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Para entender la situacin actual de YPF hay que conocer su proceso privatizador y llegar a comprender la dimensin real del

problema, teniendo en cuenta las posibilidades futuras de la empresa. La privatizacin de YPF se puede dividir en dos ejes: por una parte, la actitud del gobierno argentino; y por otra, la de las empresas. Por el lado del gobierno nacional, es necesario hacer una breve resea histrica y jurdica. La privatizacin de YPF comenz junto con el proceso de reformas que el gobierno de Carlos Menem llev adelante durante su gestin de diez aos entre 1989 y 1999. El Decreto N 2.778 del Poder Ejecutivo Nacional de fecha 31 de diciembre de 1990, reglamentario de la Ley N 23.696 transform a Yacimientos Petrolferos Fiscales Sociedad del Estado en YPF Sociedad Annima. De esta manera, pasaba a dominio privado todo el capital social de la empresa, asumiendo el Estado Nacional la deuda que existiera al 31 de diciembre de 1990. Los argumentos que se dieron en ese momento eran los mismos que se daban para la privatizacin de cualquier empresa estatal: la mayor eficiencia en la produccin (o explotacin), de la actividad traer ms eficacia y por ende mayor calidad del producto a menor precio; adems, las privatizaciones mejoraran la situacin social ya que al producir ms disminuira el desempleo. En 1990 lo nico que se buscaba eran beneficios a corto plazo, ya que la venta inicial se hizo por slo 2.000 millones de dlares, destinados, como hoy, a cubrir rojos en los intereses de la deuda pblica. Pero en realidad, en aquella oportunidad, lo nico que se buscaba eran beneficios a corto plazo, ya que la venta inicial se hizo por slo 2.000 millones de dlares, destinados, como hoy, a cubrir rojos en los intereses de la deuda pblica. El proceso de venta sigui en octubre de 1992 cuando, por la Ley 24.145, se privatiz el resto del capital social disponible de la, ahora, YPF S.A.; y se transfiri a las provincias el dominio pblico de los yacimientos de los hidrocarburos. Este traspaso, dos aos antes que lo hiciera la Constitucin reformada, origin un grave inconveniente a los gobiernos provinciales, ya que tenan el recurso pero no podan explotarlo porque no tenan una empresa estatal para lograrlo. Adems, el sector de hidrocarburos est regulado por la ley 17.319, que data de 1967, y que establece, entre otras cosas, que el recurso hidrocarburfero es de dominio nacional. De esta manera, queda gravemente afectado el ordenamiento jurdico, puesto que mientras la Constitucin reformada de 1994 otorga el dominio de los recursos a las provincias, al igual que la mencionada 24.145/92, la ley que est vigente (17.319/67), consagra el dominio nacional, y mientras que la gestin que se plantea por medio de las leyes 23.696/90 y 24.145/92 es la de iniciativa privada, en la 17.319/67 se mantiene la gestin estatal. Esta verdadera maraa legislativa no logra ningn objetivo; ni atraer inversiones al sector, ni alentar la opinin pblica respecto de la situacin. Por el lado de las empresas, el proceso de privatizacin continu en 1993, cuando fondos mutuales de los Estados Unidos compraron acciones que haban sido colocadas en las Bolsas de Comercio de Nueva York y Buenos Aires. En esta ocasin, el paquete accionario alcanz el 45 % por un total de 3.400 millones de dlares. Pero es en 1998 cuando aparece en el escenario la espaola Repsol. A fines de ese ao adquiri el 5,01 % de las acciones del estado, y a principios de 1999 compr el 14.99 % restante por 2.010 millones de dlares. En junio de 1999, Repsol compr el 55 % de YPF y el 11 % de las provincias con lo que suma casi el 90 % del total del paquete accionario de la empresa. Lo que en un comienzo empez por una actitud apresurada del Gobierno Nacional de vender a YPF por 2 mil millones, termin con Repsol gastando ms de 17 mil para comprarla. Podemos observar aqu que el tema nunca fue tratado con la seriedad que se merece.

Pero todo este anlisis no tendra ms sentido que describir una situacin favorable para una empresa concreta como es Repsol YPF, si no se incluyera cul es el peligro que debe alertar a la Argentina. El principal problema que debiera despertar las conciencias de los argentinos es el manejo que se le da a las reservas comprobadas de hidrocarburos con que cuenta nuestro territorio. En efecto, si la Argentina tuviera reservas por 70 aos, como es el caso de Venezuela, o su explotacin fuera estrictamente racional, la privatizacin de YPF tendra alguna posibilidad de ser elogiada. Pero como nuestras reservas comprobadas oscilan entre 9 y 15 aos, segn la fuente, y la exportacin del crudo es cada vez mayor, se corre el riesgo de pasar de ser un pas productor que logr autoabastecerse con mucho esfuerzo, a ser un importador que ver encarecer todos sus costos de produccin, determinando un futuro oscuro para la industria nacional. Pero, mientras que el total de las reservas comprobadas del pas se mantuvo, o incluso experiment una leve suba, las de YPF (a partir de 1998 Repsol YPF), han disminuido. Esto comprueba que la inversin en exploracin, principal activo que origin la compra de YPF, se ha dejado de lado como prioridad. Otro indicador categrico para comprender la estrategia de Repsol es la cantidad de metros perforados, que indica la intensidad que se le ha dado al trabajo en la fase exploratoria. Aqu tambin, si bien el total nacional muestra subas y bajas, YPF experimenta una franca cada en la perforacin, sobre todo a partir de la compra de Repsol. No est oculta la conclusin. La Argentina es hoy un pas productor de hidrocarburos que, adems, exporta y se autoabastece. Pero eso es hoy. Las reservas comprobadas, en el caso de petrleo, son para pocos aos, y es difcil establecerlas al ritmo actual de explotacin. Pero las reservas no se amplan porque no se invierte en exploracin que, como se dijo, asume un alto riesgo. Por lo que empresas como Repsol, cuyo negocio es asegurar rentabilidades a socios accionarios, se dedican a explotar aquellas cuencas que ya han sido exploradas (por YPF en este caso) y no representan ningn peligro econmico. Adems, para consolidar esas ganancias, buscan exportar la mayor cantidad posible, atentando contra el autoabastecimiento. Pero no es correcto acusar a Repsol por esta actitud. En realidad, como empresa que es, Repsol no hace ms que cumplir con su funcin lucrativa. Es el Estado argentino el que debe alertarse por esta situacin. La Argentina debe tener como inters nacional una poltica energtica que asegure el autoabastecimiento a costos y calidad competitivos. Por una vez, el Estado debera dar muestras efectivas de detentacin del poder y rectificar el curso actual de la situacin del sector hidrocarburfero. La inminente sancin de una nueva ley, que reemplazar a la 17.319/67, es una inmejorable posibilidad. En esta oportunidad, en vez de dejarse influenciar por la presin de las empresas que buscarn asegurarse por ley la actual situacin, el Estado debera introducir una serie de instrumentos que garanticen las siguientes condiciones: - Exportar slo el excedente de la produccin. - Asegurar siempre el autoabastecimiento. - Fijar el valor de costo de produccin y no el precio internacional como referencia para el mercado interno. - Ratificar el dominio provincial de los recursos, consagrado por la Constitucin Nacional en 1994, pero reservando a las provincias un porcentaje de regalas. - Obligar a las empresas que quieran producir en el territorio nacional a destinar por lo menos la mitad (50 %) de la inversin en Exploracin.

De esta manera, podremos empezar a restaurar una tarea pendiente que es vital para el futuro de la Nacin, y que puede servir de ejemplo de actitudes frente a otros sectores de la economa nacional.