clculos que havia feito.

CAPTULO 12
Quando recebeu a notcia de que Djoser escolhera Amenhotep como ministro-chefe, Iaret gritou de alegria. Estava cada vez mais perto dele e isso lhe agradava profundamente. Amenhotep retornou ao seu quarto satisfeito e surpreso. No imaginara que em to pouco tempo atingiria tamanho prestgio no topo do poder no Egito. Ele se esforara para que isso acontecesse. Usara toda a sua capaci58

dade intelectual e toda a sua astcia para colocar-se no lugar que agora ocupava, mas custava a acreditar que conquistara tudo to depressa. Ainda estava perdido em pensamentos, sentado em sua agradvel varanda, quando sentiu braos delicados a envolv-lo. Levantou-se assustado e, ao ver que era Iaret quem o abraava, afastou-a irritado: - Iaret, eu j disse que devemos ter cautela. O que h com voc, afinal? - Vim apenas parabeniz-lo, meu amor. -Voc tem de ir embora. Se algum nos v, estaremos os dois condenados, sabe muito bem disso... -No tinha tanto medo quando me seduziu e invadiu meu quarto pela primeira vez, querido! - Meu amor, eu a quero com todas as minhas foras, e tanto, que no posso permitir que arrisque nosso futuro. Por favor, agora v! Iaret, insistente, agarrou-se ao pescoo dele e o beijou com ardor. Amenhotep no pde resistir quele arroubo e entregou-se ao beijo apaixonado. Os dois perderam-se no tempo e no espao e to entregues estavam emoo avassaladora que no ouviram a porta do quarto se abrir. Quando os viu, Nitetis espantou-se e esbarrou em pesada jarra que ficava no corredor, junto do amplo quarto, derrubando-a. Ao escutar o estrondoso barulho, Amenhotep afastou-se de Iaret, apavorado. Deparando com a irm, ele gritou: - O que faz aqui, Nitetis? Voc me assustou! -Perdoe-me, Amenhotep, mas papai no est passando bem. Vim procur-lo porque seu estado de sade piorou; ele precisa de voc. Creio que somente com sua ajuda poder melhorar. Por favor, venha comigo. Temos de fazer alguma coisa... - No posso ir agora, no hoje. E impossvel. - Mas ele est piorando muito, meu irmo. No teme que no possa ser salvo? - Creio que os deuses tm o controle da situao, minha irm. E olhando-a detidamente, disse: - Voc est diferente. O que aconteceu? Ela sorriu e respondeu: - Eu cresci, meu irmo. Faz tempo que no nos vemos. Por favor, Amenhotep, precisamos de voc. Venha comigo, papai nos aguarda.

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- No se preocupe, Nitetis. Vou entregar-lhe um remdio que fiz e voc o leva ao nosso pai. Farei tambm uma oferenda a Anbis pela melhora dele; e assim que resolver tudo por aqui, vou ao encontro de vocs. Ela tentou argumentar: -Mas... - Hoje impossvel. Receberei amanh das mos de Djoser a nomeao para a funo de ministro-chefe do Egito. E tudo com que sempre sonhei, Nitetis. No posso me ausentar agora e correr o risco de que algum inimigo tente se opor e consiga influenciar o fara. Assim que tudo estiver oficializado, irei ver nosso pai. Nitetis o fitou com tristeza. Levantou-se, conformada: - Est bem. Levo o remdio e espero que venha o mais breve possvel. Precisa ajudar a organizar o trabalho em nossa fazenda. Papai j est sem foras para distribuir os afazeres e eu no consigo fazer isso sozinha. Amenhotep trouxe um frasco com o remdio que preparara e o colocou nas mos de Nitetis, dizendo: -Agora v e no conte nada a ningum sobre o que viu aqui hoje. Est me entendendo, Nitetis? Ela sorriu docemente ao falar: - Sabe que eu o amo profundamente, no , meu irmo? Jamais faria qualquer coisa que pudesse prejudic-lo. Cheio de ternura por aquela jovem atraente em que sua irm se tornara, ele abraou-a amoroso e disse: - Que Anbis a acompanhe e ajude nosso pai at que eu os encontre. Retribuindo o olhar carinhoso do irmo, ela respondeu: - Que Anbis nos acompanhe, Amenhotep. E retirou-se do quarto, cumprimentando com a cabea Iaret, que se mantivera calada. Logo que a jovem saiu, Iaret disse, enciumada: -Bonita, sua irm. irm realmente? - Iaret, agora que percebeu o risco que estamos correndo, quer, por favor, ir embora? Aviso-a quando tudo se acalmar. Levando a esposa do fara at a porta, Amenhotep repetiu: -V, por favor! -Voc no me leva a srio. Deveria tomar mais cuidado comigo... Dizendo isso, soltou-se das mos dele e saiu correndo pelo corredor. Ele, parado porta de seu quarto, mais uma vez examinou os dois lados do 60

corredor para certificar-se de que estava s; depois entrou e trancou a porta por dentro. No notou que atrs de uma das pilastras, no final do corredor, uma figura encapuzada observava atentamente o movimento em seu quarto. O dia amanheceu fulgurante. Assim que os primeiros raios de sol surgiram no horizonte, Amenhotep levantou-se e se preparou para o importante momento que o aguardava. Relembrou rapidamente os anos de trabalho duro no campo, ajudando o pai; o esforo para convenc-lo a deix-lo ir para o palcio, comparecer diante do fara e apresentar-lhe seus conhecimentos e sua capacidade. Ele no tivera grandes oportunidades de estudo, mas as parcas informaes a que tivera acesso pareciam multiplicar-se dentro dele. Amenhotep era um homem brilhante: inteligente, conhecedor de medicina, astrologia e arquitetura. Ainda muito criana, j modelava palcios e construes com o barro do Nilo. Depois, orientado por um mestre contratado pelo pai, Tanutamun -que bem cedo percebera que o filho era especial -, absorveu os ensinamentos e ofereceu solues para alguns problemas com raciocnio espantoso. Ele era um gnio. Tanutamun tentara demov-lo da idia de viver no palcio. Temia que o ambiente do poder fosse prejudicial a Amenhotep, influenciando-o negativamente. No entanto, a me o apoiou e ele partiu. Os outros irmos continuaram o trabalho na fazenda e mais tarde nasceu Nitetis, a nica mulher entre os filhos da famlia, enchendo de luz aquele lar. Ela era meiga e doce, alegre e iluminada. Tanutamun a amava profundamente. Amenhotep sorriu ao lembrar-se de como a irm estava crescida e bela. Ajoelhado frente ao seu altar, ele se preparou pedindo ajuda aos deuses de sua devoo e especialmente a Anbis. Em seguida, dirigiu-se ao salo principal onde assumiria o cargo de ministro-chefe, o mais alto do Egito, depois do fara. Dividiria o poder apenas com o sumo-sacerdote, Rudamon. A cerimnia estava para comear. O fara j ocupava o trono real ao lado da esposa predileta, Iaret. O salo estava repleto de admiradores e tambm de inimigos. Ao ver o salo lotado, Amenhotep ergueu a cabea, estufou o peito e caminhou vitorioso pelo corredor, cumprimentando a todos com ligeiro sorriso. Ao cruzar com Rudamon, pde sentir o dio em seus olhos e ouviu-o murmurar: 61

-Aproveite o momento, sua glria ser efmera. Ligeiramente perturbado, Amenhotep logo recobrou o controle e seguiu triunfante at o trono do fara. Iaret estava especialmente bela naquela manh e ele mal conseguia desviar o olhar dos olhos dela. Djoser o designou ministro-chefe do Egito, assegurando-lhe plenos poderes at que regressasse de sua viagem. A seguir, comunicou a todos: - Estarei ausente por tempo indeterminado. Assim que obtiver o controle das primeiras cidades, enviarei os escravos para que Amenhotep d incio imediato construo de minha fabulosa cmara morturia. Ser a mais espetacular de que se ter notcia em todo o Egito. Quando voltar, Amenhotep, desejo que ela esteja pronta. -Encarregar-me-ei pessoalmente da superviso, senhor. Tomando as mos de Iaret e beijando-as enquanto dirigia o olhar para as demais esposas, Djoser disse: - timo. Quero comunicar a todos que, desta vez, farei algo diferente. Levarei Iaret comigo, para que minhas noites no sejam to solitrias. A jovem mal disfarou a decepo e a frustrao que a dominaram. Amenhotep, igualmente, buscou fixar o olhar em Djoser, desviando-o quanto pde da cobiada Iaret. O fara encerrou a solenidade: - Conto com o apoio de vocs, fiis servidores, para que minhas conquistas sejam de fato valiosas. Deixo aos seus cuidados o mais precioso dos tesouros: o Egito. Que Aton-Ra esteja com todos. Partiremos imediatamente. Djoser ergueu-se e estendendo a mo esquerda para Iaret, que tambm se levantou, saiu com a esposa, direto para seus aposentos. A jovem sentia o corao bater descompassado e a face se lhe fizera rubra. Djoser percebeu sua reao e deduziu tratar-se da alegria de poder viajar em sua companhia. Amenhotep, juntamente com os demais, permaneceu em posio de reverncia at o fara deixar o salo de cerimnias. No instante em que o monarca desapareceu no corredor ele tentou sair, porm foi circundado por muitos dos presentes que faziam questo de cumprimentar o novo ministrochefe. Os ministros se aproximaram e comunicaram ao novo chefe que tinham muito que conversar e muitas medidas a tomar. Amenhotep seguiu com eles para sua primeira reunio, sob o olhar sinistro de Rudamon. 62

CAPTULO 13
Nitetis chegou pequena propriedade da famlia e foi diretamente para casa procura do pai. Pegou com cuidado o pequeno frasco que o irmo lhe dera e, embrulhando-o em um tecido de linho puro, levou-o junto ao peito at Tanutamun. Deixara uma amiga da famlia, ex-escrava, tomando conta dos irmos mais velhos e do pai, pois todos haviam sido contrrios a que ela pedisse a ajuda a Amenhotep. Ao entrar em casa, cruzou com Raquel, que preparava a refeio. Buscando alguma esperana nos olhos da amiga, Nitetis perguntou: -Como ele est, Raquel, alguma melhora? Limpando as mos para achegar-se mais a Nitetis, ela respondeu: - Por infelicidade, est absolutamente igual a quando voc partiu, dois dias atrs. E voc, traz boas notcias? Amenhotep vir em breve ver Tanutamun? Como foi o encontro com ele, Nitetis? A jovem sentou-se e suspirou fundo, desenrolando lentamente o precioso pacote que trazia nas mos; quando tinha o frasco todo vista, disse: -Trouxe este remdio que Amenhotep preparou. Ele no pde vir, embora eu tenha insistido muito. - Eu sabia, Nitetis. Seus irmos tinham razo, a viagem foi em vo! - Eu pensei que pudesse convenc-lo a me acompanhar. Sei que Amenhotep ama o nosso pai! - S que agora ele poderoso demais, ocupado demais para dar ateno a questes domsticas, no verdade? - No bem assim, Raquel. Realmente ele tornou-se algum muito importante. Ontem o fara o nomeou ministro-chefe do Egito. - Ministro-chefe? - Sim, a mais alta posio, depois do fara. -Agora que ele no vir mesmo! - Ele me prometeu que vir, Raquel. Pediu-me apenas alguns dias para se adaptar na nova posio, e ento vir. Ele fez um remdio para o pai; isso no prova seu interesse? 63

A jovem argumentava com os olhos marejados, a ponto de desabar em pranto. Raquel abraou-a com ternura: - Meiga Nitetis, no fique assim. Quem sabe eu e seus irmos no estamos enganados? Quem sabe se no est mesmo certa e ele vir em breve, tratar seu pai? Vamos esperar que isso acontea! Nitetis esboou ligeiro sorriso e falou, levantando-se: - Com certeza ele vir. Agora quero ver meu pai. Apertando o frasco nas mos, Nitetis caminhou at o quarto onde Tanutamun repousava. Abriu a fina cortina que circundava o leito do pai e se aproximou dele, que, ao v-la, fez um esforo para sentar-se: - Nitetis, minha filha, que bom que voltou! Venha c, d-me um abrao. Senti muito sua falta, minha doce Nitetis. Correndo e enlaando-se nos braos do pai, ela disse: -Tambm senti sua falta, mas foram somente dois dias, papai! Fiz uma boa viagem e olhe o que trouxe: um remdio que Amenhotep preparou especialmente para voc. Com cuidado para evitar nova crise de tosse, Tanutamun ajeitou-se para abraar melhor a filha. Ainda enlaando-a, olhou para o remdio e perguntou: - Como est seu irmo, Nitetis? - Ele est bem, papai. - Continua bonito? -Mais lindo do que nunca! -Que bom! Eu sabia que seria um homem muito bonito! Prolongado silncio se fez entre eles. Foi Nitetis quem o quebrou: -Vamos, papai, tome o remdio agora mesmo. Precisa ficar bom logo. Temos muito trabalho, e meus irmos no conseguem fazer nada sem voc. Tanutamun sorriu, fixando o olhar na bela jovem que lhe oferecia o remdio. Observou atentamente os traos suaves de Nitetis, lembrando-se da esposa, Bint-Anath. A filha no se parecia exatamente com ela, mas tinha o mesmo olhar cheio de bondade e os mesmos gestos carinhosos. Os longos cabelos lisos e negros lhe desciam pelos ombros, enfeitando-lhe o rosto, que a quase ausncia de ornamentos no colo delicado tornava cada dia mais admirvel. Ele sentiu imensa ternura pela filha. Ela enchera aquela casa de luz e de amor. Jamais conhecera algum como ela. Nitetis era especial. Parecia com64

preender cada um ao seu redor e buscava, incessantemente, a harmonia e o bem-estar de todos; no s da famlia, como dos amigos, e at daqueles que nem conhecia. Fora Nitetis que lutara pela libertao de Raquel. Fizera muitas viagens para convencer o irmo a lhe dar a liberdade. Amenhotep trouxera Raquel ainda jovem para servir na casa dos pais. Fora sua ltima visita famlia, j fazia mais de seis anos. A princpio ele relutara, pois no admitia libertar qualquer escravo. Mas Nitetis tinha seu jeito peculiar e acabara convencendo o irmo. Uma vez livre, ao invs de retornar Palestina, Raquel preferiu continuar com eles no Egito. Os irmos mais velhos no compreendiam Nitetis. Apesar da distncia e da indiferena de Amenhotep para com a famlia, era ele quem a entendia melhor. Tanutamun estava absorto em seus pensamentos quando sentiu a filha tocar-lhe o ombro: - Vamos, pai, tome o remdio, vai lhe fazer bem. Sem responder, ele obedeceu e deitou-se de novo. - Sinto-me cansado... -Descanse. Eu no deveria ter deixado que se levantasse e se movimentasse. Precisa repousar. Ela j ia saindo, quando o pai a chamou: -Filha... -O que ? -Obrigado por ter ido at seu irmo. Saiba que aprecio muito seus esforos... Ela interrompeu-o, colocando o dedo em seus lbios, e pediu: - No faa mais nenhum esforo, pai. Precisa descansar. Deite-se, vamos. Ajudando-o a se acomodar, ela finalizou: - Agora durma, descanse. Sei que em breve estar muito melhor. Tanutamun fechou os olhos e balanou a cabea concordando. A jovem saiu do quarto e, ao ver-se longe do pai, no jardim da casa, caiu em pranto doloroso. Raquel a viu e, correndo ao seu encontro, perguntou: - O que foi, Nitetis? O que houve? - Ele est piorando, Raquel, posso sentir. -No, acho que est do mesmo jeito, nem melhor, nem pior. - Est piorando. Sinto suas foras vitais diminuindo. -Suas o qu? -Foras vitais. 65

-O que isso? -As foras que fazem com que vivamos. Essas foras esto acabando. Por alguma razo, ele vai nos deixando aos poucos. Limpando as lgrimas que insistiam em banhar-lhe a face, ela continuou: -O remdio no vai resolver nada, eu sinto isso. -No fale assim, tem de haver alguma esperana! Vou pedir ao meu Deus por seu pai. Meu Deus poderoso e forte. Ele vai ajud-lo! -O chefe de todos os seus deuses? -No, Nitetis, o nico Deus que existe. -O nico Deus? -Sim. Voc sabe que meu povo acredita em Jeov, que o nico e verdadeiro Deus. -Voc j me falou dele. E sabe de uma coisa, Raquel? Eu acredito nisso: que s existe um Deus, dono de tudo, criador de tudo! - mesmo? - Sei que s existe um Deus, que cuida de todos ns. Portanto, o seu Deus deve ser o mesmo que cuida de meu povo. Surpresa e sem saber o que responder, Raquel disse: - Ento vamos pedir ao Deus verdadeiro por seu pai. Ele vai nos escutar! As duas se ajoelharam ali mesmo, no meio do jardim, e Raquel elevou aos cus sentida prece. Ela no compreendia bem seus sentimentos, mas gostava demais de Nitetis e de seu pai. Quando se vira livre do cativeiro em que vivera nos ltimos quinze anos, no tivera coragem para deix-los. Algo a prendia a eles. Ainda estavam de joelhos quando os trs irmos de Nitetis -luseneb, Ineni e Ikeni - chegaram, ruidosos. Ouvindo-os, Raquel se levantou depressa, seguida por Nitetis. Mas eles perceberam sua rpida movimentao e foi Iuseneb, o mais velho, quem perguntou: - O que as duas faziam? - Orvamos ao Deus todo-poderoso - respondeu Nitetis, sem hesitar. - Deus todo-poderoso? Sei. Pedia que seu irmozinho querido voltasse para casa? - No. Pedamos pela sade de nosso pai.

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- Desista, Nitetis. Ele no vai melhorar. Est velho demais. A hora de cruzar o grande vale est chegando. Ele ir juntar-se em breve aos nossos ancestrais. No h o que ser feito. -No fale assim! - No foi o que lhe disse o velho e bom Amenhotep? - No! Ele vir logo ver nosso pai. Deu-me at um remdio para ajudlo enquanto ele no chega. - Como voc tola, Nitetis. Amenhotep no vir. Recebemos notcias de que ele foi escolhido pelo fara para ser o ministro-chefe. Tem idia do poder e da influncia que esto agora depositados nas mos de Amenhotep? Ele no vir. Tem muitas coisas para fazer, muito para cuidar. Tem o Egito em suas mos. Acha que ir se preocupar com o velho pai moribundo? -Voc no tem corao, Iuseneb! - Ele no vir porque no se importa com ningum alm dele prprio. Foi isso que quis desde o princpio. Est agora onde sempre desejou estar. No ama ningum, a no ser ele mesmo. ele que no tem corao, e no eu. Mas parece que isso voc no enxerga. Nunca quis enxergar. Vive preocupada com o irmozinho Amenhotep... Nitetis afastou-se correndo dos irmos, na direo da plantao, beira do Nilo. Raquel fitou Iuseneb e censurou: -Por que faz isso com ela? apenas uma criana. Erguendo a cabea e medindo Raquel de alto a baixo, ele entrou na casa sem dizer nada.

CAPTULO 14
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Depois da partida do fara, Amenhotep, satisfeito pela posio alcanada, embora frustrado pela sbita ausncia de Iaret, entregou-se completamente ao trabalho. Gastava horas debruado sobre o projeto arquitetnico da cmara morturia de Djoser, pensando e repensando cada detalhe da construo. Os seus dias eram ocupados ainda pelos difceis problemas a serem solucionados junto aos ministros. Pouco tempo lhe sobrava para qualquer outra atividade. Os reduzidos momentos livres dedicava a cultuar as divindades que adorava. Seus conhecimentos rapidamente se tornaram respeitados por todos os ministros do reino; Amenhotep conquistou-lhes a reverncia e a admirao. Entretanto, Rudamon mantinha-se espreita, aproveitando todas as oportunidades para question-lo e diminuir-lhe os atributos e qualidades. Em frente s primeiras pedras que iriam ser depositadas na ansiada construo, Rudamon levantava e abaixava os braos, e alava a voz em splica: - Oh! Grande e poderosa Isis! Proteja e conduza a construo da tumba de Djoser! Proteja a tumba do fara, desde agora e para sempre! Ajoelhou-se apoiado em seu cajado, que na ponta trazia a imagem da respeitada deusa guardi de tmulos e urnas morturias. De joelhos permaneceu longo tempo, at ouvir a batida dura de soldados a aproximar-se do local onde se ergueria aquela obra monumental que passaria para a histria do Egito. Ps-se em p e olhou a movimentada chegada dos soldados. Diante da expresso reprovadora do sacerdote, o oficial se aproximou e disse: - Perdoe-nos interromper seu culto, grande Rudamon. Acabamos de chegar da Palestina e trouxemos escravos que o fara ordenou fossem enviados para a construo do tmulo. - Todos os escravos passam por minha superviso e so por mim destinados ao trabalho que devero assumir. E olhando em redor, o sacerdote continuou: - Trazem, por alto, mais de 2 mil escravos. So muitos. Quero uma centena deles para outras finalidades. O oficial, mantendo o corpo ereto e os olhos baixos, sem fitar diretamente Rudamon, afirmou:

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- So precisamente 2 256 escravos, entre homens e mulheres, e o fara nos ordenou que fossem encaminhados ao ministro-chefe, para que definisse o destino dos mesmos. Rudamon bateu o cajado com toda a fora no cho, retrucando indignado: -Maldito seja! Como ousa discutir minhas ordens? O oficial, tremendo, respondeu: - Senhor, estamos obedecendo s ordens do fara. Sem dizer palavra, Rudamon afundou seu cajado no solo arenoso, fixando o soldado sem piscar. Este, tomado de sbita dor no peito, caiu no cho e comeou a gritar, pedindo socorro. Assustados, os demais no ousaram aproximar-se enquanto o soldado gritava desesperado, at, poucos minutos depois, desfalecer completamente. Ao ver o pobre soldado estirado, sem vida, Rudamon arrancou o bordo do solo e acercou-se lentamente do homem. Olhou-o sem clemncia e disse: -Na prxima vida, aprenda a respeitar o representante deRa! Depois se voltou para os outros soldados, que de olhos arregalados e sem ao testemunhavam os acontecimentos. Rudamon, ento, determinou: - Levem os escravos e tranquem-nos at que eu decida o que ser feito deles. Nesse momento, Amenhotep surgiu em companhia de seus guardas pessoais e contestou: - Os escravos ficam, Rudamon. O fara deseja ver seu templo morturio construdo e vamos comear j! Preciso de todos os escravos, alm daqueles que j foram destinados para esse fim. E no sero suficientes. O fara promete enviar mais, assim que avanar sobre o seu territrio. - insolente, Amenhotep! -No tenho tempo a perder, Rudamon. Chegando mais perto de Amenhotep, o sacerdote disse: - Se quer tantos trabalhadores, por que liberta escravos pessoais, domsticos? -Se est se referindo mulher que trabalha para meu pai, desista! Ele um velho cansado e doente e precisa da mulher para cuidar dele. Pediu-me que a libertasse e eu no quis entregar-me a atritos com um homem daquela idade. Afinal, o que deseja, Rudamon? 69

-Repito, mancebo, voc insolente demais! Para que tantos escravos? O poder lhe subiu cabea muito depressa! E, fincando o cajado no solo, passou a fitar Amenhotep, raivoso. O rapaz, tranqilo, sustentou-lhe o olhar e aproximou-se dele. Ps as mos sobre as de Rudamon e, com esforo, arrancou o cajado da areia e depois das mos do sacerdote, lanando-o longe: -Basta de ameaas que no tm razo nem fundamento. Se tiver algo contra mim, diga logo! No tenho medo de voc, Rudamon. Caminhando vagaroso em direo ao cajado, Rudamon abaixou-se, tomou-o nas mos e limpou-o cuidadosamente. Depois, virou-se para Amenhotep e disse: - Eu o amaldio at sua quinta gerao! Seus dias esto contados! Sem prestar ateno s reaes de Rudamon, Amenhotep ordenou: -Vamos, acomodem os escravos que amanh comearo o trabalho. E vocs, levem este infeliz daqui e o enterrem dignamente. Ao menos cruzou as portas da morte servindo ao fara. Virando-se para alguns jovens que, assustados, mantinham-se ao seu lado, continuou: -Tenho definido cada detalhe da construo. Vocs no tero problema algum e eu acompanharei, sempre que puder, as etapas da obra. E olhando com desdm para o sacerdote, que se afastava, aduziu: - O importante que a construo comece e no seja mais interrompida, por ningum, a no ser o prprio fara! Vocs me entendem? -Sim, senhor. Conte conosco. - timo. Assim est bem melhor. Rudamon seguiu para o templo, enfurecido. Entrou em sua cmara e, ajoelhado diante de muitas imagens, amaldioou: -Para cada pedra que ele colocar no edifcio, uma chaga se abrir em seu corpo! Ao final da construo, ele morrer! E ps-se a abrir diversos papiros e a fazer vrias anotaes. De quando em quando, levantava a cabea e se lembrava do ministro-chefe, lanando odiosos pensamentos em direo a ele, que a distncia, sem perceber, os recebia em sua aura. Amenhotep prosseguiu o trabalho, incessante, sem ao menos recordar a famlia e sua casa, onde os dias transcorriam sem novidades. 70

Nitetis, ansiosa, esperava a chegada do irmo, enquanto piorava o estado de sade de Tanutamun. Passaram-se semanas. Naquela tarde, o pai chamou-a: -Pea a um de seus irmos que me leve at o jardim. - No pode, papai, assim vai piorar. Afagando-lhe os cabelos sedosos, ele disse: -Querida, no h como ficar pior do que j estou. Ela baixou os olhos, tentando controlar as lgrimas que neles assomavam. Tanutamun ergueu seu rosto suavemente e falou: - Nitetis, minha filha, no v que estou morrendo? - No, papai, no verdade! - Filha, no fique triste, morrer no ruim, e continuamos a viver em outra dimenso. A vida sempre continua. Ela calou-se, pensativa. O pai insistiu: -Quero ver o sol, senti-lo tocando minha pele. Quero que Aton-Ra me envolva antes que eu v cruzar o grande vale. Assentindo com a cabea, ela disse: - Vou ver quem est por perto para lev-lo. -Qualquer um deles, menos seu irmo mais velho. - Tudo bem, papai. Em alguns segundos, Ineni, Nitetis e o pai estavam no belo jardim da casa. A tarde era esplendorosa e o sol iluminava o jardim inteiro. Sentados sob os galhos de uma rvore frondosa, protegiam-se do sol direto. Ineni acomodou o pai e perguntou: -De que mais precisa? Tenho de voltar ao trabalho. -V, meu filho, no se preocupe comigo. Quando retornarem me levam para dentro. - No vai se cansar demais, pai? - o jovem insistiu. -No possvel ficar mais cansado do que j estou. -Pois bem, se precisar de alguma coisa, Nitetis sabe onde me encontrar. - Obrigado, meu filho. Ineni afastou-se rpido e Nitetis ajeitou-se perto do pai, que fitou o cu luminoso e sorriu, satisfeito. Nitetis acariciou-lhe as mos cansadas e comentou: -Ra lhe faz bem, pai. H tempo no o vejo sorrir assim. Ele tomou-lhe as mos entre as suas e disse: 71

-H muito tenho saudade do lar, minha filha. Estou cansado e quero regressar. -Para o vale dos mortos, pai? - No, Nitetis. Para o nosso verdadeiro lar. Quando olho as estrelas e o cu iluminado por elas, sinto enorme saudade. Sei que em algum lugar est meu lar. E para l que desejo voltar. Sem titubear, a jovem abraou-o com desvelado carinho e disse: -Sim, pai, sei que sente saudade de seu verdadeiro lar. Mas em breve estar unido queles que mais ama... - De quem est falando? De sua me? - No s dela, mas dos outros que deixou para trs ao partir. - A que se refere, minha filha? Eu lhe falei de algo impreciso que sinto dentro de mim, e voc me fala de algo to preciso... -Seu corao grandioso, papai. Por certo h muitos que o antecederam e que o esperam com amor. Tanutamun continuou a fitar a filha, sem entender claramente o sentido de suas afirmaes. Depois a abraou e sorriu, dizendo: - Sempre com suas frases misteriosas... Deveria ser sacerdotisa, Nitetis. Voc sabe dos segredos do Universo mais do que qualquer um que eu tenha conhecido. na realidade uma enviada de sis. - E voc, papai, uma das almas mais generosas que j conheci. Tem o corao em paz? - S Amenhotep me preocupa. Devo ter falhado com ele. - Sabe que no verdade, pai. Fez o melhor que podia por ele tambm. - Mas no foi suficiente... - Ouvindo aquelas palavras, Nitetis ergueu-se, com o corao opresso e angustiado, como se elas lhe trouxessem triste lembrana. Virou-se para o pai e perguntou: - Quer um pouco de refresco? - No, minha filha. Venha, sente-se aqui, ao meu lado. Ela tornou a sentar-se, ainda angustiada. O pai abraou-a ternamente e disse: - Voc me fez muito feliz, filha. S me trouxe alegrias. Tenho orgulho de ser seu pai. Ela sorriu, sem responder, e Tanutamun prosseguiu: - Sempre amei todos os meus filhos igualmente, e os tratei com o mesmo carinho e respeito. 72

- Sei disso, pai. Como se relembrasse o passado, ele emendou: - Mas com Amenhotep nada funcionou. Usei tudo o que sabia para ajud-lo a compreender o que realmente tem valor na vida, e ele ignorou tudo o que lhe ensinei. No vejo sequer vestgios de nossos valores na vida de seu irmo. Isso o que mais me desgosta. Sempre soube que ele seria grande no Egito. Desde pequeno revelava uma inteligncia fora do comum e algumas de suas habilidades me assustavam; matava os animais que o incomodavam, s de olhar para eles. Por causa disso, redobrei minha ateno sobre ele. Contudo, mesmo assim, Amenhotep partiu e esqueceu de tudo o que lhe ensinei. Ele fez uma pausa e a jovem considerou: -Voc fez tudo o que podia, pai, no fique triste. Um dia ele compreender! - No sei, Nitetis. O corao dele fica cada vez mais endurecido. Sinto isso. Deveria usar tudo o que sabe para ajudar o povo do Egito, para promover o bem entre a populao, e o que faz? S pensa em si mesmo, em autopromoo. Quantas oportunidades j teve de utilizar seus conhecimentos para o bem geral? E nunca o fez! -Por mais que isso o aflija, peo que fique tranqilo, pois eu sempre estarei perto de Amenhotep, a lembr-lo de seus deveres e responsabilidades! - Como, Nitetis, se ele nem nos visita? -No sei ao certo, pai, porm algo me diz que ficarei muito prxima dele. -Mais uma vez, voc com seus segredos... Tanutamun comeou a tossir sem parar, e a crise se intensificou. Assustada, sem afastar-se do pai, Nitetis gritou por Raquel, que acudiu correndo. Quando as duas tentaram carreg-lo, Tanutamun tossiu mais e mais; no conseguiam mov-lo. Depois de alguns minutos, tendo a crise cedido ligeiramente, Nitetis procurou ergu-lo outra vez. Ele fez sinal para que parasse e alou o olhar para o sol. Quis falar algo, mas foi impossvel. Nova crise o assaltou e ento ele, sem foras, caiu ao cho. Aps ameaas de tosse que lhe morriam na garganta, fitou o sol uma vez mais e se imobilizou. Nitetis inclinou-se sobre seu peito e auscultou-lhe o corao. Ao levantar o rosto, grossas lgrimas desciam-lhe pela face rubra. Ela, ajoelhada, 73

seguiu com os olhos a direo do olhar do pai e tentou mirar o sol. Sem conseguir, fechou-lhe os olhos com delicadeza, depois disse para Raquel: - Ele partiu para a grande viagem. Raquel, que tambm chorava, disse: -Que Deus todo-poderoso o abenoe. E Nitetis, segurando as mos de Raquel, repetiu: -Que Deus o abenoe, papai.

CAPTULO 15
Sentado mesa de trabalho, Amenhotep meditava, examinando a planta do monumento em construo. Olhava detidamente os detalhes da entrada da cmara morturia que se erguia lentamente do cho. Queria ter certeza de que aquele templo dedicado a Djoser fosse perfeito. Verificando os pormenores da saudao a Isis que desejava gravar no corredor principal de entrada, pensava em qual arteso seria o mais indicado para receber incumbncia de tal envergadura. A quem daria a honra de pintar as paredes da entrada da tumba? - conjeturava. Conhecia diversos artistas, mas queria que a pintura tivesse beleza mpar, bem como estilo diferenciado, superior ao de todos os artesos que conhecia. Levantou-se e caminhou at a varanda. Observou a abbada celeste, cravada de estrelas, que ele tanto admirava, e deixou o pensamento vaguear. Com os olhos no firmamento, pensava: em algum lugar daquele cu haveria outros povos, semelhantes ao seu prprio povo, ou estariam sozinhos no Universo? Em um espao to gigantesco, seriam os nicos? No, por certo; sendo os deuses sbios e poderosos, devia haver outros seres humanos, em outra parte. Ele sabia que existiam. Enquanto fitava o infinito, recordou-se de uma pea curiosa que a irm pintara. Retratava o cu estrelado e um grupo de homens que chegava Terra, descendo de um objeto voador indecifrvel. Disse, ento, em voz alta: - isso! Nitetis a artista certa para pintar a entrada do tmulo. No conheo ningum que pinte como ela, que tenha os traos to lindos e to marcantes! Ela capaz de fazer o que eu imagino que tem de ser feito! 74

Feliz, saiu do quarto, procurou a escrava que o assistia e ordenou: - Vou viajar at a casa de meu pai. Prepare tudo para partirmos amanh, sem perda de tempo. No me demorarei muito; levaremos o essencial. Preciso retornar em breve. As fundaes do templo esto prontas e comearemos a erguer as paredes da tumba. Vamos, depressa. Quero sair logo pela manh. A escrava curvou-se diante do seu senhor e saiu com rapidez para obedecer-lhe as ordens. Amenhotep se vestiu e foi ao templo, pela segunda vez naquele dia, verificar a construo. Tinha colocado escravos trabalhando dia e noite. Dispunha de supervisores treinados e formados por ele - homens de sua confiana - acompanhando a obra; no entanto, queria certificar-se de que tudo corria como planejara. Assim que chegou, notou ligeiro tumulto no local. Ouvia gritos e homens corriam de um lado a outro. Segurou um deles pelo brao e gritou: -O que aconteceu? O escravo, que mal falava a lngua egpcia, fez sinal negativo com a cabea e correu para junto dos demais escravos. Amenhotep seguiu rpido at o centro da construo e logo encontrou o seu supervisor: - Amy, o que aconteceu? - Tivemos um acidente, senhor. Algumas pedras rolaram e... Bem... - Diga logo, o que houve? -Dois escravos ficaram sob as pedras. -Foi s isso? - Bem, creio que perdemos esses dois homens. - pena, porm em breve receberemos mais escravos para acelerar a construo. - S que agora os escravos no querem trabalhar, esto com medo. - Como, no querem trabalhar? Eles no tm querer! -Mas, senhor, eles esto assustados. Seus amigos acabaram de morrer! -Muito bem, trate de enterr-los, conforme os seus costumes, e depois ordene que continuem. Aqueles que se recusarem iro para a priso. Est entendendo, Amy? - Sim, senhor. E se muitos forem para a priso, como poderemos manter o ritmo da obra? - No se preocupe. o comeo da estiagem do Nilo; muitos colonos viro para trabalhar conosco, em troca de alimento. Eles sero de grande utili75

dade neste momento. Livre-se logo dos corpos dos escravos acidentados, e trate de silenciar os outros, para que no espantem tambm os colonos. E quero saber por que as pedras deslizaram. Fizemos todos os clculos para o transporte delas. - um sistema muito novo, senhor; ainda estamos aprendendo a fazer tudo exatamente como nos ensinou. Ningum utilizou antes pedras to grandes e to pesadas para uma construo. Sorrindo satisfeito, Amenhotep respondeu com os olhos brilhantes: - Sei disso. Essa obra ser grandiosa e inesquecvel! Cada nvel abrigar uma tumba de influente sdito real, e no topo da escada ficar o tmulo do glorioso fara! Imponente, elevado, divino! No lugar que lhe cabe de direito! O supervisor olhava-o maravilhado; ainda assim, insistiu: -Acho que preciso rever os clculos e o mtodo da movimentao das pedras, para evitar futuros acidentes. Amenhotep puxou-o pelas vestes, impaciente: - Calculei cada dcimo de movimentao das pedras, de cada uma delas. Se alguma coisa deu errado, pode ter certeza de que no foi o clculo, e sim quem executou meus planos. Concentre-se em seguir minhas orientaes e pode estar certo de que no haver mais acidentes! - Sim, senhor. -Quero que comecem amanh a erguer as paredes. - Para isso precisamos ter por aqui o artista que vai pint-las, para comear o trabalho de ornamentao. - J tenho a pessoa que ir pintar as paredes. Limite-se a colocar meus planos, risca, em prtica e deixe o restante comigo. O rapaz sorriu, reverente: - Sim, grande Amenhotep! O ministro-chefe despediu-se do supervisor e retornou ao palcio. Na manh seguinte, antes que o sol estendesse seus raios sobre o Egito, Amenhotep seguia viagem rumo casa paterna. J era noite quando avistou o amplo portal que delimitava o incio da propriedade da famlia. Entrou determinado. Trazia consigo mais alguns medicamentos que havia preparado, com ervas novas que descobrira terem efeito regenerador do sistema respiratrio; dessa maneira, esperava poder ajudar o pai a recuperar-se. 76

Ao se avizinhar da casa com seu squito, esperou que logo algum viesse receb-lo, mas surpreendeu-se com o silncio no interior da residncia. Em alguns segundos estava cruzando as portas da conhecida moradia em que vivera toda a infncia e parte da juventude. Foi Iuseneb, o irmo mais velho, que ele encontrou na sala de refeies. Ao v-lo, Iuseneb levantou-se abruptamente: - Amenhotep! -Como vai, Iuseneb? Onde esto todos? Nitetis, meu pai... Iuseneb sorriu, irnico, ao responder: - Seu pai? Voc tem pai, Amenhotep? Estranho, pensei que tivesse esquecido totalmente disso. Amenhotep ignorou o tom de ironia do irmo e reiterou: -Onde esto todos? Raquel apareceu trazendo a singela refeio. Ao v-lo, sentiu o corpo estremecer num mal-estar indescritvel. Ela temia Amenhotep. Trazia dolorosas recordaes de sua experincia no cativeiro, e assim que o viu suas lembranas afloraram. Ela se deteve, muda. Iuseneb chamou-a realidade: -Vamos, Raquel, sirva-me o jantar! No fique a parada! Com as mos trmulas, sem dizer nada, aproximou-se da mesa e colocou sobre ela os utenslios que trazia. Depois saiu, igualmente em silncio. Correu para o quarto de Nitetis, ofegante: - Nitetis... -O que foi, Raquel? -Seu... Seu irmo... - Quem? O que aconteceu? Iuseneb? -No... Amenhotep. - O que foi? O que tem ele? -Est na sala de refeies! Nitetis fitou Raquel espantada e, com intenso brilho nos olhos, saiu correndo do quarto. Ao deparar com o irmo na sala, correu ao seu encontro e agarrou-se ao seu pescoo, beijando-lhe a face com ternura. Amenhotep abraou a irm, e logo a afastou gentilmente, perguntando: - Voc est bem, Nitetis? - Com muita saudade, Amenhotep! Demorou muito para chegar! - Tenho muitas responsabilidades pesando sobre meus ombros. O futuro do Egito depende de mim. 77

Iuseneb soltou uma gargalhada. - Ah, essa muito boa! O futuro do Egito depende de voc? No seja ridculo! - Veja l como fala comigo, Iuseneb. Respeite-me pela posio que ocupo, ou ento... - Ou ento o que voc vai fazer? -Mando prend-lo por desacatar-me! - Respeito? Quem voc para falar em respeito? No tem considerao por ningum. - Iuseneb, estou avisando. No abuse da minha pacincia e boa vontade. Respeite-me, sou ministro-chefe, o poder mximo do Egito na ausncia do fara. -Para mim voc no ningum! -Vou prend-lo agora mesmo! Quando Amenhotep fez meno de sair para chamar um de seus guardas, Iuseneb empunhou uma lana que estava junto porta de entrada e avanou sobre o irmo, gritando: - O que quer aqui? V embora! No tem nada para fazer nesta casa! Nitetis colocou-se entre os dois, pedindo ao irmo mais velho: - Por favor, Iuseneb, acalme-se. Amenhotep no vem nossa casa h muito tempo! -Pois deveria continuar onde estava! - Minha visita breve, no tenho inteno de demorar-me. Quero apenas ver meu pai e falar com Nitetis. A jovem insistiu com autoridade: - Vamos, Iuseneb, abaixe essa arma! Papai no gostaria nada dessa atitude! Tinha horror a brigas entre ns! luseneb afastou-se, jogou a lana brutalmente contra a parede e saiu irritado, deixando os irmos na sala. Amenhotep olhou para a irm, surpreso. Ela disse: -Nosso pai cruzou o grande vale. J no faz parte deste mundo. Iremos encontr-lo um dia no paraso, ou quem sabe aqui mesmo, quando voltarmos para o Egito, em nossa prxima reencarnao. Sentindo-se constrangido pela situao, o irmo recm-chegado perguntou: - Quando aconteceu? 78

-Faz alguns meses... -Por que no mandou me avisar? Poderamos embalsam-lo e dar-lhe um enterro com honra! -Ele teve um enterro com honra e foi devidamente em-balsamado. Est enterrado sob as areias quentes perto das margens do Nilo, na divisa de nossa propriedade. Seu corpo est preservado, pode ficar tranqilo. Amenhotep sentou-se mesa calado e se deixou ficar meditando. Nitetis aproximou-se e, tocando-lhe as mos, questionou: - Por que demorou tanto? Eu lhe disse que ele no estava bem, que precisava de voc! - Eu sei, Nitetis. Sinto muito. Fiquei envolvido com meus deveres. So muitas as minhas obrigaes agora. Ela baixou a cabea e, suspirando, falou com a voz embargada: - Ora, Amenhotep, nunca veio nos visitar, nem antes de se tornar ministro-chefe! Todos ns sentimos muito a sua falta. Papai foi quem mais sofreu com a sua ausncia; ele falava muito em voc. Que pena no ter podido vlo antes de partir... Amenhotep se levantou, andou de um lado para outro na sala, depois se sentou outra vez e disse, constrangido: -Eu sinto muito.

CAPTULO 16
Nitetis sorriu para o irmo com doura e exclamou: - Que bom que est aqui; tardou, mas no falhou... Tenho certeza de que nosso pai, onde quer que esteja, sente-se feliz por saber que voc veio. Apesar de todas as suas responsabilidades, est aqui. Amenhotep observava a irm, procurando ensejo para tocar no real motivo de sua visita. Ele disse: - Sabe que no poderei demorar-me. Preciso retornar o mais rpido possvel; como voc mesma reconhece, muitos deveres me aguardam. O fara est viajando e em breve retornar; no posso decepcionar o representante dos deuses, voc sabe, minha irm. - Mas acabou de chegar... 79

-Contudo, no poderei delongar esta visita; vou conversar com nossos irmos para saber se h algo que possa fazer por eles, depois partiremos. Nitetis o olhou, surpresa, e perguntou: -O que quer dizer com isso? Partiremos? Tomando as mos delicadas da irm entre as suas, ele falou: -Quero que venha comigo, Nitetis. Perplexa, ela indagou: - No estou compreendendo. Por que deseja que eu o acompanhe? Ele no respondeu de pronto. Apertou as mos da irm com mais fora, olhou-a nos olhos e disse: - Existem certas coisas que foram determinadas pelos deuses, Nitetis. Nosso destino no nos pertence, e sim a eles. A jovem permanecia atenta ao irmo, que prosseguiu: -Preciso de voc. -De mim? Por qu? - ela cada vez mais se surpreendia. - Preciso de um artista talentoso - o mais talentoso do Egito - para decorar o tmulo de Djoser. Quero que pinte o templo morturio do fara. Nitetis olhava o irmo, atnita, incrdula. Ele perguntou: -Voc me acompanha, Nitetis? - Mas, meu irmo, sabe que uma mulher dificilmente poderia fazer esse trabalho, menos ainda v-lo aceito... - No se preocupe, ter ajudantes, todos eunucos, que podero dividir com voc a tarefa. Seu trabalho ser aceito dessa forma. Ningum precisa saber que a verdadeira responsvel. O importante que todo o seu talento ser finalmente consagrado. No h ningum no Egito que faa o que voc faz com as tintas. Quero o melhor para esse empreendimento fenomenal. Portanto, quero que seja voc a ilustr-lo, Nitetis. - Sinto-me lisonjeada, Amenhotep. Contudo, no gostaria de me afastar de casa neste momento. Nossos irmos precisam de mim. - Eles tm Raquel. To logo termine as pinturas, voc regressar, se assim o desejar. Por outro lado, se preferir continuar no palcio, poderei providenciar novas obras para voc ornamentar com seu notvel talento. Nitetis encarou o irmo, pensativa. Calado, ele esperava pela resposta. Ela, ento, abriu um grande sorriso e decidiu: - Est bem, vou acompanh-lo. Farei o que me pede. Porm ao terminar voltarei para casa. 80

Raquel, que ouvia toda a conversa, no ousou dizer palavra. Amenhotep se levantou satisfeito: - Excelente! Arrume suas coisas que partiremos imediatamente. No precisa levar muitas roupas, pois quando chegarmos mandarei que lhe confeccionem vestes especiais, de linho puro. Ficar deslumbrante, Nitetis. - Ora, Amenhotep, isso no me interessa. Quero apenas fazer o que me pede. Se isso vai deix-lo feliz... - Sim, fundamental para mim. -E isso o que me importa. Nitetis foi para o quarto preparar suas coisas. Raquel seguiu-a e, assim que se viram a ss, repreendeu-a: - O que est fazendo, Nitetis? Vai abandonar seu lar tambm? Esse Amenhotep a enfeitia! No possvel! -Ele precisa de mim, Raquel. No percebe? -Vai usar seu talento em favor dos interesses dele; s isso que est querendo! Nitetis abraou Raquel amorosamente e admitiu: - Eu sei, Raquel. Amenhotep muito egosta. No entanto, tenho uma oportunidade a mais de ficar perto dele, de tentar auxili-lo, falando-lhe com maior freqncia. Quem sabe no consigo algum resultado? Aqui, longe como estou, pouco poderei fazer por ele. Devo acompanh-lo, Raquel. Preciso aproveitar a oportunidade que a vida me oferece. - Seus irmos no vo gostar nada disso, Nitetis. J estou prevendo a reao deles. A linda jovem de cabelos negros refletiu por alguns instantes e depois disse: - Pode ser que no aceitem; mesmo assim, tenho de arriscar. Preciso tentar, Raquel. Sei que bem no fundo Amenhotep tem muitas coisas boas, eu posso pressenti-las. Preciso ajud-lo a ach-las dentro de si. -Voc muito boa, minha amiga, vendo sempre o que h de melhor em todos sua volta. E abraando a jovem com ternura, Raquel suspirou fundo e concluiu: - Ah! Nitetis, desejo que Deus a abenoe e acompanhe. -Pea a seu Deus por mim, Raquel. Precisarei de todo o amparo possvel. 81

As duas ouviram gritos vindos da sala de almoo. Nitetis, que acabara de preparar seus poucos pertences, correu para a porta do quarto, com a inteno de ir ao encontro dos irmos. Foi detida pela entrada de Ikeni: -O que est fazendo, Nitetis? No pense em fazer isso! - Eu preciso, Ikeni, embora voc no possa compreender. -Est querendo destruir sua vida, abandonando o lar, os nossos cuidados, para enfiar-se no palcio, justamente onde o pai detestava que Amenhotep estivesse? - Ele igualmente meu irmo, tambm poder cuidar de mim. - No seja ingnua. Amenhotep no tem qualquer inteno de cuidar de voc. Estar sozinha l, em meio a estranhos, em meio a disputas constantes, orgulho, vaidade, jogo de poder. isso que deseja para sua vida? E quanto a seu noivo, Bek? O que vai dizer a ele? - No vou dizer nada agora. Assim que tiver idia do tempo que vou levar para pintar as paredes da construo, enviarei uma mensagem a Bek. Espero que ele entenda... - No est em seu juzo perfeito. O que aconteceu com voc, Nitetis? - Ikeni, sabe que os amo a todos e amo nosso lar. Jamais faria algo para mago-lo, ou a Ineni ou a Iuseneb. Da mesma forma, amo muito Amenhotep e ele quem mais precisa de apoio neste momento. Tenho de fazer alguma coisa, e estar perto dele poder ajudar. Agora devo ir. Por favor, procure compreender. Lgrimas corriam pela face de Raquel, que chocada assistia discusso dos dois irmos. Nitetis desvencilhou-se do irmo e foi ao encontro de Amenhotep. Ao chegar ao salo de refeies, o embate seguia acalorado e Amenhotep estava sob a proteo de seus soldados. Iuseneb gritava: -Voc um covarde! Tem de esconder-se atrs de seus homens para resolver um problema de famlia... -Chega, Iuseneb. Estou indo com Amenhotep, e no h nada que me possa impedir! -Se sair com ele por aquela porta, Nitetis, nunca mais por os ps nesta casa, est ouvindo? Tem de escolher. Se for com ele, ter de viver com ele para sempre! Ela ficou paralisada. Olhava para Amenhotep e para os outros irmos sem saber o que fazer. Enfim disse: - Nosso pai no concordaria com isso, Iuseneb! Est sendo egosta. 82

- Nosso velho pai jamais permitiria que fosse com ele, Nitetis, isso nunca! Estou tentando fazer o que melhor para voc, como ele tambm faria. Desista dessa idia maluca. E aproveitando-se da hesitao da jovem, virou-se para Amenhotep e gritou: -Desista tambm, egosta! Ela no ir com voc! Nitetis caminhou com firmeza e colocou-se ao lado de Amenhotep, afirmando: - Vamos, estou pronta. Protegidos pelos soldados do fara e pela guarda pessoal de Amenhotep, saram em direo aos animais que os levariam para a capital. Iuseneb gritava, impedido pelos soldados de se aproximar: - Nunca mais volte, Nitetis, est ouvindo bem? Voc no tem mais casa, no tem mais famlia! Raquel chorava baixinho, vendo Nitetis desaparecer junto da comitiva que acompanhava o ministro-chefe do Egito. Nitetis permaneceu muda a viagem inteira. Olhava a paisagem com o pensamento distante, nos irmos que deixara para trs. Amenhotep tambm seguiu calado. Sentia-se desconfortvel pela situao que acabara de provocar para a irm. Sabia que ela no poderia mais regressar ao lar e que teria de preparar um lugar para ela viver, agora no palcio. Pensou no pai e em tudo o que ele lhe dizia sobre a famlia, o amor que seus membros deveriam ter entre si, bem como para com os outros. Subitamente, profunda tristeza apossou-se dele e tudo lhe pareceu sem sentido. Foi assim ensimesmado que Amenhotep retornou ao palcio. Ao chegar, acomodou a irm em um quarto contguo ao seu: -Tenho certeza de que vai ficar bem aqui, Nitetis. Ter tudo de que precisa. Amanh mesmo providenciarei uma escrava exclusivamente para atend-la. Procurarei algum que conhea bem o palcio e possa auxili-la em tudo de que necessite. - No quero uma escrava. Sei me virar sozinha e tenho voc para me ajudar, se precisar de alguma coisa. Amenhotep olhou-a preocupado, e avisou: - No teremos muito tempo juntos. Tenho muito trabalho a fazer, minhas responsabilidades so imensas. Preocupo-me com voc sozinha aqui, em um lugar estranho e... 83

A jovem olhava-o, aguardando, at que ele encerrou a frase cortada: - Vou providenciar uma escrava e no se discute mais o assunto. Sei de uma jovem palestina que chegou h algum tempo. Acho que se daro bem, ela muito parecida com Raquel. Cansada, Nitetis no discutiu com o irmo. Ajeitou-se na cama confortvel, em meio a almofadas macias, e suspirou fundo: - Como quiser, meu irmo. - E no adianta me pedir para libert-la. Nitetis reagiu, surpresa: -Eu nem conheci a moa ainda! - Mas eu conheo voc muito bem. No adianta vir me pedir que a liberte. Estamos no palcio e, aqui, h inumerveis interesses em jogo. Fui interpelado por Rudamon quanto liberdade que concedi Raquel. Isso quase me prejudicou. No fosse a desculpa de que cedia a um velho doente, e ele teria conseguido criar-me problemas com o fato. Portanto, aqui viveremos de acordo com as minhas regras. Agora descanse, que amanh tomaremos juntos o desjejum e em seguida iremos para a construo. Quero que comece seu trabalho o mais rpido possvel. Depois que Amenhotep saiu, Nitetis ficou observando detidamente as paredes do quarto, o teto e os objetos de decorao distribudos pelo aposento. Apesar de oprimida pela situao, sentia-se feliz por estar perto do irmo que tanto amava.

CAPTULO 17
Amenhotep deixou a irm e foi para seu quarto. Andou mecanicamente pelo belo aposento, com a mente distante. Caminhou at a varanda e passou longo tempo contemplando o reflexo da luz e das estrelas sobre o esplendoroso Nilo. A imagem do pai vinha-lhe constantemente cabea. Exausto da viagem, ajeitou-se na cama e procurou dormir. No obstante o cansao que sentia, teve dificuldade em conciliar o sono. Indefinvel angstia tomava-lhe o peito; era a mesma aflio que j o havia dominado muitas outras vezes. Por fim, vencido pelo cansao, adormeceu. Sonhou que estava em um lugar maravilhoso, repleto de rvores muito verdes, com todo tipo de flores coloridas enfeitando o jardim. Uma linda mulher aproximava-se dele, suavemente. Via crianas correndo ao seu en84

contro, com roupas estranhas e completamente diferentes das que usavam no Egito. Os meninos se agarravam ao seu pescoo e chamavam-no de pai. Ento, aquela mulher o abraava com carinho. Aos poucos, porm, a mulher se transformava e, quando a olhava outra vez, era Nitetis quem sorria para ele. Despertou assustado. Antes que pudesse levantar-se, viu Nitetis sentada beira de sua cama, tocando-o com delicadeza: - Acorde, Amenhotep. No queria estar cedo na construo, para comearmos o trabalho decorativo? Meio atordoado, sem saber se dormia ou estava acordado, ele sentou-se na cama, esfregando os olhos. Fitou Nitetis e perguntou: -O que faz aqui? -Vim acord-lo, meu irmo. Faz muito tempo que estou aguardando, mas como demorou demais vim ver o que se passava. Pedi sua... Sua servial que preparasse algo para comermos e j est tudo pronto. O que aconteceu? Sempre acordou to cedo! - Custei a pegar no sono ontem noite, e creio que no dormi muito bem. Suspirou fundo, levantou-se e observou o sol que ia alto no cu, derramando-se pela varanda. Disse, ento, agitado: -J tarde, vamos depressa; tenho muito que fazer. Estavam prestes a sair quando um mensageiro do fara apareceu na porta do quarto e entrou, seguido pela escrava: -Trago mensagem do grande Djoser. - Pois fale, rapaz. - Ele deve retornar em cerca de dois meses e quer saber notcias da construo. -Venha conosco e recolha suas prprias impresses. Estou certo de que Djoser se surpreender ao chegar. A edificao j est bastante avanada. Hoje mesmo comearemos o trabalho decorativo das paredes do templo. Acompanhe-nos e faa seu relatrio. O jovem obedeceu sem dizer nada. Nitetis tambm seguia em silncio, admirando a grandiosidade das construes que via ao redor. O palcio era soberbo, com colunas altas e elegantes espalhadas por toda parte. Acostumada que estava viso da natureza, s margens do Nilo, encantava-se com a beleza da cidade. 85

Amenhotep tambm ia calado. Parecia triste e preocupado. De quando em quando, Nitetis observava o semblante do irmo, no qual transparecia sua exasperao. Ao se aproximarem da imponente construo, Nitetis exclamou: - Amenhotep, que maravilha! Como ampla! Tudo isso para abrigar o corpo do fara? Somente o dele? -No, Nitetis. Pretendo que este seja tambm o repouso dos ministros e sacerdotes do fara: a elite poltica e religiosa do reino. Sem falar, a jovem caminhava entre os escravos e camponeses que dedicados erguiam, pedra por pedra, o grandioso monumento. Nitetis tocava as paredes com as duas mos, impressionada com sua solidez. Disse ento: - Que pedras, Amenhotep! magnfico. -E vai ficar muito mais, com o seu trabalho. Do que que precisa para iniciar? Diga-me, e providenciarei tudo. E voc, eunuco, j pode ir contar ao fara que seu templo morturio ser incomparvel. Falta muito para que fique pronto, porm ser a mais bela edificao do Egito, isso eu garanto. O rapaz moveu a cabea afirmativamente e, dando uma ltima olhada em torno, pegou o caminho que o levaria ao palcio e de l direto ao fara, que ainda se encontrava em terras palestinas. Nitetis e Amenhotep andaram por todo o stio, estudando cada detalhe da construo que se erguia. Ele havia encomendado aos artesos da corte todo o material de que Nitetis necessitava para comear o trabalho. Assim que o material foi trazido, ele disse irm: - Nitetis, quero um esboo completo do que pretende fazer. Desejo que descreva em detalhes a histria de nosso povo; tudo o que relevante para ns precisa estar gravado nessas paredes. Use tudo o que sabe. Quero que supere o que j realizou antes. - Pode ficar tranqilo, meu irmo, ter o melhor de mim. - Muito bem. Aqui esto os eunucos que iro ajud-la. Agora preciso ir, tenho muito trabalho a fazer. Amenhotep ps-se a caminho do palcio, mas pouco se afastara quando ouviu Nitetis que corria em sua direo. Alcanando-o, ela segurou-o pelo brao e indagou: -Voc est bem, meu irmo? Qual o problema, o que o aflige? - Nada! 86

- Eu o conheo e sei quando algo no vai bem. O que h? Diga-me para que eu tente ajudar. - Estou apenas preocupado com as muitas responsabilidades que pesam sobre mim. Concentre-se no seu trabalho. Voc ouviu o mensageiro: o fara volta em breve e quero que fique totalmente fascinado pela beleza da construo. Sem esperar resposta, Amenhotep partiu. Nitetis ficou a observ-lo at desaparecer na estrada. Ento se virou e fitou a esplndida construo de pedras que o irmo havia projetado. Sorriu impressionada com sua habilidade e seguiu a passos firmes para principiar o trabalho. Uma semana transcorreu. Amenhotep dedicava-se ao trabalho, mas tinha dificuldade de concentrao. Algo lhe faltava; sentia-se oprimido e entristecido, sem entender o porqu de seus sentimentos. Tentava empenhar-se mais no trabalho, buscando aliviar o corao. Nitetis quase no via o irmo, a no ser noite, quando chegava da construo para o jantar. Nesses momentos, pouco conversava, atendo-se a acompanhar o andamento do trabalho que ela executava. Sempre que Nitetis insistia em falar do que se passava com ele, Amenhotep voltava a ateno para os assuntos do ministrio e afastava-se dela. Naquela tarde, Nitetis estava radiante. Terminara a parede da entrada da cmara, e as inscries em homenagem a Isis haviam ficado esplndidas. Ela contemplava o resultado do trabalho, junto com os auxiliares, quando se ouviu inesperado burburinho, seguido de silncio absoluto. Uma mulher jovem e sensual, lindamente vestida e com ar soberbo, entrou na construo. medida que ela passava, todos lhe faziam reverncia. Assim que ps os ps na edificao, ela perguntou: - Onde est Amenhotep? Quero v-lo. Amy aproximou-se e ajoelhou-se reverente: - Alteza, no sabamos que o fara j havia chegado. Perdoe-nos, por favor. Amenhotep no est aqui. - O fara ainda dever demorar um pouco. Algumas batalhas foram muito difceis e, preocupado, o fara quis colocar-me em segurana e ordenou que eu regressasse. Ela calou-se por alguns segundos e olhou ao redor; depois continuou:

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- pena que Amenhotep no esteja. Trago-lhe mais escravos e tenho certeza de que ir apreciar. Gostaria tambm de dar-lhe pessoalmente as ltimas instrues do fara. Observando com mais ateno em derredor, disse: - Vejo que as obras vo adiantadas. Ao olhar a pintura nas paredes, sem deter-se nas figuras, viu Nitetis; acercou-se dela com evidente desagrado: -Quem voc? O que faz aqui, em meio construo? Sem saber ao certo de quem se tratava, mas reconhecendo estar diante de importante autoridade real, respondeu: -Estou ajudando os eunucos no trabalho de pintura das paredes do templo. Iaret examinou novamente as pinturas, depois dirigiu-se a Amy: - No estou compreendendo. Por que necessitamos de uma mulher para esse trabalho? Mande-a embora imediatamente. Exijo somente eunucos. Nitetis baixou os olhos e esperou pela resposta de Amy. -Esta Nitetis, uma artes talentosa, contratada pelo prprio Amenhotep para colaborar com os eunucos. Antes de dispensar seus servios, preciso comunicar a Amenhotep. Ele no vai admitir atrasos na obra. - E eu estou ordenando que a despea agora. No quero mais v-la aqui. Amy curvou-se em sinal de reverncia e ao erguer-se disse a Nitetis: - Deixe tudo como est e v embora. Nitetis fitou-o sem saber o que falar. Levantou-se, tomou alguns de seus pertences pessoais e saiu. Assim que a jovem deixou a construo, Iaret determinou: - Voltem ao trabalho. Tenho mais de trezentos escravos, Amy. Muitos so soldados e bem fortes. Aproveite todos e coloque-os para trabalhar! Quero que Amenhotep termine essa construo ao menor prazo possvel, e que tudo fique como ele deseja. Iaret saiu e seguiu direto para o palcio. O sol que se punha no horizonte transformava a paisagem em um espetculo inebriante. Os tons alaranjados se espalhavam por sobre o Nilo, refletidos em suas guas, tornando difcil saber onde terminava o cu e comeava a terra. Amenhotep entrou em seu quarto apressado, procura de um de seus planos para a construo do grande templo deRa. Deparou com Nitetis, que, nervosa, apertava as mos. Ao ver a irm, ele indagou: 88

- O que faz aqui a esta hora? - Ora, no to cedo assim.Ra j est indo dormir. Voc se acostumou mal a minhas longas jornadas de trabalho. Antes que ele respondesse, Nitetis aduziu: -Alm do mais, fui dispensada. - O qu? Como, dispensada? -Aquela jovem que vi em seu quarto, quando vim procur-lo h algum tempo, apareceu na construo e me mandou embora. Amenhotep arregalou os olhos, que brilharam intensamente: -Iaret... Ento o fara chegou?! Ao perceber a reao do irmo, Nitetis emendou: -No, ainda demora um pouco. Mas, afinal, quem ela? Pareceu-me to poderosa! Respirando fundo e aliviado, ele sorriu: - a esposa preferida do fara. -Isso explica sua autoridade. Ela no quer que eu trabalhe na pintura das paredes... Amenhotep sorriu satisfeito, ao perceber o cime da mulher que desejava, e assegurou irm: -No se preocupe, vou falar com ela. Eles conversavam, quando Iaret entrou, procurando pelo amante: - Amenhotep... Ao ver a jovem que havia dispensado da obra em construo, ela empalideceu de raiva: - O que faz aqui? Veio reclamar ao seu contratante? J disse que no a quero trabalhando no templo funerrio de meu marido! Amenhotep aproximou-se de Iaret e, reverenciando-a, disse: - Com sua permisso, senhora, posso explicar tudo. -Estou esperando... Voltando-se para Nitetis, pediu: -V, Nitetis, depois conversamos. A jovem levantou-se e saiu, fazendo antes sinal de reverncia rainha do Egito. Iaret encarou Amenhotep com firmeza e perguntou: - O que significa isso? Como ousa permitir que uma mulher entre em seu quarto, sobretudo em minha ausncia? E o que ela fazia na tumba? Por que a contratou? - Acalme-se, por favor. 89

E olhando-a apaixonado, tomou-a nos braos: - Como est linda! No sei por que retornou antes do fara, mas estou muito feliz em v-la. Morria de saudade de voc, minha amada! - No tente distrair-me, Amenhotep. Quero uma explicao! Ele sorriu e beijou-a com fervor. Aps entregar-se carcia apaixonada sem resistir, Iaret se desvencilhou dele e cobrou: -Estou esperando sua explicao. -Nitetis minha irm. No se recorda daquele dia, antes de minha indicao, antes de voc viajar? Ela esteve aqui, quando estvamos juntos. Veio procurar-me porque meu pai estava doente. Lembra-se? -No, no me lembro. Ela sua irm? -Sim, Iaret. -Mas por que est ajudando os eunucos? -So os eunucos que a esto ajudando. -Como? - Nitetis a mais talentosa artes de todo o Egito. Eu a trouxe porque quero o melhor para o templo morturio de Djoser. Ela sorriu cinicamente: - Voc quer que todos se ajoelhem aos seus ps reconhecendo quanto inteligente e capaz! - E desejo o melhor para o fara tambm. -Pois eu no a quero l. - Ora, vamos, Iaret, que diferena isso faz para voc? Ela muito boa no que faz! -Eu a expulsei! Como poderia readmiti-la? - V comigo obra amanh. Observamos juntos o trabalho e depois voc comenta com todos que at seria interessante que a artes voltasse. O que acha? - No a quero por l; no a quero perto de voc. -Iaret, pare com isso. Ela minha irm! - E da? A primeira esposa do fara tambm irm dele! - Mas diferente, eu no tenho esse tipo de atrao por ela. Atirando-se nos braos de Amenhotep, ela insistiu: - No tem? - No. Quero apenas que ela faa o trabalho no qual habilidosa, nada mais. 90

-Pois bem, que volte, mas eu a quero bem longe de voc! Ele a abraou novamente e pediu: - Agora que est mais calma, conte-me todos os porme-nores da viagem. Quero saber de tudo o que aconteceu, desde a sua partida.

CAPTULO 18
As pedras eram sobrepostas cuidadosamente. Cortadas com medidas precisas e instrumentos projetados e construdos especialmente para essa finalidade (sob orientao do prprio arquiteto), assombrava aos escravos e aos assessores egpcios a engenhosidade das tcnicas empregadas por Amenhotep. Os escravos trabalhavam desde o amanhecer at noite alta; muitos deles no suportavam a jornada exaustiva e tombavam sob o peso da labuta infindvel. Nitetis no podia ignorar o que se passava sua volta. Dedicava-se pintura com desvelo, mas corria em socorro dos escravos assim que percebia que um deles estava exausto demais. Rapidamente ela conquistara a simpatia de Amy, que fingia no notar como tratava os escravos. Sem condies de ajud-los pessoalmente, pois tinha de cumprir as ordens de Amenhotep, ele deixava que Nitetis atendesse a todos que necessitassem de ajuda. Amenhotep, por outro lado, entregue paixo desenfreada por Iaret, tornava-se dia a dia mais distante e insensvel. Afastava-se da irm, dificultando a convivncia que ela tanto havia desejado; viam-se pouco, e quando conversavam era na construo, sempre ocupados com as pinturas e as esculturas em andamento na cmara morturia. Nessas raras oportunidades, Nitetis procurava aproximar-se o mais que podia do irmo, recordando algum episdio agradvel da infncia, ou a imagem querida dos pais. Quase nunca obtinha sucesso, porque pouca ateno Amenhotep dava s lembranas de famlia. Parecia hipnotizado e dominado por Iaret e pela prpria ambio de poder. Naquela tarde, Nitetis trabalhava em uma das ilustraes do fara, diante da efgie dera, numa seqncia de imagens que pretendiam retrat-lo como enviado e escolhido dos deuses. Amenhotep chegou sem que ela perce91

besse e ficou avaliando a perfeio do trabalho da irm. Encantou-se com a maestria com que ela transferia para as pedras a histria do Egito e de seu povo. Analisou detidamente cada detalhe, demorando-se em notar a perfeio das vestes do fara, seus adornos e traos fisionmicos. Totalmente compenetrada, entregue tarefa que executava, Nitetis estava linda, esplendorosa. Amenhotep a observava enlevado. Pouco reparava na irm, porm naquele momento, tendo a ateno despertada pelo trabalho grandioso que ela desenvolvia, percebeu como era, e pensou que parecia uma deusa trabalhando no paraso. Subitamente, Nitetis sentiu a presena do irmo e virou-se para ele perguntando, surpresa: - H quanto tempo est a, me olhando? Ele sorriu e respondeu: -Faz bastante tempo. Voc est divina, to compenetrada no trabalho; e sua pintura est admirvel! muito mais talentosa do que eu havia imaginado! Fiz muito bem em traze-la para c. Est maravilhoso, Nitetis. O resultado de sua arte perfeito, como se viesse diretamente das mos dos deuses. Achando graa no entusiasmo do irmo, Nitetis respondeu: - Ora, Amenhotep, est ficando bonito, mas tambm no tudo isso que est dizendo! - Como no? Ningum encontrar uma obra to linda em todo o Egito! Voc me surpreendeu, Nitetis! Feliz por ver o irmo satisfeito, ela abriu um lindo e sincero sorriso e afirmou, com sua peculiar simplicidade: -Voc exagera, meu irmo! Amenhotep abraou-a com carinho e ralhou: - Pare de se diminuir! Seu trabalho esplndido! Os dois sorriam, abraados, enquanto examinavam os detalhes da pintura, quando atrs deles ouviram a voz irritada de Iaret: -Alguma coisa de bom voc devia ter, Nitetis; do contrrio seu irmo j a teria mandado daqui para bem longe. No , Amenhotep? Imediatamente ele soltou a irm e afastou-se dela. Em seguida falou, aproximando-se de Iaret: - O que faz aqui? Andar no interior da obra pode ser perigoso. Temos pedras subindo e descendo em todos os lados. Vamos, melhor que volte para o palcio. 92

Estacando frente de Nitetis e mantendo o olhar fixo na irm do poderoso ministro-chefe, Iaret mediu-a de alto a baixo e, com desprezo, interpelou-os: - Quando termina seu trabalho? Nitetis buscou com os olhos apoio do irmo, que permaneceu calado, sem olhar para ela. A jovem, ento, respondeu: - No sei dizer ao certo; creio que ainda deve demorar um pouco, pois a construo grande... - Acho melhor se apressar, pois o fara manda avisar que deve chegar em breve. Amenhotep tomou Iaret pelas mos e insistiu: - Venha, Iaret, temos muito que conversar. Ela, entretanto, olhou firmemente para Nitetis, dizendo: - Acho que teria sido melhor voc ir embora enquanto pde. Quando Nitetis fez meno de responder, Iaret colocou a mo sobre a de Amenhotep, e encerrou: - Vamos! Quero que faa um relatrio minucioso do andamento da obra! Meu marido quer encontrar tudo de acordo com o planejado! Amenhotep acompanhou Iaret sem olhar para Nitetis, que ficou a observ-los abandonando a construo, at finalmente desaparecerem. Sem poder acreditar na conduta de Amenhotep, suspirou e voltou-se para a pintura em que estivara trabalhando. Diante da imagem deRa, que havia ilustrado com primor; tocou suavemente a figura e ergueu os olhos ao cu rogando aos deuses pelo irmo; especialmente ao Deus de Raquel, que em segredo amava e respeitava. Era naquele Deus que ela pensava diariamente; era a ele que dirigia suas preces e seus mais sinceros sentimentos. Algumas semanas se escoaram velozmente. Aproximava-se o dia do retorno triunfante do fara. Ele havia conquistado novos territrios, expandindo as fronteiras de seus domnios para alm do deserto de Zim, e trazia grande nmero de escravos para servirem ao reino do Egito. Nitetis dedicava-se com maior intensidade ao trabalho, na certeza de que Amenhotep esperava que a obra estivesse bem adiantada para receber Djoser. Naquele dia, no entanto, ela estava inquieta. Olhava para a porta com freqncia, como se esperasse algum. No conseguia concentrar-se e sentia-se mais cansada do que de hbito. Amy no pde deixar de notar a agitao da moa e perguntou: 93

- Voc est bem, Nitetis? Parece apreensiva. -Sinto-me angustiada e no sei explicar o porqu. - No seria melhor tirar o dia de folga, para descansar um pouco? Tem trabalhado em excesso, Nitetis. - De modo algum! Ainda tenho muito que fazer! Sabe quando chegar o grande Djoser? - Muito breve. - Pois ento! Como poderia esmorecer logo agora? -Mas se no descansar, pode at cair doente de exausto. - No se preocupe, meu bom amigo Amy; no cairei. Aps a pequena pausa, prosseguiram com o trabalho. Pelo meio do dia, um dos escravos caiu, desfalecido. Nitetis, prontamente, correu at ele e ajoelhou-se ao seu lado, tentando avaliar seu estado. Entretanto, ao ser tocado, ele a agarrou e puxou com toda a fora para o cho; deitou-a, beijando-a com sofre-guido, enquanto dizia: -No posso mais viver sem voc! Deixe os outros, fique somente comigo! Debatendo-se para soltar-se do rapaz, Nitetis repetia: -Pare com isso! Solte-me! Est me machucando! - Voc que me machuca! Quero-a s para mim! - ele insistia. - Do que que est falando? -perguntou Nitetis, tentando desvencilharse do jovem escravo. Novamente foi beijada fora, at que enfim conseguiu livrar-se e se levantou depressa, limpando as vestes. Deparou, ento, com a rude figura do sumo-sacerdote, em companhia de Iaret, que com sorriso maldoso e olhar fulminante falou: - Eu no o preveni, Rudamon? Essa mulher est desrespeitando o tmulo do fara! Quero que seja expulsa imediatamente! Nitetis tentou explicar: - Est havendo algum engano... Rudamon interrompeu-a, rspido: -Cale-se! Eu no podia acreditar at ver com meus prprios olhos! Que imundcie! Saia j e no ponha mais seus ps sujos neste santurio. - Mas... - Saia e no diga nem mais uma palavra, se no quiser morrer aqui mesmo! 94

Assustada e humilhada diante de todos, Nitetis saiu cabis-baixa e muda. Quando estava fora da cmara, ainda tentando entender o que se passava, Rudamon saiu e ordenou a dois soldados: - Levem-na para a priso. Depois decidirei o que fazer. Nitetis gritou: -Por favor, senhor, no fiz nada! Est havendo algum engano. Aquele escravo agarrou-me fora! -Sei bem o que os meus olhos viram. Cale-se e obedea! Ao retornar ao interior do templo, dizia: - Que idia, deixar uma mulher fazer o trabalho que pertence aos homens! S poderia vir de um homem como Amenhotep. Iaret olhou de vis para Rudamon, observando-lhe as reaes, depois disse: - aviltante! melhor que fale com o irmo dela! Amenhotep precisa saber o que andava fazendo quando ele no estava por perto! Nitetis gritava, desesperada, enquanto era levada pelos guardas: - Por favor, deixem-me falar com Amenhotep! Est havendo um engano muito grande, por favor! Escutando o som abafado da voz de Nitetis, a distanciar-se da construo, Iaret sorriu satisfeita, e j se dirigia sada quando Rudamon perguntou: - O que realmente deseja, senhora? Ela virou-se, mediu Rudamon de alto a baixo e respondeu: - A glria absoluta do fara! E afastou-se depressa, frente de seus guardas pessoais. Rudamon a acompanhou com os olhos, depois contemplou o monumento inacabado e sorriu, exultante. A obra estava parada e isso certamente prejudicaria Amenhotep. Ao receber notcia do ocorrido, o arquiteto indignou-se. Foi o prprio Amy quem lhe trouxe as informaes. -No posso crer, Amy! Minha irm! - No consigo compreender, senhor. Nitetis sempre foi to comedida e recatada; no posso imagin-la fazendo aquilo de que a acusaram. Amenhotep pensou por instantes e perguntou: -Levaram-na para a priso? -Sim. -No d para acreditar! Agora, a obra est parada! 95

Sem dizer mais nada, Amenhotep saiu nervoso e foi direto para o quarto de Iaret. Esta, que j o esperava, ao ser interrogada respondeu ardilosa: - Ela se encontrava com eles s escondidas. Ningum nunca viu, mas tenho meus sditos fiis, que no deixam nada passar despercebido. Assim que soube como ela estava se comportando, tomei as medidas necessrias para proteg-lo, meu querido. Se o fato se espalhasse, poderia prejudicar a construo de Djoser. E abraando-se a ele, continuou: - Mande-a para longe daqui. Os eunucos terminam o trabalho que ela comeou. No perca mais tempo com ela. Liberte-a, pois sua irm, e mande-a embora. Ela improvisou ligeira pausa e em seguida, acariciando-lhe a mo, deu o golpe final: - Ou, melhor ainda, deixe comigo. Eu mesma vou pedir clemncia a Rudamon, em seu nome. Voc nem precisa desgastar-se indo at ele. O tempo corre e Djoser est para chegar. No perca mais tempo, Amenhotep. Deixe que agora eu resolvo a situao. Mando-a embora e logo o caso estar esquecido. Aps breve reflexo, Amenhotep concordou: -Est bem. No estou em condies de me indispor com minha irm. Mande que meus soldados a levem para casa. E saindo do quarto de Iaret, beijou-a com paixo e disse: -Tenho pouco tempo e muito que fazer. Sorrindo, Iaret falou baixinho, enquanto ele se afastava: - Isso mesmo, Amenhotep, deixe que eu resolvo seus problemas.

CAPTULO 19
Quando alcanou os portes de sua casa, Nitetis ainda trazia os olhos vermelhos do pranto derramado por horas. Chegou sozinha e caminhava como se trouxesse sobre os ombros pesado fardo. Ao avist-la, Raquel correu ao seu encontro: - Nitetis! O que houve?

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A jovem abraou-se amiga e mais uma vez deixou que as lgrimas lhe inundassem a face. Raquel emudeceu e a deixou desabafar. Quando se acalmou, Nitetis perguntou: - Onde est Iuseneb? -Seus irmos esto viajando. -Os trs? - Sim, esto trabalhando na construo de um palcio, ao sul. Como a estiagem se prolongou, acharam melhor partir e garantir o sustento dessa maneira. No devem retornar to cedo. - Eu posso ficar, Raquel? -Querida Nitetis, o que me pergunta? claro que pode ficar! No importa o que tenha acontecido, voc tem em mim uma amiga, e sabe disso. Venha, vamos entrar. Vou preparar-lhe alguma coisa para comer. Parece faminta. Nitetis sorriu levemente, ao confirmar: - E estou mesmo! Aconchegando-se no confortvel ambiente domstico, Nitetis contou em pormenores o que vivera. Falou da alegria que sentia na companhia do irmo, e das raras oportunidades em que haviam podido conversar. Enxugando as lgrimas, ela disse: - Foi tudo to rpido... Mal posso acreditar que tenha acabado dessa forma. Eu tinha tantas esperanas, Raquel... Desejava muito ajudar meu irmo. Infelizmente, acho que no ser possvel. Agora entendo a tristeza que vi nos olhos de meu pai, pouco antes de partir. Ele sentia imenso pesar por no ter conseguido auxiliar Amenhotep. Sentia-se como que responsvel pelo caminho que ele escolhera trilhar. Naquele momento eu no compreendia o que hoje entendo. doloroso ver algum que amamos tomar um caminho que, sabemos, ir lev-lo dor e ao sofrimento e no podermos fazer nada! um sentimento enorme de impotncia... A nica coisa que me anima, Raquel, pensar no seu Deus. Quando me sinto frgil e sem esperanas, penso nele e minhas foras se renovam. Fico revigorada e cheia de alegria de viver. Seu Deus tambm o meu Deus, Raquel. Eu posso perceb-lo em tudo minha volta: no cu cheio de estrelas, na manh radiante de luz, no anoitecer suave que tudo envolve em serenidade. Posso senti-lo em seu abrao, minha amiga, e em seu sorriso meigo. 97

Raquel enlaou a amiga com lgrimas nos olhos. As duas permaneceram abraadas em doce permuta de amor e carinho. Depois, Raquel props: -Agora melhor descansar um pouco. Seus ltimos dias foram muito agitados. Venha, depois preparo um jantar do jeito que voc gosta e amanh, com certeza, sua disposio ser completamente diversa. Nitetis acompanhou a amiga at o quarto, que continuava exatamente como o havia deixado. Sorriu ao ver que estava intacto. Raquel disse: - No permiti que seus irmos tocassem em nada. Surpreendentemente, eles no me contrariaram. Acho que tambm queriam t-la de volta. -No sei, Raquel. Iuseneb foi bem enftico quando me proibiu de retornar. - Estava nervoso. Assim que voc saiu, ele se sentou e, inconformado, quase se ps a chorar. S no o fez por minha causa, para no demonstrar fraqueza. Eu acho que voc no precisa se preocupar com isso. claro que ele no vai admitir, e pode at ser rspido com voc, quando chegar, mas no fundo sei que deseja que fique. Penso mesmo que ele sentiu cime de Amenhotep e de seu carinho por ele. - Cime, Raquel? -Por que no? bem comum entre irmos. Ela refletiu por alguns segundos e disse: - Voc pode ter razo. E ajeitando-se na cama, confessou: - muito bom estar em casa, Raquel. - Agora descanse. Ao voltar de seu exaustivo dia de trabalho, Amenhotep passou pelo cmodo vazio, que a irm havia ocupado. Sentou-se e acariciou as roupas que ela deixara jogadas sobre a cama. Recordou-a por poucos instantes, pois foi interrompido por rudos junto porta de seu quarto. Ao sair, deparou com Iaret. - Meu amor! Tive muita saudade. - No podemos nos arriscar, Iaret. Rudamon anda espreita. - Eu sei, no se preocupe; sei muito bem cuidar de Rudamon. Agora venha comigo, vamos para o meu quarto. - De forma alguma, muito perigoso. Indiferente aos apelos de Amenhotep, ela o arrastou at seu quarto. 98

Embora a construo da pirmide continuasse sem grandes problemas, tal como ocorria com as atividades do ministrio, Amenhotep sentia-se aflito. Iaret percebia certa tristeza no amante, e buscava distra-lo fazendo o que mais sabia: cobrar-lhe maior ateno. Todavia, ele se mostrava distante e preocupado. Passava longos perodos sentado varanda, meditando. Amenhotep no compreendia a razo dessa perturbao: as coisas pareciam caminhar conforme desejava; tinha tudo o que queria. Mas sentia estranha inquietude. Era como se algo indefinido estivesse para acontecer. As paredes da cmara morturia de Djoser subiam dia a dia, com elaborada e perfeita sobreposio de pedras. O trabalho de pintura prosseguia, conforme os planos deixados por Nitetis. A olhos mais atentos seria notada a mudana na qualidade dos traos, porm a olhos menos treinados certamente o detalhe passaria despercebido. Amenhotep estava satisfeito com o resultado. Caminhava por entre os escravos, observando atentamente o trabalho que faziam, quando Amy anunciou a chegada de um mensageiro: - Ele o aguarda na entrada do templo. -Que espere! Terminarei a verificao e ento o atenderei. Ao acabar de inspecionar a construo, Amenhotep saiu e recebeu o mensageiro, que informou: - Venho da parte do grande fara. Ele manda avisar que em duas semanas estar de volta. Trar consigo mais escravos, para dar rpido andamento obra. Est muito satisfeito com as notcias que tem recebido sobre a edificao da pirmide. Amenhotep convidou o mensageiro a averiguar pessoalmente os progressos da elaborada construo, para que pudesse manter Djoser informado. Depois se despediu e retornou ao palcio, no sem antes notificar seu supervisor: Amy, o fara estar aqui em duas semanas. Quero que ponha todos os escravos para trabalhar at carem, est me entendendo? Que trabalhem inclusive noite; quando um cair, voc o coloca de lado. Quero que o fara se surpreenda com a construo. - Mas ele j no est contente com o que tem escutado sobre a obra? -J disse que desejo surpreend-lo. E no diga a ningum que estamos trabalhando nesse ritmo acelerado.

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Amy balanou a cabea em sinal afirmativo e retirou-se, obediente. Apesar de no concordar com as ordens de Amenhotep, no ousava question-lo. Assim que voltou ao palcio, Amenhotep foi direto aos aposentos de Iaret. Porm, antes de alcan-los, encontrou Rudamon no corredor, como se o aguardasse. O sacerdote o segurou pelo brao e perguntou: - O que faz aqui? Por que no est em sua construo? O fara logo chegar. Por certo ir tentar impression-lo com suas bobagens. -Como sabe que ele est para chegar? - Por que acha que eu no saberia? Se meu senhor, meu fara, est chegando, claro que posso senti-lo. Bem como outras coisas que aconteceram em sua ausncia. Rudamon proferiu essas palavras olhando para o final do corredor - a porta do quarto de Iaret. Depois soltou seu brao e falou: - V, pode ir, ela o espera. Sem saber como agir, Amenhotep olhou fixamente para os olhos de Rudamon e perguntou: - Por que me odeia tanto? O que foi que lhe fiz? Tenho procurado colaborar com voc em tudo. No compreendo. - V, aproveite sua glria passageira. Sem dizer nada, Amenhotep seguiu at o quarto de Iaret. porta, virouse, mas Rudamon j desaparecera. Quando Iaret o recebeu, ele disse: -Rudamon sabe de tudo. - claro que sabe. -E como voc conserva toda essa calma? -Ele o sumo-sacerdote deRa, claro que sabe. Rudamon sabe de muitas coisas, assim como voc, meu amor! - Iaret, srio. Ele poder entregar-nos a Djoser. -Acalme-se, Rudamon no far isso. Tem seus segredos e seus planos. Eu conheo alguns e sei como utiliz-los a meu favor. J disse que no se preocupe com ele. Iaret sentou-se sobre a confortvel cama coberta de grandes almofadas e, ajeitando-se, indagou: -O que o trouxe aqui a esta hora? -Djoser est a poucos dias do Egito; seu mensageiro acaba de retornar. 100

- Muito bem. Faremos uma grande festa para recepcion-lo. Vou organizar tudo junto com Rudamon. Eu mesma danarei para o fara. -Voc? - E por que no? Uma surpresa assim o encantar. -Voc se arrisca demais, Iaret. - Eu gosto do perigo. Ele me instiga. -Que bom que pensa desse modo. Observando intrigado a reao de Iaret, ele disse: - Parece feliz com a notcia da chegada do fara. - J tinha conhecimento de seu breve regresso. Mas estou feliz porque tivemos todo esse tempo para estar juntos. Djoser continuar mais interessado em suas conquistas e na construo de seu monumento do que em qualquer outra coisa. Teremos tempo para nos vermos. Amenhotep despediu-se de Iaret e retomou suas tarefas. Seu corao ainda estava pesado e triste. Depois de receber a notcia da volta de Djoser, a esposa do fara no descansou um s minuto. Preparava com cuidado a celebrao da vitria do poderoso rei. Pensou em todos os por-menores: a exibio das melhores danarinas, a comida preferida do marido, a certeza de ter os convidados apreciados pelo fara. Montou para si as roupas especiais com que se apresentaria diante dele e criou uma coreografia sensual e provocante. Na vspera da chegada do marido, foi ter com Amenhotep, vestindo a roupa de sua apresentao. Ao abrir a porta do quarto, ele ficou atnito. Iaret estava deslumbrante. - Quero danar s para voc nesta noite. - Est maravilhosa, Iaret, mas muito perigoso. Por favor, volte para o seu quarto. O palcio est agitado com os preparativos da festa. - Justamente. Todos esto muito ocupados para prestar ateno em ns. - No Rudamon. Irritada, ela retrucou: - J disse para deixar o sacerdote comigo. Voc no me escuta! - No devemos nos arriscar. Ele nos vigia; no quero que tenha nenhuma prova contra ns. Empurrando Amenhotep para dentro do quarto, ela fechou a porta e disse: - Meus eunucos o esto vigiando. -Voc pensa em tudo... -ele respondeu, sorrindo. 101

-Em tudo. Na tarde seguinte, o salo estava repleto de convidados de honra; muitos haviam vindo de outros reinos, para celebrar a vitria de Djoser. Aps breve descanso da longa jornada, o fara tomou seu lugar no trono, cercado por Rudamon, Amenhotep e os demais ministros. Notou a ausncia de Iaret, mas logo lhe comunicaram que ela faria uma surpresa. A festa era uma das mais grandiosas j vistas naquela dinastia. A dana de Iaret causou no fara profunda admirao. Assim que terminou, ele a convidou para sentar-se ao seu lado. Depois, agradeceu aos visitantes de regies distantes e convidou-os ao jantar. Antes, porm, elogiou efusivamente o trabalho de Amenhotep: - Estou honrado com esta magnfica festa, e muito impressionado com seu trabalho, Amenhotep. Sorrindo, o arquiteto curvou-se ligeiramente em reverncia ao fara. - Seu trabalho ficou conhecido em toda parte. No foi somente de meus mensageiros que recebi notcias da construo e de suas aes cuidando do Egito. Sua previso de estiagem e estocagem prvia de alimentos garantiu a fartura dos gros para o povo e o tornou famoso. - Fico feliz que esteja satisfeito, senhor. - Satisfeito? Voc o melhor ministro-chefe que um reino j teve! nossa melhor arma, Amenhotep! Rudamon irava-se com cada palavra que ouvia. Quando o fara concluiu seu pequeno discurso de agradecimento, sentaram-se todos mesa e o sacerdote ocupou lugar em frente a Amenhotep. Este, sentado ao lado do fara, tinha dificuldade em desviar os olhos dos de Rudamon. O sacerdote manteve-se calado durante a noite inteira. Amenhotep brilhava, feliz pelo triunfo que obtivera. Era madrugada alta quando a comemorao terminou. Ao se recolher, j deitado em sua cama, Amenhotep sorriu realizado. Depois, lembrou-se de Iaret danando, do olhar raivoso de Rudamon e de como evitara fit-lo por toda a noite. Procurou acalmar a mente para descansar. Adormeceu. Seu curto sono foi agitado e antes que o sol raiasse ele j estava acordado. Vestia-se, quando Iaret apareceu. Ela o abraou e depois, vendo uma grande mancha em seu ombro, perguntou: - O que isso? Essa mancha no seu ombro. Ele olhou a mancha avermelhada, apertou-a e no sentiu nada. 102

-Estranho, no sinto nada. A pele est dormente. Essa mancha no estava a ontem. - Deve ter se machucado na construo e no percebeu. Ele respondeu enquanto se vestia, encobrindo a mancha: - Decerto foi isso.

CAPTULO 20
Ajoelhada no meio do jardim, Nitetis retirava delicadamente cada planta indesejada que crescia entre as abundantes flores e folhagens. Raquel apareceu na porta da casa e olhou em volta, em busca da amiga. Ouvindo a sua voz, percebeu que ela estava no jardim, mas no conseguia v-la e na ponta dos ps a procurava. Quando finalmente a achou, aproximou-se e comentou: - O jardim est lindo, Nitetis. Somente suas mos poderiam torn-lo to belo outra vez. Seu pai amava sentar-se aqui, sob as rvores, para contempl-lo. Lembro como costumava ficar horas apreciando as flores. Nitetis, que se levantara, caminhando em direo a Raquel, disse: - Ora, voc tambm tratou bem dele, durante minha ausncia. - Nem de longe tenho esse talento com as plantas. Suas mos so mgicas. Sob seus cuidados, as flores so fartas e viosas; as folhagens ficam verdes e bonitas. Tudo ganha beleza. No, eu no sou to talentosa... Nitetis a olhou com carinho e sorriu, mas Raquel a conhecia bem: -Noto certa tristeza em seu olhar. Ainda Amenhotep? - Embora me esforce para esquecer tudo o que ocorreu, fico preocupada com ele. Ser que est tudo bem? -E por que no haveria de estar, Nitetis? Ele um dos homens mais importantes do Egito. - Eu sei, e isso o que me inquieta: quanto mais poder, mais perigo. -Precisa esquecer o que houve. - No consigo. De vez em quando at sonho com ele, e em meus sonhos est sempre precisando de mim. - Mesmo que fosse verdade, ele nunca admitiria precisar de ajuda; Amenhotep muito orgulhoso. Acha-se auto-suficiente. - verdade, ele nunca pediria ajuda. 103

-E voc no pode fazer mais nada. Agora precisa esquecer o que aconteceu e voltar a ser a nossa alegre Nitetis. A jovem sorriu e abraou a amiga, sentindo-se animada pelo carinho que recebia dela. Na manh seguinte, as duas tomavam o desjejum quando escutaram conversas ruidosas prximo casa. Os irmos de Nitetis regressavam. Ineni e Ikeni entraram primeiro. Ikeni dirigiu a Raquel ligeira saudao, depois olhou firme para Nitetis, que apreensiva o fitava quase sem poder respirar. Temia por sua reao ao v-la. Por fim ele disse, risonho: -Dava para saber que voc tinha voltado s de olhar o jardim l fora. Fez muita falta, Nitetis! Envolvendo a irm num abrao apertado, ele continuou: -Senti sua ausncia! Ineni tambm se aproximou da irm e abraou-a com carinho. Depois olhou para Raquel, aprovador: -Agiu bem ao deix-la ficar. Nitetis foi quem respondeu: - Espero que Iuseneb pense como vocs. Ele foi muito claro quando me falou que no retornasse nunca mais. E abraada aos dois irmos, acrescentou, entre lgrimas: -Vocs so minha famlia, e eu os amo muito. Como poderia ficar longe? Iuseneb deu a resposta, j dentro da casa: - A escolha foi sua. Voc preferiu Amenhotep sua famlia. Os dois irmos se afastaram um pouco, enquanto Nitetis levantou-se para receber o irmo mais velho. Limpando as lgrimas que lhe desciam pela face, ela se defendeu: - Ele precisava de mim, Iuseneb. Qualquer um de vocs que necessitasse teria de mim carinho e dedicao iguais. Mas todos aqui esto bem, posso ver claramente, e fico feliz por isso. Era ele quem precisava mais de mim. -E de que adiantou, Nitetis? Ela baixou a cabea e, com o semblante entristecido, respondeu: -De fato no deu certo. - Eu sabia! - disse Iuseneb, quase exultante - Amenhotep desconsidera sua famlia. No temos importncia alguma para ele. -Justamente porque no est bem, Iuseneb. Nosso pai tinha a mesma preocupao. 104

-E morreu desgostoso. Colocando pesadas bolsas sobre a mesa, ele considerou: -Muito bem, voc voltou, afinal. Eu deveria mand-la embora imediatamente, como disse quando partiu. Os dois irmos olhavam para Iuseneb, quase implorando que no expulsasse a irm. Nitetis pediu: - Por favor, Iuseneb, no tenho para onde ir. Vocs so minha famlia. Ikeni reforou o pedido: - Por favor, seja condescendente. luseneb sinalizou com a mo para que Ikeni se calasse e consentiu: -Poder ficar, com uma condio. Nitetis ouvia o irmo atentamente. Ele prosseguiu: - Ter de me obedecer, de hoje em diante. - O que quer de mim? -Quero o melhor para voc. E para ficar conosco ter de prometer que ir me obedecer, acatar o que lhe pedir. Sou o irmo mais velho e vocs devem confiar em mim. Ento, posso esperar que acate minhas posies? Ela respondeu, sorrindo: - Sempre teve meu respeito e meu carinho. -Quero mais do que isso. Quero que me obedea. Caso contrrio, pode ir j! - Est bem, Iuseneb, voc venceu. O que quer de mim? -Nada, por enquanto. Logo que tiver decidido o que fazer com voc, eu aviso. Agora vou descansar. Ineni, por favor, guarde as provises das sacolas; precisamos das sementes. As cheias esto apenas no incio, e logo que o Nilo baixar suas guas comearemos a plantar. Sem falar, os dois irmos levaram as sementes para o lugar seguro da casa. Iuseneb entrou no corredor que levava aos quartos e Nitetis correu a abraar Raquel: - Acho que ele vai me perdoar! - Espero que sim, Nitetis. Algumas semanas se passaram. As guas do Nilo baixaram lentamente e a plantao comeou com intensidade. O hmus deixado pela cheia do rio, rico em nutrientes, proporcionaria farta colheita, se aproveitado no momento certo. Os trs irmos dedicavam-se de sol a sol plantao, contando com o auxlio de mais alguns camponeses. 105

Nitetis e Raquel cuidavam da casa e ajudavam os irmos no tempo que lhes sobrava. Ao chegarem em casa, naquela tarde, Iuseneb disse: -Nitetis, quero que saiba que contratei com Bek e sua famlia o casamento de vocs. Nitetis olhou atnita para os irmos e para Raquel, que baixou os olhos. Iuseneb continuou: - Assim que a poca de semear terminar, vocs se uniro. Nitetis no sabia ao certo o que dizer. Gostava muito de Bek, porm no se encontravam desde a sua partida para a capital. Finalmente, falou: -Mas por que tanta pressa, Iuseneb? -Para evitar que faa outra besteira. - Eu quero me casar com Bek! -Que bom, desse modo ser melhor para voc! - S que desejo fazer isso na ocasio oportuna. No precisa demorar, no isso; mas tambm no precisa ser s pressas. Por favor, Iuseneb, deixe que ns dois conversemos para resolver. - Vamos receb-los aqui amanh noite, e j est tudo decidido. Bek concordou em perdo-la e receb-la como esposa. Fique feliz, Nitetis. Ele melhor do que eu, que no a perdoaria! luseneb no esperou pela resposta da irm, desaparecendo casa adentro. Nitetis, sentada mesa, disse a Raquel: - No compreendo a pressa! Raquel sorriu, afagando os sedosos cabelos negros da bela Nitetis: - Ser melhor para voc. Ter sua prpria famlia, filhos... Seu lar... Nitetis tentou sorrir para a amiga. Depois meditou por alguns instantes e comentou: - estranho, Raquel, nunca pensei em ter filhos. Sempre amei as crianas, mas jamais me imaginei sendo me. - E por que no? Ser uma me maravilhosa! Bek sabe bem o que est fazendo; ele um rapaz srio. - Por que diz isso? - Ele no quer perd-la. Soube que o pai dele ficou um pouco inseguro pela sua deciso de acompanhar Amenhotep para Mnfis, e foi Bek que o convenceu. Acho at que foi ele quem procurou Iuseneb. - E por que no procurou a mim, a maior interessada? 106

- Acho que por medo. - Medo de qu? -De perd-la outra vez, Nitetis. Os homens usam meios um pouco atrapalhados para expressar seus sentimentos. Tenho certeza de que Bek a ama e quer seu bem. Nitetis fitou Raquel e afirmou, sria: -No pretendo me casar agora. Concordo em me casar com Bek, mas no vai ser do jeito de Iuseneb. Ser minha maneira. - No v criar problemas com seu irmo! - No, de forma alguma, no se preocupe. Se foi Bek quem primeiro procurou meu irmo, saberei convenc-lo.

CAPTULO 21
Amenhotep voltou mais cedo da construo, naquela tarde, e se trancou no quarto. Estava muito aflito com as feridas que aumentavam e se espalhavam por todo o seu corpo. Sentou-se na varanda e observava atento as manchas pelos braos e pernas. Tocava-as com os dedos sem nada sentir. Levantou-se e entrou no quarto, para logo retornar varanda trazendo nas mos uma faca. Sentou-se de novo e, decidido, enfiou-a na pele, superficialmente, sobre uma das manchas. Esperou pela dor, que no veio. Ergueu-se, desesperado, andando de um lado a outro, sem saber o que fazer. Depois, vestiuse e foi at o templo deRa, onde ajoelhado rogou ajuda aos deuses. Ali permaneceu por horas, suplicando auxlio. A situao o preocupava, no apenas por no sentir dor, mas porque as manchas estavam aumentando. Ele j vira alguns escravos com doena parecida, e alguns poucos egpcios haviam relatado casos semelhantes. Todos se tinham revelado incurveis. Era noite alta quando regressou ao palcio e deitou-se; queria sair bem cedo pela manh. Assim que o sol raiou, ele acordou e em vo tentou levantar-se; um mal-estar sbito o prendeu na cama. Com muito esforo, sentouse e vestiu-se, temeroso de que algum chegasse e visse as feridas. Estava acabando de se vestir quando bateram porta com insistncia. Ouviu a voz abafada de Iaret, que pedia: 107

-Abra, Amenhotep, quero falar-lhe. Apressando-se em cobrir as manchas dos braos, ele respondeu: - S um instante, Iaret. To logo ele entreabriu a porta, Iaret enfiou-se no quarto. Fechando a porta e abraando-se a Amenhotep, disse: -Meu amor, abrace-me. - O que houve, Iaret? Parece preocupada. - verdade, estou muito preocupada. - O que aconteceu? - que... - O qu? Fale! Ela acariciou a barriga e olhou para ele de modo provocante: - Vamos ter um beb. - O qu? - o que acabou de ouvir. Vamos ter um beb! -Tem certeza de que est grvida? -Absoluta certeza de que estou grvida e de que o filho seu. - Como sabe que no de Djoser? -Ora, Amenhotep, as mulheres sabem dessas coisas. - Ento no tem certeza? -Claro que tenho. Estou com mais de dois meses de gravidez e Djoser regressou h apenas um; portanto, o filho no pode ser dele. - E como est certa quanto ao tempo de gestao? - A parteira de minha me veio ver-me em segredo. Ela j trouxe ao mundo mais de duzentas crianas e conhece bem cada fase. Garantiu que a criana j tem dois meses. Amenhotep sentou-se na cama, apoiou a cabea nas duas mos e ficou quieto, a meditar. Iaret ajoelhou-se perto dele: - O que foi, querido, no est feliz? Vai ser pai! -No sei o que dizer, Iaret. Por um lado sinto-me feliz, mas sei que jamais poderei assumir a paternidade dessa criana. E bem sabe o porqu. Iaret fechou o semblante e sentou-se ao lado de Amenhotep; suspirou fundo e concordou: - Tem razo. Djoser nunca me perdoaria, nem a voc. A no ser... - A no o qu? -Que ele no fosse mais o fara. 108

- No estou entendendo, Iaret. Com um brilho estranho nos olhos, ela sorriu desdenhosa, dizendo: -Voc no teria coragem, no mesmo? Amenhotep, compreendendo o que ela sugeria, ergueu-se de sbito e reagiu: -Voc enlouqueceu? Jamais insinue isso novamente. Segurou-a firme pelo ombro: - Est indo longe demais com seus caprichos! No pode estar falando srio. Diga-me que est apenas brincando... - Pois no estou. Se Djoser desaparecesse de nosso caminho, poderamos viver plenamente nosso amor e cuidar de nosso filho juntos. Seria maravilhoso, meu querido! - Seria maravilhoso se fosse possvel. S que no . Voc a esposa favorita de Djoser e ter de criar essa criana como herdeira do trono do Egito. No existe outra soluo. Irritada e inconformada, Iaret ergueu-se num mpeto: - Voc um frouxo! Prefere renegar seu filho, deixar que ele cresa sem saber quem o verdadeiro pai, a assumir comigo a melhor soluo para nosso futuro. - No podemos fazer uma coisa dessas, Iaret, muito perigoso. Se nos descobrirem, morreremos tambm. E Djoser tem guardas junto dele o tempo todo; no seria algo fcil de executar. - Deixe que eu pense em um plano minucioso. Preciso apenas ter a certeza de que poderei contar com voc. Hesitante, Amenhotep disse: -No quero que nos envolvamos nessa espcie de ao, Iaret. - Quem sabe no seja voc mesmo escolhido o prximo fara? - Djoser tem seus herdeiros. - Todavia, voc muito apreciado pelos ministros; pelo menos boa parte deles. No seria difcil convenc-los a mudar a dinastia de mos. - Acha que seria possvel? - Tenho quase certeza. Muitos deles lhe tm demonstrado admirao e respeito, mais do que sinto que nutrem pelo fara. - No, Iaret, seria muito arriscado. E estreitando a bela jovem nos braos, ele continuou: - Quero que tome conta de si e que cuide bem de nosso filho. -Vou pensar em algo, um plano infalvel para nos livrarmos do fara. 109

Ele ia responder, quando sua escrava pessoal bateu porta: -O grande fara quer v-lo, meu senhor; seu mensageiro est aqui. -Avise que logo estarei l. Olhando fixo para Iaret, ele pediu: - Diga que no vai fazer nada sem falar comigo antes, por favor. -Vou pensar em todos os detalhes. Assim que souber o que fazer, conversaremos. Ele acompanhou a jovem at a sada e reforou o apelo: - No faa nada antes de falar comigo. Assim que Iaret se retirou, Amenhotep certificou-se de que ningum os vira e ento foi diretamente ter com o fara. Djoser o aguardava na sala do trono, cercado pelos ministros e por alguns dos sacerdotes. Ao adentrar o recinto, Amenhotep estranhou a presena de todos naquela reunio. E extremamente preocupado ficou quando notou o olhar triunfante que Rudamon lhe dirigia. De imediato imaginou que haviam sido descobertos seu romance com Iaret e a gravidez dela. Temeroso, controlou as emoes e se aproximou do fara, fazendo reverncia. Djoser lhe ordenou: - Levante-se, Amenhotep. O ministro-chefe mostrou inteno de chegar mais perto, sendo detido por Djoser: - Pode ficar a mesmo, onde est. Ele estacou, ainda mais assustado. O fara prosseguiu: -Amenhotep, tenho muito a lhe agradecer pelos servios prestados ao Egito. Confiei-lhe meu reino e voc no me decepcionou em momento algum. - Sou eu quem agradece, grande fara. -O meu tmulo est ficando magnfico e tenho certeza de que voc ser lembrado como o maior arquiteto de meu reinado. Amenhotep escutava quase sem respirar a manifestao do fara: -Gosto de voc, Amenhotep, sempre admirei seus conhecimentos. Voc especial. Entretanto, fui informado de que est envolvido em um problema muito srio. Amenhotep ergueu a cabea devagar, buscando na mente um jeito de desmentir qualquer acusao referente ao seu relacionamento com Iaret. O fara prosseguiu:

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- Infelizmente, se o que me informaram for verdade, voc no poder continuar no palcio; sequer poder entrar nas redondezas da cidade. Mais que isso: sinto muito, Amenhotep, mas ser banido do Egito. Amenhotep fazia meno de caminhar em direo ao trono quando Rudamon esticou seu cajado, desenrolando-lhe a veste de um brao e deixando algumas de suas manchas vista de todos. Ento disse: - Est doente, Amenhotep, e j deveria ter se afastado do palcio por sua prpria vontade. No pode colocar em risco um s dos ministros e muito menos nosso grande fara. -No creio que seja uma doena grave. E ajoelhando-se diante do fara, ele asseverou: - Senhor, as manchas comearam a aparecer h algumas semanas. S preciso me tratar, para ficar curado. Se me expulsarem do Egito, no mais terei acesso aos medicamentos e certamente a recuperao ser impossvel. Rogo que no faa isso comigo, fara. Permita-me permanecer -com restries, eu as aceito, porm autorizado a ser atendido e medicado. Foi Rudamon quem respondeu: - Sua doena incurvel e letal. Embora leve algum tempo, mata invariavelmente. Sei de vrias pessoas que apresentaram esse mal e no tiveram esperana. Console-se, pois ir viver junto delas. - O qu? Rudamon sentenciou, satisfeito: - H um lugar em Hermon onde vivem muitos que tm essa praga. Ser levado para l. o mais seguro a fazer. -Fara, no pode fazer isso comigo, preciso tentar a cura! Ajeitando-se no trono, Djoser falou austero: - Sinto muito, Amenhotep. No gostaria de decidir isso, mas no tenho alternativa. Como disse Rudamon, o mais garantido a fazer. Alguns servos de minha guarda pessoal o seguiro a distncia para ter certeza de que ir para o lugarejo onde ficam os degredados. Amenhotep sentiu as foras lhe fugirem do corpo. De joelhos, enfraquecido, envergonhado, humilhado e desamparado, suplicou: - O Egito minha vida! Rudamon olhou-o fixamente e disse: - Sua vida acabou. Amenhotep levantou-se e ameaou avanar sobre Rudamon, no que foi impedido pelos guardas do fara. Djoser ordenou: 111

- Levem-no. Deixem-no ir at o quarto e recolher seus pertences pessoais. Nada alm disso. Ele no deve sair do quarto pondo outros em risco. Agora podem ir; ele deve partir imediatamente. Desesperado, aps ser largado em seu quarto, Amenhotep andava de um lado a outro sem saber o que fazer. No podia acreditar no que lhe estava acontecendo. Andava e procurava uma forma de impedir que o levassem. Pensou ento em Iaret. Decerto o ajudaria. Mas como encontr-la? Sentouse na cama, avaliando como poderia falar com a jovem esposa do fara. Foi at a porta e viu os guardas postados ao longo de todo o corredor. Mais de quinze homens o vigiavam. Dirigiu-se varanda e deparou com outros trs guardas. Um deles lhe disse: - Depressa, temos ordens de lev-lo sem demora. Tem pouco tempo. Se no estiver pronto logo, ir sem seus pertences. Em extrema aflio, Amenhotep gritava: - No podem fazer isso comigo! No podem! Eu sou Amenhotep! No podem fazer isso! Sua atitude era dramtica. Os guardas permaneciam imveis, observando-o. Ele, ento, implorou: - Permitam que fale com Iaret, por favor! -A esposa do fara? Para qu? -Ela conhece meu trabalho, poder defender-me junto ao grande Djoser. -Nem pense em v-la. No pode sair desse quarto, a no ser para abandonar o Egito. Ele continuou a suplicar: - Pelo menos levem a ela meu recado. Por favor, digam o que est acontecendo e peam que interceda por mim. Penalizado com a situao do notvel arquiteto, o chefe dos guardas cedeu: - Muito bem, vou enviar um mensageiro at ela. Amenhotep entrou e sentou-se na beira da cama em angustiosa espera. Algum tempo se passou. Desolado, ele viu quando o mensageiro retornou e conversou em segredo com o guarda. Este, ento, trouxe-lhe a informao: - Iaret mandou dizer que no o conhece a ponto de intervir junto ao fara em seu favor. Disse que sabe de seu trabalho e que lamenta a constrangedora situao; no entanto, entende que o melhor que lhe cabe fazer obedecer ao fara, partindo imediatamente. 112

Amenhotep ajoelhou-se outra vez no cho, rasgou as roupas que vestia, deixando mostra as feridas que lhe cobriam o corpo, e gritou num lamento incontrolvel: -No! Pelos deuses, no! **** Carregada por vrios escravos, a Uteira conduzindo Amenhotep seguia bem atrs aos soldados, a uma distncia que consideravam segura. Dentro dela, o grande arquiteto chorava como criana. Seu corao estava dilacerado pela dor e pela vergonha; fora humilhado e abandonado. A mulher que o procurara momentos antes daquela hora nefasta agora o desprezava, dizendo que nem o conhecia. Amargurado, derramava doloroso pranto. A viagem at a regio de Hermon durou muitos dias. Assim que se avizinharam do destino, puderam ver ao longe homens e mulheres miserveis, que ocultavam suas chagas sob restos de vestes rotas e pauprrimas. O squito parou. A lacnica ordem dada aos soldados por um dos guardas do fara, os escravos abandonaram suas posies e dispararam na direo contrria entrada dos rochedos. Queriam regressar com os demais. Todavia o chefe comunicou: - Vocs ficaro aqui, ou podero ir para onde quiserem. Esto livres. Um deles gritou em desespero: -E de que adianta a liberdade, num lugar destes? Por que no nos deixaram morrer na tumba do fara? Que faremos agora? Morreremos neste local, junto com os banidos. O soldado argumentou: - No entanto, podem ir para onde quiserem. Os escravos se entreolharam e alguns saram em disparada, distanciando-se dos soldados e de Amenhotep. Os soldados igualmente partiram em retirada, abandonando a liteira bem prximo rea onde estavam os leprosos. Alguns dos habitantes do lugar, curiosos, comearam a se aproximar da pea que transportara o arquiteto. Amenhotep permanecia em tamanho desalento que no percebera a movimentao dos escravos nem dos soldados. Ainda tinha o pensamento longe e o rosto banhado em lgrimas, quando 113

notou a face oculta por panos de algum que o observava, em silncio. Ele olhou para o rosto parcialmente coberto e gritou, assustado: - O que isso? Quem voc? Era uma mulher que no respondeu, apenas continuou a encar-lo. Logo outros rostos curiosos vieram juntar-se ao dela. Amenhotep, imvel, ante aqueles olhos semicobertos a fit-lo, de novo gritou, apavorado: - Pelos deuses, onde estou? Quem so vocs? Para onde foram os soldados e os escravos? A mulher que h algum tempo o olhava enfim respondeu: - Todos se foram. - E quem so vocs? Que lugar este? - perguntou Amenhotep, saindo da liteira. Ao v-lo descer, os que estavam mais perto se afastaram. Ele caminhou olhando desconfiado ao redor, enquanto os outros o examinavam atentamente. Perguntou, irritado: -Afinal, algum pode me dizer onde estamos? O que todos vocs fazem aqui? Parecem doentes! O que est acontecendo? Um homem sisudo acercou-se dele e indagou: -No sabe para onde o trouxeram? De onde veio? - De Mnfis, no Egito. - Pois hora de saber que foi abandonado, como prisioneiro deste lugar. -Como prisioneiro? No vejo os guardas. -Na entrada de todas as cidades encontrar sempre um soldado para impedir nossa passagem. - E por que no podem sair daqui? Abrindo os panos que o envolviam, o homem deixou que o recmchegado lhe visse os braos purulentos. Amenhotep no suportou e se ps a vomitar. Quando por fim conseguiu se controlar, olhou para as pessoas sua volta e gritou: -O que so vocs? Onde estamos? Por que no saem daqui e procuram ajuda? - Somos prisioneiros nestes rochedos. -Insistem nisso, porm no vejo os guardas. - No precisam colocar guardas aqui. H soldados em todas as cidades que poderamos alcanar; todos devidamente instrudos a nosso respeito, para impedir-nos a passagem. Para chegarmos a regies mais distantes, pre114

cisaramos de provises, obtidas nas provncias mais prximas. E isso impossvel. Logo, somos prisioneiros. - E por que foram deixados aqui? Afinal, que doena essa? - Em minha terra a chamam lepra - disse uma senhora no fundo do povaru. -J experimentaram as ervas? - Esta doena no tem cura. Todos ns vamos morrer aqui, como muitos j morreram. -E no procuram fazer alguma coisa? Buscar socorro em outra parte? - No escuta? E intil. Muitos j tentaram e acabaram morrendo no caminho ou sendo mortos pelos soldados quando se aproximavam da cidade a que se dirigiam. Aceite seu destino. Estamos condenados a viver aqui at o fim de nossos dias. E para muitos, os dias de vida neste lugar esquecido se tornam bastante reduzidos. Quem sabe voc tem a sorte de ser um deles? - No possvel que no haja algo a fazer. No acredito! Tem de haver um modo de sair daqui. Uma mulher com o rosto parcialmente envolto em trapos achegou-se um pouco mais ao pequeno grupo que se fizera em torno do recm-chegado, e disse: - Moo, acho que ainda no compreendeu sua real situao. Ela abriu os trapos que tampavam seu rosto e deixou que todos vissem as profundas chagas que lhe desfiguravam o semblante. Depois, cobrindo-se novamente, continuou: -No podemos mais viver entre os sos. Quem aceitaria viver ao lado de seres humanos que se deformam a cada dia? Tornou-se impossvel. melhor aceitar logo sua condio e acomodar-se nova vida. Assim os dias lhe sero menos penosos. Se que isto vida. Caindo em si, Amenhotep perdeu o resto das foras que o animavam e sentou-se no cho, vencido e cansado. Lembrou-se de suas feridas e da reao de repugnncia do fara e de todos os seus ministros. Por mais que lhe doesse concordar, por mais que desejasse lutar contra a situao em que se via, tinha de admitir que a mulher estava certa. Ele fora banido. Aquele mal que o acometera transformara para sempre sua vida. Nunca mais seria a mesma. Sentado no cho, ele colocou a cabea entre os joelhos e entregou-se a profundo e sentido pranto, enquanto os outros se afastavam em silncio. 115

CAPTULO 22
A noite estava clara e antes de se deitar Nitetis contemplava o luar, sentada no jardim de sua casa. Raquel se aproximou suavemente e, notando o ar distante da jovem, perguntou: - Voc est bem, Nitetis? - Sinto-me triste hoje, como se algo doloroso me atingisse. -No seria a questo do casamento que a preocupa? - No, Raquel, conversei com Bek e ele est propenso a me atender. Preferia casar-se logo, bem verdade. Por ele, at j nos teramos casado, conforme Iuseneb desejava. Mas Bek me respeita e vai aguardar que eu diga qual o momento certo. - E quando ser esse momento, Nitetis? O que est esperando? Bek a ama. Suspirando fundo, Nitetis respondeu: -Eu sei, e tambm gosto muito dele. - Gosta? - Sim, aprecio bastante a sua companhia. Para mim isso j suficiente para compartilharmos a vida. Bek tima pessoa. - Ento no compreendo o que est esperando. Algum a quem ame mais do que a ele? - No sei, Raquel. Seja como for, voc tem razo, eu j deveria ter me decidido; s que algo me impede e no sei explicar o que . Abraando ternamente a amiga, Raquel lembrou: - Seu corao complicado, Nitetis; muitas vezes eu no a entendo. Mas, como seu pai sempre dizia, sua alma especial, e est alm de nossa compreenso. Deixando-se envolver pelo abrao reconbrtante, aps alguns instantes de silncio Nitetis falou: - Hoje, em particular, sinto-me atormentada. Meu corao est opresso e entristecido. Levantando-se c estendendo as mos para a jovem, Raquel pediu: 116

- Vamos dormir, querida. Quem sabe amanh se sentir melhor? Seu noivo vem v-la, no certo? - Sim, logo pela manh. melhor mesmo ir dormir; preciso estar bem disposta para argumentar contra seus apelos veementes para apressarmos o casamento. As duas seguiram enlaadas para o interior da casa. Nitetis acomodou-se no leito e, no obstante o pensamento que insistia na figura de Amenhotep, logo adormeceu. Assim que seu sono se fez pesado, desprendido do corpo denso seu corpo espiritual surgiu, nimbado de intensa luz rosa e azul. Prximo de seu leito ela viu Jonef, que a saudou atencioso: - Ol, minha irm, recorda-se de mim? Abraando com ternura o aliado de tantas jornadas, ela respondeu: -E como esquecer o irmo querido? Parece que ficamos muito tempo sem nos encontrarmos. - Sim, faz algum tempo. No foi necessrio antes, visto que voc vem cumprindo com excelncia sua misso. -Porm, fracassamos outra vez. -De maneira alguma. Nosso irmo chamado agora sua experincia mais difcil. Desejamos que Deus lhe d muita fora para aproveitar a lio que est para iniciar. Lembra-se? - Imprecisamente. -Amenhotep adoeceu gravemente e foi levado para o lugar dos enjeitados, onde ficam os leprosos. Neste momento, est desolado, pensando em tirar a prpria vida. - No podemos permitir, Jonef. - Fique tranqila, temos muitos amigos de nosso plano com ele, amparando-o e sustentando-o nesta hora dolorosa. No obstante, urge que ele receba ajuda direta, do plano terreno. -Estou pronta para ir ao seu encontro. - Sabe dos riscos implcitos, minha irm? - Sei e estou disposta a aceit-los. Abraando-a outra vez com imenso carinho, ele disse: - Pois bem, que Deus a ampare e abenoe. V, minha irm, v ao encontro de nosso irmo. 117

Nitetis despertou e sentou-se na cama, sobressaltada. No se lembrava de todos os detalhes do sonho que acabara de ter, mas com clareza ecoava em sua mente a frase: Amenhotep adoeceu gravemente e f oi levado para o lugar dos enjeitados, onde ficam os leprosos. Levantou-se, caminhou at a sala de refeies e tomou um pouco de gua fresca. Sentou-se em um dos bancos, tentando organizar os pensamentos e raciocinar sobre o que deveria fazer. Ainda meditava quando Iuseneb aproximou-se sem fazer barulho. Ao v-la distrada, disse: - Deveria estar dormindo. Seu noivo chega em algumas horas e vem para decidir tudo. Eu prprio quero participar dessas decises. Voc est protelando de novo esse casamento e seu noivo deixa que o domine. Pretendo esclarecer que, a menos que tome uma atitude depressa, ele terminar por perd-la de vez. Nitetis ouvia Iuseneb, sem conseguir parar de pensar em Amenhotep e na frase que se repetia em sua mente. Ela precisava saber se aquilo era verdade. Precisava descobrir se ele de fato estava doente e se tinha sido levado para longe. Mas como? luseneb insistia, exasperado: -Est escutando, Nitetis? Est me ouvindo? Ela por fim respondeu: - Sim, claro, Iuseneb, voc tem razo. - Do que est falando? -De tudo. Tem razo em tudo. Preciso tomar uma atitude. Vou ao encontro de Bek agora mesmo. - O qu? Est maluca? - No, voc est correto. Preciso tomar uma atitude drstica, no isso? Ento, que seja agora! Vou casa dele, assim podemos resolver j essa situao. Perplexo, Iuseneb custou um pouco a responder: - No necessrio. Ele estar aqui em algumas horas e podero definir os pormenores desse casamento. - Quero v-lo j, meu irmo. Agora. Tenho urgncia em v-lo. - Nitetis, estou cansado de suas atitudes impensadas. Para que... Ela o interrompeu: -Ora, ele j deve estar em p, a esta hora. Veja, est quase amanhecendo. Raquel pode ir comigo. 118

-Vocs no iro sozinhas a parte alguma. -Ento, venha conosco. Depois de instantes de indeciso, ele capitulou: -Muito bem, v chamar Raquel e ver se concorda em nos acompanhar. Se ela vier, preparo os animais. Nitetis levantou-se sem dizer palavra e correu ao quarto de Raquel, que j estava desperta e quando a viu indagou: - O que est havendo, Nitetis? Voc e seu irmo esto discutindo outra vez? - Ns a acordamos, Raquel? Desculpe. -Meu sono estava leve, escutei as vozes. O que est havendo? -Confia em mim, Raquel? - Por que pergunta? -Preciso desesperadamente de sua ajuda. - O que foi? - Tive um sonho, eu acho. Sonhei que Amenhotep est seriamente enfermo, em um lugar onde vivem os leprosos e banidos da sociedade. - O qu?! O lugar dos leprosos, em Hermon? -Acho que sim. - Que coisa terrvel! -E creio que no somente um sonho, Raquel. um aviso. Meu irmo est doente e precisa de mim. -Ainda que isso fosse verdade, o que voc poderia fazer? - Tenho de saber se verdade ou nada mais que um sonho, e voc precisa me ajudar. - Como? -Pedi a Iuseneb que nos leve agora casa de Bek. -A esta hora? - Est quase amanhecendo, Raquel. Por favor, no negue. E por isso que estava to angustiada ontem noite. Meu irmo est muito doente, est sofrendo demais. - Nitetis... - Por favor, Raquel, s preciso que descubra se verdade. Enquanto converso com Bek, voc vai at o mercado e pergunta pelos ltimos acontecimentos do palcio. Bek mora bem perto do mercado e muito mais prximo ao palcio do que ns. L devem saber de alguma coisa. 119

-Nitetis, tente se acalmar e pensar melhor... As duas conversavam quando Iuseneb apareceu porta anunciando: - Seu noivo acaba de chegar. V trocar de roupa e venha receb-lo. Raquel, prepare o desjejum para nossos hspedes. Imediatamente Raquel se levantou e comeou a se arrumar. Nitetis olhou firme para Iuseneb e foi para seu quarto. Em alguns segundos estava de volta sala de almoo para encontrar Bek: -Veio s? -Achei melhor. Temos muito que conversar e decidir. Meu pai est impaciente, Nitetis, e por isso preferi vir sozinho. luseneb, que escutava a conversa, interveio: -E ele est certo. Eu tambm estou impaciente com essa demora. O que esto esperando, afinal? Nitetis olhava para Raquel, como a implorar que tocasse no assunto relacionado a Amenhotep, mas ela se mantinha calada. Aps tomar alguns goles de suco de uva, Bek se levantou, aproximou-se de Nitetis, tomou-lhe as mos delicadas e beijando-as, disse: -Esperamos to-somente que Nitetis se sinta segura com a deciso. - Ela j est segura, Bek. Devem casar-se imediatamente. Nitetis continuava a olhar suplicante para Raquel, que no conseguiu mais se conter: - Afora a impacincia, seu pai e sua famlia esto bem de sade, senhor Bek? -Esto todos bem. Os negcios que no andam muito promissores. -E por qu? - perguntou Iuseneb, interessado. - As recentes mudanas no palcio deixaram todos alvoroados. - E o que houve? - Ainda no sabem? - ele hesitava, olhando fixo para Nitetis, que logo falou: - Amenhotep est afastado do palcio e de suas funes, no , Bek? Percebendo que ela j sabia do fato que tentava ocultar, Bek prosseguiu: - Sim, definitivamente. -Por qu? -questionou Iuseneb. -Ele est doente... Parece que um mal incurvel. Olhando para Raquel, Nitetis disse: 120

- Foi banido do Egito para sempre, Iuseneb fitou a irm e, intrigado, indagou: - Voc j sabia disso e no me disse nada? - Foi esta noite que descobri. - Como? - foi a vez de Bek interrogar. - Devo ter sonhado e ao acordar tive a certeza de que ele est muito doente. Bek apertou a mo da noiva entre as suas e disse: - Sei o quanto isso a machuca, Nitetis, mas no h nada que possamos fazer para ajud-lo. Ele foi banido, e onde est agora ningum poder acompanh-lo. Pesado silncio dominou o ambiente, enquanto Raquel mantinha os olhos em Nitetis, penalizada. Mais de duas semanas haviam transcorrido desde que chegara. Arqueado e ofegante, Amenhotep caminhava na direo de um pequeno riacho que por ali passava. Ajoelhou-se beira das guas tranqilas, que naquela parte formavam um pequeno lago, e viu sua imagem refletida. Tirando a tnica que lhe cobria o corpo, pde observar as feridas que aumentavam no peito e nos ombros. Ele as tocou de leve, sem ter dor ou qualquer outra sensao. Levantou-se, ergueu os olhos para o cu e gritou alto: - Por que os deuses esto fazendo isso comigo? O que foi que eu fiz de to abominvel? Ajoelhando-se outra vez, chorou amargurado at que as lgrimas secassem em seu rosto. Ele sabia que sua situao era terrvel. Sentia que nunca mais deixaria aquele lugar e, mesmo que uma vez ou outra lhe viesse cabea a idia de retornar Mnfis, faltavam-lhe foras para sair dali. Sua mente estava confusa e seu corao profundamente magoado. Amenhotep sentia-se trado, abandonado e sem esperanas. Cambaleando, alcanou a sombra de uma rvore; deitou-se sob sua ramagem farta e adormeceu. Quando acordou o sol j desaparecera no horizonte. Ele recordou o esplendoroso entardecer que via de sua sacada, no palcio, e teve imenso desejo de voltar. Pensou em seu quarto e subitamente lembrou-se de que havia dias no comia nada; apenas bebia a gua pura. Notou, ento, que tinha muita fome. Olhou para o alto da rvore que o protegia e percebeu que era uma tamareira. Tentou subir para colher alguns frutos, sem xito. No tinha foras. 121

Sentou-se novamente e, com o olhar perdido no horizonte, recomeou a pensar em morrer. Somente a morte lhe restava como sada. Sabia que no poderia mais voltar para seu lar, para a vida que deixara. Portanto, que a morte viesse o mais depressa possvel. Com enorme esforo, levantou-se e andou na direo da fumaa que via ao longe, em uma clareira. Ainda no se aproximara de nenhum dos outros que viviam ali, tampouco permitira que algum se aproximasse dele; no quisera conversa, mantendo-se isolado de todos. Teve muita dificuldade at chegar a um grupo de pessoas sentadas ao redor de uma fogueira. A princpio o olharam com certa curiosidade, para em seguida, ignorando-o, continuarem o assunto que os entretinha. Amenhotep avanou mais e perguntou: -Sabem qual erva a mais venenosa deste lugar? Os que o ouviram se entreolharam sem responder. Uma mulher se levantou e perguntou: - O que pretende fazer? No h ervas venenosas aqui. Fomos abandonados neste lugar para morrermos aos poucos... - No acredito que no haja em algum ponto desta regio uma planta que se possa tornar veneno. Tem de haver; elas existem em toda parte. Um homem que estava bem prximo do fogo disse, erguendo um pouco a cabea: -Deve at haver alguma planta assim, porm ningum aqui sabe qual . Ter de descobrir sozinho... Indignado, Amenhotep bradou: - Vocs no fazem nada? Ficam aqui, como um bando de imprestveis, esperando que seus corpos apodream? Inteis! Outro dos homens que rodeavam a fogueira se ergueu e, agarrando Amenhotep pela garganta, apertou-a at quase sufoc-lo. Quando conseguiram afast-lo do arquiteto, ele arrancou a tnica e gritou, exibindo o corpo desnudo e com um s brao, pois o outro j fora devorado pela lepra: - Todos sofremos muito! Basta-nos a dor de nossa solido, a tortura de morrermos aos poucos! No precisamos suportar algum a nos insultar! Chega! Se o vir por perto de novo, no vai precisar de nenhuma planta venenosa. Eu mesmo, com esta minha nica mo, acabarei com sua vida, imbecil!

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Ao ver o estado lastimvel daquele jovem, Amenhotep afastou-se enojado e correu como pde para a margem do riacho. Recostou-se sob a tamareira e adormeceu ao relento, coberto pelo cu cintilante de estrelas. O tempo cumpria seu papel: Amenhotep mal conseguia comer as tmaras que caam da rvore frondosa; estava a cada dia mais magro e cansado; as chagas se aprofundavam lentamente, e ele j sentia dores pelo corpo todo. s margens do Nilo, na propriedade de Nitetis e de seus irmos, Iuseneb e Bek acertaram a data e os detalhes para a realizao do casamento. Entretanto, Nitetis sentia-se infeliz. Estava sendo pressionada pelo irmo a aceitar o casamento com Bek, quando intimamente sabia que tinha de fazer outra coisa. Naquela noite, Iuseneb trouxe os ltimos animais que seriam preparados para as bodas, que aconteceriam dali a trs dias. Nitetis, em seu quarto, cruzava-o de um lado a outro, at que se sentou na cama, pensativa. Ento, tomou sua deciso. Sob a cama guardava alguns trabalhos que executara antes que o pai partisse. Embrulhou-os com cuidado; eram trs pequenas esculturas primorosamente entalhadas em pedra. Ela sabia que mais perto do palcio, com algum mercador, conseguiria uma boa troca. Silenciosamente, preparou-se. Separou algumas roupas e as esculturas, colocando tudo em uma sacola. Foi at a porta do quarto, abriu a cortina e observou o movimento que vinha da sala de almoo. Todos estavam entretidos com os preparativos para os festejos do casamento. Desejou chamar Raquel, mas temia que dessa vez ela no ficasse do seu lado. Hesitou. Por fim, ainda escutando a voz carinhosa da amiga, que falava animada de uma das receitas de famlia que trouxera de seus parentes, saiu pelo outro lado da casa e rpido desapareceu na estrada que levava capital do reino. Caminhou durante toda a noite, cuidadosa, para que ningum a visse. J era manh quando avistou um pequeno povoado, com um mercado movimentado. Foi at um dos comerciantes, que tinha obras artesanais venda. Mostrou-lhe uma das esttuas. Impressionado, o mercador declarou s ter visto algo to belo e perfeito na cmara morturia do fara, que estava sendo construda. Sem vacilao ficou com a pea, dando em troca mantimentos e uma mula bem tratada. Nitetis ficou satisfeita; era tudo de que precisava. Subiu no animal e j se afastava quando perguntou: - Sabe alguma coisa sobre o ministro-chefe do Egito, senhor? 123

- Amenhotep? Ela anuiu com a cabea e o homem respondeu, num sussurro: - Ele foi enviado para o lugar dos degredados. - Que lugar? - O lugar para onde vo todos os que tm aquela doena horrenda. -Sabe onde fica? - Fica a caminho da Palestina, entre o deserto de Sur e Amom. Mas por que pergunta? Qual o seu interesse? - Apenas curiosidade. Depois de pequena pausa, ela indagou: - E as pessoas no saem de l? - Os doentes no podem entrar em parte alguma. Para onde quer que se dirijam, levam consigo as marcas de sua sina. Nunca lhes permitiriam viver perto de outras pessoas. Nitetis agradeceu e iniciou sua jornada. Mas como chegar l, se no conhecia o caminho? Decidiu ento que iria at mais prximo ao palcio, onde conseguiria mais informaes que a levassem at o irmo doente. Quase sem perceber, ela foi direto para a imponente construo do templo morturio do fara. Logo reconheceu o lugar e apressou-se. Desmontou sem dificuldade e viu Amy, que veio saud-la entrada da edificao: - Nitetis, o que faz por aqui? Pensei que tivesse voltado para casa. Cumprimentando com um aceno de cabea o antigo supervisor de obra de seu irmo, ela comeou a conversa: - Como est, Amy? Como anda a construo? -Um pouco lenta, agora que nosso mestre foi afastado. - Sabe como ele estava quando partiu? -Parecia bem, apenas um pouco preocupado. - Tem alguma notcia dele, Amy? - No, nenhuma. -Quem assumiu a responsabilidade pela obra? -Rudamon assumiu a construo juntamente com Iaret, porm eles no entendem nada do assunto e esto tornando o trabalho muito difcil. - Pobre Amy, no deve estar sendo fcil mesmo! Observando a grande construo que se erguia, ela continuou: -Est muito bonita e por certo Amenhotep estaria muito orgulhoso de voc. Amy, sabe para onde o levaram? 124

-Para o lugar dos degredados, em Hermon; para onde vo os doentes e banidos do reino. -E onde fica exatamente? -Para que quer saber, Nitetis? -Sabe como posso chegar l? - Voc pretende ir at Hermon? Est louca? Ningum volta de l! No faa isso. muito jovem e tem toda a vida pela frente. Por que estragar tudo? No poder ajudar Amenhotep. - Tenho certeza de que ele precisa de mim e de que posso ajud-lo. Sabe como se vai at l? - No importa o que eu diga, no vai desistir, no ? No importa quo perigosa seja e viagem, nada a impedir. Ela sorriu ao confirmar: - Nada. Tenho viajado por estradas muito mais longas para estar com Amenhotep, acredite-me. Amy a fitou sem compreender. Nitetis perguntou novamente: - Pode me ajudar, Amy? - Poderia pedir a algum escravo conhecedor do caminho que a levasse; s que nada tenho para dar em troca... Ela tirou outra escultura da sacola e entregou-a ao amigo: - Tome, talvez isto sirva. Com outra pea consegui de um mercador mantimentos e o animal... Amy tomou a esttua nas mos e examinou-a com ateno. Era linda. Ia questionar a jovem, mas achou melhor dizer apenas: -Fique aqui, vou ver o que consigo. Depois de algum tempo de espera, Nitetis viu Amy chegando com dois homens muito simples. Ao se aproximarem, Amy explicou: - Estes so servos de minha confiana. Eles conhecem o caminho e a levaro at bem perto do lugar; depois voltaro e lhes entregarei a escultura. -timo. Podemos ir j? - No prefere passar a noite aqui e viajar pela manh? mais seguro. Temendo que Iuseneb enviasse algum atrs dela, Nitetis pediu: - Quero ir imediatamente, preciso chegar depressa. Estou muito preocupada com o estado de Amenhotep. Receio que ele no suporte o sofrimento e acabe com a prpria vida. -O que seria at um bem para ele... 125

- No diga isso, Amy. A vida nossa oportunidade. Enquanto estamos aqui, podemos lutar, vencer, renovar, construir. - Mas a situao dele muito difcil. - Eu sei, por isso quero estar ao seu lado nesta etapa. Ela j se preparava para subir na mula, quando Amy a segurou pelo brao e perguntou: - E voc, Nitetis, vai entregar a vida dessa maneira? No deveria tambm lutar, construir, como voc mesma disse? - exatamente o que estou fazendo; para isso estou aqui. Sem dizer mais nada, ela montou no animal e agradeceu: -Muito obrigada por tudo, Amy. Nunca vou esquecer quanto me ajudou, meu amigo. Seu corao generoso e bom. Que o Deus nico esteja sempre com voc. Antes que ele pudesse indagar que deus era aquele, ela se virou e partiu, seguida pelos dois servos, que tambm levavam grande quantidade de mantimentos obtida por Amy. Ele acenou admirando profundamente aquela jovem mulher, determinada e corajosa, que iria sacrificar a vida para ajudar o irmo. Aps longa e exaustiva jornada, a pequena caravana avistou finalmente o lugar que buscava. Assim que o viu, um dos escravos parou e se virou para a jovem: - somente at aqui que a acompanhamos. O local fica ali, depois daquele estreitamento nos rochedos. Pode v-lo? Ela observou a rea que se espalhava aos ps da colina: - Sim, estou vendo. Sabe se todo esse espao est destinado aos banidos? - Acredito que sim, pois ningum ousa ir alm deste ponto. Tem certeza de que quer prosseguir? - Tenho, sim, e agradeo muito por sua companhia. - Ao descer o morro, v em direo queles rochedos. Est vendo, l embaixo? -Estou vendo. - Logo que entrar pelo estreito rochoso estar no lugar dos abandonados e esquecidos. Desejo que encontre o que procura. Mais uma vez, ela olhou para os dois homens e disse: - Que o Deus nico os guarde. Obrigada, novamente, por me trazerem em segurana at aqui. 126

Em silncio eles acomodaram na mula os sacos com man-timentos que vinham carregando e puseram-se no caminho de volta capital do imprio. Nitetis ficou parada, contemplando o local distncia. Notou a beleza das rvores que sobressaam na paisagem e respirou fundo, como a haurir foras da natureza para ir at o fim em seu objetivo. Olhou para o cu de intenso azul e pediu ao Deus que ela no conhecia bem, mas que j amava e em quem confiava, que a amparasse em seu empreendimento. E comeou a descer. O estreito, que do alto parecera to prximo, ficava mais distante medida que ela descia. Nitetis chegara de manh com os dois escravos e foi somente ao entardecer que finalmente atingiu a pequena passagem que logo se abria, expondo a farta vegetao. Ao atravessar a fenda entre as rochas, viu algumas pessoas que a olhavam a certa distncia. Parou o animal e perguntou: - Procuro por um homem chamado Amenhotep. Sabem onde posso encontr-lo? Vrios rostos -ocultos em trapos -continuavam a espreit-la desconfiados. Ela, ento, esclareceu: -Por favor, ele meu irmo e preciso ach-lo. Sabem onde est? Um dos homens se manifestou, enfim: - O que deseja aqui? Veio busc-lo? - Bem que eu gostaria, mas sei que ele no poder entrar em parte alguma. Vim para ficar com ele e ajud-lo. - No sei quem esse de quem voc fala. -Ele no deve estar neste local h muito tempo; no mximo trs ou quatro meses... -Aqui aparecem estropiados todos os dias. Como vamos saber quem esse tal que procura? -No ouviram ningum mencionar esse nome? Uma das mulheres, que at aquele momento apenas ouvia a conversa, disse: -S se for aquele impertinente de quem no sabemos sequer o nome. insuportvel e ningum fala com ele desde que chegou. - Talvez seja ele mesmo. Sabem onde posso encontr-lo? - No, ele nunca fica com o grupo; est sempre perambulando... O homem que primeiro respondera a Nitetis interveio: 127

-Pode ser que encontre esse de quem lhe falamos perto das rvores, na parte de cima do riacho. Ele gosta de ficar por ali. Tomando o animal pela corda que o prendia, ela comeou a andar rumo ao riacho, dizendo: - Muito agradecida, vou at l agora mesmo. A mulher lhe perguntou: - Sabe o que est fazendo? Sabe realmente que lugar este? Nitetis sorriu, serena, e respondeu: - Eu sei, senhora, no se preocupe. A jovem caminhou at a beira do riacho e ali deixou que o animal se dessedentasse da longa jornada. Ela tambm se abaixou e tomou grandes goles da gua cristalina que descia pelas rochas. Ao erguer a vista notou que sob uma frondosa rvore, acima da outra margem do rio, algum estava estendido no cho. Puxou o animal com a corda, cruzou o riozinho e aproximou-se do homem prostrado sobre as folhas secas e a relva. J bem perto, constatou que era Amenhotep. Instantaneamente seus olhos encheram-se de lgrimas que desciam pesadas, escorrendo-lhe pela face. A condio do irmo a penalizara de imediato. Seu corpo estava coberto por chagas pu-rulentas, suas roupas eram trapos imundos e seu abatimento era indescritvel. Ele parecia dormir. Nitetis andava devagar, para no acord-lo. Prendeu a mula em uma pequena rvore e sentou-se ao lado de Amenhotep, limpando-lhe delicadamente o rosto com gua fresca que trouxera do riacho. Ele abriu os olhos, tentando ver o que o tocava, e espantouse ao deparar com o olhar doce e terno de Nitetis. Sentou-se, tirou as mos dela de seu rosto e inquiriu: - O que faz aqui? - Vim cuidar de voc, meu irmo. -V embora, no preciso de ningum. Calmamente, ela props: - Ento cuide de mim. Eu preciso muito estar perto de voc. Ele a fitou nos olhos tranqilos e amorosos, molhados pelas lgrimas, e indagou: -O que deseja, humilhar-me ainda mais? - Sabe que no isso. Quero ficar aqui com voc, para ajud-lo nesta hora difcil. - No acredito nisso. Todos me abandonaram. Ela sentou-se ao seu lado e, segurando-lhe a mo, disse: 128

- Vamos cuidar desses machucados. Trouxe algumas ervas que podem aliviar sua dor. Sente dor, Amenhotep? Ele puxou a mo doente ao responder: - Muita. Ela tornou a pegar-lhe a mo. Tirando alguns frascos de um dos sacos, comeou a fazer compressas em ambas as mos do irmo, enquanto dizia: -Vamos cuidar desses machucados. Ele emudeceu e ficou a observ-la, sem ao. Seu corao orgulhoso estava tocado de profunda ternura pela irm e, a despeito da revolta que o dominava, no teve coragem de reagir; ficou calado algum tempo, depois perguntou: - Sabe que nada disso vai adiantar, no ? Esta praga no tem cura! Eu vou morrer de qualquer jeito. Por que no me deixa morrer sozinho? De que adianta ficar aqui, desperdiando seu tempo e sua vida? Ser intil, Nitetis. Eu no ficarei curado e voc acabar morrendo tambm. Com os olhos fixos nos do irmo, sentindo emoo intensa, ela disse: - Amenhotep, a vida uma grande oportunidade. Todos os momentos so preciosos para nossa alma imortal. E sua alma o mais importante para mim. Quero estar ao seu lado, ajudando-o a atravessar este momento to difcil em sua existncia. Para isso vim: para ficar ao seu lado. No importa o que vai acontecer depois: quero ajud-lo; sempre quis, meu irmo. Angustiado, ele se levantou e ficou andando de um lado para outro, sem falar. Depois se virou para a irm: - No consigo compreend-la, Nitetis. Por que quer jogar fora sua vida? Voc mesma est dizendo que a vida uma oportunidade. Por que ento no quer aproveitar a sua, estragando-a por minha causa? Ela fitou-o e disse: -Porque o amo muito e no posso viver longe daqui, sabendo que precisa de apoio e de algum to-somente para conversar, aliviando assim a dor do seu corao. De que me valeria estar distante, com o corao triste, angustiado, desejoso de saber notcias suas? Serei mais feliz aqui, ao seu lado. Tocado no mais ntimo pelas palavras amorosas da irm, ele ajoelhou-se e verteu copioso pranto. Nitetis o abraou e aconchegou-o junto ao ombro: -Chore, meu irmo, que as lgrimas vo aliviar um pouco o seu corao. Ele alou um pouco a fronte e disse: 129

- Duvido. Chorar s o que tenho feito e meu corao est ainda mais pesado e oprimido. Perdi tudo o que possua, tudo com que sempre sonhara. Eu tinha conquistado tudo, Nitetis, tudo. Tinha tudo aquilo que desejei, inclusive... -Inclusive? - Um filho. - Um filho? - Iaret est esperando um filho meu. E agora eu perdi tudo! Minha vida no tem mais sentido, no tenho mais razo para existir! Ele chorava convulsivamente e Nitetis calou-se por alguns minutos. Quando Amenhotep sossegou um pouco, ela ergueu seu rosto, limpou as lgrimas que teimavam em correr e disse: -Sei que difcil para voc compreender, por ora, mas s vezes quando pensamos perder que realmente estamos ganhando. O Deus nico, que sabe todas as coisas, cuida de ns e nunca nos abandona. - Que deus esse? Nunca ouvi falar nele. -Mas sabe, bem no fundo da alma, que ele existe. E, mais do que isso, vai enviar para a Terra algum muito especial, que ensinar aos homens o caminho da luz. - Do que est falando, Nitetis? -Do enviado dos cus que vir ensinar o amor e ajudar todos os homens a se reaproximarem de Deus. -Afinal, que deus esse? Onde ouviu falar dele? - Foi Raquel quem me falou do Deus nico, criador de todo o Universo. E eu creio nele. -S podia ser idia da Raquel... - Acredito nele, e no s pelo que ela contou. Na verdade como se eu soubesse desde sempre da existncia desse Deus. Por mais que aprendesse sobre os nossos deuses e sobre o respeito que lhes devamos, sentia que havia algum mais poderoso e superior a todos eles, e que esse era o verdadeiro Deus. Quando Raquel me falou sobre ele, apenas o reconheci. - No a compreendo, Nitetis. - Tem certeza? Sei que no fundo voc tambm sabe de todas essas coisas, apenas no quer admitir. - E que tem esse deus a ver com o que estou vivendo? - Ele s quer o nosso bem. 130

O irmo gritou, dilacerado pela dor: - E por isso nos pe doentes e nos mata? Ela enlaou-o com amor e disse: - Entend-lo, e perceber o sentido de tudo isso, nossa tarefa. E o mensageiro de Deus, o enviado de que lhe falei, nos ajudar a conhec-lo e compreend-lo. -Foi Raquel quem lhe falou desse tal enviado? - Ela falou algumas coisas, mas eu j sabia de tudo o que me disse. -E quando ele vir? -No sabemos; mas certo que um dia vir. Envolvido pelas suaves vibraes que Nitetis irradiava enquanto conversavam, Amenhotep sentou-se ao seu lado. A irm lhe deu po, frutas e vinho e ele, por fim, adormeceu em seu colo e repousou como h muito no conseguia.

CAPTULO 25
O sol raiou no horizonte e seu brilho feriu os olhos de Amenhotep, que dormia sono profundo. Ao sentir os raios do astro-rei lhe tocarem a face, despertou vagarosamente. Abriu os olhos e fitou o cu de azul intenso. Sentou-se sem pressa e procurou por Nitetis. No a vendo em parte alguma, levantou-se e caminhou devagar at a beira do riacho. Avistou a irm conversando com algumas pessoas na outra margem. Teve vontade de chamla, porm desistiu e voltou, sentando-se outra vez embaixo da tamareira. Notou que sobre um forro de linho alvo ela havia deixado algumas frutas e suco de uva. Comeu e bebeu, enquanto Nitetis retornava de sua caminhada. -O que estava fazendo? O que conversava com aquela gente? - Estava oferecendo um pouco de comida a eles. - No devia fazer isso, Nitetis. - E por que no? - Vamos acabar ficando sem nada! - No se preocupe. Amy vai providenciar mais alimento daqui a poucos dias. -Amy? 131

- Sim, deixei com ele duas esculturas que fiz h algum tempo. Ele est trocando por alimentos e mandar algum para nos deixar as provises num lugar combinado, no alto da montanha. Amenhotep observou-a enquanto se movimentava, organizando tudo sua volta. Depois, quando ela se sentou, perguntou: - Por que estava ajudando aquelas pessoas? - Porque precisam de ajuda. to simples... - Vai acabar sendo atacada e roubada por eles e por outros, quando souberem que trouxe comida. - No se inquiete, meu irmo; teremos o suficiente. Depois de longa pausa, Nitetis questionou: - Ontem voc falou que Iaret espera um filho seu. Tem certeza disso? -Foi ela prpria quem me contou, e no tinha razo para mentir. Demorado silncio se fez entre eles. Por fim, Amenhotep perguntou: - Voc me faria um favor? -O que estiver ao rneu alcance. - Quando vierem trazer mantimentos, se que realmente viro, poderia tentar obter notcias da capital, de Iaret e de meu filho? - No sei se vou conseguir, mas posso tentar. Amenhotep se levantou, caminhou at a beira do riacho e agachou-se. Fitou longamente as feridas que j cobriam grande parte de seu corpo; olhou uma a uma as que sua vista alcanava. Em seguida voltou e sentou-se, calado. Nitetis, que o observara sutilmente, tambm permaneceu em silncio, at que perguntou: -Quando comearam? - H alguns meses. - Sentiu alguma coisa diferente? Teve contato com algum doente? - No, foi tudo de repente, de uma hora para outra. Quando apareceram eram somente manchas avermelhadas. No dei muita importncia; quis acreditar que no era nada srio e que sumiriam logo. No entanto, ao invs de desaparecerem elas comearam a aumentar at se transformarem nessa coisa horrenda que tenho agora. - No diga isso, meu irmo. - Estou horrvel! E vou ficar cada vez pior. Alguns daqueles homens que ficam do outro lado do rio... Eles so verdadeiros monstros... 132

Nitetis o olhou com piedade e no alimentou o assunto. Apenas foi ao encontro dele e ofereceu-lhe o brao: -Vamos dar uma caminhada? Este lugar muito bonito e sei que voc no saiu desta banda desde que chegou. Amenhotep olhou-a incrdulo e perguntou: -Est brincando? - Claro que no! - No quero andar, no quero fazer nada! Quero morrer, somente isso que desejo! Pacientemente, Nitetis tomou a mo dele entre as suas e, puxando-o suavemente, reiterou: - Venha, vamos caminhar um pouco. H paisagens magnficas ali adiante. s vezes o espao que nos separa da felicidade bem menor do que podemos imaginar. Venha caminhar ao meu lado. Vamos conversar um pouco, meu irmo. Que mais pode fazer agora, a no ser aproveitar o tempo para ver e sentir coisas belas? - Voc no entende. Eu estou morrendo... Que beleza posso ver naquilo que me cerca? -Existe beleza em toda parte, Amenhotep. E alm do mais, a vida continua sempre, sabe disso. Portanto, preparemos nossos coraes para encontrar com a eternidade... Sem saber o que responder, ele a acompanhou em agradvel caminhada margem do riacho, por entre clareiras e mata fechada, vendo muita beleza natural. Iniciou-se assim um hbito dirio. Nitetis e o irmo andavam bem cedo, pela manh, quando ele tinha mais disposio e suportava melhor a exposio ao sol. Durante os passeios, os dois conversavam muito sobre diferentes assuntos. Nitetis pde compartilhar com ele tudo o que vivera ao lado do pai, lembrar todo o carinho que este lhe dedicara, e mostrar a Amenhotep quanto lhe queriam bem. Quando a revolta dominava Amenhotep, as longas caminhadas o ajudavam a espairecer. Quase sempre, ao retornar em companhia da irm, ele estava de nimo um pouco mais elevado. Entretanto, ao mesmo tempo, seu corpo se deteriorava rapidamente sob a ao voraz da doena que o consumia. 133

Em alguns meses, Amenhotep no conseguia mais se mirar nas guas do riacho. Seu corpo estava desfigurado e passou a ocultar-se em panos, como via os outros fazerem quando chegara. As feridas exalavam forte odor, e os panos o continham ligeiramente. Amenhotep sentia as foras lhe sumirem aos poucos do organismo cansado. Naquela manh ele no quis caminhar. Nitetis saiu para buscar as provises que os escravos trouxeram e ocultaram atrs das plantas, no alto do morro. De longe, fizeram sinal para Nitetis, que ento subiu para apanhar os alimentos. Ainda que a distncia, deram-lhe breves notcias do palcio. Assim que ela regressou o irmo perguntou, ansioso: - Soube alguma notcia de Iaret? Ela est bem? J deve ter tido o beb, ou ele est para nascer. O que soube? Nitetis acomodou-se ao seu lado e ofereceu: -Quer um pouco de leite? Aproveite enquanto est fresco... Amenhotep, junto dela, insistiu: - Conte logo, o que soube de Iaret? Eles disseram alguma coisa, no disseram? Com o semblante preocupado e entristecido, ela respondeu, ante a insistncia do irmo: - Iaret est bem. -Que bom! E o beb? - Ela no teve beb algum. -E quando vai nascer? - No vai nascer. -Como assim? - Iaret no est mais grvida. -O que me diz? Ela perdeu o beb? - Eles disseram que houve boatos abafados sobre uma gravidez, porm o falatrio logo se dissipou. Iaret, que tivera diversos mal-estares, recuperou-se plenamente e nunca mais teve qualquer problema. Muitos dizem que tirou o beb. - Isso no possvel! Ela no... Amenhotep calou-se. De sbito, lembrou-se vivamente de Iaret, de seu temperamento impetuoso e de seu comportamento. No disse mais nada. 134

Sabia que os boatos podiam ser verdadeiros. Lgrimas ardentes rolaram pelo seu rosto. Nitetis achegou-se ainda mais a ele e tentou anim-lo: - No fique triste assim, meu irmo. Vamos caminhar? -No! Ele se abaixou e tomou nas mos punhados de terra misturada areia, que jogou sobre a cabea. Depois se sentou e disse: - Estou de luto, Nitetis. J perdera quase tudo, mas tinha a luz da esperana na imagem que fizera de meu filho. Agora perdi a nesga de luz que ainda restava em minha alma. Abraando-o com ternura, ela pediu: - Tem de continuar a acreditar no bem. -Como? Eu no tenho mais nada! Tiraram-me tudo. Nitetis o olhou nos olhos e disse num profundo suspiro: -Eu sei que difcil. Chore, que o pranto lhe far bem. Quando o irmo parecia mais calmo, ela continuou: -Tudo tem uma explicao. Precisamos aprender a ler os sinais da divindade a nos guiar em tudo o que nos acontece. Enfurecido, com alguma dificuldade ele se levantou e gritou: -No agento mais seus sermes ridculos! No me venha outra vez com essa histria de que tudo para o bem! No verdade! Se existe mesmo um deus nico, como voc vive falando, ele deve se divertir muito s nossas custas! um monstro! Sem dizer nada, Nitetis foi at as sacolas com as provises, pegou alguns mantimentos e saiu levando-os consigo. J era madrugada quando retornou e encontrou Amenhotep delirando, com febre muito alta. Ela o protegeu com mais cobertas e preparou-lhe um ch, que ele bebeu sem relutar. Depois daquela noite, o estado fsico de Amenhotep piorou rapidamente. Ele no mais se levantou e Nitetis cuidava dele com extremado carinho, fazendo compressas em suas feridas para atenuar as fortes dores que sentia. Paciente, ela lhe falava com doura do Deus nico e da grande oportunidade que a vida representa. Quase sem poder falar, ele apenas a ouvia e, ainda que entorpecido pela situao, percebia o amor que a irm lhe dedicava. Algumas noites depois, sob o frio cortante da madrugada, Amenhotep chamou pela irm, que dormia a seu lado. Sua voz fraca sumia na garganta: - Nitetis... A jovem se levantou de imediato e se debruou sobre ele, solcita: 135

-O que foi, meu irmo? Apertando-lhe a mo com fora, Amenhotep balbuciou: -Perdoe-me... Nitetis olhou firme em seus olhos e, antes que pudesse dizer qualquer coisa, viu que estavam imveis. Compreendendo que Amenhotep partira para a outra vida, fechou-lhe os olhos com carinho. As lgrimas corriam pela sua face ao se despedir: - Que Deus todo-poderoso o receba em seu lar. Quando o dia amanheceu, Nitetis terminava de enterrar o irmo. Exausta, sentou-se sombra da frondosa rvore que os abrigara e adormeceu. Enquanto seu corpo dormia, seu esprito desprendeu-se do corpo fsico e encontrou o corpo espiritual de Amenhotep, ainda sob a rvore, deitado exatamente na posio em que estava ao expirar. Ento ela avistou Jonef e, aliviada, disse: -Que bom v-lo, meu amigo. - Sua misso est encerrada. Deve regressar em breve ao nosso plano. - Deixe-me ajudar um pouco mais esses homens e mulheres que esto aqui. Gostaria de falar-lhes do amor divino e consolar-lhes o corao sem esperana. Afagando-lhe a fronte com carinho paternal, Jonef as sentiu: - Est bem, permanea um pouco mais com nossos irmos necessitados. Contudo, no deveremos prolongar em demasia sua estada. Sua misso terminou. Olhou para o corpo espiritual de Amenhotep que gemia sobre a relva: -Vo lev-lo agora ao hospital, para que se recupere? - Vamos lev-lo, fique tranqila. Apesar da rebeldia renitente que abriga, o corao de nosso irmo est abrandado. A doena prolongada lapidou seu interior; ele est pronto para receber ajuda de kmos que j transitam em esferas superiores. Vamos fazer tudo o que for possvel por ele, enquanto aguardamos seu retorno, minha irm. Abraando Jonef com carinho, ela agradeceu e voltou ao corpo fsico. Jonef tomou nos braos o corpo espiritual de Ernesto, ainda sob a forma de Amenhotep, e, em companhia de outros irmos que tambm vinham ajudar, levou-o consigo para uma colnia de socorro em ambiente prximo crosta da Terra.

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CAPTULO 26
Quando Nitetis despertou o dia j ia alto. Embora entristecida pela partida do irmo, sentia-se afeioada aos habitantes daquele lugar. Ela se levantou, juntou os pertences e foi em direo ao grupo que se mantinha no centro da regio. Aproximou-se e serenamente disse: -Meu irmo morreu ontem; j no tenho mais ningum. Posso ficar com vocs? Os homens e mulheres doentes se entreolharam e um deles falou: -No nos importa que fique, mas voc no contraiu a doena, ainda. Por que no volta para casa, j que seu irmo est morto? O que mais tem para fazer aqui? Nitetis fitou o homem e pensou por alguns segundos antes de responder: -Tem razo, eu deveria partir; no entanto, imensa minha vontade de continuar aqui. Se no os incomodar, pretendo ficar. E abrindo uma das sacolas, ela tirou po e frutas secas que ofereceu aos circundantes: -Tenho comida, querem um pouco? Uma das mulheres achegou-se desconfiada e aceitou a comida. Depois outra e mais outra vieram para perto da jovem. Lentamente, um aps outro, foram todos se juntando ao redor da bondosa moa. Ela, ento, disse: - Quando vim para c, trouxe algumas ervas para ajudar no tratamento de meu irmo. Apesar de no poderem curar essa doena, elas aliviam a dor. Se desejarem, ainda tenho bastante aqui comigo. A mulher que se aproximara primeiro comia sofregamente um pedao de po, ouvindo Nitetis. sua ltima oferta, a doente informou: - Sei de alguns que esto muito mal, quase sem poder andar. Moram para l do riacho, mais abaixo de onde voc e seu irmo costumavam ficar. Talvez possa ajud-los. -Claro, vamos at l. Podem levar-me at eles? Concordando com a cabea, a mulher caminhou na direo dos mais necessitados, seguida pela jovem egpcia. Nitetis passou a tratar dos doentes mais graves, enquanto espalhava suavidade e doura com sua presena e suas palavras. Alm de cuidar do corpo 137

degenerado daqueles homens e mulheres excludos e esquecidos, tinha sempre uma mensagem de esperana a dirigir-lhes. Em muitas noites frias, sentava-se ao lado deles, em volta da fogueira, e falava-lhes do salvador prometido que viria Terra para socorrer a humanidade; abrandava a revolta e a desesperana com suas palavras de compreenso e incentivo. Freqentemente dizia: -Tenham pacincia, meus irmos, pois toda a dor h de passar. Fitava os olhos sofridos daqueles seus irmos e prosseguia, cheia de compaixo e misericrdia: -No se sintam abandonados. O Deus nico e verdadeiro, que nos criou a todos, est sempre conosco, por mais difceis sejam os momentos que vivemos sobre a Terra. Ele nos mandar o Messias, e esse enviado encher nosso planeta de amor e de novas esperanas. Eles a olhavam sem coragem para responder. Entre aqueles seres degredados, muitos eram egpcios e nunca haviam ouvido falar em um deus nico. Todavia, aquela jovem perfeitamente s, cuidando deles com tanto amor, tocava at o mais endurecido corao. E eles a ouviam e se enterneciam com suas doces palavras e seus gestos de bondade. Em uma colnia espiritual, prximo crosta da Terra, Amenhotep descansava sobre um leito limpo e confortvel. s vezes acordava e via a seu lado um jovem de vestes alvas e resplandecentes que lhe dirigia palavras tranquilizadoras e lhe dava gua; ele bebia e logo, outra vez sonolento, voltava a dormir. Assim permaneceu por vrias semanas. medida que se fortalecia, os perodos de viglia comearam a se ampliar. Ele passou a sentar-se na cama e por algum tempo conseguia permanecer desperto. Naquele dia, abriu os olhos sentindo-se bem melhor. Sentou-se na cama e no viu ningum por perto. Tudo lhe parecia estranho: a construo em que estava era diferente de todas que conhecera antes. Mas pequenos desenhos familiares estavam distribudos pelas paredes do quarto, semelhantes s esculturas que Nitetis fazia. lembrana da irm o estranhamento foi ainda maior. A ltima coisa de que se lembrava era de estar com ela no local dos banidos. Onde estaria agora? Que lugar era aquele? As dvidas se acumulavam na mente de Amenhotep. Ele tentou se levantar e teve de sentar-se de novo, assaltado por forte vertigem. Ouviu uma voz j familiar: - No queira se levantar, voc precisa descansar. 138

- Onde estou? Que lugar este? Quem voc? Onde est Nitetis? -Calma, uma coisa de cada vez. Tome um pouco de gua. Amenhotep recusou: - No. Toda vez que bebo dessa gua volto a dormir. O que esto colocando nela? - Meu irmo, essa gua s lhe tem feito bem. Voc j est mais forte. Amenhotep olhou para seus braos e pernas e viu que as feridas tinham quase desaparecido. - Estou curado! Veja, as feridas esto sumindo... essa gua? O rapaz sorriu e disse: - Essa gua faz muitos milagres, mas sua recuperao se deve tambm a outros fatores. - Foram as ervas de minha irm, no foram? Elas esto me curando! Pacientemente, o jovem prosseguiu: -Acha que consegue caminhar apoiado em mim? Erguendo-se, Amenhotep respondeu: -Vou tentar. Para onde vai me levar? - Vamos dar uma caminhada. Quero mostrar-lhe algo. Apoiado no rapaz, Amenhotep acompanhou-o para fora do quarto. Assim que saram, olhou com surpresa o ambiente onde se encontrava: - Afinal, que lugar este? Quem so vocs e todas essas pessoas? So outros leprosos? E fitando seu acompanhante com estranheza, insistiu: - Onde est minha irm? O rapaz apenas respondeu: - Venha comigo, vamos ver uma pessoa. Alcanaram uma construo bela e simples, rodeada por flores de uma espcie que Amenhotep nunca vira, e que ainda assim lhe pareciam familiares. Parou diante das flores e ficou a apreci-las. O rapaz lhe perguntou: - Gostou das flores? -Estou intrigado. No me lembro de ter visto flores iguais antes, porm ao mesmo tempo parece que as conheo... - Vamos entrar. H muitas coisas que voc j viu e das quais agora no se lembra.

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Amenhotep seguiu-o em silncio. Ao chegarem ampla sala, repleta de livros, o jovem certificou-se de que ele estava bem e, acomodando-o em uma confortvel poltrona, pediu: - Fique aqui um instante, vou chamar algum que quer muito v-lo. Confuso e agitado, Amenhotep ficou a observar a poltrona e os livros, sem entender o que era tudo aquilo. Que tipo de artefato seria aquele em que se sentava? O que seriam todos aqueles objetos colocados lado a lado em escadas de madeira? Ele se fazia muitas outras perguntas, ao mesmo tempo em que olhava os braos e especialmente as mos, limpos das feridas que tanto o haviam torturado. O rapaz voltou junto com Jonef. Ao v-lo, Amenhotep teve outra forte vertigem. Prestes a perder a conscincia, foi acudido pelo jovem, que lhe aplicou passes restauradores. Com isso, aliado ao amparo de Jonef, Amenhotep conseguiu refazer-se e, apoiando-se no rapaz, sentou-se de novo na poltrona. Jonef se acomodou em uma cadeira ao lado e disse: -Voc deve estar se fazendo muitas perguntas. Tenha pacincia. A memria vir gradativamente. Se fizer maior esforo para recordar tudo de uma vez, a vertigem que sentiu agora voltar mais forte. Precisa ter pacincia. -Eu o conheo... No sei de onde, mas sei que conheo. Tocando o ombro do antigo amigo, Jonef disse: -Sim, meu irmo, voc me conhece, bem como a este lugar; e muitas outras lembranas que hoje lhe parecem confusas retornaro sua mente aos poucos. - Onde estou? -Esta uma colnia espiritual, situada prximo crosta da Terra. - Colnia espiritual... -Exatamente. Voc no est mais em Hermon, nem na Terra; Nitetis continua l, porm voc deixou o planeta; voc desencarnou. -O qu? - Voc morreu, Amenhotep. -Mas como? No entendo... - Seu corpo mais denso, que usou na Terra, est morto, vtima da lepra que o consumiu. Voc se encontra numa colnia de recuperao, onde poder restaurar as energias para ento compreender seu passado e preparar-se para o futuro que o espera. 140

Fitou o jovem que tambm se sentara ao seu lado: - Eu o conheo igualmente... Mas de onde?! De sbito, imagens vagas apareceram na mente de Amenhotep: - Vejo uma casa estranha... Um lugar distante... Voc... Ele parou de falar. Seus olhos miraram o infinito. Ento deu um grito doloroso e caiu em pranto convulsivo: - Elvira! Amparado novamente por Henrique, que acabara de reconhecer, e por Jonef, que lhe aplicava passes na regio da glndula pineal, Amenhotep adormeceu. Ao despertar de um longo perodo de descanso e refazi-mento, estava de volta ao leito. S que dessa vez as lembranas afloravam uma aps outra. Assim que despertou, sentou-se e viu Henrique. Exclamou, quase gritando: -Eu me lembro, Henrique! Lembro-me de muita coisa... De sua me... Onde est Elvira? Henrique sentou-se na cama ao lado de Amenhotep; dando-lhe gua, respondeu: - Precisa se acalmar. As lembranas no podem vir todas de uma vez, como Jonef lhe disse; tm de vir aos poucos, ou voc no suportar. - Onde est ela? - Lembra-se de sua recente estada na Terra? - Estou confuso. Sinto-me vrias pessoas ao mesmo tempo... - Voc estava vivendo no Egito, recorda? -Sim, claramente! Disso eu no tenho dvida alguma. So outras lembranas sobrepostas que me perturbam. -So suas outras vidas, suas outras encarnaes. Por isso deve ir com calma. - Mas por que me lembro to nitidamente de voc e de Elvira? Onde est Elvira? - Permanece encarnada na Terra. Fitando o rapaz longamente, ele disse: -Lembro-me de outro lugar, outro pas, outro... mundo! - Sim, um mundo do sistema de Capela. de l que viemos. - Estou confuso... -Com o tempo tudo ficar mais claro. - Disse que Elvira est na Terra? Ela tambm veio conosco de Capela? 141

- Eu e ela viemos de maneira um pouco diferente da sua. Amenhotep ia prosseguir, quando Henrique o deteve: -Agora descanse, precisa estar calmo para que as lembranas no o perturbem tanto. Durma um pouco. Eu ficarei aqui mesmo, no vou sak. Quando despertar, continuaremos nossa conversa. Voc se sentir melhor ao acordar. Sem discutir, sentindo-se profundamente cansado, Amenhotep acomodou-se e adormeceu novamente. Ao despertar, viu Henrique sentado em uma poltrona perto de sua cama, lendo tranqilo. Sentou-se e perguntou: -O que isso que tem nas mos? - um livro. -Livro... Livro... Sim, livro. Muitos livros... Sei que tenho muitos livros... - Como se sente? - Melhor. Encostando-se na cabeceira da cama, ele perguntou: - Onde est Jonef? -Est ocupado agora, cuidando de assuntos importantes. - Ele sabe onde est Elvira? -Lembra-se de seu nome, quando esteve com Elvira pela ltima vez? Ele pensou um pouco, depois respondeu: - No me lembro. -No faz mal. Vai se lembrar. - E por que a recordao de Elvira to clara? -Porque voc a ama profundamente. - Sim, eu a amo muito. -Ela tambm o ama muito. Amenhotep fitou Henrique e seu semblante se fez srio; depois ele disse, entristecido: - Agora eu me lembro. Fui expulso de meu mundo, por isso vim para a Terra. As lembranas voltam... Ferdinando... Onde est ele? - Est no Egito. -O Egito... Lembro-me do palcio, de Iaret... Nitetis... Ela ainda est no lugar dos banidos? - Est. -Por que continuou l? Poderia ter ido embora... 142

- Ela ficou para ajudar aquelas almas sofridas. - E Ferdinando? - agora Rudamon. - Claro! Aquele monstro s poderia ser Ferdinando. E Nitetis... Aqueles olhos ternos... Subitamente o semblante de Amenhotep se transformou. Ele arregalou os olhos, empalideceu e disse, trmulo: - No me diga que Nitetis... Elvira... No pode ser. Ela no pode ser Elvira... Eu no posso t-la tratado to mal. Meu Deus, no... Diga-me que no, Henrique, por favor... Por favor, meu Deus, no pode ser... -Calma, precisa se acalmar. Agarrando o rapaz pela tnica, ele se ps a chorar: -O que ela foi fazer na Terra? Por que foi para l? Deveria estar em Capela... -Veio para ajud-lo. Sem o apoio de Elvira, dificilmente voc estaria aqui agora. Com um sinal afirmativo da cabea, Amenhotep encostou-a nos joelhos e entregou-se ao pranto doloroso.

CAPTULO 27
Enquanto, no plano espiritual prximo a Terra, Amenhotep recuperava as foras e as lembranas, Nitetis se dedicava incessantemente aos doentes. Seu carinho constante se derramava como blsamo sobre os coraes revoltados e tristes dos prisioneiros daquele lugar esquecido. Incansvel, ela servia aos enfermos com bondade e resignao. Naquela tarde ela cuidava de uma das doentes. A jovem mulher, entretanto, mostrava-se revoltada e descrente. Nitetis buscava consol-la: - Samira, tente descansar. Venha, sente-se aqui, sob a ta-mareira. Cambaleando, Samira respondeu: -No quero me sentar. Se tiver de morrer, que seja em p. - No precisa se impor sofrimento maior do que o que j est suportando. Venha, sente-se. 143

- Pensa que muito boa, no mesmo, Nitetis? S porque vem cuidar de ns, pobres desamparados do mundo! S que voc no tem a menor idia do sofrimento pelo qual passamos. Eu estava noiva, ia me casar, e fui abandonada por todos. - No verdade, Samira. Jeov no a abandonou. - Ele foi o primeiro! Sou filha de um sacerdote hebreu -um levita, servo especial de Jeov. Se isto fosse verdade, se Jeov de fato se importasse conosco, como essa coisa terrvel teria acontecido comigo? Caminhando at onde a jovem tentava ficar em p, Nitetis apoiou-a e carinhosamente a conduziu para a sombra de frondosa rvore. Depois, carregando gua fresca do riacho, serviu-a, dizendo: -Os caminhos de Deus so muitas vezes incompreensveis para nossa mente; ento que devemos procurar compreend-los com nosso corao, com nossa f, com nossos sentimentos. Deus no erra, Samira, e nos ama a todos sem distino. Jeov est muito distante de ns. Como pode permitir que esse lugar exista e que pessoas vivam aqui como fantasmas? Nitetis calou-se por instantes e refletiu. Depois, fitando firme os olhos da moa, ela disse: - No podemos tentar explicar nossa existncia apenas por esta vida de hoje; necessrio entender que j vivemos muitas outras vidas e que tudo o que nos acontece hoje, tanto de bom como de ruim, conseqncia de nossos atos, daquilo que semeamos no passado. - Do que est falando? J ouvi alguma coisa a esse respeito, mas meus pais disseram que no verdade. - Certamente verdade. No entanto, preciso que busquemos a confirmao dentro de ns mesmos. Essas vidas que j tivemos esto gravadas em nosso interior e nos apontam de alguma forma o caminho que devemos seguir hoje, na presente experincia. - Diz isso porque os egpcios crem que vivemos outras vidas. Parecendo distante, Nitetis redargiu: -Tem razo. No meu povo, muitos acreditam que a vida continua depois de morte. E os que detm conhecimentos mais profundos sabem que ela comeou antes de estarmos no corpo que ora usamos, e que continuar em outros corpos que haveremos de usar. - Chega! No quero ouvir mais essas estrias... 144

Samira ia se levantar, mas Nitetis segurou-a pelo brao com suavidade e disse: - Se no quer acreditar no que lhe digo, tudo bem, mas pense: estou aqui apenas para ajudar. No ganharei nada com isso, e posso at perder minha vida. Por que acha que fao isso? que algo dentro de mim aponta o caminho que devo trilhar. Sem saber o que responder, Samira ficou em silncio, s rompido quando Nitetis perguntou: -Quer comer alguma coisa? - No tenho fome, estou com muita dor. Nitetis se aproximou da jovem e imediatamente comeou a fazer-lhe compressas balsamizantes. Durante a noite, Nitetis acordou muitas vezes, sentindo o corpo febril. Pela manh, assim que o sol despontou no horizonte, ela foi at o riacho, desejando banhar-se na gua fresca. Ali chegando, encontrou-se com alguns de seus assistidos que a olharam estranhamente. Ao mirar sua imagem nas guas cristalinas, constatou que seu rosto apresentava vrias manchas. Tocou nelas e percebeu que no sentia nada naqueles locais. Teve ento certeza: havia contrado lepra. Seus olhos encheram-se de lgrimas, que escorreram, densas, pela sua face. Sentou-se beira da gua e, abraada aos joelhos, chorou baixinho. Quando se acalmou, sentiu que algum a abraava. Ergueu a cabea e viu sua volta muitos habitantes do lugar. O abrao era de Samira, que vertia lgrimas silenciosas. Muitas outras mulheres choravam tambm e alguns homens tinham os olhos vermelhos. Nitetis fitou-os com carinho. Aquelas almas sofridas e maceradas pela dor haviam se tornado sua famlia. Samira lhe disse: - Perdoe-me pelo que falei ontem. No poderia imaginar que hoje mesmo voc estaria como ns... Nitetis limpou os olhos e sorriu: -No tenho nada para perdoar. Agora poderei realmente sentir o que vocs sentem. Samira lamentou: -No queria que isso lhe acontecesse. - No foi culpa de ningum, Samira. Eu sabia que poderia ficar doente. Peo ajuda ao seu Deus, Jeov, o nico Deus, e sei que a recebo. 145

Aceitando sua situao, Nitetis continuou quanto pde a auxiliar os demais doentes. Aos poucos, porm, a doena se alastrou e tomou conta de todo o seu corpo, at que, sem foras, caiu prostrada, em condies lastimveis. Alguns dos que ela assistia j haviam morrido, e outros mostravam estado idntico ao dela; assim, contava com pouca ajuda. Entretanto, toda noite, durante o sono fsico, seu corpo fludico se desprendia e encontrava-se com Jonef e Henrique; alm deles, outros irmos a amparavam agradecidos, pois muitos eram amigos e entes queridos dos que ela ajudara. Com as foras renovadas, quando despertava Nitetis trazia no corao a calma e o nimo que lhe permitiam suportar as limitaes temporrias com absoluta resignao. Muitos daqueles que, ainda em p, tinham os coraes revoltados e que haviam recebido assistncia da jovem egpcia, sentiam-se transformados pelo exemplo de suas atitudes e de suas palavras. Certa noite, enquanto ela se revirava de um lado ao outro, com dores por todo o corpo, Jonef chegou em companhia de vrios amigos, trazendo tambm Amenhotep. Ao ver seu estado ele se prostrou em lgrimas, pedindo: - Perdoe-me, Nitetis; perdoe-me, Elvira. Como fui tolo em no perceber... Meu Deus, como fui tolo! Jonef acercou-se e o ergueu: -Amenhotep, ns o trouxemos porque insistiu em v-la. Mas deve ajudla. Concentre-se em Nitetis. Sua necessidade agora de carinho, respeito e considerao. Lastimar-se no ir ajud-la e ainda poder prejudic-la. Envolva-a com todo o seu amor. Depois, quando se encontrarem em nosso plano, poder conversar com ela e ento contar tudo o que lhe vai ao corao. O momento de trabalho ativo pelo bem de nossa irm. Limpando as lgrimas, Amenhotep respondeu: - claro, tem razo. Jonef asseverou: - Isso, assim est melhor. Ajudemos nossa irm a adormecer. Aplicando passes longitudinais sobre o corpo de Nitetis, os amigos do espao a auxiliaram a adormecer. Assim que se viu desprendida do envoltrio denso, ela abraou Jonef e, com voz fraca, o saudou como sempre: - Como bom v-lo, meu amigo. Jonef lhe disse: -Tenha s mais um pouco de pacincia. Sua energia vital est prestes a terminar e muito em breve estar conosco. 146

-Anseio por esse momento, meu bom amigo. -Trouxemos algum que lhe muito querido. Afastando-se ligeiramente, Jonef deixou que Nitetis visse Amenhotep, e informou: - Nosso amigo finalmente est se recuperando. Ao ver aquele a quem tanto amava, ela estendeu-lhe a mo e sorriu: -Meu amor, como me alegra v-lo to bem! Amenhotep, que j trazia de novo no perisprito traos de sua vida como Ernesto, ajoelhou-se diante de Elvira e disse, segurando-lhe as mos: - Amor da minha vida! Jamais poderei agradecer todo o bem que voc me fez! Percebendo que no conseguiria controlar por mais tempo a emoo, ele se calou, apertou as mos de Nitetis entre as suas e beijou-as com ternura; depois olhou para Jonef, como a pedir socorro. Este afastou Amenhotep e, amparando a jovem, recomendou: - Agora descanse que o desenlace se aproxima. Durma, ser melhor. Quando despertar j estar definitivamente junto anos. Extenuada, imediatamente ela aquiesceu. Enquanto o corpo fludico de Nitetis descansava ao lado de Amenhotep, que lhe afagava os cabelos, seu corpo denso vivia os ltimos instantes na Terra. A equipe que viera em companhia de Jonef realizou, dirigida por ele, a tarefa de desligamento definitivo dos fios energticos que ligavam o corpo espiritual ao corpo fsico. Henrique mantinha no colo aquela que uma vez fora sua me, e Amenhotep no se cansava de tocar-lhe com carinho os cabelos e o rosto. O trabalho de desligamento se completou e Jonef disse aos dois: - Est consumado. Podemos partir. Fitando o corpo desfigurado de Nitetis, Amenhotep questionou: - Como pde sacrificar-se desse modo? - Ela o fez por amor. -Eu tambm a amo demais. Entretanto, por que ela, depois da minha partida, continuou a correr o risco de ter de passar por todo esse sofrimento? Jonef encarou o amigo e, depois de curto silncio, respondeu: - Logo poder perguntar a ela, mas Nitetis o fez igualmente por amar aos irmos da Terra.

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Incapaz de alcanar a compreenso daquele sentimento, Amenhotep se calou. Henrique tomou nos braos o corpo flu-dico adormecido de Nitetis e partiram, deixando seus despojes. O dia amanhecia e em pouco tempo o grupo de leprosos chorava a perda da mais querida amiga que por ali havia passado.

CAPTULO 28
Depois de alguns dias de repouso, Nitetis j havia assumido a forma perispiritual que tivera enquanto fora Elvira e caminhava de braos dados com Henrique, no grande jardim da colnia prxima Terra. Calmamente, trocavam impresses sobre a experincia que ela vivera: - Sem dvida, Henrique, difcil a adaptao de nosso corpo fludico ao corpo denso que por ora utilizado na Terra. - E voc esqueceu tudo enquanto esteve l? - Tinha muitas lembranas e sentia uma fora a me guiar. Acho que era minha prpria conscincia. -Foi como voc imaginou, Elvira? -No exatamente. Acho que a infncia foi a parte mais difcil para mim. Sentia uma tristeza indefinida e uma ansiedade muito grande... Sentaram-se sob a copa imensa de uma rvore, diante de belo e sereno lago. Henrique ficou meditando no que acabara de ouvir e logo depois Elvira prosseguiu: - como se em minha mente tudo estivesse turvo, confuso. Achava-me inadequada, uma verdadeira estranha. Aos poucos, foram surgindo algumas informaes daquilo que eu j sabia e sentia. Especialmente no que se refere noo de Deus. Chegava mesmo a ser sufocante ter de ajoelhar-me diante de tantos deuses diferentes, sentindo claramente em meu corao, desde a mais tenra idade, que havia um nico Deus. Ela ficou pensativa. Ento sorriu, segurou a mo de Henrique e perguntou: - Como est Raquel? Nutro por ela um carinho muito grande. 148

- Ainda est na Terra. Cuida dos rapazes com o mesmo carinho de sempre. - Quanta dedicao!... Ela mesmo muito especial. Lembro-me das conversas que tivemos antes de todos nos encarnarmos na crosta. Ela me abraou e prometeu que no falharia. E realmente cumpriu. - Mas foi difcil. Muitas vezes ela quase sucumbiu frente aos ensinamentos que recebeu de seu povo. - S que o amor falou mais alto, Henrique, e assim ela foi vitoriosa. - Sim, o amor falou mais alto. Raquel uma alma nobre e amorosa. Creio que no demorar a retornar a Capela. - Sem dvida. No sei dos detalhes de seus dbitos com a Lei divina, mas creio que ela progrediu muito nas sucessivas encarnaes na Terra. Os dois emudeceram por longo tempo, na contemplao do cenrio de suave beleza da colnia. Depois Elvira perguntou: -E voc, Henrique, julga-se preparado? - Estou me preparando, Elvira, para poder contribuir com nosso querido Ernesto, bem como com nossos irmos da Terra. Ainda conversavam, quando Elvira sentiu o toque de mos carinhosas sobre seus ombros e ento escutou a voz familiar de Ernesto: -Esto falando de mim? Escutei meu nome. Elvira tocou-lhe as mos delicadamente e perguntou: -Por que acha que era sobre voc que falvamos? No o nico Ernesto que existe, sabia? Ele sorriu: -Posso acompanh-los? Abrindo espao para Ernesto sentar-se entre eles, Elvira indagou: -J est em condies de caminhar sozinho? - Hoje foi meu primeiro dia. Venho me recuperando bastante. - Fico feliz, Ernesto. Vendo-o srio, Elvira repreendeu: - Deveria estar contente tambm, Ernesto. Voc j est quase bom. - Das feridas, pode ser; porm continuo triste e cansado. - Voc fez progressos incrveis em sua ltima experincia. Deveria ficar feliz! - No posso estar feliz, Elvira, com minha conscincia cobrando dia e noite os erros que cometi, especialmente com voc. - No diga isso. 149

- Tenho de dizer. Como posso ter paz, se sei que falhei? Tendo todas as possibilidades de realizar muito em favor dos irmos da Terra, e resgatar grande parte de meus dbitos com Deus, falhei novamente. E agora tenho medo de falhar outra vez. -No tenha medo, Ernesto; voc est avanando, e isso o mais importante - insistiu Elvira. Ele tocou seu rosto em leve carcia: - Como pude fazer o que fiz com voc, minha doce Elvira? Disse coisas horrveis, agi de maneira infantil e no a valorizei. -Ora, querido, no sabia que era eu. -No desculpa. A figura de Nitetis falava por si; no poderia ter desprezado o afeto e a dedicao de algum como ela, como voc! - Isso j no importa. Voc precisa se recuperar totalmente e recomear seus estudos e sua disciplina de trabalho em favor do prximo, para fixar em seu corao as lies que aprendeu, de modo a estar verdadeiramente preparado quando chegar o momento de voltar para a Terra. Ele sorriu e, com os olhos rasos de lgrimas, disse: - Quando nos preparvamos para essa experincia no Egito, confiava tanto que no falharia... Queria me dedicar ao bem dos companheiros encarnados; cheguei a nutrir secretamente a esperana de terminar meu tormento na Terra e regressar a Capela. Isso o que mais desejo. Sinto muita saudade de nosso mundo, da vida que tnhamos l. Com a voz embargada pela emoo, ele se calou. Elvira tambm se manteve quieta, e foi Henrique que enfim quebrou o silncio: -Ernesto, sei que no fcil, mas veja quanto voc j melhorou! -No sei, Henrique. Tive oportunidade de recordar minha situao e as promessas que fiz pouco antes da ltima reencar-nao em nosso orbe. Tudo parecia perfeito para meu xito e, mesmo assim, falhei fragorosamente. No consegui vencer meu orgulho, no consigo vencer a mim mesmo. Acho que nunca vou conseguir. Elvira colocou o dedo sobre os lbios de Ernesto e censurou: -Nunca mais diga isso, Ernesto. Seja grato a Deus pelo que j alcanou. Seu estado ao deixar Capela era to deplorvel que foram necessrios muitos milnios para que pudesse recobrar a situao que tem agora. Continue acreditando, jamais desista. Voc conquistou muito e pode terminar sua jor150

nada de redeno, tenho certeza. No demorar muito e estaremos reunidos outra vez em nosso mundo. Enquanto Elvira falava, seu rosto irradiava luz to intensa que quase ofuscava a viso de Ernesto. Ele no pde dizer mais nada e ficou pensativo. Estavam os trs em silncio quando Jonef se aproximou, firme e amoroso como sempre: - Vejo que est completamente refeita, Elvira. - Estou refeita e feliz, cheia de esperana. Vejo que Ernesto est melhorando, apesar de no reconhecer o prprio progresso. Jonef olhou para o amigo e comentou: -Ernesto no obter a paz para seu corao enquanto no adquirir o controle sobre seus impulsos inferiores, que o arrastaram para a Terra. Esse tem sido um lar abenoado para nossos irmos de Capela, no qual, porm, a dor e o sofrimento ainda so muito intensos. O remorso, a culpa, a dor das separaes e a falta de autodomnio tm protelado indefinidamente o regresso de nossos irmos ao lar. Alguns j retornaram. Por outro lado, muitos afundaram mais no abismo da escurido. So os que, ao invs de contribuir para o progresso da Terra, vm desviando os irmos primitivos cuja evoluo deveriam auxiliar. E para esses, que usam seu potencial, seus conhecimentos e sua liderana para reter na estagnao os irmos mais atrasados, o sofrimento ser longo e tenebroso. - De qualquer forma, nosso Ernesto fez progressos, no concorda? - Sim, fez muitos. Mas poderia ter aproveitado ainda mais seu tempo. -Tambm acho. S que agora estou muito inseguro. Temo falhar de novo. - Tranqilize seu corao, Ernesto. Estamos fazendo os planos para suas prximas experincias. Elvira interrogou: -Prximas? Quer dizer que j sabem que necessitar de mais de uma? - Sem dvida. Ernesto precisa vencer esse medo de falhar e readquirir confiana. Ele dever viver na Terra em um corpo de mulher, frgil e doente, com limitaes de toda ordem, para que possa, atravs das dificuldades, superar outros limites e preparar-se para uma encarnao onde ter novamente condies plenas para liquidar seus maiores dbitos com o Criador. Ento poder voltar para casa e prosseguir no caminho da unio perfeita com Deus. 151

Depois de breve pausa, Jonef continuou: -Estamos preparando para Ernesto uma reencarnao na Grcia, em que ter toda a sua capacidade intelectual e osyseus conhecimentos adormecidos. Enquanto aguarda o tempo certo para o regresso, ir se preparar aqui, na colnia, em companhia de Henrique. Ernesto refletia. No apreciava a idia de retornar num corpo feminino, numa sociedade que maltratava e desmerecia constantemente as mulheres. Sobretudo sabendo que teria diversas limitaes. No obstante, no se sentia em condies de fazer qualquer tipo de exigncia. Sentia-se fraco interiormente. Tinha vergonha da maneira como havia conduzido sua experincia no Egito, pois sabia que jogara fora uma grande oportunidade. Estava consciente de que ter Elvira, tambm encarnada, ao seu lado havia sido um privilgio inimaginvel que ele menosprezara por completo. A culpa e o remorso o devoravam. Portanto, sentia-se compelido a fazer o que lhe dissessem, sem reclamar ou exigir o que quer que fosse. Quando Jonef quis saber o que pensava em relao aos planos, ele perguntou: - Quanto tempo viverei? - No est definido ainda. Por qu? - Tenho pressa. - No tenha, Ernesto. Cultive desde j a pacincia, que ser sua mais importante companheira na prxima jornada. Elvira, que ouvira Jonef em silncio, indagou: -E depois, j tem algum plano para a etapa seguinte? -Se conseguir permanecer na Terra sem rebeldia e submeter-se aos aprendizados necessrios -em que haver muito perigo de falhar, dadas as suas graves limitaes -, ele ter a beno de voltar Terra no mesmo perodo em que o Messias do planeta descer para a redeno da humanidade. Ser contemporneo de Jesus. Ernesto no disse nada. Elvira perguntou: -E como poderei ajudar? -Por enquanto, dever regressar a Capela, onde seus antigos deveres a aguardam. Durante sua prxima encarnao, Ernesto, no contar com a presena de Elvira. Depois, quando estiver preparado para outro retorno, ela ir acompanh-lo, do plano espiritual. No dever mais reencarnar, por muito que deseje. Poder ajud-lo melhor de nosso plano, assistindo-o de perto 152

em todas as suas experincias. Na verdade, ela ser seu anjo da guarda, seu esprito protetor. Espero que desenvolva mais sua intuio e sua sensibilidade, vestindo um corpo de mulher, e que assim possa estar mais receptivo aos conselhos e orientaes que ela ir transmitir-lhe. Fez-se prolongado silncio, at que Jonef prosseguiu: - Henrique se prepara a fim de reencarnar juntamente com Ernesto, ao tempo do Messias. Unidos, podero colaborar com o divino enviado, para resgatar as criaturas da escurido. Ernesto olhou para os amigos com gratido genuna e afirmou: -Sinto-me fraco e entristecido; a angstia e a dor dominam meu corao. Ao mesmo tempo, vendo vocs trs aqui, por minha causa, quando poderiam estar desenvolvendo suas tarefas em nosso orbe, sinto-me comovido e agradecido ao Criador por tal auxlio. Obrigado, meus amigos, muito obrigado. Em reconhecimento a vocs, meus irmos, farei o melhor que puder, me empenharei ao mximo para vencer em todas as etapas. No quero decepcion-los mais. Jonef, que normalmente trazia o semblante sereno e grave, sorriu satisfeito e aprovou: -Isso mesmo, Ernesto, assim que deve sentir e pensar daqui para a frente. Voc pode vencer, se concentrar seu potencial em uma vontade firme de triunfar, de se superar. Deus o ampara, e seus amigos estaro ao seu lado para ajudar. A misericrdia divina nos sustenta os passos sempre, impreterivelmente. Cabe-nos desejar com sinceridade melhorar e vencer nossas limitaes, para que a bondade divina se manifeste atravs de ns, fazendo-nos os primeiros beneficiados. Jonef fez uma pausa. Depois, dirigiu-se a Elvira: - Vamos partir em alguns dias. - Estarei pronta. Abraando Ernesto com carinho, ela concluiu: - Aproveitaremos cada instante que nos resta, Ernesto.

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CAPTULO 29
Elvira partiu com Jonef, deixando Ernesto entregue aos cuidados dos orientadores da colnia e na amorosa companhia de Henrique. Assim que regressou ao lar, ela retomou suas atividades, dedicando-se com carinho s crianas. Contudo, seu corao permanecia fortemente unido ao de Ernesto, sustentando-o em orao e vibraes diuturnas. Ernesto, a despeito das angstias que o assaltavam, da culpa que no esquecia e da dor pela separao de Elvira, dedicava-se aos estudos e meditao no ncleo que o acolhia. Sempre que podia, Henrique o acompanhava em longas caminhadas e at mesmo em atividades educativas na crosta da Terra. Juntos realizavam muitos servios de socorro e apoio aos irmos mais primitivos do planeta. Para enfrentar suas tendncias de orgulho e arrogncia, egosmo e vaidade, Ernesto era mantido em tarefas singelas; propositadamente suas aptides e sua alta capacidade intelectual eram deixadas em segundo plano, o que muitas vezes o incomodava. Nessas horas, Henrique vinha em seu auxlio: -No importa quanto se saiba, quanto se tenha de inteligncia, Ernesto. O essencial o que se faz com essa capacidade. O fruto de nossas habilidades para a humanidade que ser avaliado. O amor precisa ser desenvolvido. Muitos de nossos irmos de Capela seguem cultivando dores ainda maiores para o porvir, por desprezarem aquilo que lhes parece menos importante: o amor. Continue trabalhando seu corao; combata a negatividade em seus impulsos e tendncias. Somente assim sua futura experincia na crosta poder ser proveitosa. -Sei de tudo isso, e voc est correto. disso mesmo que necessito. Mas s vezes sinto-me quase descontrolado no meu anseio por atividades mais complexas. -Detenha-se na simplicidade. No tire o olhar de seu prprio interior e do que ali precisa trabalhar. Muitos dos seus impulsos so contidos devido energia predominante na colnia, que no lhe facilita exterioriz-los. No ser assim na Terra. Precisa prosseguir trabalhando, servindo, Ernesto. Os servios aos irmos do planeta o auxiliaro enormemente. Deixe de pensar um pouco em voc mesmo e olhe para aqueles que carecem de ajuda. 154

Ernesto baixou a fronte e ficou em silncio por instantes. Depois olhou para Henrique, encostou a mo na do rapaz e disse: - Como difcil para mim, Henrique! Nunca pensei que fosse to custoso. Quando menos espero me pego pensando em mim, nas minhas necessidades, naquilo que desejo... Devo confessar que at em meio a tarefas de socorro das mais tocantes me surpreendo pensando em mim, e no naquela alma que tanto est precisando de amparo! - Sei disso, Ernesto. Seus orientadores tambm. E por isso que voc ficar ainda por muito tempo na esfera espiritual, trabalhando junto aos irmos da Terra e estudando a si mesmo, conhecendo-se mais profundamente, para que possa, no futuro, voltar e realizar algum progresso espiritual efetivo. Sorrindo, ele abraou Ernesto carinhosamente, e aduziu: - No desanime, voc conseguir. Um dia todos conseguiro compreender que a verdadeira felicidade consiste mais em dar do que em receber. Ernesto tambm sorriu, aliviado, e prosseguiu conversando com Henrique sobre os desafios que enfrentava. Era naquele ambiente de restaurao interior e trabalho abundante em favor do prximo que Ernesto se preparava para a futura encarnao. Os sculos passavam cleres, mesmo para ele, na dimenso espiritual da Terra. Transformaes ocorriam no planeta e Ernesto acompanhava com interesse o progresso do orbe. Certa tarde, quando retornava de uma de suas mais rduas tarefas na crosta, foi convocado pelos orientadores para uma conversa. Um deles lhe disse: -Tarefa difcil essa, Ernesto. -Sim, muito difcil. -Saiu-se bem. Estudando detidamente seu processo, consideramos que chegou o momento de voc retornar Terra. Cremos que j est adequadamente preparado para enfrentar a si mesmo, na crosta do planeta. - Acham mesmo? Ser que j estou pronto? - Totalmente pronto nunca estar, ou nem precisaria regressar. Mas j angariou recursos interiores suficientes para que tenha possibilidade de xito. Nossa equipe de trabalhadores especializados nas tarefas de reencarne j esto tratando das condies para seu retorno. -Em quanto tempo? 155

- Daqui a algumas semanas. Procure pelo nosso irmo Tobias. Ele o colocar a par dos detalhes do planejamento para sua nova etapa evolutiva. Neste ponto Ernesto desabafou, emocionado: -Eu ainda sinto muito medo de falhar, de no conseguir. Esse medo como um monstro a devorar minhas energias. Quando tento focar a ateno e a vontade em um recomeo, numa vida de xito espiritual, no demoro a me apavorar e tenho quase a certeza de que vou falhar novamente. Apesar de tudo o que tenho aprendido, no me sinto forte o bastante para vencer esse medo. -Fique tranqilo. Sabe que retornar na condio feminina, no ? -Sim, fui informado h muito tempo, quando regressei ao plano espiritual. -Pois bem, sua vida como mulher ser complicada e cheia de limitaes. Estar sob a tutela de um pai severssimo, que lhe deixar poucas oportunidades para se expressar. Casar-se- muito cedo, sem poder usufruir plenamente as alegrias do amor verdadeiro. Depois de um segundo parto difcil, ficar acamada por longos anos. Sua trajetria ser penosa, mas no ter muitas alternativas para falhar. O sentimento religioso ser profundo em seu corao e a ajudar a ter foras nos momentos mais crticos. Ernesto permanecia srio, atento s palavras de Marcos, o orientador. Sentia-se sufocar s de ouvi-lo descrever suas prximas experincias. Notando-lhe a angstia, Marcos interrompeu a narrativa e disse: - Calma, Ernesto, sua vida no ser somente dor e sofrimento. Voc ter a doce alegria de ser criado por uma me carinhosa e dedicada, quase abnegada. uma das irms que voc ajudou na crosta nesses anos de servios; extremamente grata a voc, ela aceitou a tarefa de auxili-lo. Alm disso, contar com dois filhos que, apesar do carter dominador do pai, lhe sero igualmente amigos consagrados; tambm so socorridos seus, que se ofereceram para apoi-lo. Os olhos de Ernesto encheram-se de lgrimas. Marcos continuou: - Voc ter ainda a amorosa companhia espiritual de Henrique, que o guiar e proteger, consolando sua alma e fortalecendo suas esperanas. Como disse, tudo est sendo detalhadamente organizado para que essa experincia seja bem-sucedida, preparando-o para o desafio decisivo, que vir no tempo oportuno. Quer falar alguma coisa, Ernesto? 156

- S que estou muito comovido pelo carinho que recebo desses irmos. Estou pronto a tentar. No quero mais me furtar s experincias reparadoras. Sinto muita saudade de Elvira e de meu mundo. Meu corao chega at a doer. Mas compreendo hoje que colho aquilo que semeei. - E j est comeando a colher o que de bom vem semeando. Ernesto se preparava para sair quando Marcos disse: -Voc renascer na Grcia. Ao menos estar vivendo no local de maior adiantamento intelectual da atualidade na Terra. Respirar uma atmosfera de cultura, embora no possa efetivamente fazer parte dela. Mas isso lhe dar certo conforto emocional. Ernesto sorriu e mais uma vez disse: - Agradeo a Deus pela oportunidade e aos irmos, por me ajudarem de todas as formas.

CAPTULO 30
Tempos depois, no momento propcio, Ernesto renascia no seio de uma tradicional e influente famlia de Creta. Os anos na Terra foram de grande sofrimento para ele. As profundas limitaes que lhe marcaram a vida fsica o impediam de reagir, porm sua alma se rebelava constantemente contra a condio opressiva em que se encontrava. Henrique improvisava recursos de auxlio, solicitando amparo de outros trabalhadores da esfera espiritual para impedir que Ernesto, no novo corpo, cometesse suicdio. Especialmente depois que ficou imobilizado em uma cama, seu desejo de morte era freqente. Em sonhos, Henrique lhe falava sobre a coragem que deveria ser renovada, e em geral ao acordar Helena era esse seu nome na nova existncia -estava mais aliviada e esperanosa. Foram anos de luta e de intenso trabalho das equipes espirituais para sustentar a experincia de Ernesto. Determinada manh, depois de quase quinze anos sem poder se levantar, Helena sentia-se mais cansada. Pediu que a colocassem beira da janela, pois desejava ver o mar. Os filhos, dedicados e amorosos, ainda adolescentes, atenderam-na de pronto. 157

Assim que se viu diante da imensido do mar, ela falou: - Como maravilhoso o mar! Tenho vontade de sair voando sobre as guas do oceano. s vezes, sonho que vo sobre ele, mas de repente algo me puxa para c e desperto assustada. -Que estranho, me -disse um dos filhos. -, meu filho, um sonho muito estranho mesmo. Onde est seu pai? -J foi para a assemblia. Helena suspirou profundamente, sentindo a suave brisa do mar a beijarlhe a face envelhecida pelo sofrimento. Observou o sol esplendoroso que iluminava o horizonte e, virando-se para os jovens, disse: - Estou me sentindo muito cansada. Por favor, chamem sua av, preciso dela aqui. Eles saram e em pouco tempo voltaram com Isadora, uma senhora de feies doces e ternas. Logo que viu a filha, perguntou: - O que tem hoje, minha querida? Parece abatida. Que aconteceu? - Nada de novo ou diferente aconteceu. Acordei muito cansada, exausta mesmo. Mas no posso apontar nenhum motivo em especial. Como a intuir a real situao da filha, Isadora aproximou-se dela e afagou-lhe os cabelos, aconchegando-a ao ventre. Enquanto era assim acalentada, Helena foi perdendo mais e mais a cor, at empalidecer totalmente. Os filhos perceberam o agravamento do seu estado e gritaram: - Vov, ela est ficando branca! Isadora, com a ajuda dos netos, recolocou-a na cama, ajeitando-a em altos travesseiros. Helena ento disse: - Obrigada, me; obrigada, meus filhos. Estou muito cansada... Depois, vendo ao lado da cama a figura amiga de Henrique, saudou: - Ol. Sei que o conheo, mas no me lembro de onde. Sim, sei que o conheo muito bem. E virando-se para a me, perguntou: -Quem ele mesmo, me? Isadora olhou na direo que Helena lhe apontava e, no vendo ningum, trocou um rpido olhar de estranheza com os dois netos, depois respondeu: -Tambm no me lembro do nome dele. - Ele me estende a mo e me diz algo. Espere. Vejo outros com ele. Esses eu no conheo. Quem so vocs? 158

Isadora, compreendendo que a filha em breve no mais estaria junto deles, apertou-lhe as mos com fora. Helena prosseguiu: -Ele continua dizendo alguma coisa. Afinal, o que quer? Henrique chegou mais perto dela e tocando-lhe o corpo etreo, j quase totalmente desprendido do corpo denso, chamou: -Venha, Helena, est na hora de partir. Cumpriu bem sua misso e seu sofrimento est concludo. Venha comigo. Helena estendeu a mo e falou com a me e os dois filhos: - Quer que eu v com ele. Disse que minha misso est encerrada. O que isso significa, me? Com lgrimas escorrendo pela face, Isadora concordou: -Ento v com ele, minha filha, v em paz. Eu cuido dos meninos enquanto estiver fora, no tem com que se preocupar. Que os deuses a abenoem, minha querida Helena. Arqueando o peito, com muita dificuldade de respirar, Helena enfim silenciou para sempre. Ao passo que seu corpo fsico desfalecia, seu corpo espiritual se desprendia e era desligado por completo pelos socorristas. Henrique a segurava firmemente. Ela se virou e viu seu corpo fsico sobre a cama. Observou a me e os filhos em torno dele, vertendo lgrimas de dor. Ento, voltou-se para Henrique e perguntou: -O que acontece aqui? -Vamos voar sobre o oceano, venha. O convite lhe pareceu irrecusvel e ela o obedeceu sem discutir, embora insistentemente olhasse para o quadro comovente que aparecia atravs da janela, enquanto se afastavam. medida que voavam sobre o mar, Helena, ainda confusa, registrava algumas lembranas do pretrito lhe assomando mente. Ao chegarem colnia espiritual, foi acomodada em uma grande enfermaria e medicada, para que dormisse e descansasse at se recompor. Meses depois, com a memria e a forma perispiritual quase completamente recuperadas, Ernesto recebeu a alegre visita de Henrique: - Vejo que j est refeito, Ernesto. -Estou muito bem, meu amigo. Obrigado por sua paciente e dedicada ajuda! - Foi bem difcil, Ernesto. Quase o perdemos por duas vezes. -Eu sei. 159

-Sua rebeldia esteve prestes a colocar a perder a frutfera experincia. Mas graas a Deus voc no sucumbiu. - Graas a Deus e a voc. Como esto Isadora e os rapazes? -Esto bem, recebendo muito consolo e alvio de nosso plano. Logo tero a paz interior restaurada. Assim que for possvel, os traremos para visit-lo. -Ficarei muito feliz em v-los. Depois de alguns minutos de silncio, Ernesto perguntou: - Acha que fui capaz de me aprimorar um pouco? -Fez diversas conquistas interiores. Sua alma adquiriu um pouco mais de pacincia e tolerncia. E aprendeu a dar valor s coisas simples. Ernesto sorriu, relembrando suas ltimas experincias. -E o medo de fracassar, diminuiu? -indagou Henrique. - Eu quase falhei, no foi? -Quase, mas no falhou. E o medo, diminuiu? - No totalmente. - Nem conviria, algum medo nos traz prudncia. Mas a sensao de agonia e desespero foi superada? - Creio que sim. - Isso muito bom. -Quando volto ao trabalho? - Assim que for liberado pelos mdicos do hospital. Temos muito servio a fazer. Prosseguiram a conversa animadamente. Ernesto tinha o corao aliviado e sua esperana havia sido restaurada. Logo que recebeu alta, voltou ao trabalho, acrescentando a suas tarefas, mais uma vez, o amparo aos novos familiares espirituais: Isadora e os dois jovens que haviam sido seus filhos. No tardou a receber a inesperada visita de Elvira e Jonef, que contentou ainda mais seu corao. Ela permaneceu pouco tempo, mas o perodo em que estiveram juntos foi de extrema alegria. Na colnia espiritual, por longos anos Ernesto se dedicou ao trabalho e contnua busca do autoconhecimento. Sabia que lhe faltava superar muitas imperfeies, que no se haviam manifestado pelas restries que tivera na ltima encarnao. Embora feliz, ele no se iludia. Com as repetidas visitas de Elvira e a ateno constante de Henrique, fazia planos para o futuro. 160

Naquela manh, Elvira veio e lhe pareceu ainda mais radiante. De seu corao partia intensa luz rosa-azulada, que se difundia ao seu redor. A beleza da cena o embeveceu. Sabia da superioridade desse esprito amado; porm, sempre que via sua luminosidade, surpreendia-se com a constatao da prpria inferioridade. Ao se aproximar, ela disse: - No pense mais nisso. Sua grande oportunidade chegou. Temeroso, Ernesto perguntou: - O que quer dizer? -Agora, vim para ficar com voc e o acompanharei em sua prxima experincia, que est por vir. Ernesto sentiu sumir-lhe a cor. Elvira segurou-lhe a mo: - No tenha medo, querido, Deus estar amparando sua jornada. A hora de grande felicidade. - Percebo que est radiante. O que est acontecendo de to especial? - Avizinha-se o momento da descida de Jesus ao planeta. -Tenho ouvido bastante sobre isso. Todos nos preparamos para receb-lo no orbe. J h muito podemos pressentir sua presena. - verdade. A atmosfera do planeta est muito diferente. Para vir, ele se preparou durante longo tempo. - De fato, teve de se despojar de sua grandiosidade, adensar seu corpo espiritual, e isso leva tempo. - Mas o momento est prximo. O Messias prometido e to esperado pelos nossos irmos da Terra est chegando. Ernesto ficou srio. Elvira fitou-o e ele indagou: - Ser que estamos realmente em condies de receb-lo? -Confiemos em Deus, que todo sabedoria. E voc, querido, vai poder viver com toda a intensidade esse momento; estar na Terra, encarnado, vivendo junto de Jesus. -Junto de Jesus? - Sim, Ernesto, muito perto. -Disseram-me que viveria na Terra na poca em que Jesus ali estivesse, mas no sabia que o veria de perto. Elvira sorriu, e o brilho de seus olhos acentuou-se: - Foi para no assust-lo, querido. Mas agora voc est pronto e j pode saber. Antes de v-lo, falei com os irmos responsveis pela sua reencarna161

o. Estou com todo o plano de sua prxima experincia. Venha, vamos estud-lo detidamente. Acariciando o rosto de Ernesto, ela exclamou: - Que oportunidade bendita, querido: estar ao lado do Messias! Ele, por sua vez, com os olhos rasos de gua, disse emocionado: - Eu no mereo uma beno como essa, no me sinto digno. A nica coisa que posso fazer servi-lo com todo o meu corao; sacrificar-me por Ele, dedicar-me a segui-lo e am-lo com todo o meu ser! Elvira abraou-o longamente, sentindo imenso jbilo a lhe invadir a alma: - Que Deus o abenoe!

3. Parte
Na plenitude dos tempos, quando tudo estava Preparqado, Jesu, o arquitetio do planeta, desceu Terra como havia prometido para ensinar aos homens com o exemplo de sua prpria viva o caminho para a regenerao de suas almas. O Messias, j anunciado e esperado pelos povos desde as mais priscas eras, veio ao orbe para aproximar as criaturas, sofridas e angustiadas, do Criador do Universo.

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CAPTULO 31
Os trs andavam pela estrada poeirenta que levava a Jerusalm. No caminho, discutiam sobre aqueles que em segredo procuravam o Mestre. Pedro disse, exasperado: -Acho absurdo que o Rabi continue a receb-los em horrios to inapropriados. Por que no vm at ele quando est pregando? Na hora em que precisa repousar, depois de longas jornadas junto s multides, que o procuram! E bem de madrugada! No concordo e vou falar outra vez com o Mestre! Joo, sempre amoroso, interveio: -Pedro, sabe que Jesus jamais se negaria a atender quem quer que fosse, a qualquer hora. Ele est sempre pronto a ajudar quem o busca! Pedro insistiu: -No concordo, Joo. O que pensa, Tiago? Tiago parecia distante e no respondeu. Pedro insistiu: -E voc, Tiago, o que acha? Tiago sorriu e disse: - Acho que nunca compreenderemos totalmente as atitudes de Jesus. Elas sempre nos causaro surpresa. Vejam o caso de Jud, o jovem rico. E um exemplo de conduta para nosso povo: cumpre a lei de Moiss e todas as orientaes de nosso pai Abrao. No h um sbado sequer em que no seja o primeiro a chegar sinagoga. Mesmo assim, Jesus no parecia completamente satisfeito com ele, pois pediu que vendesse todos os seus bens e os distribusse aos pobres, e por fim que o seguisse. Nunca tinha escutado isso do Mestre. Pedro ouvia atento. Depois de breve pausa, Tiago continuou: -Agora, veja a diferena no caso de Zaqueu: a ele o Mestre no pediu nada. Justamente a ele, um cobrador de impostos! H muitas coisas que no entendemos, Pedro. No adianta, devemos segui-lo e aprender com ele. S isso. Joo concordou: -Tem toda a razo, Tiago. No podemos compreender tudo o que Jesus nos ensina, mas precisamos confiar nele. 163

Sem saber o que argumentar, Pedro calou-se e os trs seguiram, pensativos, o restante da longa viagem de Nazar at Jerusalm. Ao chegar, uniram-se aos outros discpulos de Jesus, bem como aos demais que o seguiam. Enquanto isso, Jos de Arimatia, em sua manso, caminhava de um lado para outro, inquieto. Esperava com ansiedade por Nicodemos. Logo que Timteo o avisou da chegada do amigo, Jos solicitou: - Leve-o sala central e pea que me aguarde; j vou receb-lo. E sirvanos algo bem fresco; est muito quente hoje. Timteo saiu imediatamente e conduziu Nicodemos sala principal. A imensa propriedade ficava no alto de uma colina. Da rua era possvel observar as lindas colunas dispostas uma ao lado da outra, com perfeio e harmonia, ao melhor estilo arquitetnico romano. Os belos jardins que circundavam a residncia tambm seguiam a tendncia das mais exuberantes manses romanas. Na realidade, embora fosse judeu, membro de uma das famlias mais importantes, tradicionais e influentes de Jerusalm, Jos gozava de alto conceito junto aos dominadores da Palestina. Quando Pilatos assumira seu cargo como governador da Judia, fora levado a procurar por ele, dados o prestgio e o poder que frua perante os conterrneos. Sua riqueza e sua influncia eram amplamente conhecidas pelas maiores autoridades de toda a Palestina. To logo o conhecera, Pilatos se encantara com o hebreu. Jos de Arimatia era um homem de aparncia impecvel, elegante e de porte atltico. Alm do mais, tinha uma fluncia verbal invejvel e era possuidor de inteligncia brilhante, o que o havia tornado um dos mais bem-sucedidos negociantes da Judia. Dispunha de uma frota de barcos que faziam o comrcio com diversas cidades ao longo do Mediterrneo, e inclusive com regies mais distantes, como a Glia e a Britnia. Como tivesse grande habilidade com as palavras, ele se destacara como admirvel contador de histrias, narrando suas faanhas e experincias atravs de terras longnquas, quando, com apenas dois barcos pequenos, iniciara suas atividades e a expanso dos negcios da famlia. Pilatos o admirara imediatamente, e nascera entre eles slida amizade. Assim que lhe fora possvel, promovera Jos de Arimatia a uma espcie de embaixador de exportaes, concedendo-lhe exclusividade no comrcio de estanho com as regies sob o controle de Roma. 164

Nem bem o jovem Timteo tinha deixado Nicodemos acomodado, Jos entrou, fechou a porta e, cumprimentando o amigo, perguntou: -E ento? Esteve novamente com o Mestre? -Sim, estive com ele, de madrugada. -E dessa vez, sobre o que conversaram? - Sobre muitas coisas, Jos, mas a maior parte no consigo entender; Jesus me faz sentir to pequeno e ignorante! - verdade. Tudo o que conhecemos se torna insignificante em sua presena. Toda a sabedoria de nossos antepassados se reduz a nada em sua luminosa companhia. - Para mim, Jos, basta estar com ele. Como doce ficar ao seu lado... Como me sinto venturoso e feliz!... Os momentos que passei com Jesus at agora, apesar de breves e fugidios, foram os mais jubilosos de minha vida. Quanta sabedoria em suas palavras, quanto amor em seus olhos! No deixo de pensar em seu olhar um instante sequer. Desde que o vi pela primeira vez, que meus olhos viram o olhar de Jesus, nunca mais fui o mesmo. Jos ajeitou-se na cadeira, ouvindo o amigo com ateno. primeira pausa de Nicodemos, ele disse: -Sinto-me da mesma forma. to bom estar com o Mestre... - e suspirou profundamente - Pena que no possamos encontr-lo mais freqentemente. - Tenho pensado sobre isso, Jos. Incomoda-me ver Jesus s escondidas, como se ele fosse um ladro! muito constrangedor. Jos fitou o amigo com olhar triste e considerou: - E o que podemos fazer? Eu tambm penso muito nisso, mas se nos expusermos mais do que j o fazemos, correremos srios riscos. Muitos, no Sindrio, andam fazendo perguntas sobre os possveis seguidores ocultos de Jesus. Existem rumores de que h alguns de seus membros que lhe dedicam simpatia. No, Nicodemos, infelizmente no h nada que possamos fazer. muito arriscado. Se descobrirem que somos seguidores dos ensinamentos de Jesus, perderemos tudo o que temos, tudo... Fez-se abrupto silncio quando Timteo entrou, trazendo um refresco para o dia quente que j ia adiantado. Assim que o rapaz saiu, Nicodemos perguntou: - Ele sabe de algo? -No, ningum em minha casa suspeita de nada; no desconfiam nem de longe. 165

-Nem mesmo Sara? -Muito menos ela. Sabe como a famlia dela apegada s tradies. No posso permitir que ningum descubra. Seria um desastre para mim. Voc me compreende, no ? - Claro, Jos; em sua posio, seria absolutamente desastroso. Algum com o seu poder e a sua influncia, que pela prpria situao j tem alguns rivais gratuitos, de imediato os teria como inimigos. - Pois isso; tambm penso assim. Infelizmente, no h o que fazer. Teremos de continuar encontrando-o s escondidas. Entretanto, deixar de ouvilo e falar com ele, isso eu no vou fazer. Para mim, ningum jamais falou como Jesus. Sinto-me verdadeiramente mais perto de Deus, quando estou em sua companhia. Os dois prosseguiram em animada palestra, trocando impresses sobre os ensinamentos essenciais daquele que ambos reconheciam ser o Messias prometido. Algumas semanas mais tarde, Jos, ao retornar de viagem que realizara at a Fencia, foi informado de que Jesus estava em Cafarnaum. Fazendo uma parada no programada na regio, dirigiu-se ao lugar onde esperava ver o nazareno. No teve dvida: dispensou todos os servos e empregados, dando-lhes um dia de folga. Depois, trocou suas vestes elegantes e sofisticadas de ancio judeu pelas roupas rotas que comprara de um mendigo e, usando pesada tnica que lhe escondia a cabea, buscou o local onde soubera que Jesus estaria. Cercado por grande multido, o Mestre, do alto de um monte, falava ao povo. Assim que Jos o localizou, enfiou-se no meio do povo, procurando chegar o mais perto possvel. No conseguiu ficar muito prximo, mas podia v-lo ao longe e escutar claramente as suas palavras: - "... Bem-aventurados os que choram, porque sero consolados. Bemaventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos... Bemaventurados os que padecem perseguies por amor da justia, porque deles o Reino dos Cus..." Enlevado, Jos de Arimatia, annimo entre a multido, bebia sofregamente cada palavra de Jesus, que lhe ressoava profundamente no corao. 166

CAPTULO 32
Ao regressar a Jerusalm, nem bem Jos entrara em casa e Sara veio ao seu encontro, preocupada: - Atrasou-se, Jos. Ns o espervamos h dias. O que houve? - Tive de parar em Cafarnaum, a pedido de Pilatos. -E por qu? - Queria que eu visitasse alguns negociantes, para tratar de assuntos pessoais dele. Aparentemente distrada, ela se calou por instantes. Depois, como a se lembrar de algo, disse: -O Sindrio se reunir hoje. - Hoje? O que aconteceu? No temos nenhuma reunio marcada, a no ser dentro de algumas semanas. - Trata-se de uma reunio especial; foi convocada s pressas. - E sabe por qu? - sobre o tal Jesus de Nazar. Parece que esse homem est criando problemas. Querem discutir sobre ele. J ouviu falar nele, no ? - Claro, muito se tem falado a respeito de Jesus. - E o que sabe sobre ele? Jos fitou-a, buscando em seus olhos algum sinal das intenes que lhe iam na mente ao fazer aquela pergunta. Sem sucesso, desviou os olhos e respondeu: -Quase nada. Apenas que ajudou a muitos e que o povo lhe procura a companhia. Sorrindo ironicamente, ela afirmou: - O povo no sabe nada, Jos. Quero a sua opinio. -Minha opinio sobre o qu? - Sobre esse tal Jesus. O que pensa dele? Jos custou um pouco a responder, hesitante: - No sei nada sobre ele, Sara, alm do que j lhe disse. No tenho opinio formada. E antes que a mulher fizesse mais perguntas, foi ele quem indagou: 167

-A que horas deverei estar no Sindrio? - A reunio j deve estar comeando. bom se apressar. Ele encerrou imediatamente a conversa e entrou pelo corredor da manso, seguindo na direo do quarto, enquanto dizia esposa: -Vou trocar-me e logo sairei para juntar-me aos demais membros do Sindrio. Pea ao Timteo que me prepare algo para comer no caminho. Sem responder, Sara ficou pensativa enquanto o marido se afastava; ento foi at a cozinha e deu ordem a Timteo, conforme Jos pedira. Aps cumprimentar os membros aos quais era mais ligado, Jos acomodou-se em sua cadeira. Assim que o viu, Nicodemos levantou-se e, devagar, aproximou-se dele. Cumprimentou um, depois outro, at ficar perto do amigo Jos de Arimatia. Saudou o ancio que estava sentado bem atrs dele, e depois, simulando surpresa, disse: -Jos! Pensei que ainda estivesse viajando. - Cheguei hoje, pela manh. Nicodemos acomodou-se ao lado do amigo. Ao ver Caifs, o sumosacerdote, ocupar a tribuna, Jos sentiu um calafrio percorrer-lhe o corpo. Ajeitou-se melhor na cadeira e, srio, atentou para o incio da reunio. Jesus comeava a incomodar muito as autoridades religiosas de Jerusalm. Aquela seria a primeira de muitas outras reunies que se realizariam, em torno de seus atos e palavras. Com o passar dos dias, crescia o nmero de doentes que eram curados por ele: cegos, paralticos, mudos, surdos de nascena, leprosos. Muitos comearam a vir de longe para v-lo, e os doutores da lei, os escribas e os sacerdotes de Jerusalm sentiam-se mais e mais ultrajados com seus atos. Durante essas discusses acaloradas entre os seus companheiros do Sindrio, em geral Jos de Arimatia permanecia calado. Ele, um dos setenta membros da instituio que era o grande conselho poltico e religioso e a suprema corte de justia de Jerusalm, sentava-se e escutava, mudo, todo tipo de acusaes e suspeitas contra Jesus. Ele sabia que eram ataques infundados; conhecia as mensagens amorosas do Mestre e sabia que eram verdadeiras. No obstante, sentia-se constrangido diante dos demais, e na maioria das vezes no dizia nada. Raramente, quando tinha oportunidade, levantava-se e questionava as acusaes, tentando fazer os outros refletirem melhor sobre o que estava por trs daqueles ensinamentos. Sugeria, ento: 168

- Ilustres companheiros, no seria conveniente enviarmos um grupo para ouvi-lo e avaliar-lhe melhor as intenes? Era sempre automaticamente repelido. Algumas vezes estabelecia-se um burburinho entre os participantes da assemblia e Caifs, o sumo-sacerdote, intervinha: - Silncio, senhores! No acho necessrio enviarmos ningum para ouvir-lhe as blasfmias. Esse homem est instigando o povo contra Roma, e ainda nos trar problemas... E as reunies seguiam infindveis, s vezes noite adentro, discutindo o comportamento de Jesus. Jos se calava. Normalmente saa dali cansado e abatido. Voltava para casa desalentado. Sentia que deveria ter sido mais enftico, mais firme na defesa de Jesus, mas no conseguia faz-lo. Receava muito as conseqncias que poderiam atingi-lo se demonstrasse explicitamente a simpatia pelo nazareno. Antes do incio de cada reunio, ele prometia a si prprio que daquela vez exporia seu ponto de vista e falaria em defesa de Jesus. Porm, quando a ocasio se apresentava, de novo ele se sentia acuado pelos outros e silenciava. Naquela tarde, terminada mais uma das reunies cujo tema invarivel eram acusaes a Jesus de Nazar, ele voltou para casa devagar, triste e acabrunhado. noite, revirava-se de um lado ao outro na cama, sem poder dormir. Levantou-se e caminhou at o alpendre, de onde se tinha uma bela vista do cu estrelado. Olhou ao seu redor observando o vento movendo as folhas das rvores, e ficou imaginando o que aconteceria com sua vida se ele ousasse erguer-se com firmeza, em meio prxima reunio, e defender Jesus. Outra vez o gelo de um calafrio percorreu-lhe o corpo. Sentia medo. J era madrugada quando, vencido pelo cansao, ele conseguiu adormecer. Assim que seu corpo denso entregou-se ao sono reparador, seu corpo espiritual desprendeu-se, atordoado. Ouviu, ento, uma voz suave e terna: - Sente-se, Jos, ainda est tonto. Ele viu a luminosa figura sua frente e ajoelhou-se, exclamando, impressionado: - Meu Deus! um anjo do Senhor que vai me punir! Estendendo os braos e erguendo-o suavemente, aquele ser falou: - Acalme-se, Jos. Ningum vai puni-lo a no ser voc mesmo. 169

Confuso, ele sentou-se na beira da cama. Fitou ento a imagem que tinha diante de si: uma jovem delicada e meiga, com cabelos que cintilavam; os olhos e o corao emitiam luz to forte que ele mal podia olhar. Ento, perguntou: - Quem voc? uma enviada do Altssimo? - Sim, Jos, sou enviada de Deus; mas no tenha medo, quero ajud-lo. Primeiro precisa se acalmar. Anda muito preocupado, no ? - Eu no estou feliz. - Eu sei, nem poderia estar, Jos. O que esto fazendo com Jesus muito injusto. - Ento, estou certo? O Todo-Poderoso est mesmo com ele? - Sim. Jesus o Messias prometido em todas as escrituras, aquele anunciado pelos seus antepassados. - Eu sabia! Pelas suas palavras plenas de sabedoria e entendimento, amor e misericrdia, eu o reconheci. - Todavia, nem todos o aceitam, no ? -Acho que muitos ainda no b reconheceram. Mas por que Jesus os incomoda tanto? -Porque ele diz a verdade sobre o corao do homem, que est repleto de impurezas e imperfeies. Ele pede transformao, e os homens no querem mudar, Jos. Jos ficou pensativo. Com voz ainda mais suave, ela prosseguiu: - Entretanto, voc o reconheceu, e isso uma grande beno. Agora a sua vez de tambm mudar. Assuma sua posio ao lado de Jesus; siga-o e deixe para trs o velho homem. Esta a sua grande oportunidade de transformao. No a desperdice. Aproveite! Voc esteve com ele, j sentiu o poder do seu amor. Jos respondeu, entristecido: - isso o que mais quero, porm... No consigo. - No tenha medo, Jos. Voc no estar sozinho. O Senhor Deus estar amparando e abenoando sua deciso e suas atitudes. Aja no bem, sem se importar com as conseqncias. Escolha o bem, a verdade, o amor, custe o que custar. Coloque os verdadeiros valores, que so eternos, acima das iluses da Terra, e entregue-se ao Salvador com alegria. Jos baixou a fronte e grossas lgrimas rolaram pelo seu rosto. Enfim, afirmou: 170

- Vou me esforar... Vou tentar. Tocando-lhe as mos, ela disse: - Voc conseguir, Jos. Abra seu corao a Deus, com sinceridade, e ele o ouvir e lhe dar foras. Agora, hora de descansar. Logo o sol brilhar no horizonte. Jos fitou-a nos olhos e perguntou: - Qual o seu nome? -Elvira. Antes que ele pudesse dizer palavra, seu corpo fsico foi despertado por uma agitao incomum.

CAPTULO 33
Ainda envolvido pela doce energia de Elvira, Jos despertou e olhou em torno. Sara j estava de p, e beira da janela, dizendo: - Isso uma blasfmia! Ele se deixa aclamar como se fosse o TodoPoderoso. uma blasfmia! Jos se levantou e, ainda sonolento, aproximou-se da janela: - O que est acontecendo? O que te incomoda tanto? -perguntou. Ela apontou na direo do templo de Jerusalm: - Veja! aquele Jesus, aclamado pelo povo! Ele tem de ser detido! Dizendo isso, afastou-se da janela e ia deixando o quarto quando ele, depois de tentar ver o que se passava, indagou: - Como sabe que ele? No consigo ver direito. S vejo a multido e... - Timteo me disse. Mandei-o bem cedo casa de meu pai para buscar algumas roupas que minha me comprou para mim, e ele voltou contando tudo em detalhes. No posso acreditar que no o tenham detido! - Afinal, Sara, que mal ele lhe fez? -Do que est falando, Jos? - Que mal esse homem lhe fez para causar tamanha averso? -Ora, ele se mostra inimigo de nossa tradio, de nossos antepassados! Eu que no compreendo por que voc sempre parece ter por ele certa simpatia... Estou certa? Erguendo um pouco mais o corpo, Jos limpou a garganta e retrucou: 171

- No isso; apenas no compreendo por que todos lhe tm tanta hostilidade. At onde sei, ele no fez nada contra nossas tradies. - Jos, ele fala em igualdade, em perdo das ofensas, em humildade, em justia... - E no isso mesmo que Moiss nos ensinou, atravs das leis? Sara fechou ainda mais o semblante ao dizer: - No h justia em termos de pagar to altos tributos aos nossos dominadores. Os romanos esto nos espoliando e precisamos de um libertador, de um verdadeiro emissrio do Alto para nos restaurar a liberdade. Somos o povo eleito do Todo-Poderoso e esperamos pelo emissrio dele que nos salve, finalmente, dos opressores. Esse Jesus pattico! Apregoa ser enviado dos Cus, e sabe como entrou em Jerusalm? Jos no respondeu. Ouvia atentamente a esposa, que prosseguiu: - Entrou em um burrico! Veja se ele poderia ser nosso libertador! No! Jeov nos far justia! Somos um povo especial, os escolhidos, e no podemos mais viver sob a opresso de nenhum soberano que no seja o Senhor! Ns que devemos dominar, com as leis de Deus e com a tradio de nossos antepassados. Sem saber o que dizer, Jos permaneceu ora olhando a esposa, que continuou a falar, ora tentando identificar, pela janela, algo em meio multido. Finalmente, ela veio at a janela, olhou mais uma vez para fora e virou-se para Jos: -Isso tem de acabar! O Sindrio precisa tomar uma providncia definitiva contra esse... esse agitador! Olhando fixo para Jos, que manteve silncio, Sara saiu do quarto, resmungando: - Alguma coisa tem de ser feita... Jos ficou encostado janela por mais algum tempo, tentando enxergar o que ocorria, porm quela distncia s via a multido. Vestiu-se, tomou um rpido desjejum e saiu direto para o templo. Assim que se aproximou da multido, perguntou a um homem, que parecia saber o que se passava: - O que est acontecendo? - Jesus de Nazar. O povo o sada como a um grande rei. - E ele, o que faz? -Apenas acena para o povo e sorri. - Aceita, ento, a aclamao? 172

O homem mediu Jos de alto a baixo e perguntou: - Quem o senhor? No Jos de Arimatia, o rico mercador? Jos empalideceu e respondeu: -No, acho que est me confundindo com algum. O homem insistiu: - Como no? Lembro-me de o ter visto quando chegou trazendo tecidos de uma de suas viagens. Tambm sou mercador. Aflito e temeroso, Jos disse: - Deve estar me confundindo. De qualquer modo, s estava querendo entender o motivo de tanto tumulto. Tenho trabalho a fazer e meu acesso est sendo dificultado por essa confuso. Sem esperar resposta, ele voltou para casa. Entrou e enfiou-se em uma das salas, onde costumava planejar suas viagens e seus negcios. Ali, sentado diante de uma ampla janela, ficou absorto, observando o horizonte. Perto das onze da manh, Sara entrou e perguntou: - No vai se arrumar? Jos, como se despertasse de um sonho, olhou-a por instantes e perguntou: - Para o almoo? Mas cedo... -Jos, voc me avisou que Pncio Pilatos viria almoar conosco hoje, esqueceu? Ainda que os romanos me causem nuseas, admito que a convivncia com eles boa para os seus negcios. J est tudo pronto. No diga que desmarcou o almoo e no me comunicou! -Tinha esquecido completamente, Sara. Que bom que me lembrou! Vou preparar-me agora mesmo. Abraou a esposa porta, agradecendo: -Obrigado, querida, voc sempre me ajuda em tudo. Sara observou o marido e disse: -Est estranho, Jos. No costuma esquecer seus compromissos. O que o preocupa? E esse Jesus, no ? Jos fitou-a e respondeu: - Sim, Sara, esse Jesus... O almoo transcorreu com tranqilidade, e o assunto principal foi o nazareno, que tanto atraa a ateno do povo. Jos esforou-se o quanto pde para desviar a conversa para temas que naquela circunstncia lhe interessava mais focalizar. Contudo, era Pilatos quem insistia em retornar ao jovem de Nazar: 173

-No entendo, Jos, por que os conselheiros do Sindrio tm tanto medo desse homem. Ele no um impostor? Diante dos olhos atentos da esposa, Jos procurava contemporizar, sem, no entanto, defender Jesus de qualquer modo que fosse. E foi Sara quem interveio: -Ora, senhor governador, o que diria se ele se colocasse acima de seus deuses? -Seria inadmissvel! - Pois exatamente isso que os integrantes do Sindrio pensam. Eles esto l para zelar pela ordem, pelo bem do povo, pelo cumprimento das leis. E creio que tomaro as medidas necessrias para acabar com essa situao. Jos ouvia calado. Pilatos tambm emudeceu e ele aproveitou, ento, para mudar de assunto: - Pilatos, trago timas novidades da Britnia. -Esteve l? -Desta vez no fui pessoalmente; enviei um homem de minha inteira confiana. Eles esto interessados em nosso estanho. Temos ainda de acertar pequenos detalhes quanto s condies do pagamento, porm o interesse grande. Acho que faremos bons negcios por l. Desviada totalmente a ateno de Pilatos, eles terminaram o almoo e Jos o levou at sua sala. O domingo passou calmo e Pilatos, que viera acompanhado da esposa Cludia, deixou a casa de Jos ao entardecer. To logo eles saram, Jos foi para o quarto e ali ficou. A atmosfera era tensa em toda Jerusalm, como se alguma coisa grave estivesse em suspenso, prestes a se desencadear. A despeito dos preparativos para a celebrao da Pscoa, algo parecia diferente. Jos sentia-se angustiado, triste. Naquela noite, no suportando a sensao opressiva, resolveu procurar Jesus outra vez. Esperou que a esposa adormecesse e saiu cuidadosamente, sem fazer barulho. Envolvido em uma bela e pesada tnica, foi ter com os discpulos de Jesus. Quando o viu, Pedro inquiriu: - O que faz aqui, Jos? -Preciso falar com o Mestre. -Agora muito tarde, ele precisa descansar. -Preciso muito v-lo, por favor. 174

- Por que no vem durante o dia, como todos os outros? Tem de aparecer furtivamente, no meio da noite? No v que o Mestre necessita descansar? Jos baixou a cabea, envergonhado. Sabia que Pedro estava certo, que ele deveria fazer o que sua conscincia lhe cobrava, mas no conseguia. Joo saiu para ver o que estava acontecendo e, ao ver o visitante, saudou: Jos, seja bem-vindo. -Como vai, Joo? -Veio ver Jesus? -Eu gostaria muito, mas Pedro diz que o Mestre precisa descansar. - verdade, ele tem se sacrificado muito nos ltimos dias. No sei como consegue... Depois, dirigiu-se a Pedro: - Acho melhor dizer a ele que Jos est aqui. Talvez o receba... Pedro continuou firme em sua posio: - muito tarde, Joo. O Mestre precisa descansar. Joo, calmamente, respondeu: - Eu sei, Pedro, tem razo. Porm, vejo que Jos est aflito; precisa falar com Jesus. Vamos ao menos avisar que ele est aqui. Conduzindo Jos at a sala da entrada, pediu: -Aguarde um pouco. Vou ver se Jesus pode receb-lo. Pedro os acompanhava e encarava Jos, visivelmente contrariado. Joo logo reapareceu, chamando: - Venha, Jos, o Mestre o espera. Quando Pedro fez meno de objetar, Joo disse: - Vai ser um encontro breve, fique tranqilo. Jos penetrou rapidamente o interior da pequena casa, procura de Jesus. Joo e Pedro retomaram a questo das visitas, e este esclareceu: - No isso que me incomoda. O que no tolero que esses homens o aceitem em segredo, sem ter a coragem de assumir que so seus seguidores. Novamente Joo intercedeu em favor de Jos: -A situao de Jos complicada. Ele ama Jesus, posso perceber isso em seus olhos. - No a ponto de segui-lo - Pedro redarguiu, firme. Joo suspirou: - Quem sabe isso no mude hoje? Temos de acreditar, Pedro. Negando com a cabea, Pedro resmungava: - No acho isso correto. Ele um medroso, um covarde! No tem coragem! 175

Joo se calara. No demorou muito e Jos surgiu outra vez na entrada da casa. Com os olhos vermelhos e rasos de lgrimas, agradeceu, apertando a mo do discpulo: - Obrigado mais uma vez, Joo; sempre muito generoso comigo. Joo abraou-o e respondeu: - No me agradea. Eu tenho por voc um grande carinho, Jos, e espero que encontre muito em breve o que est procurando. -Obrigado, meu amigo; uma vez mais, obrigado. Enxugando as lgrimas que insistiam em descer-lhe pelo rosto, Jos despediu-se de Joo, de Pedro e de alguns outros que estavam porta da casa, e voltou depressa para a manso. Assim que chegou, enfiou-se na cama em silncio, para no acordar a esposa. Ajeitou-se nas almofadas e, fitando o teto, comeou a relembrar a conversa que tivera com Jesus. Evocou cada frase, cada palavra, extremamente comovido com a recepo amorosa do Mestre. Ao mesmo tempo, seu corao doa e sua mente estava dividida. Sentia que devia unir-se a Jesus e assumir de vez sua posio em favor dele. Por outro lado, resistia a colocar em risco sua condio e suas conquistas sociais e materiais. Sabia que era radical a rejeio dos principais de Jerusalm a Jesus. Segui-lo abertamente, naquelas circunstncias, poderia significar transformar-se em inimigo de seu povo. Os primeiros raios do sol encontraram Jos ainda acordado, refletindo e recordando; ele no pudera dormir um minuto sequer naquela noite.

CAPTULO 34
Jos estava mesa, em companhia da esposa, quando Nicodemos foi anunciado por Timteo. Jos recebeu o amigo com entusiasmo: - Bom dia, Nicodemos. Sente-se e tome o desjejum conosco. Nicodemos, deixando transparecer grande nervosismo, respondeu: -No, agradeo, mas estou sem fome. Olhando para Sara e em seguida para Jos, disse a este: -Precisamos conversar. 176

Compreendendo de imediato que Nicodemos desejava falar-lhe a ss, Jos levantou-se, dizendo: - Sara, pea a Timteo que nos leve alguns pes; estaremos em minha sala. Sara no respondeu, apenas ergueu-se e foi procura de Timteo. Nicodemos acompanhou o dono da casa e fecharam-se os dois na sala de negcios de Jos de Arimatia. Assim que ficaram sozinhos, Jos perguntou: - O que houve, Nicodemos? Parece nervoso. - Estou, Jos, e muito preocupado. -O que est acontecendo? - Estou com um terrvel pressentimento a respeito de Jesus. -O que foi? -insistiu Jos. - Caifs quer fazer uma reunio amanh cedo, para discutir o que fazer com Jesus. Eles esto muito revoltados com o que aconteceu ontem. No aceitam que ele tenha sido recebido pelo povo de Jerusalm como um rei. Esto cheios de dio, Jos. Estou preocupado. Vi bem a maneira como Caifs se referiu... - baixou o tom de voz - ao Mestre. Seus olhos revelavam rancor e ressentimento. No estou gostando nada disso. O que faremos? Levantando-se e caminhando at a janela, Jos pensou por instantes e respondeu, desanimado: - No sei o que podemos fazer para ajudar. O Sindrio tem setenta membros; no representamos praticamente nada. Acaso sabe de mais algum, entre nossos companheiros, que simpatize com as idias de Jesus? Nicodemos refletiu um pouco e fez sinal negativo com a cabea, dizendo: - S sei que alguns dos ancios so menos resistentes ao Mestre. Se ao menos os essnios fizessem parte do Sindrio... Eles, sim, na grande maioria so simpatizantes de Jesus. Sabe disso, no ? Num suspiro profundo, Jos respondeu: -Sim, os essnios o apoiam totalmente. Alis, creio que Jesus um deles. - Tambm acho. Infelizmente, nossos irmos essnios se afastaram por completo de Jerusalm e no tm qualquer influncia sobre as decises do Sindrio. Portanto, no podero ajudar. Fico remoendo a situao, tentando achar uma forma de colaborar com o nosso Mestre, mas... 177

A voz morreu-lhe na garganta. Jos, que desolado ouvia o amigo, aduziu: -Temos medo, no , Nicodemos? Tememos nossos prprios conterrneos. Sabemos do que eles so capazes, no mesmo? -Jos, eu receio que desta vez eles tomem medidas drsticas contra Jesus. Esto falando at mesmo em... mat-lo! Jos empalideceu: - O qu? Quem disse isso? -H rumores por todo o Sindrio. Embora ningum assuma diretamente, ouve-se em todos os cantos... Eles esto mesmo furiosos... - Especialmente Caifs... -Especialmente ele. Como sumo-sacerdote, no admite os ensinos de Jesus. Ele o pior de todos os inimigos do Mestre... -E de qualquer um que o siga... Os dois calaram-se por largo tempo. Afinal, Jos levantou-se, foi at o amigo e tocou-lhe o ombro com gentileza: - Vamos pedir a Deus que nos inspire para encontrar um modo de ajudar, Nicodemos. Este, erguendo-se e fitando Jos, respondeu: -Espero que possamos contribuir. E insuportvel ver esse homem justo, bom, puro e verdadeiro - o Messias prometido pelos nossos antepassados ultrajado e humilhado por seu prprio povo. - impressionante a cegueira de nossos religiosos! Eles so incapazes de ver que Jesus o Messias. O enviado! - No conseguem. Esto cegos pelo orgulho e pela vaidade. Jesus lhes toca nas feridas quando aponta suas imperfeies. Eles se julgam superiores. -Julgam-se acima do prprio Messias. Chegam a colocar-se no lugar de Deus! -E o povo quem sofre as conseqncias. Est desamparado. por isso que Jesus est sempre cercado pelos sofredores e desprezados. -At leprosos ele curou. Imagine a reao dos sacerdotes! -Eu me lembro da reao de Caifs. Perdeu a cor de tanta raiva, e ento bradou em alta voz: Ele cura pelo poder de Belzebu. Mais uma vez os dois se calaram por longo tempo. Depois, Nicodemos despediu-se: - Amanh, na primeira hora, o Sindrio se reunir. Espero que possamos fazer algo em favor de Jesus. 178

- Ento nos vemos amanh, a menos que surja alguma idia antes. O dia se arrastou para Jos. Procurou entregar-se aos seus afazeres, sem conseguir concentrar-se em nada. Foi at o centro comercial verificar alguns de seus negcios e seus carregamentos, mas tinha o corao pesado e a mente distante do trabalho. Pensava apenas em Jesus: em seu olhar vivo e poderoso, em sua mensagem de luz e amor, em sua presena gloriosa. Queria ajudar e, ansioso, buscava alguma idia que lhe permitisse agir. Tomou a firme deciso de defender o Mestre perante o Sindrio, custasse o que custasse. Ao voltar para casa, encontrou Sara pensativa. Logo que o viu, ela disse: - O que Nicodemos queria? Por que estava to nervoso? -Negcios, Sara. Ele estava preocupado com alguns servos que lhe tm trazido problemas. - Pensei ter ouvido falarem no nome do nazareno. -Estava escutando nossa conversa? - Claro que no. Passei pela sala umas duas vezes, eu acho, e em ambas ouvi o nome de Jesus. Era sobre ele que falavam, no verdade? Tenho percebido que simpatiza com ele, Jos. - No vejo mal algum em seus ensinamentos, apenas isso. - No ouse apoi-lo, Jos. Ele inimigo do nosso povo! Blasfema contra Deus e contra seus representantes na Terra. -No bem assim, Sara. Voc est equivocada, como a maioria dos nossos lderes religiosos. -Jos, ns somos o povo escolhido, a nao eleita. Nossos lderes tm contato direto com o Deus vivo no tabernculo, dentro do templo. Esse rebelde deve ser apedrejado! E aqueles que o seguem tambm! Jos emudeceu, assustado. No imaginava que Sara se sentisse daquela forma em relao a Jesus. Ela o fitou detidamente e exigiu: - No ouse envergonhar nossa famlia. Afaste-se dele imediatamente e esquea qualquer iniciativa de apoi-lo. Antes que o marido pudesse dizer mais alguma coisa, ela saiu da sala. Jos, sentindo-se desfalecer, sentou-se em ampla cadeira e deixou que o corpo todo pesasse sobre o assento. Estava s e desalentado. Naquela hora, desejou profundamente nunca ter feito parte do Sindrio. Na manh seguinte, ao se aproximar da luxuosa construo que abrigava o conselho mximo de Jerusalm, Jos percebeu a movimentao intensa. 179

Muitas pessoas se amontoavam diante da porta principal. Assim que conseguiu entrar, Jos encontrou Nicodemos, que avanou ao seu encontro e falou baixo, junto a seu ouvido: - Ele est aqui. Trouxeram Jesus ao Sindrio. Jos e Nicodemos tomaram seus lugares. Sob a conduo de Caifs, sumo-sacerdote em Jerusalm, a sesso comeou. Todos queriam falar. Caifs procurava colocar ordem nas per-quiries que eram dirigidas ao nazareno. O Sindrio, na figura de seus membros, desafiava Jesus de todas as maneiras possveis, questionando seus ensinos, seus atos. Jesus, pacientemente, respondia a todas as perguntas que Lhe eram dirigidas, procurando esclarecer e orientar aqueles coraes endurecidos pelo orgulho e pelo egosmo. Suas palavras eram firmes e amorosas, cheias de sabedoria e de luz. Jos e Nicodemos tudo ouviam calados. Percebiam a quantidade desmedida de questes, muitas at sem sentido, com que o assaltavam. Mas no ousavam dizer nada. Tenso, Jos desejava ardentemente que aquele suplcio terminasse. Sentia-se torturado no mais profundo de seu ser. Horas mais tarde, no instante em que a sesso era encerrada, Jos despediu-se discretamente de Nicodemos e saiu depressa. Quando alcanou certa distncia do prdio, inspirou o ar fresco e se deu conta de que mal conseguira respirar durante toda a manh. Sem vontade de voltar para casa, ele caminhou a esmo por muito tempo. Lgrimas corriam, incessantes, pela sua face. Cheio de angstia, sentou-se em um local afastado, baixou a cabea sobre os joelhos e chorou amargamente. J era noite quando Jos foi para casa. Logo que entrou, a esposa veio ao seu encontro e perguntou: - Onde esteve? Nicodemos veio aqui sua procura. -Cuidando dos negcios. -respondeu lacnico -Vou me deitar. -To cedo? No quer... Ele a interrompeu: -No, estou sem fome e muito cansado. Amanh conversaremos, Sara. Sem esperar pela resposta, entrou em seu quarto, lavou-se e enfiou-se na cama. Nem bem adormeceu, exausto pelo dia cansativo e desgastante, seu corpo espiritual, com a ajuda de Elvira, desprendeu-se do corpo denso e sentou-se na beira da cama. Ele olhou para ela, banhada em intensa luz, e perguntou: 180

- Voc o anjo do Senhor, que veio me orientar quanto maneira de ajudar Jesus? - No sou anjo, Jos, mas estou aqui para ajud-lo - ela respondeu a sorrir. - Ento me diga: o que devo fazer para ajudar Jesus? Ela segurou-lhe as mos entre as suas e afirmou: - Voc j sabe o que deve fazer, s est temeroso. Sim, meu amado Jos, voc sabe o que deve fazer. Sua conscincia lhe tem dito diariamente, mas uma deciso difcil. - Quer dizer que devo apoiar Jesus, custe o que custar... Mas isso pode significar a minha morte! A voz suave e meiga de Elvira respondeu: - Nada nos acontece sem a permisso de Deus. Ele sempre nos ampara e nos supre com a fora necessria. - Temo pela minha vida, pela minha famlia. -O que mais teme, Jos, voc mesmo. Tem medo de no ter f suficiente para fazer o que deve ser feito. Por isso est sofrendo. Confie em Deus, ele estar sempre ao seu lado. Jos no respondeu e continuou a fit-la, assustado. Ela, ento, ajoelhouse sua frente e, tomando-lhe as mos, disse: - Deus me enviou para ajud-lo, confie em mim. Jos olhou-a longamente e enfim disse: - Eu a conheo. Seus olhos me so to familiares... Quem voc? Elvira, ainda ajoelhada diante dele, respondeu: - J nos conhecemos h muito tempo, Jos, e estou aqui para auxili-lo, por isso no deve temer. O Pai jamais nos abandona. Com o olhar fixo nos olhos de Elvira, Jos sorriu ao comentar: -Voc fala como Jesus... Elvira retribuiu o sorriso e respondeu: - Quem me dera, Jos, ao menos ser digna de ter palavras semelhantes s do enviado de Deus. - Ele mesmo o enviado de Deus! -Jesus o Messias prometido, que vem ensinar ao mundo o caminho para Deus. - Ento por que tenho tanta dificuldade em segui-lo? 181

- seu passado que lhe pesa sobre os ombros, Jos, tentando arrast-lo para as regies sombrias de onde h muito se esfora para sair. No desanime. Lute! Os primeiros pssaros anunciavam o alvorecer de um novo dia. Jos despertou ainda inebriado pela impresso que lhe causara a presena amorosa de Elvira. Sentou-se na cama e tentou compreender aquilo que, para ele, havia sido um sonho. Como acreditava que os sonhos eram mensagens de Deus para os homens, procurou lembrar e guardar tudo o que pde. Por fim, levantou-se lentamente, tentando fixar as imagens que ainda estavam diante de sua retina. Aos poucos elas foram esmaecendo e ele comeou a pensar nos preparativos para a celebrao da Pscoa, que seria realizada em breve.

CAPTULO 35
A grande mesa do salo principal estava ocupada por parentes mais chegados e amigos de Jos. A preparao para a Pscoa, que para o povo hebreu recordava o fim da escravido no Egito, era realizada todos os anos. O vinho estava sobre a mesa e, enquanto os presentes cumpriam cada etapa do ritual, atentos aos mnimos detalhes, Jos parecia distante. Apenas acompanhava os demais, que eram dirigidos pelo sogro, escolhido havia muitos anos para conduzir as cerimnias religiosas mais importantes. Sara no podia deixar de notar que o marido estava distante. Embora Jos executasse todos os atos, como os outros, ela, que o conhecia bem, percebia que ele fazia tudo de modo automtico, sem prestar a menor ateno em nada. No muito longe da elegante manso de Jos de Arimatia, Jesus estava reunido com os apstolos para a ceia. Ajoelhado diante dos seus seguidores, ele, o Mestre dos Mestres, o Messias enviado por Deus para resgatar a humanidade, lavava os ps dos discpulos. Gentilmente, segurou os ps de Pedro, que, muito constrangido, quase os puxava. Jesus, no entanto, suavemente lavou seus ps e depois os enxugou. Em seguida, fez o mesmo com Joo, e Tiago, e Andr, e um a um lavou-lhes os ps. Apesar de a lio ter enorme profundidade, os discpulos ainda no podiam apreender-lhe o sentido por completo. 182

Ao final da cerimnia, Jesus deu as ltimas orientaes aos seus eleitos, preparando-lhes o corao para o momento difcil que os aguardava. Depois da comemorao, seguiu com eles para o Monte das Oliveiras. Enquanto isso, na manso beira-mar, tambm terminava a ceia preparatria para a grande celebrao. Quando o ltimo convidado saiu, Jos, que o acompanhara at a porta, caminhou devagar em direo ao seu quarto. Ao passar pelo salo que h pouco acomodara os convidados, encontrou Sara, ainda sentada mesa. J tarde, por que no foi se deitar? -ele indagou. Ela no teve pressa em responder. Levantou-se, ajeitou alguns enfeites que estavam sobre a mesa; s ento se virou para o marido e lanou-lhe outra pergunta: -O que voc tem hoje, Jos? Est distante e pensativo. - Ora, Sara, estou apenas cansado. -Jos, eu o conheo bem. Sei que alguma coisa o preocupa. O que est havendo? -J disse, Sara, estou cansado; tenho trabalhado muito. Sentando-se novamente, ela insistiu, exasperada: -Eu sei que no isso, Jos. Est preocupado com o nazareno, no mesmo? Jos se impacientou: - Como voc insistente, Sara! J cansei de dizer que para mim no h nada de especial nesse homem. Apenas acho que o Sindrio se impressiona em excesso com ele. - Pois acho que existe algo mais. De qualquer forma, ele no vai durar muito. Provocou demais a ira de nossos sacerdotes. Esse homem no vai sobreviver por muito tempo. Jos fitou-a longamente antes de falar: - Por que se incomoda tanto com ele? O que Jesus faz que a ameaa? Sara ergueu-se e respondeu, olhando firme para Jos: - Ele no significa nada para mim. O que me aborrece ver voc se interessar tanto por ele. Por mais que no admita, sei que o aprecia e est preocupado com seu destino. Insisto, Jos, tome cuidado. Esquea esse homem, ou ter graves problemas. Todos aqueles que se aproximarem dele sofrero as consequncias. 183

Jos andou at a porta que dava para o corredor dos quartos e, virandose, disse esposa: -Vamos nos deitar, Sara. Estou cansado e quero dormir. Amanh conversaremos sobre suas inquietaes descabidas, est bem? Ela caminhou at ele, tomou-lhe o brao e ento disse: -Vamos. Jos dormia, mas seu sono era agitado. Virava-se de um lado para o outro na cama, e transpirava muito. Era madrugada quando batidas na porta o fizeram erguer-se, aturdido: -Senhor, acorde! Sentado na cama, Jos tentava entender a situao. Sara tambm acordou e avisou: -Timteo est batendo. V ver o que , Jos. Cambaleando, ele abriu a porta do quarto. Timteo disse: -Desculpe-me acord-lo essa hora, senhor, porm um mensageiro acaba de informar que Caifs convocou alguns membros do Sindrio para uma sesso extraordinria. -Agora?! Mas muito cedo! O que haver de to importante que no possa esperar at amanh? Fitando o servo, ele indagou: - Ele disse qual o motivo da urgncia? - Sim, senhor. Prenderam Jesus, o nazareno, e vo julg-lo agora mesmo. - O que disse, Timteo? - Foi o que o mensageiro falou. Antes de vir acord-lo, insisti em saber a razo de tamanha urgncia; ele contou que haviam prendido Jesus e que Caifs quer resolver a situao o mais rpido possvel. Sara, que no escutara com clareza, perguntou: - O que est havendo, Jos? O Sindrio est reunido a esta hora? - Prenderam Jesus. Querem julg-lo j. Sara se levantou, veio at a porta e questionou o marido: - Mas no proibido fazer qualquer reunio durante a noite e pela madrugada? No da lei que qualquer julgamento ocorra depois da oferenda matinal? - Sim, Sara, contra a lei julgar quem quer que seja antes das trs horas da manh. Mas, obviamente, Caifs est ignorando nossas leis. 184

- Ento, ele deve ter uma razo muito forte para isso. V, Jos, meu pai com certeza j deve estar no Sindrio. Jos pediu a Timteo: - Prepare-me algo para comer. Em seguida, virando-se para Sara, recomendou: - Volte para a cama, eu vou me preparar. Sem discutir, Sara voltou e enfiou-se na cama. Jos estava comeando a se vestir quando Timteo bateu outra vez. -Estou quase pronto, Timteo, espere um pouco! -disse. - O senhor tem uma visita. -Quem agora? O servo no respondeu. Jos aproximou-se da porta e en-treabriu-a. Ao v-lo, Timteo sussurrou: - Pedro est a fora, querendo v-lo. - Quem? Que Pedro esse? - Simo Pedro, o zelote, seguidor de Jesus. Est acompanhado de um tal de Joo, filho de Zebedeu. Imediatamente Jos saiu do quarto, fechou a porta e indagou: -Tem certeza de que so Pedro e Joo? -Tenho. Disse a eles que no sabia se o senhor poderia v-los, que est de sada para o conselho, mas insistiram muito. Jos refletiu por um instante, depois determinou: -Diga que estou acabando de me vestir e que j vou v-los. Leve-os para a sala de audincias. E no conte a ningum que eles estiveram aqui; nem mesmo a sua senhora. Est entendendo bem? -Sim, senhor. Timteo saiu depressa e Jos entrou de novo no quarto, para terminar de se arrumar. Sara, que ainda estava acordada, perguntou: -O que foi desta vez? - Sabe como Timteo, estava em dvida sobre o que eu desejo comer. Ele sempre est em dvida quanto melhor maneira de agradar. - Ele muito medroso... -comentou Sara, virando-se na cama. Jos, j vestido, disse esposa ao sair: - Durma, Sara. Assim que a assemblia terminar eu retorno.

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Sem resposta, fechou a porta atrs de si e foi direto para a sala de audincias. Entrou e viu Pedro em p, prximo janela. Joo foi ao seu encontro e justificou: -Jos, perdoe-nos vir to tarde a sua casa, porm a situao desesperadora. Abraando-o carinhosamente, Jos respondeu: -No se preocupe, Joo, sente-se. So bem-vindos minha casa. Joo insistiu: - Agradeo, Jos, mas deve saber que prenderam Jesus. -Eu j soube. Infelizmente, aconteceu. Pedro aproximou-se dos dois e disse: - Est indo reunir-se com o conselho, no mesmo? - Sim, estava acabando de me aprontar quando chegaram. - Tem de fazer alguma coisa para ajud-lo, Jos. -Digam-me, como ocorreu a priso? Foi Pedro quem respondeu: -Estvamos com ele no Monte das Oliveiras quando Judas o entregou aos soldados romanos. Ele o traiu. Judas! No possvel... -disse Jos, surpreso. Pedro o segurou firme pelo brao e afirmou: -Voc pode ajud-lo, Jos. o nico a quem nos resta recorrer nesta hora. Andr e Tiago esto tentando falar com Nicodemos. S vocs podem depor a favor dele no Sindrio. Trmulo, Jos se levantou, soltou-se das mos de Pedro e caminhou at a janela, buscando ar fresco. A respirao estava ofegante. Suspirou fundo e respondeu: No to simples, Pedro. Somos somente eu e Nicodemos contra todos os demais. No fcil! Pedro aproximou-se, fitou-o de alto a baixo e disse, erguendo a voz: - No seja covarde! Faa alguma coisa por ele! Voc o segue desde o princpio, sempre s escondidas! Agora tem de assumir sua crena! Ajudeo! -No h muito que eu possa fazer. Eles so absoluta maioria e esto com muita raiva de Jesus. Joo, procurando abrandar os nimos, acercou-se dos dois e pediu: - Acalme-se, Pedro. E tocando no ombro de Jos, falou: 186

- Apenas pedimos que faa o que for possvel, Jos. Estamos assustados e no temos a quem recorrer. Jos baixou os olhos ao responder: - Eu sei, Joo. Tambm estou assustado. No queria fazer parte desse conselho. Como gostaria de no fazer parte dele! Receio o que possa acontecer ao nosso Mestre. Pedro fitou-o e protestou: - Se no capaz de ajud-lo, tenha ao menos a dignidade de no chamlo assim. Joo pegou Pedro pelo brao, com firmeza, e disse: - Chega, Pedro. Fizemos o que podamos, agora vamos voltar ao Sindrio; o julgamento j deve estar comeando. Ainda olhando fixamente para Jos, Pedro foi quase arrastado para a sada por Joo. Esttico, Jos ficou beira da janela, olhando o cu, com o pensamento distante. Foi interrompido por Timteo, que bateu de leve porta: - Senhor, preparei comida, conforme pediu. Tudo est pronto. Quer que o sirva aqui? Sem tirar os olhos do horizonte, Jos respondeu: -No, vou comendo enquanto me dirijo ao Sindrio.

CAPTULO 36
Ao entrar no tribunal, Jos procurou Nicodemos, que tambm o aguardava com ansiedade. Sentou-se ao seu lado e indagou: - Como vo as coisas, Nicodemos? O amigo sussurrou: - Esto pssimas. Jesus j foi combatido mais de uma vez por este conselho; contudo, hoje sinto que esto decididos a levar a sentena at o fim. -O que esto fazendo ilcito. Todos ns sabemos que contra a lei fazer um julgamento antes da oferenda da manh. - Seja como for, conseguiram reunir quase metade dos membros do Sindrio e parece que ningum se importa com a legitimidade desse julgamento. Esto todos encolerizados, alterados. - E onde est Jesus? 187

- Deve estar em alguma das salas anexas; eu ainda no o vi. -Ento no o trouxeram para c? - At agora, no. - E o que esperam? - No se sabe bem, mas parece que esto acertando os ltimos detalhes sobre os depoentes, as testemunhas, voc sabe. Fez-se pequena pausa. Em seguida, Jos suspirou longamente e afirmou, irritado: - Tudo isso absurdo! Est tudo errado! Por que esto fazendo isso com ele? Nicodemos, temendo que os ancios que estavam mais prximos o escutassem, tocou-lhe o brao: -Calma, Jos, fale mais baixo. Jos se calou, olhou ao redor e depois segredou: -Pedro foi me procurar; pediu que ajudemos Jesus, testemunhando a seu favor. -Jos, at onde percebo, esse julgamento no passa de uma grande farsa. Na verdade, o sumo-sacerdote nada tem de concreto contra o Mestre; e est determinado, mesmo assim, a encontrar uma forma de o condenar. Ele far qualquer coisa para conseguir seu intento. - Acha que podem at... Ele parou, horrorizado. Nicodemos foi quem completou: - Sei que esto preparando falsas testemunhas, para acus-lo. Como disse, Jos, esto dispostos a tudo para silenci-lo de vez. Jos se conservou pensativo. O ambiente estava alvoroado: ancios, sacerdotes e escribas -os principais membros do Sindrio - falavam todos de uma s vez. Passado algum tempo de espera, finalmente Caifs assumiu o seu lugar de juiz da sesso e, aps cumprimentar seus cmplices, mandou os soldados trazerem o acusado. Jos mexeu-se na cadeira, inquieto. Nicodemos quase no podia respirar, tal a angstia que sentia. Jesus entrou, com as mos amarradas nas costas. Embora atado e aparentemente subjugado, sua figura era de majestade singular. Suas vestes simples e amassadas, agora sujas pelos maus-tratos recebidos, pareciam reluzir ao olhar dos seus acusadores. Ele entrou sem qualquer resistncia e foi colocado no centro do conselho. O Sindrio emudeceu diante da grandeza daquele homem. 188

O silncio incomodou Caifs, que apressado deu incio sesso: - Filhos de Abrao, ns estamos aqui hoje para determinar o destino deste homem, que nos tem trazido demasiados aborrecimentos. Temos mais da metade do nosso conselho reunido e muitas testemunhas aguardam para serem ouvidas. Nada nos impedir de concluir este julgamento. E olhando para Jesus, perguntou: -Tem algo a dizer em seu favor, antes que comecemos o julgamento? Jesus permaneceu calado. - Muito bem, diante do seu silncio, compreendemos bem o que devemos fazer. Que entre a primeira testemunha. Uma a uma, as testemunhas foram entrando e dando seus depoimentos. Todos falsos. A cada nova testemunha que deixava o salo, Jos olhava para Nicodemos sem entender como pretendiam concluir o julgamento, uma vez que cada depoimento diferia do anterior e no havia concordncia nas descries. Quando um dos depoentes saiu, ele sussurrou para o amigo: -No combinam em nada! No podero conden-lo com base em testemunhos discordantes. Ao menos dois testemunhos tero de ser idnticos para que Caifs d prosseguimento s suas intenes. Do jeito que as coisas esto caminhando, no iro conseguir. -Tomara que esteja certo, Jos, porm tenho minhas dvidas. Pressinto que Caifs no poupar esforos para condenar Jesus ainda hoje, de qualquer modo... E se meus pressentimentos se confirmarem, o que faremos? - O que poderemos fazer, Nicodemos? Conhece mais algum que esteja a favor de Jesus? -No, os poucos que nutrem por ele alguma simpatia no chegaram a ser convocados, por causa da hora avanada. -Pois ento, o que poderemos fazer apenas ns dois? - Eu no sei, mas temos de fazer algo. Quem sabe se testemunhssemos a favor dele? - Nicodemos, eles querem conden-lo! Somos minoria insignificante. Se nos colocarmos do lado de Jesus, eles nos prendero imediatamente. -No podem fazer isso, somos membros do Sindrio! - Meu amigo, pense bem, veja a sucesso de atitudes reprovveis: esto realizando uma assemblia ilegal, convocaram uma reunio em horrio completamente fora de nossas leis e agora esto trazendo para depor testemunhas falsas, como voc mesmo disse, para cometerem perjrio! Eles es189

to enlouquecidos e no pouparo ningum! Por que acha que tero alguma tolerncia conosco? Nicodemos calou-se, observando o semblante contrariado e raivoso de Caifs. Depois olhou em volta, para os companheiros de conselho, e identificou em seus rostos o mesmo dio que via no sumo-sacerdote. Voltou o olhar para Jesus, no centro do conselho. Suspirou, profundamente entristecido, e respondeu: - Acho que nem mesmo se o Todo-Poderoso descesse para defender Jesus eles o ouviriam! - E o que penso tambm. No podemos fazer nada... Calados por longo tempo, os dois observavam a farsa que se desenrolava sua frente. Crescia a indignao de Nicodemos, que de sbito afirmou: - Independentemente do resultado, Jos, devemos manifestar apoio ao Mestre. o certo a fazer, sejam quais forem as conseqncias. No podemos nos omitir ao presenciar tamanha injustia! - No vai adiantar nada, Nicodemos. - No importa, Jos! Precisamos agir corretamente, qualquer que seja o resultado. Nicodemos fez meno de levantar-se, mas Jos o deteve, dizendo: - Espere, sejamos astutos. Vamos ouvir um pouco mais para ver se no encontramos a melhor maneira de ajud-lo. Nicodemos ajeitou-se outra vez na cadeira e silenciou. O julgamento prosseguiu, com outras falsas testemunhas se contradizendo. Por fim, duas delas fizeram declaraes semelhantes. A segunda afirmou: - Ele disse: eu destruirei esse santurio e em trs dias edificarei outro, sem que mos humanas o toquem. Profundamente irritado, Caifs ergueu-se num impulso, desceu alguns degraus e foi at Jesus. Caminhou ao seu redor e, fitando-o firmemente, inquiriu: -O que falam verdade? O que me diz? Jesus, entretanto, continuou em silncio. O sumo-sacerdote, ento, voltando ao seu lugar, sentou-se e perguntou: -Diga-nos de uma vez: o Libertador que havia de vir? voc o Filho de Deus? Jesus, erguendo a cabea e fitando Caifs, respondeu: 190

- Eu sou, e em breve voltarei a ocupar o meu lugar ao lado de meu Pai que est nos cus, e uma vez mais tornarei a reinar sobre as hostes celestiais. To logo Jesus terminou de falar, Caifs desceu novamente at ele e o esbofeteou. Depois, rasgou as prprias vestes e disse, em alta voz: - Vares hebreus, ouviram a blasfmia! No precisamos escutar mais nada. Ele acaba de condenar-se a si mesmo! Imediatamente outros membros do Sindrio rasgaram suas vestes, como era costume em tais situaes, e concordaram que o herege deveria ser condenado morte. Foram descendo, em bandos, e ao passarem por Jesus muitos cuspiam nele, outros lhe davam socos e tapas. A cena era animalesca. As criaturas, ao mesmo tempo frgeis e brutalizadas, ofendiam e maltratavam o arquiteto do planeta, o Messias prometido e esperado por milnios. O homem bom e sublime que caminhara entre elas ensinando, sobretudo pelo exemplo, a humildade, a bondade e o amor era agora alvo de sua ira descontrolada. Jos permaneceu inerte, estarrecido diante do espetculo chocante a que assistia. Nicodemos fitou-o, incrdulo: - E agora, o que faremos?! -Eu no sei! -Jos respondeu e balanou a cabea, sem conseguir tirar os olhos de Jesus.

CAPTULO 37
Por volta das seis horas daquela manh, Jesus foi levado presena de Pncio Pilatos, para que o procurador romano na Judia confirmasse a sentena de morte que o Sindrio havia proferido contra ele. S quando o luxuoso salo de pedra lavrada localizado no templo de Jerusalm ficou vazio, Jos de Arimatia e Nicodemos se levantaram e saram. Abatidos, caminharam devagar em direo fortaleza do governador. Ao se aproximarem, porm, Nicodemos indagou: - Ser que voc no poderia conversar com Pilatos? Ele seu amigo. Jos parou observando o tumulto que se formara na porta do palcio do procurador e, apontando a turba com a cabea, respondeu: 191

- Acho que j tarde. Veja. Nicodemos olhou o alvoroo que se formara logo adiante e insistiu: - Talvez encontre um jeito de falar com ele, a ss. Temos de tentar, Jos. Jos refletiu por instantes e respondeu: - No possvel que levem esse julgamento desonesto e ilcito at o fim... - Pois acho que vo at as ltimas conseqncias. Voc viu o dio nos olhos de Caifs e dos demais. Todos esto contra ele. Jos respirou fundo; depois virou-se para o amigo, tocou-lhe o ombro e disse: - V descansar um pouco, Nicodemos. Eu acompanharei de perto a interveno de Pilatos, para ver se posso falar com ele em particular; no sei se terei condio de me aproximar. Alm do mais, Pilatos teme os principais sacerdotes. No d para ignorar o fato de que j no capaz de se impor, e os nossos lderes acabam fazendo o que querem dele. Desde que cedeu s rebelies organizadas pelos sacerdotes, e deixou-se vencer pelas suas artimanhas polticas junto a Csar, ele se enfraqueceu. No consegue tomar as decises baseado na imparcialidade e no bom senso. Nicodemos ouviu o amigo e a seguir opinou: - Ele quer mesmo garantir sua posio e legisla somente em causa prpria. As palavras de Nicodemos tocaram sensivelmente o corao de Jos. Ele considerou a situao de Pilatos e perguntou-se o que faria se estivesse no lugar dele. Passou longo tempo calado. Por fim, Nicodemos perguntou: - Vai mesmo acompanhar o julgamento? - Vou, Nicodemos, v descansar. Voc me parece exausto. Ento foi Nicodemos quem tocou levemente o ombro do amigo e disse: - Ficarei tambm. No conseguirei descansar enquanto no souber o que vai acontecer com o Mestre. Ambos se aproximaram e se embrenharam no meio do aglomerado que se formara nas escadarias da entrada principal do pretrio, construo anexa ao palcio e fortaleza de Pilatos. Os sacerdotes diziam: - Queremos julg-lo aqui mesmo, Pilatos. No nos lcito entrar em um prdio de gentios durante a preparao da Pscoa. Depois de muita discusso, Pilatos acabou por aquiescer: - Pois bem, que seja. Que acusao pesa sobre este homem? 192

Os detratores de Jesus no queriam apresentar a concluso a que tinham chegado; apenas afirmaram que era um perigoso malfeitor, e por isso o haviam trazido at ele. Quando percebeu que os judeus estavam relutantes em formalizar as acusaes que tinham contra Jesus, mesmo depois de passarem toda a madrugada avaliando-lhe a conduta, Pilatos questionou: - Se no tm uma acusao determinada para me entregar, por que no o levam de volta e o julgam conforme as suas leis? Em resposta eles argumentaram: - No podemos conden-lo, mas ele perigoso; um agitador do povo. Ns o trouxemos at aqui para que voc, Pilatos, o condene morte. Pilatos estava visivelmente contrariado pelo modo como o Sindrio o tratava. Sentia-se desrespeitado e manipulado. Alm do mais, sua esposa, Cludia, tinha grande interesse em Jesus e j lhe falara muito sobre ele. Ento, afirmou: -No vou condenar este homem sem um julgamento justo, tampouco vou interrog-lo at que me apresentem as acusaes formais, por escrito. Ao escutar isso, Caifs pediu ao escrivo do tribunal do Sindrio que entregasse a Pilatos as acusaes que j estavam lavradas. medida que o calor do sol se fazia mais intenso, crescia o nmero de pessoas que se amontoavam aos ps das escadarias. Muitas, ao passarem, viam do que se tratava e paravam, curiosas. Jos estava bem prximo ao topo das escadas, atrs de alguns companheiros do tribunal mximo dos judeus. Ele notava a hesitao de Pilatos, sentindo na prpria pele o medo e a incerteza que deveriam assaltar o governador, especialmente por saber que ele era um homem fraco; ainda que fosse um bom administrador, era moralmente covarde, deixando-se dominar e manipular pelos lderes religiosos de Jerusalm. Quando terminou de ler as acusaes feitas contra Jesus, Pilatos disse: -Vou interrog-lo a ss. Levem-no a uma das salas anexas. Seguido de Joo, que nunca o deixava, Jesus foi levado para uma das salas no interior do pretrio. L chegando, Pilatos sentou-se ao lado dele, e, tentando compreend-lo, questionou o Mestre a respeito das acusaes que lhe eram dirigidas, uma a uma. Ao final da conversa particular que entabularam, o gover193

nador estava profundamente impressionado com as respostas firmes, brandas e pacficas que Jesus lhe oferecera. Colocando-se outra vez diante do povo, Pilatos comunicou aos judeus: - No encontro neste homem mal algum. Acho que ele deve ser libertado agora mesmo. Jos prendeu a respirao, quase aliviado, ao escutar o parecer do representante de Roma. No entanto, os principais sacerdotes instigavam os demais membros do Sindrio e grande burburinho se formou ao redor do procurador. Todos falavam a um s tempo, contestando sua interpretao dos fatos e insistindo para que condenasse o nazareno. Depois de demorada discusso, em que buscava dissuadi-los de seus propsitos, Pilatos sentiu-se exaurido. Pressionado pela insistncia irreverente dos sacerdotes e ancios, ele j no sabia o que fazer. E como Jesus fosse galileu, decidiu mand-lo a Herodes, responsvel por toda a regio da Galilia, que naqueles dias se encontrava em Jerusalm para a celebrao da Pscoa judaica. Embora absolutamente desapontados, os sacerdotes no puderam contestar a ordem do governador e seguiram os guardas do templo que conduziam Jesus at Herodes. Enquanto eles se afastavam, na frente de uma multido, Jos de Arimatia pensou em aproveitar o momento e disse a Nicodemos: -Acho que vou ficar aqui e tentar falar com Pilatos. - uma boa idia, Jos. Eu vou com Jesus. Quando o enorme cortejo enfim desapareceu, Jos se acercou de um dos guardas, para pedir que o levasse a Pilatos. Porm, assim que se viu sozinho, sentiu o corpo tremer e as mos suarem frio. Pensou: e se Pilatos resolver usar meu testemunho a favor de Jesus e, por medo e insegurana, o tornar pblico? O que farei? Deteve-se e ficou empacado, diante do soldado, que fitando-o perguntava: -Deseja alguma coisa? Como Jos no respondia, ele insistia: - do Sindrio tambm, no ? Deseja algo? Sentindo um calafrio percorrer-lhe todo o corpo, Jos apenas disse: - No, estou aqui aguardando os acontecimentos. Enquanto isso, Jesus foi posto diante de Herodes, que o interrogou sem sucesso, j que perante 194

ele o Mestre no disse uma nica palavra. Depois de ouvir dos sacerdotes as mesmas acusaes que haviam sido transmitidas Pilatos, igualmente Herodes no encontrou motivos para conden-lo. Ainda assim, desejou humilh-lo perante o povo; irnico, mandou trazerem um velho manto real, de cor prpura, e sarcasticamente colocou-o sobre os ombros de Jesus, dizendo: - V, rei dos judeus, volte a Pilatos, j que estamos na Judia e ele o responsvel por consumar seu julgamento. Sem demora, Herodes retirou-se e ordenou que reconduzissem Jesus a Pncio Pilatos. Contrariados e ainda mais irritados, os principais de Jerusalm, acompanhados por pequeno bloco, retornaram ao pretrio. Antes mesmo que o acusado despontasse, trazido pelos guardas, nas vizinhanas da fortaleza de Pilatos grande multido se formara. Os guardas tiveram dificuldade para passar com Jesus, at que finalmente o deixaram no topo da escadaria, enquanto Pilatos era avisado. Pilatos saiu e ocupou uma cadeira que fora colocada no topo da escadaria para que ele desse sequncia ao julgamento romano. Ele, ento, declarou: -Trouxeram-me este homem com acusaes de que incita o povo rebelio, orientando-o a no pagar impostos, e afirma ser rei dos judeus. Entretanto, eu o interroguei e declaro que no encontrei nele falta alguma que justifique a sentena que me exigem. Vou puni-lo e libert-lo. Nesse exato momento, novo bando de pessoas aproximou-se do prdio clamando pela libertao de um preso chamado Barrabs, visto que os governantes romanos costumavam conceder clemncia a um condenado durante a celebrao da Pscoa. Pilatos observou os recm-chegados e logo foi informado de que vinham pedir que se respeitasse o costume, libertando um sentenciado. Virou-se para o povo, certo de que apoiaria Jesus. Sabia que muitas daquelas pessoas o haviam seguido e que o nazareno havia curado boa parte delas; explicoulhes que Jesus estava diante dele como prisioneiro e que, embora os sacerdotes quisessem conden-lo, no via nenhuma culpa naquele homem. Convicto de que o ajudariam a libert-lo, solucionando sua difcil situao, perguntou ao povo: - Quem preferem que eu perdoe? Barrabs, um criminoso confesso, ou esse Jesus da Galilia? 195

Sem esperar que o povo se manifestasse, os sacerdotes, os ancios e os demais membros do Sindrio bradaram em unssono e bem alto: - Barrabs! Solte Barrabs! Quando o povo ouviu os seus lderes pedirem enfaticamente a libertao de Barrabs, formou-se um grande coral secundando-os no apelo. Pilatos estava certo de que Jesus era inocente e o teria libertado, se tivesse a coragem que a sua posio e o seu dever requeriam. Todavia, com medo de desafiar os judeus, ele indagou multido: -E o que devo fazer com Jesus? Novamente, numa s voz, a multido gritava, liderada pelos sacerdotes: - Crucifique-o! Crucifique-o! Pilatos, ento, cogitou uma ltima tentativa de comover o corao daqueles homens endurecidos pelo orgulho: deu ordem para que os soldados judeus e romanos levassem Jesus ao ptio interior do pretrio e o aoitassem. Antes de prend-lo para o golpearem com seus chicotes, os soldados fizeram uma coroa de espinhos e a cravaram em sua cabea. Pegaram um talo de cana e o colocaram em suas mos, como se fosse um cetro. Depois lhe cuspiram na face e o esbofetearam. Quando puseram Jesus outra vez diante do povo, seu corpo estava dilacerado e ensangentado. Ao v-lo, Jos quase desmaiou. Sentiu fugir-lhe o ar e mal pde fit-lo. Seus olhos encheram-se de lgrimas, que comearam a escorrer-lhe pela face. O corao parecia que ia saltar-lhe do peito. Seu desespero foi tamanho que ele sentiu forte vertigem e prostrou-se de joelhos em meio aos companheiros ensandecidos. Pilatos tinha a esperana de que ao ver em tal estado aquele homem bom, que os havia ajudado, curado e alimentado fsica e espiritualmente, os assistentes se compadecessem e o escolhessem para ser libertado, ao invs de Barrabs. Dirigiu-se novamente ao povo: -Eis aqui Jesus. Eu insisto que o interroguei e no achei nele nenhum mal. J foi aoitado por ter causado distrbio religioso entre seu povo, e agora desejo libert-lo. Contudo, os gritos foram ainda mais altos, em unssono: -Crucifique-o! Crucifique-o! 196

Aturdido, sem saber o que fazer, Pilatos retirou Jesus de novo para uma das salas do pretrio e voltou a conversar a ss com ele. O governador estava atemorizado e desnorteado. Por um lado, sentia a fria dos judeus e no queria contrari-los. Por outro, recebera havia pouco um recado de sua esposa, pedindo-lhe que tivesse muito cuidado na conduo das questes ligadas a Jesus; explicava que tivera um sonho muito triste e doloroso com o nazareno, que era um homem justo e bom, um verdadeiro enviado de Deus. Mais uma vez Pilatos retornou com Jesus e insistiu com a multido: -Este homem inocente e no merece que eu o condene morte. Por que no o levam e o julgam conforme as suas leis? Pilatos estava prestes a soltar Jesus, quando Caifs aproximou-se e ameaou, revoltado, gritando para que todo o povo o escutasse: - Se libertar este inimigo de Csar, farei com que o Imperador saiba de sua conduta! A essa intimidao pblica Pilatos no conseguiu resistir. Olhou para Jesus e ordenou: - Soltem Barrabs! Jesus permaneceu mudo, de olhos baixos, sem alterar em nada sua postura, nem sua expresso de piedade e misericrdia, que tanto impressionara Pilatos, a ponto de convenc-lo de sua inocncia. Depois, Pilatos mandou vir uma bacia com gua e, lavando as mos, disse: -Sou inocente do sangue deste homem. Querem que morra, mas eu no encontrei nele nenhuma culpa. Vo e cuidem disso por sua conta. Os soldados o levaro. Diante daquela atitude de Pilatos, muitos dentre a multido gritaram, embrutecidos: - Se estivermos errados, que o sangue dele recaia sobre ns e sobre nossos filhos!

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CAPTULO 38
Jos de Arimatia, agora ao lado de Nicodemos, a tudo assistia atnito. Seu corao batia descompassado e suas mos tremiam muito. Ao ouvir a sentena proferida por Pilatos, autorizando a crucificao de Jesus, ele falou ao companheiro: - Preciso sair daqui um pouco, estou a ponto de desfalecer. Nicodemos fitou-o com o mesmo olhar de desespero e perguntou: - Vai sair agora? - O que mais h a ser feito, Nicodemos? Vo crucificar Jesus! Vo mat-lo! - Ele disse algumas vezes que assim seria. -Eu sei, mas testemunhar esse julgamento injusto e leviano, e essa atitude de Pilatos? Ele sabe que Jesus inocente! Nicodemos curvou a cabea ao admitir: -Ele sabe. Porm, como ns, tem medo... Jos fitou-o longamente e disse, tentando abrir espao na massa compacta que se juntara em redor do pretrio: - Preciso sair daqui, preciso de um pouco de ar fresco. Nicodemos, sem saber o que fazer, foi atrs do amigo. Ao se afastarem da turba, perguntou: - Para onde vai, Jos? No quero me afastar daqui. Quero estar perto do Mestre nessa hora to dura... - Vou at minha casa. Preciso de um pouco de silncio, tenho de pensar. -Eu vou acompanhar Jesus. - Ser um longo caminho at o Glgota. Ele vai demorar a chegar l carregando a trave da cruz sobre os ombros. Ser um trajeto humilhante e doloroso. Venha comigo e coma alguma coisa. Nicodemos refletiu por instantes, e ento disse: - Est bem, vou com voc; mas retorno logo em seguida. -Sabe onde esto os seus discpulos? - No. Somente Joo no o deixou desde que foi preso, de madrugada. Os outros desapareceram. - No me lembro de ter visto algum deles em meio multido. -Eu tambm no, porm havia muita gente. 198

Jos silenciou, enquanto atingia o grande portal de entrada de sua luxuosa residncia. Subiu alguns degraus da escada que levava ao prtico e disse: -Venha, vamos descansar um pouco e comer algo. No nos alimentamos desde a madrugada. A viglia foi longa. Nicodemos hesitou um pouco, e Jos insistiu: - Venha, meu amigo, est bastante abatido. Repouse um pouco e seguiremos juntos ao encontro do Mestre. Ao dizer isso, Jos recordou os encontros maravilhosos que tivera com Jesus. Todos lhe vinham mente, um aps outro. Sentiu doloroso aperto no peito e se sentou ali mesmo, nos degraus da escadaria. Chorou amargamente e lamentou: -No fizemos nada... De repente a imagem de Jesus ferido e coberto de sangue surgiu em sua lembrana. Ele ento dobrou o corpo sobre os joelhos e seu pranto foi convulsivo. Nicodemos tambm tinha os olhos molhados. Mesmo assim, tentou consolar o amigo: - Calma, Jos. - No posso me acalmar! Ns o abandonamos, Nicodemos. Podamos ao menos ter tentado alguma coisa, e no fizemos nada... Percebendo a conversa, Sara apareceu, assustada: - O que est acontecendo? O que houve, Jos? Escutamos seu pranto l de dentro... Com os olhos vermelhos e quase sem flego, Jos respondeu: -Eles vo crucific-lo, vo mat-lo! - Quem vai ser crucificado, Jos? -Ele! -O nazareno? - Sim, foi o julgamento mais injusto de que participei nesse conselho! Ela disse em tom spero e reprovador: - E voc chora? Deveria estar feliz! - Como pode pensar isso? - Ora, esse homem um desordeiro, um agitador! Desrespeita nossas tradies e se confere poderes que no tem. Ele deve mesmo morrer! Jos se levantou exasperado e subiu as escadas, deixando a esposa e Nicodemos para trs; indignado, afirmou: - Voc no sabe o que fala! 199

Jos foi direto para a sua sala pessoal de despachos e l se fechou; alcanou a janela, abriu-a, respirou profundamente e depois sentou-se, enquanto as lgrimas teimavam em correr-lhe pela face. O semblante doce e amoroso de Jesus, desfigurado pela crueldade de seu povo, o magoava profundamente. Cerrando os olhos, ele dizia em voz alta: - Eu no fiz nada... Eu no fiz nada... Ainda com os olhos fechados, viu uma luz intensa vindo em sua direo. Assustado, abriu os olhos, mas a luz continuava a se aproximar e era cada vez mais brilhante. Ento, do interior da luz fez-se visvel uma imagem de mulher, vestindo longa tnica branca. Ela se aproximou e saudou: -Deus o abenoe, Jos. Ele, atemorizado, tinha os olhos arregalados e com esforo conseguiu balbuciar: -Quem voc? Ela respondeu: - No tenha medo, fui enviada para ajud-lo. Jos, no se prenda ao que no fez. No se deixe imobilizar pela culpa! Levante-se e faa o que pode ser feito. H muito que voc ainda pode fazer por Jesus! -Como? Eles vo crucific-lo! E eu no pude impedir. -No poderia impedi-los, Jos. - Acha que no deveria me sentir responsvel pelo que aconteceu? - Pelo que aconteceu a Jesus? Claro que no. No entanto, no isso que o est torturando, e sim aquilo que poderia ter feito. Como ele guardasse silncio, tentando entender, ela continuou: - Sua conscincia o cobra por aquilo que deveria ter feito e no conseguiu. Voc poderia ter assumido o seu apreo e defendido o Mestre, mesmo que isso no fosse suficiente para impedir a sentena que recaiu sobre ele. -Ento, de que adiantaria? - Adiantaria muito para voc, para a sua conscincia. Ele seu Mestre, Jos. -V o que eu digo? Voc est certa. -Pois faa o que pode ser feito a partir de agora! Jesus ser crucificado, pela condio de barbrie da humanidade. Para isto ele veio Terra: para salvar essa humanidade a que tanto ama. E precisa de servos fiis, que colaborem com ele na disseminao de seus ensinamentos. - Seus ensinamentos? -Sim, Jos, a Boa Nova de que Jesus tanto falou. 200

Jos a olhava, sem dizer nada. Ela, ento, ajoelhando-se diante dele e tocando-lhe as mos com suavidade, disse: -Jos, meu querido amigo, no troque o que eterno por alguns efmeros anos na Terra. Voc est diante do Messias prometido, e pode agir agora mesmo para tornar digna a sua atitude diante dele. -Como, se j foi condenado? - Mas no permanecer morto. -Ele disse que ressuscitaria... Ento verdade... - No tema seguir a voz da sua conscincia. Aproveite a oportunidade, no a desperdice mais. No fique prostrado, assustado. O apego sua posio social, sua fortuna, ao seu bem-estar, que o est impedindo de fazer o que deve ser feito. Todavia, no fundo voc sabe que no pode adiar mais a deciso. Depois de fit-la demoradamente, calado, Jos perguntou: - De onde a conheo? Quem voc, afinal? um anjo de Deus? Sei que a conheo de algum lugar, mas de onde? No consigo lembrar. Elvira levantou-se, tocou-lhe os cabelos com ternura e disse: -Fui enviada para ajud-lo nesta hora de testemunho. Para este momento voc renasceu. Olhou para Jos com infinito amor e aps alguns instantes voltou a falar: - V, Jos, o momento grave. Jesus logo estar no Glgota. Querem lan-lo nas valas dos malfeitores, para que seja devorado pelos predadores. No permita que isso acontea. - tarde -Jos respondeu. -No, Jos, ainda no tarde. Porm, se no tomar uma atitude enrgica imediatamente, no poder fazer mais nada. Foram suas ltimas palavras. A figura de Elvira foi desaparecendo devagar, diante do olhar atnito de Jos. Ele, ento, caminhou at a janela, buscando compreender o que acontecera, e de sbito sentiu nova fora brotar de seu corao. A despeito de no entender completamente aquele anjo que o visitara, ele sentia no ntimo cada palavra que ela dissera. Agora, quase sem pensar, apenas seguindo o que o seu corao mandava, ele abriu a porta e saiu, decidido. Na sala, encontrou Nicodemos em p, andando de um lado a outro, aflito. Assim que o viu, disse: 201

-Vamos, Jos, temos de voltar. No queria deix-lo sozinho; fiquei preocupado com seu estado. Jos sorriu ligeiramente e respondeu: -J estou bem, Nicodemos. -O que aconteceu? Vejo que seu rosto parece iluminado. -Recebi a visita de um anjo do Senhor. - Um anjo? -Sim, veio ajudar-me a decidir o que fazer. - E o que vai fazer? - No temos como impedir que o Mestre seja crucificado, mas podemos dar a seu corpo a dignidade que merece e, assim, agir corretamente a partir de agora. No vou mais me esconder. Sou seguidor de Jesus e vou contar isso a todos. Nicodemos fitou o amigo, confuso. Sara entrou na sala e, vendo Jos, disse: - At que enfim apareceu! Que vergonha, Jos! Um homem de sua posio mostrar-se simpatizante desse rebelde... Fitando a esposa, Jos a interrompeu: - Jesus no um arruaceiro. Ele o Messias, prometido pelas escrituras e esperado pelo nosso povo. E eu no sou um simples simpatizante: sou um seguidor de Jesus. Sara estava atnita. Ia responder, quando ele atalhou: - Vamos, Nicodemos, quero falar com Pilatos. Ao v-los sair, Sara tentou deter o marido: - Vai se arrepender, Jos. Volte ou falarei com meu pai sobre o que acabou de me dizer. Ele no ter piedade de voc. Sem se virar, Jos apenas retrucou: - Faa o que a sua conscincia mandar, Sara. Eu estou fazendo o que sinto que devo fazer. Se isso a ofende, lastimo, porm nada mais me deter. Enquanto desciam as escadas, Nicodemos, surpreso, indagou: - E o que vai falar com Pilatos? - Vou pedir que me autorize a enterrar o corpo de Jesus em uma tumba nova, de minha famlia. Nicodemos estacou e segurou o brao de Jos: - Est louco? Perdeu o juzo? Sabe que no pode fazer isso! -Eu vou fazer. Se no quiser vir comigo, entenderei. 202

-Mas, Jos, voc sabe que os romanos no permitem de forma alguma que os crucificados sejam enterrados. termi-nantemente proibido! - Sim, eu sei disso, Nicodemos, e vou pedi-lo assim mesmo. Algo me diz que Pilatos dar a autorizao para cuidar do corpo do Mestre e enterrlo com dignidade. -Os sacerdotes no vo aceitar isso, Jos. Bem sabe que tampouco eles admitem que os crucificados sejam sepultados, para no ultrajar a terra. - Tambm sei disso, Nicodemos; por isso entenderei se no quiser vir comigo. O risco grande, mas algo que tenho de fazer. Nicodemos olhava para Jos sem compreend-lo inteiramente. No obstante, suspirou fundo e respondeu: -Eu vou com voc.

CAPTULO 39
Subiram com pressa a escadaria do pretrio e encontraram dois soldados entrada. Jos se identificou, pedindo: - Preciso falar com Pilatos. Sisudo, um deles respondeu: - O governador no vai atender mais ningum hoje. Voltem outro dia. - Diga a ele que Jos de Arimatia. -Jos insistiu - Somos amigos e sei que me receber. O soldado o olhou de alto a baixo e em seguida fez o mesmo com Nicodemos. No entanto, a atitude de Jos era to segura que ele acabou cedendo e entrou para falar com seu senhor. Em. alguns instantes retornou, dizendo: - Podem entrar. Ele os receber em instantes. Acompanhou-os at uma das amplas salas internas do prdio elegante e se retirou. Jos andava de um lado a outro, meditando, em busca da melhor forma de abordar o assunto com o responsvel pela administrao da Judia. Aps algum tempo de espera, finalmente Pilatos apareceu. Entrou na sala devagar, aparentando cansao, e, vendo os dois visitantes, cumprimentou Jos e tentou sorrir ao perguntar: -A que devo a honra da visita? Jos se aproximou de Pilatos e, tocando-lhe levemente o brao, comentou: 203

-Est abatido, meu amigo. Enfrentou um dia muito difcil. Pilatos, que tentava manter o autocontrole, sentou-se em uma das poltronas e desabafou: -Realmente, sinto-me exausto! No me lembro de ter vivido horas to difceis como essas ltimas. Eu, que j servi a Csar em campos de batalha, nunca passei por uma situao to constrangedora, desagradvel e cansativa. Definitivamente, meu bom Jos, sou incapaz de entender seu povo. Jos, srio, olhou fixamente o amigo por alguns instantes, depois disse: - Compartilho esse sentimento. Tampouco eu consigo compreender meu prprio povo. Presenciei sua dificuldade no julgamento de Jesus. Vi como os sacerdotes o trataram, bem como o povo, por eles insuflado. Pilatos se levantou, foi at a bandeja e serviu-se de vinho, que ofereceu tambm aos visitantes: -Somente uma boa especialidade local para me fazer tolerar seus conterrneos. Bebem comigo? Jos antecipou-se e respondeu: - Agradeo, mas o momento para ns muito grave. Nosso Mestre est sendo crucificado e gostaramos de estar com ele o quanto antes. Pilatos fitou Jos, estranhando o que ouvira: - Escutei bem o que disse? Chamou o nazareno de mestre? -Sim, Pilatos, somos seguidores de Jesus. - Nunca me falou sobre isso! Ainda h alguns dias, quando estivemos juntos e comentamos a entrada dele em Jerusalm, como um verdadeiro rei, voc no me disse nada! Jos baixou os olhos, mas logo o encarou, resoluto, e admitiu: - At hoje, temi assumir que sou seguidor de Jesus. S que ao v-lo durante o julgamento, e ao observar o desvario de meu povo e os desmandos de nossos dirigentes, no pude mais esconder. Pilatos sentou-se novamente e, com o olhar perdido, ficou alguns instantes pensativo, at que se virou para Jos e disse: -Por mais que me esforce, no posso compreender por que o odeiam tanto. Interroguei Jesus e realmente no encontrei o menor motivo para dar-lhe a sentena que me pediram com tanta veemncia. Jos, inspirado pelo esprito de Elvira, que no se afastara do seu lado, voltou a tocar levemente o brao de Pilatos, dizendo: 204

- Sei que lhe foi penoso conduzir esse julgamento to injusto e ilegal; percebo sua posio e suas dificuldades. Contudo, venho pedir-lhe agora, a ss, que nos ajude a dar ao Mestre ao menos um sepultamento digno. - No estou entendendo - afirmou o governador, surpreso ante essas palavras. Nicodemos mantinha-se calado. Jos esclareceu: - Peo que nos autorize a cuidar do corpo de Jesus, to logo ele morra, e que nos permita enterr-lo em uma tumba de minha famlia. Incrdulo, Pilatos considerou: - Sabe que no se pode enterrar algum que crucificado. O corpo fica por dias exposto, sendo devorado pelas aves e outros animais, para servir de exemplo ao povo. - Esse o castigo imposto por Roma aos malfeitores. Mas Jesus um homem justo, condenado injustamente pelo seu prprio povo. No lhe negue esse ato de respeito e considerao, por favor. - Est ciente do risco que ir correr, se eu lhe conceder o que me pede? Quando souberem que est responsvel pelo corpo de Jesus, que simpatizante do nazareno, todos se voltaro contra voc. Alm do mais, sei que seu povo tambm no permite que se enterrem os crucificados. Jos, olhando firme para Pilatos, assegurou: - J no estou preocupado com o que meu povo far de mim. Entrego a Deus o cuidado pela minha vida. Quero que Jesus seja tratado com dignidade, ao menos depois de sua morte. No lhe negue isso, Pilatos. Voc mesmo afirmou que ele inocente. Pilatos ficou muito tempo de olhos fechados, pensativo. Depois, olhando para Nicodemos e em seguida para Jos, concordou: -Pois bem, no tenho motivo algum para impedir. Se deseja arriscar-se por seu mestre morto, um direito que tem. Jos sorriu ligeiramente, ao dizer: - Agradeo-lhe meu amigo. Pilatos, ento, chamou um de seus escriturrios e ordenou que lavrasse um documento atribuindo a Jos total responsabilidade pelo corpo de Jesus. Assim que o escriturrio voltou com os papis, Pilatos assinou-os e selou-os, entregando-os a Jos. Este agradeceu mais uma vez e j ia saindo com Nicodemos, quando o romano ainda questionou: 205

- S no entendo por que no se manifestou antes, em defesa de seu mestre. Jos, com olhar triste, voltou-se e respondeu: -Porque no tive coragem suficiente para fazer o que devia ter feito. E por isso que, agora, no me deixarei vencer pelo medo ou por ameaas. E baixando a cabea, continuou: - No sou digno do privilgio que acaba de me conceder, mas assim mesmo, em honra ao meu Mestre, farei a nica coisa que me resta fazer por ele. E de hoje em diante serei testemunha viva de todos os seus atos. Contarei a todos o que fez, quem foi e o que ensinou. Embora ele tenha morrido, suas lies e seus exemplos vivero para sempre! Pilatos o olhou com respeito e disse: - V, Jos, que seu mestre o aguarda. Quando Nicodemos e Jos deixaram o prdio, depararam com uma cena assustadora: o cu escurecera por completo, forte e estranho vento soprava por todos os lados e sons que pareciam lamentos soavam pelo ar. Os dois se entreolharam e Jos falou: - Vamos logo, o Mestre est agonizando. Ambos foram depressa para o monte onde ocorrera a cru-cificao. Quando chegaram ao Glgota, surpreenderam-se ao ver que Jesus j havia morrido e que os soldados o desciam da cruz. Normalmente, os crucificados levavam muito tempo em martrio, at expirar. Encontraram tambm muitos representantes do Sindrio, que ali estavam para garantir que nenhum dos seguidores de Jesus tivesse acesso ao seu corpo, e que este fosse lanado na vala comum dos malfeitores. Jos adiantou-se, passando por entre os companheiros, foi at o centurio e disse: -Ele realmente j... O centurio apenas maneou a cabea, em sinal afirmativo. Jos, ento, apresentou ao chefe dos guardas a ordem assinada por Pilatos. O centurio leu atentamente os papis e comunicou aos soldados: - Este homem ir levar o corpo de Jesus. Os membros do tribunal se entreolharam, revoltados, e um deles reclamou: - O que significa isso? Esse corpo nos pertence! Viemos aqui para assegurar que a lei seja cumprida! 206

O centurio, que durante o tempo em que Jesus estivera na cruz pudera reconhecer o que ele era verdadeiramente -um homem justo, enviado por Deus -, respondeu: - exatamente o que estou fazendo: cumprindo a lei. Os sacerdotes e ancios ameaaram arrancar o corpo de Jesus fora, porm o centurio gritou, com a espada em punho: -Parem ou no hesitarei em usar minha espada! E imediatamente leu para eles a ordem de Pilatos autorizando Jos a levar o corpo de Jesus. Dirigiu-se aos soldados, enquanto devolvia o documento a Jos: - Estes homens tm a autorizao para levar o corpo e enterr-lo em um tmulo da famlia. Vamos ajud-los e proteg-los para que nada lhes acontea. Imediatamente os soldados romanos tomaram Jesus nos braos e seguiram Jos e Nicodemos. Ao passarem pelos sacerdotes, alguns cuspiram na face de Jos, em sinal de desprezo; outros diziam palavras agressivas, e um deles bradou: - Prepare-se para ser o prximo a enfrentar a cruz! Dissimulado, mentiroso e traidor! A medida que se afastavam ouviam muitas outras ameaas e o vozerio das lideranas indignadas. Jos, frente, caminhava com passos firmes, tendo o pensamento fixo em Jesus e no que poderia fazer para redimir-se com seu Mestre. De vez em quando, olhava para trs para o corpo ensangentado e mutilado, carregado inerte pelos soldados. Limpava as lgrimas que lhe desciam pela face e dizia para si prprio que nunca mais teria medo de assumir a crena em Jesus, o enviado de Deus.

CAPTULO 40
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To logo se afastaram do alvoroo, distanciando-se dos sacerdotes, Jos estendeu sobre o cho alvo tecido de linho puro, que havia comprado com aquele propsito, e pediu aos soldados de Pilatos que ali colocassem o corpo de Jesus. Auxiliado por Nicodemos, envolveram-no firmemente no tecido e, ento, Jos disse aos soldados: - Ns o levaremos daqui por diante. Os soldados olharam para o centurio, que assentiu com a cabea. Jos e Nicodemos levantaram o corpo de Jesus, envolto pelo nobre tecido, e no tardou para que Joo -que de longe observava as ltimas ocorrncias - os alcanasse; achegando-se aos dois, ele os auxiliou no transporte do corpo. Chegaram ao tmulo adquirido por Jos, que nunca fora utilizado antes; era incrustado em uma rocha, com uma cmara quadrada em seu interior. Como fosse costume dos judeus embalsamar seus mortos, Jos e Nicodemos haviam trazido mirra e babosa e, embebendo grandes ataduras nesses lquidos, devagar as colocavam sobre o corpo de Jesus. Quando acabaram, envolveram tambm o rosto do Mestre e o depositaram em um dos patamares da tumba recm-aberta. Concludos esses procedimentos, saram todos e o centu-rio ordenou aos soldados que rolassem a enorme pedra que fecharia a entrada do tmulo. Ao sair do sepulcro, Jos notou que algumas mulheres os observavam a distncia. Sendo terminantemente proibido a elas participar desse tipo de cerimnia, ele se manteve calado at se afastarem dos romanos, que permaneceram guardando a entrada do tmulo. Quando se viu a ss com Nicodemos e Joo, disse: - Notei algumas mulheres logo que deixamos o sepulcro. Acredito que sejam seguidoras do Mestre. Gostaria de ajud-las. E voltando-se para Joo, perguntou: - Sabe quem so elas? Joo parou, fitou Jos por um instante e indagou: -Por que decidiu se expor, Jos? O companheiro o olhou com profundo respeito e respondeu: - No tive a sua coragem, Joo. Voc foi o nico que o seguiu at o fim. Como me arrependo de no ter feito o mesmo! - Mas se arriscou tambm, Jos, pedindo o corpo de Jesus s autoridades romanas. Est se colocando contra todos os sacerdotes, escribas e fariseus. 208

- Eu sei; foi o mnimo que pude fazer pelo Mestre, depois de ter sido um covarde. Calou-se por um breve instante, e insistiu: Joo, sabe quem so as mulheres? - Sim, eu as conheo. -Diga-lhes que venham minha casa. E chame tambm os demais, Joo, para que nos encontremos todos. L, com meus servidores, ficaremos um pouco mais seguros. - Falarei com as mulheres. Quanto aos outros, esto espalhados por toda parte. No creio que consigamos reunir sequer a metade. - De qualquer modo, insisto que venham minha casa. Poderemos celebrar a Pscoa l. Est tudo preparado. Nicodemos, que at ento apenas escutava, perguntou: - Mas, Jos, acha que Sara ir concordar? - Ela far o que eu lhe disser que faa. Nicodemos calou-se, preocupado. Joo foi at onde estavam as mulheres e, com muita discrio, transmitiu a elas o convite. Assim que chegaram, o dono da casa antecipou-se ao grupo, subindo as escadas procura de Timteo. Quando o encontrou, Jos perguntou: - Como esto os preparativos para a celebrao? - Sua esposa o aguarda, com seus filhos. -E quem mais? - A senhora Sara me informou que sero somente os da famlia. - Pois bem, teremos mais... - virando-se para os convidados, contou-os e completou - Sero mais sete convidados. Prepare tudo. O servo olhou para os recm-chegados, depois para Jos, hesitante. Este lhe disse: - Vamos, rapaz, faa o que lhe pedi. No se preocupe com sua senhora; sou eu quem est mandando que prepare a ceia para mais alguns convidados. O rapaz foi para os fundos da manso, enquanto Jos entrava na sala principal, onde era esperado pela esposa e pelos filhos. Ao v-lo, Sara exclamou: - At que enfim aparece... - interrompeu-se to logo viu que atrs do marido vinham outras pessoas. - Sara, estes so meus convidados; celebraro a Pscoa conosco. 209

A esposa, tentando controlar-se, perguntou: - So seus amigos? - Sim. -Inclusive essas mulheres? - Sim. Levantando-se indignada, ela disse em alta voz: - Pois celebre a Pscoa com seus amigos. Voc no tem mesmo respeito algum pelas nossas tradies. Vou ter com meu pai. Saiu da mesa e os dois filhos a seguiram. Maria de Magdala, uma das convidadas de ltima hora, disse: -No deveramos ter vindo, senhor. Veja o que aconteceu! Depois de lavar-se longamente, como era costume dos judeus, Jos sentou-se mesa e afinal respondeu: - Sei que vieram da Galilia e devem estar cansadas. Quero que ceiem comigo e depois descansem. Quanto ao que acabaram de presenciar, peo que me perdoem. Isso nada tem a ver com vocs. Sara no compartilha minha devoo ao Mestre Jesus. Nicodemos, ento, despediu-se de Jos e do grupo: - Tambm preciso ir para casa; passarei o sbado com minha famlia. Assim que decidir o que fazer, avise-me, Jos. O amigo tocou-lhe o ombro com estima e disse: - V, meu bom Nicodemos. Obrigado por ter ficado ao meu lado. Enquanto tomavam seus lugares mesa, Maria de Magdala afirmou: -Foi muito corajoso em proporcionar um descanso digno ao nosso Mestre. Jos apenas sorriu suavemente e falou: - Permitam-me perguntar s senhoras o que pretendiam s escondidas, prximo ao sepulcro de Jesus. Por acaso planejavam passar ali a noite? A outra, tambm chamada Maria, respondeu timidamente: -No tnhamos para onde ir, e agradecemos por nos ter oferecido um lugar para descansar. Jos permaneceu calado, para que ela prosseguisse, porm foi Maria de Magdala quem tomou a palavra: -Perdoe-nos a intromisso, senhor, mas fazemos isso porque amamos profundamente o Mestre de Nazar. Jos olhava-a com ateno. Ela continuou: 210

- Ns queramos completar a preparao do corpo de Jesus. Trouxemos especiarias e unes com que melhor prepar-lo para o descanso da morte. Jos olhou aquela mulher simples, com semblante sofrido, e perguntou: - Querem voltar no domingo pela manh, para terminar de arrum-lo? -Sim, senhor, isso mesmo. - Obedeam a seus coraes. Jesus merece o melhor de cada um de ns. Conseguirei a autorizao para que entrem novamente no tmulo. As mulheres sorriram, agradecidas. E todos entabularam longa conversao sobre os fatos de que haviam participado, em especial sobre os preciosos ensinamentos de Jesus. Ao final do jantar, Jos virou-se para Joo e perguntou: - E agora, Joo, o que faremos daqui para a frente? No devemos permitir que as lies do Mestre sejam esquecidas. Temos de lev-las ao maior nmero de pessoas possvel. Joo, envolvido pelas energias protetoras e inspiradoras de Elvira, Jonef e outros amigos espirituais de elevada condio, respondeu: -Aguardemos. Amanh sbado e nada poderemos fazer. Os outros esto em suas casas ou escondidos. No domingo procuraremos por Pedro e por alguns outros, e conversaremos. Por ora, devemos descansar, refazer nossas energias, que se esvaram nos ltimos dias. Deixando escapar sentido suspiro, e limpando as lgrimas dos olhos, Maria de Magdala endossou: - Sim, foram muitas horas extremamente dolorosas. Tocando-lhe as mos com carinho fraternal, Joo disse: - Sobretudo voc, Maria, deve repousar. Durante todo o sbado, o grupo trocou experincias e lembranas sobre Jesus e os seus feitos e ensinos. Desfrutando a companhia amorosa de Joo, Jos sentiu crescer no corao profunda afeio por ele. Admirava-o pela dedicao a Jesus, a que aliava a suavidade e a perseverana. Ocupado em conseguir a autorizao para que suas convidadas entrassem outra vez no tmulo do Mestre, o dia passou depressa para Jos de Arimatia; Sara e os filhos no regressaram. No domingo, logo pela manh, Joo saiu procura dos outros discpulos. Jos preparava-se para novamente acompanhar as mulheres da Galilia ao tmulo de Jesus, quando Timteo entrou na sala esbaforido: - Senhor... Soldados romanos... Procuram pelo senhor... 211

- Acalme-se, Timteo, respire. O jovem acalmou-se ligeiramente e emendou: -Esto subindo para prend-lo... Ele nem terminou a frase e vrios soldados romanos entraram na sala. Um deles antecipou-se com um papel nas mos, indagando: - Jos de Arimatia? - Sim, sou eu -Jos respondeu de pronto. - Venha conosco. Est preso. - E por qual motivo? -O tribunal do Sindrio expediu ordem para sua priso. - E de que sou acusado? - De traio. Venha, acompanhe-nos. Sem oferecer resistncia, Jos deixou que o soldado o amarrasse, enquanto perguntava: -Meus amigos podem sair? - Por ora, nada temos contra eles. Virando-se para Maria de Magdala, que observava a cena com visvel agonia, Jos pediu: - Minhas irms, vo fazer o que necessrio, eu ficarei bem.

CAPTULO 41
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Hesitantes, as mulheres deixaram a manso, quase ao mesmo tempo em que Jos era levado pelos soldados. Ao descer as escadarias, Jos encontrouse com Sara, que chegava em companhia do pai. Aproximou-se dela e, olhando-a nos olhos, disse: - Deveria repensar os seus atos, Sara. Sei que seu pai tem parte nisto que acontece comigo. Ela respondeu-lhe ao olhar e ao comentrio: -No devia ter se envolvido com esse que chamavam de Jesus. Tinha o melhor que um homem pode desejar e, ainda assim, arriscou tudo por um malfeitor qualquer, que depois de vergonhosamente crucificado j az, como todos os outros, no sepulcro. Entregou a vida nas mos de um impostor e mentiroso. S que agora tarde para arrependimentos. O que est feito, est feito. Jos sorriu serenamente, enquanto repetia para a esposa: - Sim, de fato: o que est feito, est feito. Que Deus a ampare e abenoe. - Voc ir necessitar de socorro e amparo, no eu -Sara respondeu, irritada. Jos baixou a cabea e, num sinal para o guarda, disse: - hora de partirmos. Sem falar mais nada, ele seguiu junto dos guardas na direo do Sindrio. Sara ficou no topo da escada, at os homens desaparecerem. Seu pai tomou-a pelo brao e chamou: -Venha, Sara, vamos para dentro. No permitirei que seja ainda mais envergonhada diante dos transeuntes. Voltando-se para o pai, ela perguntou: - O que houve com ele? No compreendo. -Alguns homens so insatisfeitos por natureza. Nada lhes basta e esto sempre procura do perigo. Parece que agora Jos encontrou um desafio difcil de ser superado. - E o que ser dele? -Depender do que ele disser no tribunal. Colocado no centro da grande sala, diante dos ex-companheiros em semicrculo, Jos estava exatamente onde, dois dias antes, Jesus fora julgado. Ele pensava na ironia dos fatos e procurava manter-se calmo. Ao seu lado, envolvendo-o em eflvios de paz e confiana, estavam Elvira e Jonef, alm de outros amigos que, em grande nmero, chegavam da espiritualidade para 213

dar apoio e amparo aos cristos em sua rdua tarefa de disseminar o Evangelho pelo mundo. Apesar de preocupado, Jos sentia o corao imerso em suave calma e profunda confiana; no obstante o momento ser de ameaa e dificuldade, sua alma estava tranqila e forte. Presente a maior parte dos membros do Sindrio, Caifs ocupou seu lugar e iniciou o julgamento: -Jos de Arimatia, acusado de trair o povo judeu tornando-se um seguidor de Jesus, em segredo. Se, diante desta assemblia, negar seu envolvimento com esse rebelde, que j no traz qualquer ameaa ao nosso povo, e reconhecer que ele apenas mais um traidor de nossa ptria e de nossas tradies, poder responder ao restante do julgamento em sua residncia. Do contrrio, ser encarcerado no pretrio. Caifs fez breve pausa e saiu do seu lugar, encaminhando-se para perto de Jos. Ento continuou: -Estou exausto. Nem bem tivemos um dia para o sagrado descanso, e aqui estamos novamente - e com um membro desta casa! Diga, Jos, admita logo que se enganou! Jos fitou-o sem rancor e afirmou: -Caro Caifs, no sabe o que me pede. No posso negar que segui Jesus, embora no tivesse a coragem de outros, de seguir-lhe os passos abertamente. E como me arrependo por isso... Jesus, a quem crucificaram, era um homem puro e santo, um homem enviado por Deus. Era verdadeiramente o Messias prometido ao nosso povo desde nosso pai Abrao. Era o cordeiro anunciado, e cumpriu tudo o que Elias, Isaas e os outros profetizaram. Por que, meus irmos, no querem ver que ele o envidado de Deus? Um quase tumulto tomou conta da sala. Os lderes estavam enfurecidos. Caifs prosseguiu: - Se pensa tudo isso sobre ele, por que no o defendeu, diante de ns? Por que se calou? Sem titubear, Jos confessou: -Porque fui um covarde. Tive medo exatamente do que hoje est acontecendo. E, no entanto, vejo que estou preparado para o que quer que desejem fazer comigo. Se quiserem me crucificar, como ao meu Mestre, estou pronto! 214

O burburinho se intensificou. Caifs ia responder, mas Ans, seu sogro, o mais respeitado de todos os sacerdotes, que se man-tivera calado, fez sinal para que o genro lhe falasse a ss. Foram at uma sala anexa e conversaram rapidamente. Ans disse: - Caifs, seja astuto. Ainda que esse Jos, traidor, merea a morte, no devemos precipitar-nos. Se ele for condenado agora, outros adeptos de Jesus aparecero. Ele ser transformado em mrtir e seus seguidores podero inflamar-se. -E o que devo fazer, ento? Solt-lo? - No, de modo algum. Prenda-o at que os nimos se acalmem, e o povo esquea esse tal Jesus. Logo que tudo estiver mais tranqilo, poder traz-lo outra vez a julgamento e, a sim, conden-lo. No d mais ensejo a esses rebeldes de prosseguirem com sua insensatez. Temos de amornar os nimos, sem dar sinais de fraqueza, claro. Seja duro, porm com astcia. Caifs pensou por instantes e concordou: - O senhor est certo, meu sogro. Dito isso, retornaram de imediato ao salo. Quando entraram, formarase um tumulto. Alguns membros estavam em p, outros andavam de um lado a outro, indignados. Assim que viram Caifs, aproximaram-se dele, apontando para Jos de Arimatia: -Ele sumiu com o corpo do nazareno! Faa que o devolva imediatamente! - O que me dizem? -Os soldados que guardavam a tumba acabaram de voltar de l afirmando que o corpo desapareceu. -um deles esclareceu. - Como, desapareceu? Eles no estavam tomando conta da entrada do sepulcro? - Sim, e por isso esto muito assustados; temem o que lhes suceder, mas juram que vigiaram a porta durante toda a noite de sexta, o sbado inteiro e tambm a noite de sbado. Fizeram turnos e no se afastaram da pedra que tampava a entrada do tmulo. Entretanto, o fato que o corpo sumiu. S pode ter sido levado por seus seguidores, numa tentativa de provar que as palavras do mestre deles eram verdadeiras. Jos certamente o responsvel, pois afinal o tmulo lhe pertence; deve ter alguma sada secreta. Caifs, enraivecido, aproximou-se de Jos e, batendo-lhe no rosto, ordenou: 215

- Diga j onde puseram o corpo! Jos no respondeu. Caifs insistiu: - Onde o puseram? Iremos descobrir, mais cedo ou mais tarde. Diga-nos j, Jos, onde ps o corpo do nazareno? Jos disse apenas: - Ns o depositamos na tumba na sexta-feira, e no voltamos mais l. Jesus ressurgiu, como havia prometido! Indignado, Caifs sentenciou, dirigindo-se aos guardas do Sindrio: - Prendam-no j para que no contamine mais ningum com suas idias. E voltando-se para Jos, alertou: -Vai ficar preso at que nos diga onde est o corpo do na2areno. Quando o disser, reveremos seu caso. At l, estar confinado na pior das prises. Arrepender-se- de nos ter enfrentado. Jos foi levado pelos guardas. A distncia, Nicodemos acompanhava os acontecimentos, calado. Ele matutava, buscando um jeito de ajudar o amigo. Assim que Jos foi retirado, saiu imediatamente procura de outros seguidores de Jesus. Como no achou ningum, decidiu ir at o tmulo onde haviam depositado Jesus, na sexta-feira. No caminho, encontrou Maria de Magdala e as outras mulheres com quem estivera aps a crucificaco. Comentou: -Esto dizendo que o corpo de Jesus desapareceu. Maria de Magdala confirmou: -Sim, Jesus no est mais no tmulo. Ele ressurgiu! Nicodemos olhou-a, tentando compreender: -O que diz? - Ele ressurgiu e est vivo novamente. - Porque o corpo desapareceu, acha que ele voltou vida? - No, mas porque ns o vimos e falamos com ele. Nicodemos empalideceu e quase sucumbiu ao ouvi-las. Maria ento prosseguiu: Jesus est vivo, e falou conosco. Disse que ir encontrar-se com seus discpulos e precisamos contar-lhes imediatamente. - O que diz, mulher? No pode ser verdade. -E por que no, senhor? Ele disse que iria ressurgir. uma grande alegria! Ele est outra vez entre ns! No nos abandonou! Agora, precisamos ir; temos de avisar os outros. -Sim, claro. 216

Nicodemos ficou paralisado, observando as mulheres desaparecerem rumo Galilia. Pensou em seu amigo e afligiu-se. O que seria de Jos?

CAPTULO 42
Os soldados abriram a pesada porta da cela onde Jos haveria de permanecer; empurraram-no com toda a fora, fazendo-o cair ao entrar. Em seguida trancaram a porta e a cela ficou na penumbra. Aos poucos, os olhos de Jos se acostumaram escurido e ele pde perceber que o espao era pequeno, com uma cama de pedra e uma janela minscula no topo da alta parede da construo. Fora levado por muitos lanos de escadas at alcanar sua exgua acomodao. Levantou-se devagar, limpou as vestes e sentou-se na cama sem conforto. Olhou para o alto, vendo a nesga de luz que entrava pela janela. Ouviu poucas vozes, daqueles que se movimentavam nas ruas, em redor do prdio, e deitou-se, tentando repousar o corpo, na esperana de encontrar serenidade para o corao aflito. Embora sentisse que tomara as atitudes que deveria tomar, temia pelo futuro, pelo que viveria a partir daquele momento. Depois de muito tempo em absoluto silncio, revivendo mentalmente tudo o que vinha acontecendo desde que Jesus fora preso, Jos adormeceu. Assim que seu corpo fsico entregou-se ao sono, seu corpo espiritual desprendeu-se, com a colaborao de Elvira e de Jonef. Ela ento sentou-se ao seu lado e, tomando-lhe as mos, beijou-as, dizendo: - Querido Jos, no tema pelo seu futuro. Confie em Deus e em Jesus, a quem de fato entregou sua vida, e espere. Ele haver de guiar os seus passos, de hoje em diante. Confuso, Jos procurava compreender o que aquela voz doce lhe dizia. Tomando-a novamente por um anjo, ele perguntou: - E o anjo enviado por Deus para ajudar-me, no mesmo? -No, Jos, mas sou uma amiga que o ama muito e deseja o seu bem ela respondeu, sorrindo. -Seu rosto me muito familiar e sei que no a primeira vez que conversamos. Quem voc, afinal? meu anjo da guarda? 217

-Sou uma amiga e venho acompanhando seus passos, auxiliando-o no que me possvel. Jonef acercou-se dele tambm e disse: - No se preocupe, por agora, em buscar entender tudo; apenas confie em seu corao. Voc sabe, bem no ntimo de sua alma, que somos amigos e aqui estamos para ajud-lo. Jos sorriu, feliz, e concordou: - De fato, sei que esto aqui para me ajudar e agradeo profundamente. Sei que no teria a fora para agir corretamente, se no fosse o apoio dos emissrios dos cus. Ele ficou calado alguns instantes, fitando o olhar amoroso e doce de Elvira; depois, continuou: -Mesmo assim, devo confessar que temo pelo futuro. No sei o que ser de mim agora. Elvira, tocando suavemente suas mos, insistiu com ternura: - No tenha medo, Jos. Do mesmo modo que conseguiu encontrar dentro de voc a fora para agir com coragem e determinao, saber o que fazer daqui para a frente. Embora no nos possa ver com os olhos materiais, estaremos sempre ao seu lado; voc jamais estar sozinho. Os olhos de Elvira encheram-se de lgrimas, enquanto ela olhava para Jonef, agradecida. Fitou Jos com carinho e prosseguiu: - Sua jornada tem sido longa, Jos; mas Deus, que todo misericrdia e bondade, nunca desampara suas criaturas. No importa quo distante dele escolhemos caminhar, jamais nos abandona. E pela misericrdia divina que voc est despertando, enfim. Ainda que sem compreender bem, ele continuou atento figura angelical de Elvira e s suas palavras, que lhe traziam alento e paz. Por fim, ela disse: -Agora, descanse. No esquea que sempre, haja o que houver, estaremos ao seu lado. Ajudando Jos a acomodar o corpo fludico sobre o corpo fsico, Elvira beijou-lhe a face na despedida: - Que Deus o abenoe, Ernesto. Passados alguns dias, Jos foi chamado outra vez a comparecer perante os membros do Sindrio. Pressionado para dizer o que fizera com o corpo 218

de Jesus, Jos lhes deu a mesma resposta que dera antes, e novamente no a aceitaram. E Caifs ameaou: - Olhe bem, j perdeu tudo o que possua. Quer tambm perder a vida? Se no nos contar o que fez com o corpo de Jesus, ns o condenaremos por traio! Sabe qual a sentena, no ? Jos estremeceu. Respirou fundo e respondeu: -No posso dizer o que no sei. Se querem o corpo de Jesus, definitivamente no sou eu quem pode entreg-lo. Mais uma vez, cheio de dio e desejo de vingana, Caifs mandou que trancassem Jos na cela. E repetidamente, durante algumas semanas, ele foi levado presena das autoridades, interrogado e devolvido cela. Jos emagrecera alguns quilos desde sua priso, pois a comida que recebia era em pouca quantidade e de pssima qualidade. Quando o retiraram do Sindrio, finda outra sesso de interrogatrio, os sacerdotes e ancios permaneceram no salo, determinados a pr termo quele julgamento. Caifs, sentado em sua ampla poltrona, ouvia os comentrios: - Temos de acabar de uma vez com esse julgamento. No podemos continuar com esse vaivm. - No temos provas contra ele. -E por isso iremos solt-lo? - No digo solt-lo, mas tambm no podemos conden-lo! -Ele aviltou nossa terra e rebelou-se contra nossa religio, ao enterrar um crucificado. Voltou-se contra ns! Logo um membro de nosso tribunal! Ans levantou-se e pediu: - Silncio, senhores. O salo, aos poucos, aquietou-se. Ans prosseguiu: - O sumo-sacerdote me permite falar? - Como no? o nosso mais ilustre membro! - Pois bem, senhores: no aconselho que condenemos Jos de Arimatia. Por muitos anos ele foi um respeitvel e reconhecido membro desta casa. Se o sentenciarmos e o executarmos, todos sabero que dentro do Sindrio existem simpatizantes do nazareno, e isso poder fortalecer seus seguidores e influenciar o povo. No, senhores, neste caso, o ostracismo a melhor alternativa. Virando-se para o escrivo, ele perguntou: -Jos tem recebido visitas? 219

O homem vasculhou alguns pergaminhos, e por fim respondeu: - No, ningum. - Entendem o que estou dizendo? Ele ficar esquecido, para sempre. Deixemo-lo entregue prpria sorte. Morrer desprezado e abandonado. Satisfeito, Ans constatou que os companheiros compreendiam seu raciocnio e concordavam com ele. Leve bur-burinho seguiu-se sua colocao, mas depois o silncio retornou ao salo. Ans sentou-se, enquanto dizia, esboando malicioso sorriso: -Deixemo-lo apodrecer na priso. Quando os guardas levaram Jos de volta cela, um deles disse: -Vai acabar seus dias nesta cela. melhor que diga logo onde ps o traidor. No v que no recebe sequer uma visita? Ningum fala em sua defesa! Sua famlia o abandonou, e nenhum dos seguidores do tal nazareno se interessa por voc. Por que no o entrega logo? Jos fitou o guarda que o interpelava, sem foras para responder. Entrou cambaleante e sentou-se na cama, a ponto de desfalecer. Pesadas lgrimas corriam por seu rosto quando, minutos aps ser trancada a porta da cela, o espao acanhado comeou a encher-se de intensa claridade. Uma luz ofuscante invadiu o ambiente e Jos mal podia erguer a cabea, cobrindo os olhos com o brao. De sbito, infinita paz e intraduzvel alegria inundaramlhe o corao. Ouviu, ento, a voz doce e amiga do Mestre dos Mestres: - No tema, Jos, sou Jesus, e quero falar-lhe. Envolvido por sua energia divina, Jos ajoelhou-se e, encostando a testa no cho, clamou: - No sou digno de que fale comigo! Jesus, ento, ergueu-o delicadamente e disse: - Esquea o passado, Jos. Olhe para o futuro. Milhes de almas necessitam conhecer as verdades libertadoras que vim trazer ao mundo, e os trabalhadores so poucos. Se quiser, tenho muito trabalho para voc. Junte-se queles que vo disseminar o Evangelho sobre a Terra e no tema, que eu sempre estarei com voc. Leve a Boa Nova aos lugares mais distantes, que outros precisariam de muito mais tempo para alcanar. Voc conhece as regies longnquas; leve aos povos dessas terras meus ensinamentos. Do lado de fora, os guardas, assustados, percebiam a luz que brilhava na pequena cmara, e no conseguiam enxergar em seu interior. Um deles ficou vigiando, enquanto o outro foi procura do chefe, que tinha a chave, para verem o que acontecia. 220

Quando o chefe da guarda chegou, a luz quase desaparecera por completo. Ele ento perguntou: -O que est havendo, afinal? - No sabemos -respondeu o que ficara vigiando. Entraram na cela e encontraram Jos sentado na cama, em estado de deslumbramento. Sorria, sereno, e seu rosto irradiava suave luminosidade. Assombrados, os guardas saram de imediato, trancaram a porta e se entreolharam sem atinar o que havia acontecido. O chefe dos guardas determinou: - No contem a ningum o que pensamos ter visto nesta cela. mais prudente... Depois de ter recebido a mais importante das visitas que poderia desejar, Jos encheu-se de nimo e de esperana. Seu corao transbordava de alegria e ele aguardava, ansioso, o momento de comear o seu testemunho. Os dias se passaram. Jos foi posto mais algumas vezes diante do Sindrio, com intervalos de tempo cada vez mais espaados, e por fim ficou esquecido na priso, por longo tempo. Mesmo assim, ele esperava, confiante, o momento de atender ao chamado do seu Mestre.

CAPTULO 43
Logo que Jos foi preso, Nicodemos retirou-se do conselho, alegando questes de sade. Muitos dos colegas tentaram enred-lo em acusaes, mas imediatamente aps apresentar seu pedido formal de desligamento do Sindrio ele empreendeu longa viagem. Antes, porm, foi ter com Pilatos, na esperana de obter ajuda para a libertao de Jos. Encontrou o governador indiferente e aptico: - No poderei ajud-lo, infelizmente. Estou sendo transferido temporariamente para outra regio. Sinto muito, Nicodemos, mas ter de resolver o problema de Jos junto ao seu prprio povo. Alm do mais, estou farto das desagradveis e infindveis discusses com os sacerdotes; de todos os povos que j conheci, o seu o mais difcil. Nicodemos encarou Pilatos com profunda tristeza e tentou uma vez mais: 221

-Temo pela vida de Jos. Caifs ainda est irritado com tudo o que aconteceu com Jesus, e o desaparecimento do corpo apenas agravou a situao. Pilatos, que estava sentado mesa, assinando mandados e preparando suas ltimas ordens antes de desligar-se do governo da Judia, ergueu os olhos e respondeu: - O tempo esfriar os nimos de seus lderes religiosos. Por ora eu no quero saber de seus problemas. Deixe que se passe algum tempo e depois volte para conversarmos. Farei tudo para retornar em breve ao governo da Judia, e ento veremos o que possvel fazer em favor de Jos. -Mas isso poder demorar muito. - justamente o tempo que poder ajud-lo. Qualquer tentativa de demover o conselho do Sindrio neste exato momento ser intil e poder piorar ainda mais a situao. preciso esperar at que esqueam o dio que alimentam contra Jesus e seus seguidores. Nicodemos suspirou e, fitando o governador da provncia, perguntou: -E ser que esse dio vai um dia desaparecer? - Por certo, Nicodemos. Aguarde, no tenha pressa. - doloroso pensar em Jos sozinho, preso... Levantando-se e indo em direo porta que dava para o interior do pretrio, Pilatos concluiu: - Antes preso do que morto. Adeus, Nicodemos. Nicodemos despediu-se de Pilatos e saiu. Triste e desnorteado, foi at os limites da cidade e sentou-se. Observando o movimento constante de viajantes, meditava no que deveria fazer. Sentia-se desanimado e sem estmulo para retomar seus afazeres cotidianos e, depois de muito pensar, decidiu procurar os discpulos de Jesus. Voltou para casa e em alguns dias, feitos os preparativos, partiu para a Galilia. Procurou por Joo, que o recebeu alegre: - Nicodemos, como bom v-lo... Que faz na Galilia? -Senti-me desnorteado e resolvi procurar os mais ntimos do Mestre, talvez para fortalecer-me. Joo continuou atento. Aps breve pausa, ele disse: -Jos de Arimatia est preso. Joo acomodou o visitante em cadeira confortvel, sentou-se ao seu lado e perguntou: -Sob que acusao o prenderam? -Traio. 222

- Foi por ter pedido o corpo de Jesus para ser sepultado, no ? - Sara e o pai o acusaram de ser seguidor de Jesus. Como o sepultamento j deixara os membros do Sindrio suficientemente irritados, no foi necessria mais nenhuma incriminao. - Eles o julgaram devidamente? - Ainda o esto interrogando, mas no tenho participado. Retirei-me em definitivo do conselho. Joo tocou fraternalmente o brao de Nicodemos: - Meu bom Nicodemos... - E sobre o corpo do Mestre, tm alguma notcia? -Ento ainda no sabe? -O qu? -Jesus no est mais entre os mortos. Ele ressurgiu! - O que me diz? - Temos estado com ele, Nicodemos. Ele nos tem orientado quanto ao futuro que nos espera, e as dificuldades que haveremos de enfrentar para difundir a Boa Nova pelo mundo. Nicodemos ouvia com ateno e, primeira pausa, disse: -Ento as mulheres falaram a verdade... A morte no o deteve... Joo continuou: - Ele nos ensinou como viver em paz e como enfrentar os momentos difceis; acima de tudo, ensinou-nos o verdadeiro amor. -Gostaria muito de poder ver nosso Mestre. - Pois fique conosco. Jesus ainda estar entre ns por algum tempo, at voltar para seu lar espiritual, que tambm o aguarda. - No sei... -Fique, Nicodemos. Muitos ainda esto assustados e com muito medo; por isso estamos organizando pequenas reunies noturnas em que Jesus muitas vezes vem nos encontrar. Fique pelo menos um pouco. Nicodemos no respondeu. Encostou-se na cadeira, fechou os olhos e evocou a figura doce e meiga de Jesus. Depois, abrindo os olhos, disse: - Ficaria muito feliz em permanecer alguns dias com vocs. Joo abraou-o e disse: - sempre bem-vindo. -E quanto aos outros, pensaro o mesmo? 223

- No se preocupe, Nicodemos. Devemos aprender que somos irmos e que Jesus precisa de todos ns para levar suas lies ao mundo. Nicodemos ficou com os discpulos mais do que pretendera. Ele esperava poder conversar com o Mestre, falar-lhe sobre Jos e pedir-lhe ajuda. Certa noite, perguntou a Joo: -J estou aqui h muitos dias, e ainda no pude ver Jesus... -Antes que ele volte ao lar, certamente falar conosco uma vez mais; ento voc ter oportunidade de v-lo. Nicodemos, apreensivo, foi mais uma vez at o local onde se reuniam. Queria pedir o auxilio de Jesus e entender muitas coisas. O encontro acontecia em meio a tumbas abandonadas, com poucas pessoas. Joo explicara a Nicodemos que tinham de ser muito cuidadosos com os prprios judeus, que espreitavam, procurando motivo para prender os seguidores do Mestre. Acomodaram-se. Pedro conduziu a reunio, com perceptvel emoo na voz. Estavam juntos havia algum tempo, quando o lugar subitamente encheuse de luz. Jesus surgiu diante deles, resplandecente. Ao v-lo, Nicodemos ajoelhou-se, profundamente comovido. Lgrimas corriam-lhe pela sua face e ele no podia dizer palavra. Seu corao batia descompassado. Sentindo a energia pura e imensa que de Jesus emanava, Nicodemos deixou-se ficar, envolvido pela intraduzvel alegria de sua presena. O Mestre falou-lhes naquela noite e comunicou que seria seu ltimo encontro. Em breve, retornaria aos paramos espirituais de onde havia descido. Recomendou que seus seguidores se unissem mais, pois precisariam estar fortes para enfrentar os desafios que viriam. E reafirmou: - Nisto conhecero que so meus discpulos: se se amarem uns aos outros. Jesus despediu-se da assemblia e logo depois todos regressaram para seus lares com os coraes jubilosos. Nicodemos ainda estendeu a visita aos discpulos de Jesus. Encontrou-se com Maria de Magdala, que imediatamente lembrou-se dele e perguntou: - Como est Jos de Arimatia? -Infelizmente, est preso. Ele contou em detalhes a priso de Jos e sua situao no cativeiro. Por fim, visivelmente entristecido, disse: -Nem sequer pude v-lo. Temi que me prendessem tambm, o que seria intil. Mas no deixo de pensar nele e de pedir a Deus por sua vida. 224

Maria sorriu e respondeu: -Continuemos a orar por ele. Decerto, Jesus tem planos para Jos. Nicodemos sorriu ligeiramente, e calou-se. As reunies prosseguiam e se intensificavam. O nmero de cristos que delas participavam tambm aumentava dia a dia. Depois de uma estada prolongada, Nicodemos decidiu que era hora de voltar para casa. Despediu-se dos amigos: - Vou retornar a Jerusalm. No posso ausentar-me por mais tempo de minha casa e de minha famlia. Sabe se h cristos se encontrando em Jerusalm, Joo? -Tenho notcias de que um pequeno grupo comeou a se reunir. - Vou juntar-me a eles e auxili-los em tudo o que me for possvel. - Se acontecer de ver Jos, leve meu abrao e a certeza de que Jesus est com ele. -disse Joo ao abraar o amigo. Nicodemos regressou a Jerusalm e sua famlia. Retomou seus negcios e procurou o pequeno grupo de que Joo lhe falara. Somando esforos, o grupo comeou a crescer. O tempo passava. Jos ficara esquecido, largado na priso. Recebia alimento dentro da cela e saa de l muito raramente. H largo tempo no via a luz do sol e sentia falta do mar. Quando a saudade crescia demais, ficava abatido e suas foras se esvaam. Nesses momentos, em particular, ele recebia a visita de Elvira, que o consolava e fortalecia. Muitas vezes, sentava-se ao seu lado na cama, punha-lhe a cabea sobre o colo e acariciava-lhe a fronte com ternura, pedindo: -Tenha f, Jos, pois haver de vencer. Confie em Jesus, mantenha a esperana. Naquela noite, Jos deitou-se com o corao excessivamente dodo e o corpo cansado. Perdera a conta do tempo que j passara preso; tinha a impresso de que se haviam escoado muitos anos e sentia a esperana diminuir. Comeava a pensar que talvez fosse mesmo acabar morrendo ali. Quando se deitou, lembrou-se do anjo que sempre o visitava em sonho, e pediu: - Se puder vir ver-me hoje, anjo de Deus, eu agradecerei... Estou cansado. 225

Ainda tinha lgrimas nos olhos quando adormeceu. Assim que seu corpo espiritual desprendeu-se do corpo denso, ele notou que tinha muitas visitas. Elvira disse: -Trouxemos uma visita muito especial. um amigo que lhe quer muito bem e que est muito preocupado com voc. Elvira afastou-se e Joo se aproximou; sentou-se ao lado do amigo e, tocando-lhe o brao, disse: - No desanime, Jos, seu suplcio no durar para sempre. Com extrema alegria ele fitou Joo e disse: -Joo, que bom v-lo, meu amigo. Como esto os outros? - Estamos todos bem. A luta rdua para todos, porm estamos felizes por poder trabalhar para a disseminao da Boa Nova. Joo falou sobre as reunies nas catacumbas e o nmero de cristos que no parava de crescer. Narrou os fenmenos espirituais que ocorriam durante os encontros e relatou como muitos doentes eram curados nessas ocasies. Deu notcia dos outros discpulos e tambm do perodo que estivera com Nicodemos. Por fim, abraou-o novamente, dizendo: -Muitos oram por voc todos os dias, meu irmo. Jos, emocionado, fitou o amigo e declarou: Joo, como fico feliz em v-lo! Sempre nutri por voc um afeto profundo, como se o conhecesse h muito tempo. Elvira aproximou-se do discpulo amado de Jesus, abraou-o com ternura e, virando-se para Jos, disse: Joo um grande amigo e sua tarefa na Terra conta com o apoio de todos ns. Ela fez breve pausa, e ento concluiu: -H muitas coisas que ainda no podemos explicar-lhe, Jos, mas que um dia voc compreender perfeitamente. Por ora, s pedimos que mantenha acesa a chama da esperana.

CAPTULO 44
Os dias corriam cleres. Os cristos continuavam a se encontrar s escondidas para orar, e juntos meditar nos ensinamentos de Jesus. O nmero 226

de seguidores das lies do nazareno crescia rapidamente e perturbava cada vez mais os lderes religiosos judeus. Pilatos nunca mais retornou Judia. Morreu depois de ter sido afastado de seu posto por Csar. Alguns administradores romanos enviados regio no conseguiram adaptar-se. Por fim, Csar enviou Tibrio Alexandre, um governador que parecia entender as difceis questes judaicas. To logo soube da habilidade do novo dirigente em lidar com os costumes de seu povo, Nicodemos solicitou uma audincia com o intuito de melhor conhec-lo. Discutiram os intrincados problemas polticos e religiosos na Judia e os negcios e oportunidades da regio como um todo. Ao se apresentar a ocasio, Nicodemos falou-lhe de Jos e de sua influncia no comrcio internacional, bem como dos excelentes resultados que ele havia obtido em suas exportaes. O governador, interessado, opinou: -Gostaria de conhecer esse judeu! Por certo poderemos fazer muitos planos em conjunto. Os olhos de Nicodemos cintilaram de esperana. No entanto, ele se conteve, sem alterar o tom da conversao que vinha mantendo: - Infelizmente Jos est preso; por motivos religiosos, claro. Pego de surpresa, o governador fez uma pausa, depois lamentou: - pena; no podemos fazer nada quanto a isso. No devo interferir no campo religioso. Tibrio Alexandre se levantou e emendou: -Pelo menos por enquanto. Trocaram mais algumas impresses, e logo Nicodemos despediu-se e saiu. O governador ficou a pensar na conversa que tivera e, por mais que tentasse, no conseguia afastar o pensamento de Jos. Embora ocupado com as interminveis audincias em que buscava familiarizar-se com as questes locais, e conhecer bem os cidados mais influentes e poderosos, no deixava de pensar em Jos de Arimatia. Passados vrios meses, Tibrio procurou mais informaes sobre o comerciante judeu. No demorou a descobrir que se tratava de um dos homens mais ricos da regio, e que antes de sua priso fora tambm um dos mais respeitados em toda a Judia. Positivamente impressionado, pediu que o trouxessem para uma audincia. Queria conhecer aquele Jos de Arimatia. 227

Jos foi retirado de sua cela. Durante meses no sara do estreito cubculo em que havia sido colocado. Os cabelos crescidos e a longa barba no bastavam para encobrir os negros olhos brilhantes e vivos, que cintilavam como estrelas no firmamento. A companhia freqente de Elvira e especialmente a visita espiritual de Joo haviam fortalecido sua alma, elevando-lhe os sentimentos e a esperana. Quando Jos entrou, Tibrio Alexandre mirou-o de alto a baixo, admirado com o corpo magro e sujo daquele prisioneiro. Movido por estranha simpatia, pediu que os soldados se retirassem, deixando-o sozinho com o preso. Assim que todos saram, ele olhou longamente para Jos, depois apresentou-se e disse: -Sente-se e acomode-se. Est com fome, eu presumo. - Agradeo seu interesse, mas estou bem - limitou-se a responder. - No deseja que lhe tragam algo para comer? -Estou bem Jos repetiu. Sentindo inexplicvel desconforto, Tibrio ajeitou-se na cadeira e disse: - Pois bem, que seja. Quero conhec-lo melhor. Tenho ouvido muitas coisas a seu respeito. Algumas boas, outras nem tanto. Fale-me um pouco de sua vida, seu trabalho, sua famlia, suas conquistas... Jos sorriu ligeiramente e indagou: - O que exatamente deseja saber a meu respeito, senhor? -Quero saber tudo o que ache relevante para que eu me convena a soltlo. - Sou um seguidor de Jesus. Creio ser esse o fato mais importante no caso. por esse motivo que estou preso. Tibrio surpreendeu Jos ao dizer: -Isso eu j sei. E, embora seja absolutamente sigiloso, tambm simpatizo com alguns dos ensinamentos do seu Mestre. Minha esposa esteve com ele e o ouviu falar muitas vezes. Ela me contou alguns fatos muito interessantes com relao queles que so chamados cristos. Mas no se empolgue muito. Sou apenas um simpatizante. Agora, fale-me sobre sua vida. Jos fitou-o espantado e, abrindo sincero sorriso, disse: - Acho que vou aceitar o que me der para comer. O elegante e jovem governador saiu por um instante da sala e ordenou ao servo que providenciasse farta refeio. Depois voltou e entabularam animado colquio. Laos de simpatia uniram de imediato os dois homens. 228

Conversaram por horas e ao final, quando se despediam, Tibrio tocou o ombro de Jos e garantiu: - No permanecer por muito tempo na priso. Tenha um pouco mais de pacincia. Jos agradeceu e saiu, levado pelos soldados romanos. Poucos dias depois, foi chamado novamente por Tibrio Alexandre. Este ento lhe disse, mostrando-lhe um pergami-nho enrolado: -Aqui est sua liberdade. Obtive junto ao Sindrio e estou homologando. Jos olhava-o entre surpreso e intrigado. Ele prosseguiu: - Tive longo e persuasivo dilogo com o sumo-sacerdote, Caifs. Ele tem muitos interesses que podem ser atendidos por Roma. No me foi difcil dobrar-lhe as preocupaes espirituais: a ganncia falou mais alto. Agora tome, Jos: sua liberdade. Jos esticou o brao para pegar o decreto, mas Tibrio puxou o precioso documento, dizendo: -Tenho apenas uma condio. Jos ficou a fit-lo sem dizer nada. Ele prosseguiu: - Quero que retome seus negcios de exportao e que v at a Britnia e outras ilhas, onde o ouro farto e nossos minrios alcanaro valor inestimvel. mente de Jos assomou o momento inesquecvel em que Jesus o visitara, pedindo-lhe que levasse o Evangelho a terras distantes, e de pronto ele respondeu: - Nessas viagens, depois de efetuar os negcios para Roma, poderia dedicar-me a divulgar e Evangelho de Jesus? Tibrio olhou-o com simpatia e respondeu: -Desde que os lucros no diminuam por causa disso, nada tenho em contrrio. Jos estirou o corpo e disse, resoluto: -Serei seu servidor. -Muito bom. Mandei preparar um navio com tudo de que necessita; assim, pode viajar em breve. A tripulao est completa, mas pode recrutar quem mais desejar. Jos, mostrando estranheza, questionou: - Por que me d um navio, se tenho uma frota completa? - Porque h muito no a tem mais, meu amigo. 229

- O que diz? - Seus companheiros do Sindrio so ambiciosos. Voc foi expulso de sua religio e confiscaram todos os seus bens. Como era prisioneiro e eles, astuciosamente, recolheram impostos generosos, nada poderei fazer quanto a isso. -E minha famlia, em que situao se encontra? -Se eu fosse voc, no me preocuparia com a famlia. - Mas eles esto bem? - Decerto que sim. Foram grandemente beneficiados na partilha de seus bens. Jos empalideceu. Lembrou-se do desprezo com que Sara o fitara na ltima vez que a vira e imediatamente compreendeu toda a situao. Suspirou fundo e disse: -Ento, nada me resta seno aceitar sua oferta e agradecer-lhe imensamente. - No quero seu agradecimento, Jos; em contrapartida, aceitarei prazerosamente os lucros de suas operaes comerciais. claro que ter uma grande parte. Com o tempo, conseguir at recompor as riquezas que perdeu. Jos sorriu mais uma vez e perguntou: - Quando posso partir? - Quando quiser. - Assim que tiver conversado com alguns amigos, estarei pronto. Venho informar-lhe a data exata da partida. - No se preocupe, envie algum de sua confiana. J ser suficiente. Despediram-se. Jos foi imediatamente procurar Nico-demos, que ficou abismado ao avistar o amigo livre. Jos contou-lhe sobre a atraente proposta do governador, deixando Nicodemos absolutamente satisfeito e recompensado. Depois de tantos anos, seus esforos tinham sido coroados de xito. Os dois amigos compartilharam experincias e aprendizados por quase dois dias. Nicodemos descreveu em mincias o que se passara com a famlia do amigo; a interveno do sogro e o apoio de Sara para que o Sindrio confiscasse os bens que lhe pertenciam. Ela e o pai, bem como os filhos, haviam recebido mais da metade de tudo que lhe fora tirado. Jos ouviu a narrativa com tranqilidade e disse apenas: 230

-Pelo menos eles no passaram por nenhuma privao na minha ausncia. -Certamente por nenhuma, Jos. - Fico feliz com isso. Depois de prolongado silncio, que Nicodemos no ousava quebrar, Jos perguntou: -E como esto Joo, Pedro, Tiago e todos os outros? Nicodemos sorriu feliz e respondeu: -Esto todos bem. Jesus esteve conosco depois que ressurgiu e, antes de voltar para sua elevada morada espiritual, orientou-nos sobre muitas coisas. - Esteve com ele? -Sim, somente uma vez. Jos sorriu e continuou atento. Era noite e suave brisa entrava pela janela aberta. De onde estava, Jos podia ver o cu cintilante de estrelas. Respirou profundamente, satisfeito por estar, afinal, em liberdade. Nicodemos prosseguia: - Pedro mudou-se para uma casa mais ampla, beira da estrada da Galilia. L, junto com outros seguidores do Mestre, atende muitos doentes e necessitados, saciando-lhes o corpo e tambm a alma. So muitos os que acorrem singela moradia. Ela permanece dia e noite com as portas abertas a todos os que ali chegam. - E a famlia de Pedro? Nicodemos hesitou por instantes, depois respondeu, tocando de leve o brao do amigo: -Eles o apoiam, Jos. E confortadora conversa se estendeu noite adentro. Nicodemos discorreu em detalhes sobre os encontros secretos dos agora chamados cristos e as belas reunies que aconteciam durante as madrugadas. Esclareceu ainda que o dio de Caifs no havia cedido o mnimo; antes, pelo contrrio, ele estava sempre procura de oportunidades para submeter seguidores de Jesus ao arbtrio do Sindrio. A perseguio era constante e acirrada. Era quase manh quando Jos e Nicodemos se recolheram para o descanso. Poucas horas depois, Jos j estava de p, preparando-se para se despedir do amigo. Ao v-lo pronto para sair, Nicodemos indagou: - Por que tanta pressa? Jos sorriu e respondeu: 231

- Jesus me pediu que levasse o Evangelho a terras distantes. Estou certo de que foi ele quem garantiu minha sada da priso, e no quero decepcionlo. Vou partir o mais depressa possvel e comear a executar minha tarefa. H muitos que precisam ouvir sobre Jesus e seus ensinos luminosos. Nicodemos comentou: - Poderia levar alguns cristos, para que o ajudem. Os sacerdotes esto no encalo de vrios de nossos irmos. O que acha? - Seria timo! Tenho autorizao para levar quem eu deseje. -Pois vou j procur-los e arranjar tudo. Aps acertarem os pormenores para o encontro com os amigos cristos, Jos saiu. Haviam sido mais de treze anos na priso e finalmente tomara um banho agradvel, cortara os cabelos e aparara a barba. Tal como Nicodemos, ele tinha os cabelos mais grisalhos do que na poca em que fora preso. Caminhou por algum tempo pelas ruas de Jerusalm e acabou por se aproximar de sua antiga residncia. Aos ps da escadaria, hesitou. Olhou para a esplndida manso e observou os admirveis detalhes da construo. Estava distrado, quando Timteo chegou sutilmente dizendo: - Senhor! Soube que havia sido libertado, mas tomei a notcia como um falso boato. Vejo que felizmente verdade. - Como esto todos, Timteo? -Bem, senhor. - Gostaria muito de v-los antes de partir. - Sinto muito, mas a senhora Sara o probe de entrar. Ela o viu pela janela e ficou muito nervosa. Ameaa chamar os soldados do Sindrio, se o senhor insistir. Ofereci-me para falar-lhe. Por favor, eu sei que j sofreu muitas humilhaes. No necessita passar por mais esta. Ela no o compreende, senhor. Ser intil qualquer tentativa de entendimento. Jos baixou a cabea, limpando as lgrimas que lhe desciam pelo rosto. Seu corao estava profundamente dolorido, machucado pelo desprezo daqueles que eram os seus mais prximos na Terra. Olhou para Timteo e perguntou: - Como esto meus filhos? - Eles esto bem, senhor. Jos calou-se. Timteo o observava, igualmente em silncio, at que Jos concluiu: 232

- Muito bem, Timteo, leve um recado aos meus filhos. Diga-lhes que sinto muito por ter de me afastar deles e que, se um dia eles quiserem me ver e falar comigo, ficarei feliz, muito feliz em estar com eles. No guardo ressentimentos. Meu corao est aberto para eles a qualquer momento inclusive para Sara. Timteo assentiu com a cabea e garantiu: -Fique tranqilo, transmitirei o recado.

CAPTULO 45
Na manh seguinte, antes que o sol raiasse, Jos de Arimatia partia em sua primeira viagem regio da Britnia. Levava grande quantidade de estanho para comercializar com os povos daquelas terras distantes. Com ele partiram tambm Felipe, Maria de Magdala, Marta, Lzaro e alguns outros cristos que vinham sendo alvo da suspeita dos sacerdotes. Logo estavam no porto e mais tarde em alto mar. A viagem transcorreu calma. Jos, do convs do navio, sentia com prazer o vento a soprar-lhe os cabelos. Estava em paz. Comeava uma nova etapa em sua vida e seu corao transbordava de contentamento, por ver sua esperana recompensada com a to desejada liberdade e a possibilidade de trabalhar para Jesus. A empreitada comercial foi um grande sucesso, e outras se seguiram, igualmente lucrativas. Tibrio Alexandre estava muito satisfeito com os resultados que tais viagens proporcionavam. Entretanto, os maiores beneficiados no eram os cofres romanos. Jos e os companheiros se tornaram ativos missionrios do Evangelho, levando os ensinos de Jesus s regies mais longnquas. Com tamanha alegria compartilhavam a Boa Nova, e o fato de que o Messias to esperado por fim descera Terra, que muitos aderiam aos princpios cristos. Logo fundaram o primeiro ncleo na Britnia. Depois de alguns anos dedicados ao trabalho missionrio em terras estrangeiras, Maria de Magdala e outros cristos voltaram Palestina. Jos tornou-se um incansvel e eloqente pregador. Trabalhava arduamente para atender s expectativas que Tibrio depositava nele e, to logo 233

obtinha os seus objetivos, dedicava-se com alegria e intensidade quilo que realmente amava: falar de Jesus e levar conforto e ajuda aos coraes necessitados. Sempre que comparecia presena do governador para os acertos de contas sobre os negcios, recebia polpudas comisses. Ele retirava o indispensvel para o prprio sustento e, do excedente, enviava uma parte para os amigos na Britnia e outra para Pedro e Joo utilizarem com os abrigados na casa do caminho. Quanto mais crescia o lucro obtido com seus negcios, mais aumentavam os recursos doados por Jos. Para si mesmo, quase nada tirava. Ele realmente entregara tudo o que possua nas mos de Jesus. O tempo seguia seu curso. Depois de Tibrio, outros ocuparam o cargo de procurador na Judia. Na tentativa de evitar maiores conflitos com os judeus, Csar procurava trocar com maior freqncia o titular do cargo administrativo na regio. No entanto, nenhum deles aventurou-se a retirar Jos de Arimatia da funo que exercia. Embora os detentores do poder do Sindrio sempre tentassem difamar e destruir Jos, os lucros que ele oferecia ao Imperador eram significativos demais para serem colocados em risco. Assim, Jos envelhecia feliz pela escolha que fizera, trazendo o corao sereno e em paz. Vez por outra ainda lhe doa a saudade de Sara e dos filhos, porm ele nunca mais tornara a v-los. Muitos anos se passaram. Naquela manh o mar estava mais agitado. Durante a noite fortes ventos tinham desviado o navio da rota e fora com dificuldade que Jos, ao lado do timoneiro, conseguira recoloc-lo no rumo pretendido. Amanhecia quando Jos finalmente desceu ao quarto, para descansar. Sentou-se na cama, sentindo-se exausto. Dedicava-se to intensamente aos compromissos com Jesus que mal descansava. Deitou-se e fechou os olhos, procurando dormir. De sbito, inexplicvel melancolia apossou-se dele, ao mesmo tempo em que forte dor no peito o acometeu. Ele gritou por ajuda e em alguns instantes o seu quarto estava cheio. Ajoelhado beira da cama, um mdico o examinava. Depois, virando-se para os outros, disse: -Lamento muito, mas no creio que nosso amigo suportar at o fim da jornada. Parece que seu corao est fraco. - Quer que voltemos a Jerusalm, Jos? -perguntou o timoneiro. Mal conseguindo falar, ele sussurrou: 234

-No, prossigamos at o final da viagem. Se eu no suportar, lancem meu corpo ao mar. Alguns dos marinheiros eram judeus e um deles disse: -Se algo lhe acontecer, senhor, dever ser enterrado em sua terra, junto dos seus. Jos sorriu, segurou a mo de Nicodemos, que daquela vez os acompanhava, e afirmou: - Estou em casa. Depois arqueou o peito, voltando a gritar de dor, e ento silenciou. Suas mos se desprenderam das do amigo, que as colocou sobre seu peito e, fechando-lhe os olhos, disse profundamente emocionado: -Descanse, valente servo de Jesus.

CAPTULO 46
Elvira, ao lado de Jos, acompanhava com igual emoo o esenrolar dos fatos. Assim que os olhos dele se fecharam para o mundo material, sua alma despertou, cheia de luz, no plano espiritual. Elvira o aguardava de braos abertos e o saudou com alegria: - Que o Deus da glria o abenoe! Bem-vindo ao lar, amor de minha alma. Jos de Arimatia fitou aquele rosto meigo, a mir-lo com ternura, e depois de algum tempo recordou-se da mulher to amada, que aparecia em todos os seus sonhos. Abraou-se a ela e ainda enfraquecido sorriu, dizendo: - Como bom v-la! Como bom estar de volta, sobretudo com a paz que sinto no corao. - a paz abenoada que flui de todos os coraes que cumprem o seu dever. Que Deus o abenoe. Outros que tambm testemunhavam o sublime momento se juntaram a eles, abraando o amigo e celebrando a grande conquista de sua trajetria terrena. Reunidos, partiram para colnia prxima, que aguardava Jos para o refazimento aps o desencarne.

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Ali chegando, foram acolhidos com extrema alegria, expressa em cnticos de jbilo e gratido a Deus. O governador da colnia recebeu Jos pessoalmente: -Amado irmo, que Deus o abenoe! Que o seu infinito amor o envolva e recompense seus esforos no bem! Jos, que medida que se recordava de sua realidade espiritual tinha o corpo etreo transmutado outra vez na antiga forma de Ernesto, sorriu e notou que pela primeira vez seu corpo espiritual emitia luz prpria. No a mesma luz que via em sua amada Elvira, cujo brilho tornava seu contorno to fulgurante que era difcil para ele fix-la sem ter a vista ofuscada. Mas ele adquirira luz. Ainda era tnue, mas estava presente, brilhando com suavidade. Depois do encontro efusivo, ele retirou-se para o repouso necessrio. Alguns dias foram suficientes para que Ernesto se recuperasse da pequena perturbao que o desenlace terreno lhe causara. Assim que o viu refeito, Elvira convidou-o a participar de importante reunio. Ocupando lugar na tribuna, Ernesto foi recebido carinhosamente pelos amigos da colnia, participando de cerimnia encantadora de boas-vindas a grande nmero de espritos que acabavam de regressar. Em determinado momento, o governador proferiu sentida prece e pediu a todos que focassem os pensamentos no Mestre Jesus, agradecendo seus esforos pelo bem da humanidade terrena. No centro da tribuna surgiu radiosa luz e, projetada a distncia, a imagem de Jesus se fez visvel, tal qual fora conhecida em sua passagem recente pelo planeta. Seu semblante amoroso comoveu a todos os presentes, que derramavam lgrimas de alegria e gratido por aquele ser luminoso, que ainda trazia as marcas da coroa de espinhos na testa resplandecente. Jesus, ento, disse: - Que Deus, nosso Pai, abenoe a todos. Que seu amor infinito os fortalea hoje e sempre. Meus queridos irmos, hoje um dia de alegria. Muito embora os homens ainda sofram por manter-se afastados do Pai, o Evangelho se espalha por toda a Terra. No ser sem dor e sofrimento, porm a transformao acontecer. Testemunhamos essa conquista gloriosa nas almas de muitos irmos que aqui esto; que puderam, por fim, resgatar os dbitos com as justas leis divinas e hoje esto preparados para voltar ao verdadeiro lar. Nosso querido planeta Terra comear a despertar lentamente para sua destinao gloriosa, para sua realidade espiritual. O caminho a per236

correr ainda ngreme. Muitos havero de sofrer, por causa do meu nome. Mas aqueles que perseverarem tero a vitria, como vocs nesta noite. A jornada penosa e precisamos de todos aqueles que, com o corao cheio de amor, queiram prosseguir auxiliando os irmos que ainda esto distantes da luz de Deus. E dirigiu-se mais especialmente ao grupo de capelinos que, em p, o escutava atentamente: - Longa foi a sua trajetria, irmos, permeada pela dor e pelo sofrimento. Agora, com a beno do Pai, que todo justia e todo bondade, esto livres para retornar ao seu verdadeiro lar. Os componentes do reduzido grupo se entreolharam cheios de contentamento. Finalmente, poderiam regressar ao lar, onde entes saudosos os aguardavam. Alguns choravam de alegria, outros apenas sorriam, cheios de gratido quele Mestre que os ajudara to amorosamente no resgate de suas almas. O Divino Amigo prosseguiu esclarecendo e orientando a grande audincia. Explicou mais uma vez que enviaria, no futuro, na plenitude dos tempos, quando a humanidade estivesse mais preparada, o Consolador, na pessoa de diversos amigos dedicados que iriam instruir a humanidade naquilo que ele mesmo no pudera transmitir at aquele momento, desvendando os mistrios do mundo espiritual. E uma vez mais convidou a todos para continuarem unidos, amando e servindo a Deus, dedicando-se ao progresso daquela humanidade que apenas iniciava o seu despertar. A inesquecvel reunio prolongou-se at o amanhecer terreno. O grupo de capelinos preparava-se para partir. Ernesto, entretanto, mantinha-se calado, profundamente compenetrado. Elvira, que h muito o observava, aproximou-se e perguntou: - Quer mesmo permanecer no orbe da Terra? Erguendo os olhos lmpidos, ele respondeu: - Gostaria de voltar com os outros, sempre desejei regressar ao lar. Mas meu corao transborda de gratido a Jesus pelo seu infinito amor, e seu exemplo de renncia toca o fundo da minha alma. Como posso afastar-me agora deste planeta, to carente de luz, de auxlio e de amor? Como posso manifestar a Jesus minha gratido eterna, pela conquista de minha alma para Deus, seno ficando aqui e engrossando a fileira daqueles que cooperam com o Senhor? 237

Elvira o ouvia emocionada; ele prosseguiu: - No, amada Elvira, no posso regressar, ainda. Sei que voc compreende meus sentimentos. Vou me oferecer para ficar e colaborar com o advento do Consolador ao planeta. Alm do mais, nosso querido Henrique est na Terra, enfrentando pesados aguilhes, preso na ilha de Patmos; quero ajud-lo. Em alguma coisa, minha experincia poder auxiliar. Mas eu voltarei. Assim que o Consolador descer Terra e lanar suas razes, eu irei encontr-la, minha amada. Lgrimas desciam pela face de Elvira, que, satisfeita, respondeu: - Vejo que a sua transformao completa e compreendo o que deseja fazer. Estarei com voc sempre que me for possvel, auxiliando-o e colaborando com suas experincias. E abraando Ernesto com imenso carinho, ela disse: - Que Deus o abenoe e o ajude na tarefa sublime que se prope realizar com Jesus. Que seu corao experimente a paz perfeita, todos os dias. E sempre que quiser falar comigo, s me chamar e estaremos juntos, em pensamento. Ernesto abraou Elvira demoradamente, despedindo-se mais uma vez daquele anjo em forma de mulher. Ela se afastou e juntou-se ao grupo que partia rumo ao sistema de Capela. Ele permaneceu em p, observando a caravana desaparecer. Leve melancolia apossou-se do corao de Ernesto, que logo procurou o grupo de trabalhadores da colnia e ofereceu-se para o servio que tivessem. Queria contribuir para a redeno da humanidade, para a conquista das almas rumo ao seu destino glorioso junto ao Criador. "Quando o homem gravar na prpria alma Os pargrafos luminosos da Divina Lei, O companheiro no repreender o companheiro, O irmo no denunciar outro irmo. O crcere cerrar suas portas, Os tribunais quedaro em silncio. Canhes sero convertidos em arados, Homens de armas volvero sementeira do solo. O dio ser expulso do mundo, As baionetas repousaro, 238

As mquinas no vomitaro chamas para o incndio e para a morte, Mas cuidaro pacificamente do progresso planetrio. A justia ser ultrapassada pelo amor, Os filhos da f no somente sero justos, Mas bons, profundamente bons. Aprece constituir-se- de alegria e louvor E as casas de orao estaro consagradas ao trabalho sublime da fraternidade suprema. A pregao da Lei Viver nos atos e pensamentos de todos, Porque o Cordeiro de Deus Ter transformado o corao de cada homem Um tabernculo de luz eterna, Em que o seu Reino Divino Resplandecer para sempre."

Do livro "Po Nosso"-Psicografado por Fransco Cndido Xavier Pelo Esprito Emmanuel-FEB.

Para saber mais sobre a saga dos capelinos e o desenvolvimento espiritual da Terra, leia tambm: A CAMINHO DA LUZ Emmanuel -Francisco Cndido Xavier - FEB Este livro enfoca, desde a gnese planetria at as perspectivas para o futuro da humanidade. OS EXILADOS DA CAPELA EdgardArmond - Editora Aliana Obra que trata de forma abrangente a evoluo espiritual da humanidade terrestre, segundo tradies profticas e religiosas, apoiadas em consideraes de natureza histrica e cientfica. 239

Para conhecer melhor os princpios espritas, recomendamos a leitura dos seguintes livros: O QUE O ESPIRITISMO (1859) Allan Kardec Esta obra refere-se s noes elementares do mundo invisvel e contm o resumo dos princpios da Doutrina Esprita. Allan Kardec esclarece de forma objetiva e sinttica, que o Espiritismo uma cincia que trata da natureza, origem e destino dos espritos, bem como de suas relaes com o mundo corporal. O LIVRO DOS ESPRITOS (1857) Allan Kardec Lanado em 18 de abril de 1857, este livro a pedra fundamental do espiritismo, sobre ele ergue-se toda a estrutura da Doutrina Esprita. O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO (1863) Allan Kardec Este livro contm comentrios e explicaes dos ensinamentos de Jesus, sua concordncia com o Espiritismo e sua aplicao s diversas situaes cotidianas da vida. o Cristianismo, em sua mais pura essncia. Alm disso, seus ensinos consolam e facultam paz a todos quantos lhe buscam as pginas iluminadas.

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