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Histria & Lendas

FORAIS E HISTRIA

Jos Manuel Pasadas Pimenta Aluno da UCP A Vila de Mora obteve a sua carta foral no reinado de D. Manuel, dado em vora a 23 de Novembro de 1519, delimitando a sua rea muito condizente com as actuais coordenadas. Por isso, no restam dvidas que, no sculo XVI, Mora j era uma povoao com um significativo desenvolvimento e importncia com as bases necessrias para a consolidao da sua organizao municipal. Com este artigo inicio uma srie de estudos sobre o foral de Mora mas, antes de comear a falar do foral desta Vila, irei apresentar uma viso introdutria deste tema e como ele abordado pela contempornea historiografia. Para isso, irei ter como base o estudo Historiografia dos Municpios

Portugueses de FRANCISCO RIBEIRO DA SILVA da Universidade do Porto


Faculdade de Letras.

Imagem - Exemplo dum Foral

sabido que os concelhos se orgulham muito dos seus forais, sendo estes motivo para levantarmos a esta questo: Far algum sentido introduzir o tema dos forais numa comunicao sobre a historiografia do municipalismo portugus? O autor julga que sim, mas existe um ponto que se deve ter em conta. Muitos dos forais no foram dados a concelhos mas a territrios mais amplos a que se chamavam Terras e que englobavam ou podiam englobar mais que um concelho. Exemplos disso temos as terras da Feira ou de Ovar. Mas sendo apenas os concelhos, em sentido estrito, que tivessem sido contemplados com forais, precisamos estar de sobreaviso, pois, ao contrrio do que se possa pensar, a relao entre os forais manuelinos e os concelhos marcada mais por ambiguidades do que por cumplicidades. Os concelhos no so chamados para arbitrarem o que quer que seja nas matrias a introduzir nos forais manuelinos, mas apenas a apoiar logisticamente as inquiries preparatrias e a servirem de guardies e fiis

depositrios do documento final. Os forais de D. Manuel nem na letra nem no esprito tocam nas estruturas tradicionais da administrao concelhia nem mexem nas competncias governativas dos oficiais municipais. Mais do que confirmar ou reafirmar expressamente capacidades de interveno das autoridades concelhias, os forais manuelinos pressupem-nas. Dito de outra forma: D. Manuel no aproveitou a reforma dos forais para reforar os poderes concelhios. Longe disso, seno, vejamos: A questo da reforma dos forais punha-se no objectivo e no propsito de resolver bem uma relao triangular que se mostrava progressivamente mais difcil entre os lavradores e foreiros de um lado, os donatrios e senhores das terras por outro e o Rei-rbitro no cume do processo. Podemos ento perguntar onde que entravam os concelhos? Da seguinte forma: Os lavradores e foreiros, embora trabalhassem a terra individualmente ou em famlia, agrupavam-se em comunidades, pequenas ou grandes, inseridas e integradas em concelhos cujos oficiais eram os porta-vozes das queixas e os Paos do Concelho a cmara de ressonncia das mesmas. Depois de elaborado e escrito o foral, mantm-se o tringulo (lavradores-senhores-Rei) para a sua distribuio: Um exemplar entregue ao senhorio, outro fica na posse do poder central, guardando-se no stio prprio que era a Torre do Tombo e como era impensvel fornecer um exemplar a cada lavrador ou foreiro, o terceiro confiava-se guarda do Concelho, competindo aos Juzes e Vereadores conserv-lo em bom estado, sob pena de repreenso ou mesmo de punio por parte do Corregedor na sua correio anual. Terminava aqui a relao do Concelho com o Foral? No, porque o mesmo foral previa mecanismos de punio do senhorio que abusasse ou levasse mais direitos do que os consagrados no diploma. E quem que aplicava essas penas? So exactamente oficiais locais de eleio ou confirmao concelhia: juzes, vintaneiros ou at quadrilheiros. Outro elemento de importncia dos forais que nos fornecem elementos

subsidirios para o estudo das relaes de poder dentro de um determinado espao, para alm de conservarem informaes preciosas sobre toponmia, antroponmia, direitos e costumes tradicionais. Posto isto, pode afirmar-se que nos ltimos tempos os estudos dos forais tm merecido uma assinalada ateno dos historiadores pela sua importncia e riqueza de elementos.